Роман Захаров.

Дыхание дракона

(страница 3 из 12)

скачать книгу бесплатно

Аррас только молча кивнул. Он и так прекрасно знал возложенные на него обязанности и не нуждался в их напоминании.

– Не волнуйся, Дан, – попытался успокоить друга Олег. – Все будет в порядке. Мы обязательно поможем лурам и скоро вернемся в Легарон.

Олег и Данегор еще раз обнялись на прощание, и отряд отправился на юго-запад через открытые ворота Данастра. Данегор долго смотрел вслед удаляющемуся отряду, и лицо его выражало глубокую тревогу.

ГЛАВА 5
ВОЛШЕБНАЯ ПЫЛЬ

Долго скакали легаронцы по бескрайним степям Обжитого мира. Ночью они спали прямо на мягкой траве, закутавшись в толстые плащи. Питались в основном всухомятку, так как приготовить пищу на огне не было никакой возможности, ведь поблизости не было ни одного дерева.

Благополучно миновав поляну, на которой обитали бабочки, усыпляющие людей рисунком на своих крыльях, воины въехали в лурский лес. Здесь они увидели, что навстречу им выехали лурские стражники во главе с близким другом Торсега и Эи – Ратом. При виде Олега Рат широко улыбнулся.

– Приветствую тебя, Пришелец, – произнес воин, обнимая мальчика. – Эя послала нас встретить ваш отряд и проводить в город.

– Эя? – удивился Олег. – А где же Торсег? Почему он не выехал нас встречать?

Лицо Рата тут же помрачнело, от чего Олег понял, что с лурским королем случилась какая-то беда. Они стали расспрашивать воина о случившемся, но тот лишь вяло пожал плечами.

– С Торсегом произошло несчастье, – воин понуро опустил голову.

– Что случилось? – в один голос с тревогой воскликнули Олег и Аррас.

Однако Рат не хотел ничего рассказывать.

– Давайте проедем в город, и там вы все узнаете, – предложил он.

Легаронцы в сопровождении лурских воинов проехали через город прямо к дворцу Торсега и Эи. Олега по-настоящему охватила тревога. К тому же Рат говорил какими-то загадками и не захотел ничего объяснить. Ясно было одно – в Лур-Горе случилась какая-то непоправимая беда. В городе лесных жителей на пути им не встретилось ни одного человека. День уже клонился к вечеру, и улицы казались пустынными и заброшенными. Жители наглухо закрывали ставни своих домов и никто старался не выходить без особой надобности на улицу. Это очень удивило Олега. Обычно в городе было полно народу. На улицах бегали и играли ребятишки, женщины готовили на верандах ужин, и все казалось таким теплым и уютным. Теперь же Лур-Гор стал нелюдимым и враждебным. Это очень встревожило мальчика.

– А почему на улицах нет людей? – обратился Олег к Рату, озираясь по сторонам.

– С тех пор, как подземные твари стали похищать наших жителей, с наступлением сумерек люди стали боятся выходить на улицу. Они прячутся в своих домах, боясь за себя и своих детей, – угрюмо отозвался воин.

Однако постепенно луры, увидев шествующих на конях по улицам легаронских воинов, начали выходить из своих укрытий, приглашая разместиться в их жилищах. Даже страшная опасность не убила в добрых лесных жителях врожденное гостеприимство.

Они остались все теми же хлебосольными хозяевами. Воины приняли приглашение луров и стали размещаться на ночлег, а Аррас и Олег поскакали вслед за Ратом прямо к королевскому жилищу.

На пороге их встретила Эя с маленьким Элаором на руках. С тех пор, как Олег видел маленького лурского наследника в последний раз, малыш заметно подрос и теперь весело прыгал на руках матери, дрыгая крохотными ножками, и, то и дело, пытаясь выскользнуть на землю из материнских объятий. Эя же, казалось, не замечала, что вытворяет ее чадо. Женщина стояла, устремив взор заплаканных глаз на приближающихся всадников. На этот раз на молодой королеве было темно-синее платье, а волосы были перехвачены такой же синей лентой. Весь ее облик выражал великую скорбь и печаль.

– Приветствую тебя, Эя – королева луров, – спешиваясь с коня и кланяясь, поздоровался Олег.

– Здравствуй, эдор, – тоскливо ответила Эя. – Я знала, что ты придешь нам на помощь. Ты хочешь узнать, что случилось с моим мужем? – спросила она, и мальчик вспомнил, что лурская королева прекрасно умеет читать мысли других людей. – Пойдем же в дом, и ты сам все увидишь, – королева повернулась и вошла в открытую дверь.

Олег и Аррас проследовали за женщиной в просторный дом, пахнущий свежесрубленным деревом, недоуменно переглядываясь между собой. Эя провела их в большую светлую комнату, где посреди огромной постели, на мягких покрывалах лежал Торсег. Сначала, увидев воина лежащим на постели, Олег очень испугался, подумав, что Торсег ранен, или хуже того убит. Однако, присмотревшись, мальчик увидел, что грудь лурского короля вздымается в такт спокойному размеренному дыханию, и понял, что воин просто спит глубоким сном.

– Он же просто спит, – проговорил Аррас, как-будто прочитав мысли Олега.

– Да, – согласилась королева. – Мой муж спит, но, сон его беспробуден. И виноваты во всем эти подземные люди. Они усыпили моего мужа, – произнесла она и заплакала.

Олег молча смотрел на спящего Торсега и абсолютно не понимал, что же произошло на самом деле. Ему хотелось как-то утешить Эю, но он понятия не имел, как нужно успокаивать плачущую женщину, у которой случилось такое несчастье с собственным мужем. Несчастная королева луров еще не успела оправится после того, как с таким трудом был освобожден ее сын из лап Черного правителя. И теперь несчастье постигло ее мужа. Олег молча стоял, опустив голову. Сердце его разрывалось от сочувствия и жалости к бедной девушке. Он всегда терялся, если при нем девчонки начинали пускать слезы, и сейчас совсем не знал, как утешить плачущую королеву.

Наконец Эя, проплакавшись и немного успокоившись, вытерла слезы и подняла глаза.

– Четыре дня назад, – начала рассказывать Эя. – Торсег вместе с несколькими нашими воинами объезжал с дозором стены вокруг города. И вдруг в одном месте в земле появилось отверстие, которое постепенно увеличивалось. Затем оттуда выскочили два страшных черных существа, они кинулись прямо к моему мужу и попытались стащить его на землю с коня. Наши воины отбили Торсега, но одна из этих подземных тварей успела бросить в глаза Торсегу какой-то порошок, от чего мой муж тут же упал на землю и заснул. И вот уже четыре дня он не пробуждается. Никто не знает, как помочь еу. Мы уже и мазали его целебными мазями, и поливали его живой водой, но ничто не помогает. Он лежит, словно мертвый, – она опустила голову и снова залилась слезами, прижимая к себе Элаора, который, увидев слезы матери, тоже начинал потихоньку хныкать.

Теперь Олег все понял. Главным оружием подземных жителей был какой-то порошок, о котором говорила Эя. Значит, необходимо во что бы то ни стало узнать, что это за зелье, и есть ли для него противоядие. Но как это узнать, мальчик не имел никакого представления. Ясно одно, Торсегу нужно помочь, и сделать это как можно быстрее, ведь ради помощи жителям Обжитого мира Олег пришел сюда.

– Эя, – проговорил мальчик. – Я обещаю, что помогу Торсегу выйти из этого волшебного сна. Но, сначала мне нужно посоветоваться с Данегором и Барахом. Может быть эрл, знает, где найти противоядие от действия этой заколдованной пыли.

– Хорошо, – покорно согласилась королева, продолжая всхлипывать. – Только прошу тебя, Эдор, помоги моему мужу, спаси его.

Олег и Аррас в сопровождении Рата вышли из королевского дома и обнаружили, что на улице давно стемнело. Жители города заперлись в своих домах. Лишь изредка в тишине были слышны уханья совы.

– Я провожу вас к дому, где можно переночевать, – предложил Рат. – Теперь стало очень опасно ходить по улицам города с наступлением темноты.

Все трое направились к маленькому дому, приготовленному для их ночлега. Мальчик шел и думал о волшебной пыли, которой рудокопы усыпляют своих врагов. Вдруг он остановился, услышав под ногами, прямо в земле какой-то скрежет. Аррас с Ратом тоже остановились.

– Слышите? – произнес мальчик. – Что это за шум?

И тут Олег увидел, что в земле начинает образовываться небольшая нора, из которой вылетали сырые комья земли.

– Бежим отсюда, – крикнул Рат. – Это подземные твари. Они…

Рат не успел договорить, потому что прямо перед ними появилось диковинное существо с черной, как сырая земля, кожей. Оно было маленького роста с огромным горбом на спине. Рудокоп высунул голову из своей норы и, поведя носом по воздуху, резко кинулся в сторону, где стояли изумленные Олег, Аррас и Рат.

– Бежим, – крикнул Рат, хватая Олега за руку.

Но тут человек-крот подскочил к мальчику и, схватив его за ногу, принялся тащить в яму. Олег дико закричал, дрыгая ногой и пытаясь освободится. Еще немного, и крот утащил бы мальчика в свою нору. Но тут на помощь подоспел Аррас. Он обрушил тяжелый меч прямо на голову подземного существа, и через мгновение перед испуганным Олегом лежало бездыханное скрюченное тело подземного жителя.

– Уф, – произнес Аррас, утирая выступивший на лбу пот. – Ну и мерзость. Отродясь не видывал таких поганых тварей.

– Да, уж, – согласился Рат. – Вид у этих тварей действительно отвратительный. Давайте побыстрее уйдем отсюда.

Все трое, перешагнули через мертвого рудокопа и направились в дом. Уже на пороге Олег оглянулся и увидел, как из норы ползком выбралось другое существо, абсолютно похожее на того, которое только что убил Аррас, и, схватив за ноги своего мертвого сородича, утащило его под землю.

– Поделом им, – сурово проговорил глава легаронской дружины. – Будут знать, как нападать на мирных жителей.

– Они еще вернутся, чтобы отомстить за убитого собрата, – угрюмо ответил Рат.

Они зашли в дом, лурские женщины уже накрыли для них стол из вкуснейших блюд, которые были приготовлены из овощей, лесных грибов и ягод. После сытного ужина Аррас с Олегом отправились спать. Однако мальчик долго не мог уснуть, думая о подземных людях-кротах и том, как Аррас расправился с напавшим на них чудовищем. Внезапно, мальчик подумал о том, что если рудокопы уже добрались до Лур-Гора, то совсем скоро они нападут на Легарон. От этой мысли Олег даже подскочил на постели. Нужно немедленно спешить в Легарон, чтобы предупредить о надвигающейся опасности короля Данегора.

– Аррас, ты спишь? – позвал в темноте Олег.

– Нет, – устало откликнулся воин, приподнимаясь на своей постели.

– Послушай, я вот подумал, а что, если часть рудокопов осталась в Лур-Горе, а часть отправилась дальше, на северо-восток, к Легарону? Ведь мы же можем тогда не успеть. Ведь волшебный талисман, который может нам помочь, у меня.

– Нет, – уверенно произнес Аррас. – Ботхал рассказывал, что люди-кроты редко разделяются на отряды и всегда стараются держаться вместе.

После этих слов Олег немного успокоился, но, уснуть он так и не смог. Всю ночь мальчик постоянно вскакивал, чтобы посмотреть, не наступил ли рассвет. Как только за окошком забрезжили первые лучи солнца, он поднялся, быстро сполоснул лицо холодной водой и принялся будить Арраса.

– Аррас, – Олег потряс воина за плечо. – Вставай, нам нужно как можно скорее отправляться в Легарон.

Аррас тут же открыл глаза и без лишних вопросов начал одеваться и собираться в дорогу. Было решено взять с собой пятерых воинов, а остальные сорок пять должны были охранять жителей Лур-Гора от людей-кротов. Аррас сам отобрал пять сильных и смелых легаронцев и приказал им немедленно собираться в обратный путь.

Через час маленький отряд из семи человек вместе с Аррасом и Олегом был готов к выезду. Проводить их вышло все население Лур-Гора. Наконец появилась и сама лурская королева. На ней было коричневое платье, на шее висели деревянные бусы. Королева тоже не спала всю ночь, поэтому выглядела очень утомленной.

– Я верю, что ты поможешь нам, Пришелец, – проговорила королева, прощаясь с легаронцами. – Удачи тебе и твоим воинам, – пожелала она.

– Спасибо, – поблагодарил ее Олег. – Мы вернемся и обязательно привезем с собой противоядие, – пообещал, он и, пришпорив коня, поскакал из города.

Воины тронули своих коней и отправились вслед за Олегом. Эя с маленьким Элаором на руках, окруженная жителями Лур-Гора, еще долго стояла на окранине города, подняв руку в прощальном жесте.

ГЛАВА 6
КОЙОТЫ

Воины летели, словно ветер, останавливаясь только на ночлег. Нужно было спешить, чтобы добраться до Легарона быстрее чем, это сделают подземные рудокопы. Уже несколько дней воины, не зная устали, скакали по пустыне, загоняя коней. По ночам двое стражников охраняли остальных, погруженных в сон. Одному из дозорных приходилось подолгу лежать на земле, приложив к ней ухо, чтобы услышать приближающихся подземных врагов. Ведь в любой момент люди-кроты могли напасть на спящих воинов.

Близился к закату второй день пути. На горизонте виднелся ярко-красный диск заходящего солнца. Но отряд продолжал скакать по бескрайним песчаным равнинам.

– Аррас, – обратился к воину Олег. – Уже наступают сумерки. Нужно выбрать место для ночлега, – проговорил он, осматривая местность.

– Можно остановиться вон на том песчаном холме, – Аррас показал рукой на высокий холм впереди. – Там часовым будет легче обнаружить приближающегося врага.

Отряд добрался до холма и начал устраиваться на ночлег. Быстро поужинав вяленными овощами и лепешками, которыми снабдили легаронцев лурские женщины, воины, закутавшись в плащи, улеглись на мягкую траву.

Олег лежал, глядя в звездное небо, и слушал грустные баллады, которые пели воины о страшной черной силе, которая не дает покоя своими каверзами мирным и добрым племенам зеленых равнин, и думал о том, сколько же бед еще может принести Черный Правитель народам Обжитого мира. А справится с этой черной силой, похоже, очень нелегко.

Песок был горячим. Олег никак не мог привыкнуть к тому, что в этом мире, запросто могли соседствовать зима и лето, цветущая весна и хмурая осень. Теперь же, лежа на горячем песке, мальчик уже начинал засыпать, когда услышал жуткий вой вдалеке, как будто кто-то плакал в пустыне.

– Что это? – Олег вскочил на ноги, озираясь по сторонам. – Откуда эти звуки?

Воины, охранявшие сон своих товарищей, тоже вскочили и начали вслушиваться в темноту.

– Это дикие койоты, – ответил один из дозорных. – Противные пустынные падальщики. Очень мерзкие существа. Обычно они стороной обходят людей и стараются не попадаться им на глаза. Эти твари очень трусливы.

Однако, вопреки словам воина, завывание зверей слышалось все ближе, они явно не собирались обходить стороной легаронский отряд. Наоборот, по всей видимости, звери продвигались прямо к легаронскому лагерю.

– По-моему, они приближаются, – проговорил Олег. – Слышите, как они повизгивают? Видно, это какие-то не простые койоты.

Хотя мальчик никогда и не видел этих зверей, у него мурашки бежали по всему телу от душераздирающих воплей, которые издавали жители песчаных равнин.

Тут все воины поднялись и с тревогой стали смотреть в ту сторону, откуда доносился вой койотов. Звери приближались. Уже слышалось их учащенное дыхание. Легаронцы достали свои мечи, приготавливаясь к неизбежной битве. И тут из темноты выпрыгнул огромный страшный зверь, морда которого была искажена хищным оскалом. Аррас, держа меч перед собой, загородил Олега своей широкой спиной и выступил вперед. Койот, страшно зарычав, кинулся на главу дружины, но тут же упал замертво, сраженный мощным ударом, который нанес ему Аррас.

– Смотрите, – проговорил Аррас, склоняясь над мертвым койотом. – У него на ухе клеймо с изображением черной птицы. Теперь понятно, откуда взялись эти звери. Это слуги Черного правителя, – произнес он, выпрямляясь и отбрасывая ногой в сторону мертвую тушу койота.

И тут мертвый зверь на глазах изумленных воинов начал превращаться в человека с противным сморщенным лицом. Олег даже не подозревал, что такое возможно. Он читал об этом только в книжках и видел по телевизору в фильмах про вампиров.

– Это мунги – койоты-оборотни, – с отвращением проговорил один из воинов. – Черный Правитель часто использует их, чтобы натравливать их на людей путешествующих по пустыне.

Олег не успел как следует расспросить об этих страшных зверях, потому что внезапно из темноты выскочили остальные койоты и началась страшная битва. Шерсть клочьями летела во все стороны. Койоты прыгали на воинов, стараясь перегрызть им горло. Но легаронцев не так-то просто было одолеть. Олег беспорядочно махал мечом направо и налево, понимая, что толку от этого все равно мало. Рядом с ним, плечом к плечу, сражался Аррас, стараясь прикрывать собой мальчика от злобных зверей-оборотней.

Вскоре стало ясно, что койоты постепенно начинают отступать. Но воины хотели полностью истребить своих врагов, чтобы в живых не осталось ни одного оборотня. Осознав, что победа досталась легаронцам, оставшиеся в живых койоты, повизгивая и поджав хвосты, кинулись бежать по пустыне. Однако Олег, зараженный пылом битвы, вскочил на своего коня и кинулся за ними вдогонку.

– Постой, – крикнул мальчику вслед Аррас, который старался ни на миг не отпускать Олега из поля зрения и стараясь в неразберихе найти своего коня. – Это опасно, – кричал он. – Наверняка это засада.

Но Олег его уже не слышал. Он, выкрикивая угрозы, гнал по пустыне койотов, представляя, что это себя великим воином, от которого спасаются трусливые полчища врагов. Видя это, Аррас вскочил на свою лошадь и помчался за мальчиком, приказав остальным воинам следовать за собой.

Койоты удалялись все дальше от места ночлега легаронского отряда. Мальчик не замечал, что звери явно заманивают его в какую-то ловушку. Олег почти догнал одного из оборотней и уже занес над ним меч, как вдруг конь мальчика жалобно заржал и остановился. Неопытный всадник от неожиданности чуть не свалился с лошади. Посмотрев вниз, он увидел, что его конь медленно погружается в песок и даже не может пошевелиться, чтобы выбраться из него. Олег быстро спрыгнул с коня и попытался убежать, но тут и его ноги увязли в песке, и как будто чья-то мощная рука стала тянуть его вниз. Мальчишка начал судорожно дрыгать ногами, пытаясь высвободится из песчаных оков. Но, у него ничего не получалось. Неведомая сила продолжала тащить его вниз. Олег уже почти по пояс погрузился в жаркий песок, как вдруг услышал за спиной голос.

– Дай мне руку! – крикнул Олегу подоспевший Аррас, на животе подползая к мальчику.

Олег схватил протянутую руку. Но тут сила, тянущая его вниз, внезапно увеличилась в несколько раз и мальчик понял, что еще немного и пески затянут его и Арраса под землю. Он попытался освободиться от руки Арраса, но она как будто приклеилась к его ладони. Они оба медленно погружались в зыбучий песок. И тут мальчик увидел, что на помощь к ним скачут легаронские воины, которые уже расправились с оставшимися койотами-оборотнями и поспешили на помощь Олегу и Аррасу.

– Не приближайтесь, – крикнул Олег, и воины, услышав его слова, остановились.

– Не подходите сюда! – продолжал вопить Олег. – Иначе вы тоже погибнете. Я приказываю вам, скачите в Легарон и расскажите королю о том, что произошло в Лур-Горе, предупредите его о надвигающейся опасности и расскажите о том, что нас засосали зыбучие пески.

Это были последние слова, которые успел крикнуть мальчик. Пески сомкнулись над головой Олега и Арраса, полностью поглотив их в своей пучине и наступила кромешная тьма…

* * *

Олег слегка приоткрыл глаза, чувствуя, что лежит на чем-то сыром и очень холодном. Приподняв голову, он ничего не смог разглядеть, в глазах было абсолютно темно. «Наверное, я умер», – подумал мальчик. Но тут у него ужасно зачесалось в носу, и он, вздохнув, громко чихнул.

– Кто здесь? – услышал он совсем рядом голос Арраса.

– Аррас, – просипел Олег, – это ты? – мальчик принялся озираться, но кругом была такая темнота, что невозможно было разглядеть даже собственных пальцев.

– Я, – отозвался воин. – Я ничего не вижу. Где ты?

– Здесь, – мальчик поднялся и на четвереньках стал двигаться в ту сторону, откуда слышался голос Арраса.

Оказалось, что под ногами была земля, только очень мокрая, как после дождя. И пахло здесь сыростью и еще чем-то противным. Олег осторожно пробирался по земле, пока наконец не нащупал ногу Арраса.

– Олег, – проговорил воин каким-то странным глухим голосом. – Наверное, мы умерли и попали в подземный мир.

– Ага, я тоже так думал, – с усмешкой произнес мальчик. – А, ну-ка, ущипни меня, пожалуйста, – неожиданно потребовал он.

– Зачем? – удивился воин, но все же больно ущипнул Олега за руку.

– Ой, – вскрикнул мальчишка. – Это делается затем, чтобы узнать, умерли мы или нет. Так делают в моем мире. Мертвые же боли не чувствуют. Правильно?

– Правильно, – согласился старый вояка, поражаясь мудрости Пришельца. – Ты, наверное, многое повидал в своей жизни, – с уважением произнес он.

– Ничего я ни видал, – отмахнулся Олег. – Лучше давай разузнаем, куда же мы на самом деле попали.

Пока они разговаривали, их глаза постепенно успели привыкнуть к темноте. Оказалось, что они находятся в каком-то странном тоннеле, где и стены, и пол, и потолок – все было земляным.

– Похоже, мы провалились под землю, – протянул Олег, озираясь по сторонам. – Как же нам теперь отсюда выбраться?

– Не знаю, – пробурчал Аррас. – Ты очень мудрый, Пришелец. Но иногда, несмотря на свою мудрость, ты совершаешь очень глупые поступки. Зачем ты кинулся вслед за этими пустынными тварями – койотами? Мы же все равно их победили.

Олег не смог ответить на этот вопрос, а лишь виновато опустил голову. Он и сам понимал, что поступил крайне неразумно, начав погоню за оставшимися в живых падальщиками. Ему было очень стыдно за то, что вовремя не смог понять, что койоты заманивают его в западню. Однако выбора у них не оставалось, и нужно было как можно быстрее выбираться из этого жуткого подземелья.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное