Роман Захаров.

Дыхание дракона

(страница 2 из 12)

скачать книгу бесплатно

– На западе, – уверенно ответил Аррас. – Если идти от Легарона, то нужно двигаться на запад и чуть южнее, а, если от Лур-Гора, то северо-западнее.

– Ну, теперь все понятно, – обрадовался Олег, нанося на карту место расположения племен бойров.

Затем общими усилиями вспомнили, где живут призраки и примерное расположение города Лучистых магов. И в самом конце этой кропотливой работы Олегом на карте было отмечено море. Мальчик вглядывался в получившуюся карту, и его все больше охватывала паника. Судя по сделанным отметкам, Легарон находился ближе всех к Харсаду, а, значит, его первым должны были атаковать подземные рудокопы.

– Смотрите, – произнес мальчик. – Мы же ближе всех к Харсаду.

– То есть, ты хочешь сказать, что на нас нападут в первую очередь? – с тревогой в голосе уточнил король.

– Вот именно, – подтвердил Олег. – Значит нам немедленно нужно принимать какие-то меры. Ну, укрепления что ли построить.

– Как мы будем строить укрепления, если враги продвигаются под землей? – удивился Данегор. – Мы же не можем отправить под землю наших воинов.

– Я знаю, кто нам сможет помочь, – проговорил до сих пор молчавший Аррас. – Нужно позвать бойров. Они живут под землей, и наверняка умеют строить подземные укрепления. Только их народ сможет спасти Легарон от подземного нашествия.

– Правильно, – согласился Олег. – Нужно отправить к ним отряд, который позовет на помощь. Только сделать это нужно как можно быстрее, так как мы не знаем, с какой скоростью продвигаются эти люди-кроты, и в какие сроки они достигнут стен города.

После недолгого обсуждения было решено отправится в путь завтра же, на рассвете. Данегор сам пожелал возглавить отряд и, естественно, с ним должен был ехать Олег, который, благодаря своим необычайной способности понимать языки всех народов Обжитого мира, мог без труда общаться с бойрами и быть переводчиком от имени легаронского короля.

После того, как все, поужинав и пожелав друг другу спокойной ночи, разошлись, старый Юл повел Олега в покои, где можно было выспаться и отдохнуть. Уже засыпая, мальчик подумал о том, как все-таки здорово снова оказаться в Легароне и встретиться со старыми друзьями. Хотя радость от этого омрачалась тем, что Олегу всегда приходилось появляться в Легароне лишь в периоды, когда городу грозила какая-то страшная опасность.

ГЛАВА 3
СОГЛАСИЕ ДРУЗЕЙ

На рассвете Юл разбудил Олега, принеся прямо в его комнату вкуснейший завтрак. Он долго шаркал и кряхтел, расставляя на столе тарелки с едой. Наконец, он справился со своей работой и подошел к постели, на которой сладко посапывал во сне Олег.

– Вставай Эдор-Олег, – произнес камердинер. – Король уже давно ждет тебя.

– Он что же, совсем не спал? – удивился мальчик.

– Нет, – отозвался старик. – Тяжкие думы одолевают нашего повелителя. Бедный мальчик, – снова принялся он жалеть короля. – Так рано потерял родителей, и теперь еще и этот проклятый Черный Правитель не дает покоя нашему городу.

Как хорошо, что есть ты, Пришелец.

– Да, ладно. Чего уж там, – смутился мальчишка.

Быстро сполоснув лицо прохладной водой из кувшина, Олег позавтракал, оделся при помощи камердинера в доспехи и отправился в Сияющий зал, где его с нетерпением уже дожидался Данегор, одетый в латы и мерцающий темный плащ с огромной брошью на плече с пятью драгоценными камнями.

– Войско уже все в сборе, и мы можем отправляться, – проговорил король при появлении Олега. – Ты готов? – спросил он, протягивая другу тяжелый меч.

– Готов, – ответил мальчик.

Олег взял из рук короля тяжелый меч и повесил его на пояс. Правда, он понятия не имел, зачем ему это оружие, раз он все равно не умеет им владеть. Ему очень редко приходилось пользоваться мечом.

Юноши прошли по коридорам замка в королевский двор, где уже гарцевали на своих конях десять воинов, которых возглавлял верный королю Аррас. Олегу подвели молодого коня, и мальчик, легко вскочив на него, отправился вслед за королем, который ехал впереди отряда. Выехав из города, Данегор пустил лошадь галопом. Всадники последовали его примеру. И вскоре отряд быстрее ветра, несся по долине на запад.

* * *

Как ни странно, но путь до поселения бойров прошел достаточно спокойно и безопасно. Лишь один раз отряду легаронцев на пути встретился огромный варан, который преградил путь. Конь Данегора испугался огромной зеленой ящерицы и чуть не скинул с себя ездока. Благо, рядом находился Аррас, который, быстро схватив коня за уздцы, сумел ласковыми словами успокоить испуганное животное.

Через несколько дней отряд наконец добрался до подземной деревни бойров. Навстречу им выскочили стражники, одетые в одежду из кожи зверей. Их наблюдательный пост, находился прямо в земле, и они прекрасно видели и слышали приближение всадников. Выскочив из своего укрытия, они воинственно подняли копья с каменными наконечниками. Олег сначала очень испугался, так как бойры, одетые в шкуры, с взъерошенными волосами были очень похожи на дикарей. Они настороженно приглядывались к легаронцам, намереваясь в любой момент напасть на незнакомцев. Но тут один из стражников узнал короля Данегора, а рядом с ним Пришельца.

– Приветствую, тебя, король Легарона, – произнес воин-бойр, обращаясь к Данегору и склоняясь в почтительном поклоне.

Олег перевел королю приветствие, на что Данегор в ответ лишь благосклонно кивнул. Король всегда держался чуть отчужденно с другими народами Обжитого мира.

– Король хочет видеть вашего вождя по очень срочному делу, – обратился к нему Олег. – Доложите ему о нашем прибытии.

– Вождь Ботхал отдыхает, – с достоинством произнес бойр-стражник. – Однако я доложу ему о вашем прибытии, – пообещал он и быстро побежал в сторону землянок.

– Они всегда такие странные, – проговорил Данегор. – Очень сложно привыкнуть к их недоверчивости.

– Это же вполне понятно, – откликнулся Олег. – Они живут в земле, поэтому врагов у них гораздо больше, чем у тех, кто прячется за каменными или деревянными стенами своих крепостей.

Пока один из стражников бегал к Ботхалу, чтобы доложить о прибытии легаронцев, двое других остались стоять перед отрядом. Однако копья они все же опустили.

Наконец через несколько минут бойр вернулся и сказал, что Ботхал согласен принять легаронского короля и Пришельца в своем жилище. Остальным же воинам было предложено разместиться в разбитых прямо посреди пустыни палатках. Олега и Данегора проводили в жилище Ботхала, где те с удивлением обнаружили странную картину. Вождь бойров как-будто пребывал в полуобморочном состоянии. В огромной шкуре, накинутой на плечи, с бусинами в волосах, он был похож на одного из языческих богов, изображения которых Олег много раз видел на сосудах и фресках при археологических раскопках древних поселений. Ботхал сидел прямо на полу, закатив глаза и покачивался из стороны в сторону, бормоча что-то на своем рокочущем языке. Казалось, он не видит и не слышит ничего, что происходит вокруг него. Однако при появлении гостей, Ботхал вдруг резко вскочил и покачнулся, чуть не упав прямо на короля, но тот успел вовремя отскочить.

– Я знал, что вы приедете, – произнес вождь хриплым голосом. – С некоторых пор я могу предчувствовать грядущие события, – загадочно проговорил он и надолго замолчал.

Олег и Данегор стояли, переминаясь с ноги на ногу и озадаченно переглядывались между собой, не понимая, что может означать такое странное поведение предводителя бойров. Наконец вождь очнулся от своих раздумий. Он встал с земли и, как ни в чем не бывало, прошел на середину комнаты и уселся на небольшое сооружение, похожее на ящик, которое, по всей видимости, служило ему стулом. Затем жестом пригласил гостей последовать его примеру, указывая на такие же ящики напротив себя. Олег и Данегор сели, приготовившись к долгому и серьезному разговору.

– Что стряслось с королем Легарона, раз он сам решил посетить наш народ? – величественно осведомился Ботхал. – Обычно ты присылал нам отряд во главе с сильным воином Аррасом, – обратился он к Данегору.

– Мы пришли просить у твоего народа помощи, – ответил за короля Олег, – так как только бойры могут спасти Легарон от вторжения страшных подземных рудокопов, которых наслал на Обжитой мир Черный Правитель.

– Рудокопы? – вскинулся Ботхал. – Опять это проклятое племя. Много веков они не появлялись. А теперь снова начинают портить жизнь народам Обжитого мира. Это очень страшные существа. Они роют землю с поразительной скоростью и сметают все на своем пути. Их очень много. Каждый из них очень слаб, но вместе они составляют страшную сокрушающую силу.

– Но ведь можно как-то противостоять им, – не сдавался Олег. – Не бывает врагов, которых нельзя было бы победить, – уверенно произнес он.

– Можно, – согласился вождь. – Наши предки научили нас строить подземные укрепления против них. Но это большая тайна, секрет которой хранится у нас уже много веков.

– Хорошо, хорошо, – быстро проговорил мальчик, боясь, что из-за своей подозрительности Ботхал откажет в помощи легаронцам. – Никто не собирается покушаться на тайны вашего народа. Мы просто хотим, чтобы вы построили эти самые укрепления вокруг Легарона. И от имени короля обещаю, что никто никогда не станет пытаться разгадать тайну постройки подземных крепостей.

После этого мальчик перевел разговор Данегору, и юный правитель кивнул, соглашаясь со словами своего друга. Ботхал долго думал, что-то подсчитывал и сопоставлял, после чего глубоко вздохнул, величественным жестом сложил руки на груди и произнес:

– Хорошо. Я верю твоим обещаниям, Пришелец. Я отправлюсь вместе со своими воинами в Легарон, чтобы спасти его от вражеского нашествия. Но делаю я это только в благодарность за то, что легаронский король в трудные для нашего народа времена милостиво приютил нас на своей территории, а бойры всегда платят добром за добро.

После этой речи вождь опять замкнулся в себе, опустил голову на грудь и, как-будто задремал. Олег и Данегор начали недоуменно переглядываться между собой, не зная, уйти им, или остаться. Но как только мальчики поднялись, собираясь выйти из землянки, Ботхал вдруг резко поднял вверх правую руку и проговорил:

– Мы отправляемся завтра. Будьте готовы. Нужно спешить, иначе от Легарона не останется и следа, если мы не успеем. Кроты сметают все на своем пути.

Король через Олега поблагодарил вождя Ботхала, после чего мальчишки отправились в особый шатер, разбитый бойрами для короля и его друга. Там им принесли ужин, и юноши, поужинав, легли спать, так как завтра их ждал трудный путь.

С самого раннего утра в деревне бойров начался ужасный переполох. Бойры собирались в долгий путь. Женщины навьючивали на верблюдов провизию для своих мужчин, сами же мастера собирали свои каменные орудия и инструменты для подземных работ. Наконец, когда все необходимое было уложено в огромные тюки и помещено на горбы верблюдов, бойры отправились в путь вслед за легаронским отрядом.

На обратном пути, когда легаронцы останавливались на ночлег, бойры всегда размещались в стороне от них. Даже после стольких сражений, которые пережили вместе легаронцы и бойры, последние так и не научились полностью доверять своим союзникам и старались всегда держаться обособленно. Но Данегор, из соблюдения королевского этикета и гостеприимства, постоянно приглашал к себе на ужин Ботхала, и тот, не желая обидеть легаронского короля, принимал приглашения.

В беседах с вождем Данегор и Олег узнали, что раньше, еще до проклятия Лучистого мага, люди-кроты были очень похожи на бойров, у них был практически такой же образ жизни, только жили они не под землей, а на ее поверхности в юртах, которые мастерили из дубленой кожи животных. Но, с тех пор, как они переселились под землю, совершенно забыли, как стоить наземные жилища. Теперь, они сами стали похожи на зверей. Они совершенно забыли, что такое одежда и нормальная человеческая пища. Но разум их сохранился. Только теперь это племя сильно ожесточилось против всех наземных народов, особенно против бойров и Лучистых магов.

Олег слушал все это, и ему становилось очень страшно. Порой, мальчику казалось, что они ни за что не смогут противостоять этим подземным демонам. Однако постепенно он уже начал привыкать к мысли, что в этом мире могут существовать самые диковинные чудовища, которых больше нигде не встретишь. Мальчик решил больше ничему не удивляться. К тому же он все-таки надеялся на помощь волшебной статуэтки, ведь та не один раз спасала и Легарон, и его жителей от многих опасностей. Может быть и в этот раз она поможет справиться с войском Черного Правителя.

* * *

Обратный путь занял гораздо больше времени, чем предполагалось. Верблюды бойров не спеша шествовали по пустынной равнине, из-за чего легаронцам приходилось сдерживать своих коней.

– Мы так никогда не доберемся, – с возмущением говорил Олегу Данегор. – Их верблюды плетутся, словно мерзкие черепахи.

– Дан, но мы же не можем торопить их. Бойры слишком гордый народ, чтобы внимать указаниям со стороны, – пытался успокоить его Олег. – Не волнуйся, мы успеем добраться до Легарона раньше подземных рудокопов.

Олег был прав, и Данегору пришлось смириться с тем, что они продвигались очень медленно. Тем не менее, на лице его все же постоянно присутствовало недовольное выражение. Он боялся, что бойры могут не успеть и люди-кроты ворвутся в его город. Однако вскоре выяснилось, что худшие опасения короля, к счастью, не оправдались.

Наконец весь караван прибыл в Легарон. Жители города высыпали на улицы, чтобы собственными глазами лицезреть столь странное зрелище. Впереди, величественно восседая на своих конях, скакали Данегор, Олег и Ботхал, который в отличии от соплеменников, согласился принять в дар от молодого короля великолепного гнедого скакуна. За ними шествовали легаронские воины. Бойры же остановились прямо под городскими стенам, не желая входить в город. Они разбили лагерь недалеко от ворот Данастра.

Жители уже знали, что на Легарон надвигается какая-то беда, и, что бойры приехали защищать их. Но, вот почему именно бойры – это была загадка. Король, во избежание всеобщей паники, запретил своим подчиненным раньше времени будоражить народ вестями о подземных врагах.

Войско торжественно прошествовало по улицам города в королевский замок, где Юл уже постарался приготовить великолепное угощение в честь вождя союзного с Легароном народа. Оставшимся за стенами воинам бойров было вынесено много яств, чтобы они тоже могли отпраздновать прибытие в Легарон.

На пиру было решено завтра же начать строительство подземных укреплений. Вождь потребовал, чтобы во время строительства ни один легаронец не подходил к месту, где будет вестись постройка укреплений. Все должно было держаться в строжайшей тайне. Король Данегор полностью согласился на эти условия и приказал Аррасу вместе с дружиной охранять стены замка и выпускать из города кого бы то ни было только с разрешения самого короля.

На следующее утро Ботхал отправился за стены города, чтобы самому возглавить строительство подземной обороны Легарона.

ГЛАВА 4
ПРОСЧЕТ

Уже две недели бойры, не покладая рук, рылись в земле, возводя под землей крепости, которые должны были остановить вторжение подземных рудокопов в Легарон. Вождь Ботхал, как истинный правитель своего народа, поддерживал строителей и руководил их работой. Ежедневно он посылал к Данегору воина-бойра, который докладывал королю обо всем, что делалось вокруг стен города. Наконец укрепления были готовы, и началось долгое томительное ожидание нашествия людей-кротов.

Бойры разместились прямо в построенных ими крепостях. Они день и ночь вели дозор, чтобы ни один человек не мог пробраться в город.

Однако враги до сих пор не показывались и это начинало тревожить короля и всю его свиту. Правитель Легарона все время пребывал в мрачном и задумчивом настроении. Олег старался не докучать Данегору разговорами, прекрасно понимая, о чем переживает молодой король.

На шестнадцатый день, после прибытия в город бойров, Данегор с самого утра сидел в Сияющем зале, в кресле, уставившись на горящее пламя в камине. Олег молча сидел рядом.

– Почему же так долго нет этих людей-кротов? Ботхал говорил, что эти твари передвигаются под землей с очень большой скоростью. Но, прошло вот уже шестнадцать дней, а никакой опасности пока не видно, – задумчиво рассуждал король.

– Дан, а может быть, сведения Бараха были ошибочными? – предположил Олег. – Возможно, Черный Правитель вовсе и не посылал на Обжитой мир подземных рудокопов.

– Что ты говоришь! – возмутился Данегор. – Эрлы никогда не ошибаются, они всегда все знают. Хорошо, что тебя не слышит Барах, иначе он был бы просто в ярости, узнав, что мы ему не доверяем. И поверь мне, в гневе эрлы бывают очень страшными.

– Прости меня, Дан, – смутился мальчик. – Я совсем не хотел обидеть Бараха. Но тогда чем же объяснить отсутствие предсказанного им нашествия подземных рудокопов?

– Не знаю, – отозвался молодой повелитель. – Мне кажется, что мы просто ошиблись в просчетах по твоей карте.

– Но этого не может быть, – произнес Олег, подходя к карте, которую предусмотрительный Юл повесил на стену на одной из стен Сияющего зала. – Посмотри, вот здесь находится крепость Харсад, а совсем рядом с ней Легарон. Значит его первым должны атаковать кроты.

– Да, – согласился Данегор. – Но никто не знает, с какой именно территории начали выкапывать свои ходы эти подземные твари.

Олег еще раз внимательно вгляделся в обозначения на карте и тут его осенила страшная догадка.

– Дан, – воскликнул он. – Какие же мы балбесы, – он хлопнул себя ладонью по лбу. – Ведь ни один предводитель войска никогда не начнет наступления со своей территории. Это во всех книжках написано. Обычно для этого выбирается нейтральная местность, или местность, принадлежащая союзникам. А союзники Черного Правителя – архи. Значит рудокопы начали свой путь не от побережья Темериса, а от предгорья Моксора. Враги пошли обходным путем.

– Кажется, я начинаю тебя понимать, – проговорил Данегор. – Черный Правитель решил сначала завоевать слабые народы прежде чем перейти к сильным, то есть, к Легарону.

– Правильно, – согласился Олег. – А если все так получается, то первыми нападут на…

Олег не успел договорить последнюю фразу, потому что в зал вбежал Юл-Сова.

– Мой король, – возбужденно вскричал старик. – Прибыл гонец из Лур-Гора. Он требует немедленно принять его, чтобы сообщить какую-то важную новость.

– Позови его немедленно, – с достоинством произнес король.

Юл убежал и, уже через минуту перед Данегором и Олегом предстал Наль. Плащ его был испачкан в дорожной пыли. Он выглядел очень уставшим. По всей видимости, лур скакал без сна и еды из самого Лур-Гора.

– Приветствую тебя, славный король Легарона, – поклонился Наль.

– Наль, оставь эти любезности. Сейчас не время для этого, – нетерпеливо заерзал король. – Расскажи, что случилось в Лур-Горе.

– Беда, – немного отдышавшись, начал рассказывать воин. – В нашем городе вот уже несколько дней происходят чудовищные вещи. Как только наступает ночь, прямо из-под земли выскакивают страшные существа, кожа которых чернее ночи. Сами же эти существа очень маленькие ростом, не больше Пришельца, – указал он на Олега, который действительно был невысокого роста. – Они нападают на лучших из наших воинов и утаскивают их с собой под землю. Вот уже десять наших лучших дружинников сгинули в чертогах подземелья.

– Но почему же воины не сопротивляются? – удивился король. – Неужели подземные враги настолько сильны, что ваши мужчины не могут совладать с ними?

– Нет, – покачал головой Наль. – Они используют какую-то магию, из-за чего наши солдаты становятся совершенно безучастными к происходящему и позволяют увлекать себя под землю.

Наступило тяжелое молчание, во время которого король и Олег осмысливали услышанное. Все произошло так, как они и предполагали. Черный Правитель действительно решил начать свое наступление в обход, через земли мирных лесных жителей – луров, у которых даже не было настоящего оружия, так как они не привыкли воевать.

– Король, – снова заговорил Наль. – Лурский народ просит помощи у Легарона. Торсег просил предать тебе, что мы будем ждать подкрепления. Ведь, если не остановить рудокопов, они начнут продвигаться дальше, к Легарону, а потом постепенно покорят и все народы, живущие в Обжитом мире.

– Естественно, я не могу отказать ни Торсегу, ни Эе в помощи и на рассвете отправлю войско в Лур-Гор, – проговорил король. – Вот только сам я не смогу возглавить отряд помощи. Я должен оставаться в своем городе, чтобы защищать его в случае нападения.

– Дан, – обратился к королю Олег. – Поставь во главе отряда Арраса. И я тоже поеду с воинами, в трудную минуту я всегда смогу помочь, ведь у меня же волшебная статуэтка.

– Верно, – согласился Данегор. – Именно так я и сделаю. Юл, – позвал он камердинера. – Накорми и уложи спать Наля, он очень устал и проделал трудный путь. А завтра, на рассвете большой легаронский отряд отправится в Лур-гор, чтобы помочь нашим друзьям.

Юл увел за собой Наля, который от усталости едва держался на ногах. Данегор и Олег принялись обсуждать поход к лурам.

* * *

На рассвете отряд из пятидесяти легаронских воинов был готов к походу. Во главе войска величественно гарцевал на своем коне Аррас. Олег восседал рядом с ним на своем жеребце.

– Будьте осторожнее в дороге, – напутствовал своих воинов король. – Олег, я очень прошу тебя, не рискуй жизнью понапрасну. Ты, Аррас, отвечаешь головой за него, – обратился он к главе дружины.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное