Роман Папсуев.

Правитель мертв

(страница 4 из 25)

скачать книгу бесплатно

   Раздвинув ветви и лианы, мы шагнули на площадь пирамид. Останки Белой Туры уже исчезли, и мне не пришлось объяснять спутникам, что здесь произошло. Впрочем, мои спутники и так опешили при виде грандиозных построек. Еще бы, не каждый день увидишь подобное чудо.
   К Николаю вернулся дар речи, он провел по пересохшим губам языком и пробормотал:
   – Это же... Это же пирамиды ацтеков.
   – Майя, – поправил я его. – Это пирамиды майя.
   – Да какая разница! Они не могут быть здесь! Майя жили в Мексике.
   – Вот именно, – с ударением произнес я, и Ник наконец-то понял.
   Майк снял кепку и провел рукой по мокрым волосам.
   – Да, мистер Анатолий... Это действительно великое научное открытие. Пирамиды майя здесь, на границе Бразилии и Венесуэлы!.. Никогда бы не поверил, что это возможно, если бы они, – он указал на пирамиды, – не были у меня перед глазами. Но как вы догадались, что они здесь окажутся? Откуда вы узнали?
   – Мы не знали, – хмуро ответил я.
   Мой ответ поверг Майка в изумление, но мне не хотелось продолжать тему, поэтому я просто пошел вперед, держа автомат наперевес.
   – Ты что-нибудь понимаешь? – спросил меня шепотом Коля.
   Нахмурившись, я пожал плечами.
   – В этих пирамидах должен быть какой-то смысл, – продолжал Николай. – То, что это место Прорыва – ясно. Пирамиды определяют стороны света, но вот что они означают сами по себе?
   Я указал на пирамиду на востоке.
   – Это пирамида Солнца. – Потом указал на ту, что стояла на западе. – Эта – Луны. Та, что на юге – пирамида Неба, та, что на севере... – я невольно поперхнулся, – пирамида Кукулькана.
   – Один из богов майя?
   Эх, Ник, я мог бы тебе рассказать множество занимательных историй из своей жизни. Но вот как ты среагируешь на подобную информацию? Нет уж, давай придерживаться общеизвестных теорий.
   – Кукулькан, или Кетцалькоатль, был богом не только майя, – ответил я. – Ольмеки, тольтеки и ацтеки тоже поклонялись ему, так что, по сути, все это можно назвать просто культом человека-змеи.
   – Кукулькан был змеей? – удивился Коля.
   – Нет, – сказал я и добавил: – Cкорее всего. Наверное, обычный человек, заставивший индейцев поверить, что раньше был змеем. Кроме того, для индейцев был важен сам символ – сочетание вековечной мудрости и небесной красоты...
   – Прекрасно. И что все это означает?
   Я усмехнулся.
   – Ровным счетом ничего.
   – Как это? Ведь не зря же здесь появились пирамиды.
   Этот разговор надо сворачивать. Как можно быстрее. Иначе мой пытливый помощник не отстанет с пустыми расспросами.
   – Тут, кстати, появились не только пирамиды, – небрежно заметил я. – Совсем недавно здесь находился еще и Страж.
Теперь его нет, и, похоже, больше Белых мы до Прорыва не встретим.
   – Черт возьми, – расстроился Коля. – Я всегда пропускаю потеху. Какого черта? Так хотелось подраться...
   – На твой век хватит, Николай, – сказал я, нахмурившись. – Скоро Прорыв, навоюешься еще. В общем, так. Пирамиды – моя забота. А вы с Майком лучше посмотрите, где здесь можно устроиться на ночлег.
   Коля обиделся, но я не хотел терять времени на объяснения и утешения. Нужно искать Ключ к Прорыву. У каждой игры есть правила, а Прорыв – это часть Игры, которая длится уже тысячи лет, и продолжится до тех пор, пока кто-нибудь не выиграет. В этой игре не может быть ничьей.
   Прорыв является кульминационным моментом партии, чтобы его осуществить, необходим Ключ – какой-то объект, наличие которого на выбранном месте обеспечивает успех прорывающихся. Обычно существует несколько предметов, но лишь один из них является настоящим Ключом. Все остальные – так, для отвода глаз.
   В нашем случае Ключом казался алтарь, но я чувствовал, что это «обманка». Нужно искать артефакт, действительно обладающий магической силой, и, если я успею найти его до начала вторжения, в моих руках окажется козырь, с помощью которого я смогу без особого труда нейтрализовать Прорыв.
   По расчетам, у меня в запасе сутки или двое, но я опасался, что времени намного меньше. Дело в том, что временные расчеты, определяющие начало Прорыва, всегда приблизительны, точное время никогда не удавалось определить. А в этот раз при Сеансах мне еще и мешали. И за мной наблюдает Белый, который обладает огромными силами.
   Если я не успею сделать все, что задумал, Белый выиграет, и тогда... Лучше не думать, что станет с миром в случае Прорыва.
   Кинув рюкзак и автомат на траву возле алтаря, я быстрым шагом направился к пирамиде Солнца. В принципе я точно не знал, там ли стоит искать Ключ. В этом проклятом заколдованном месте все мои чувства притупились, но интуиция подсказывала, что начинать нужно именно с пирамиды Солнца.
   Ступени узкие, подниматься тяжело, но я добрался до вершины за три минуты, хотя пирамида оказалась высотой сорок пять метров. Ветерок приятно гладил кожу, с вершины открывался потрясающий вид на площадь пирамид, и, поглядев вниз, я почувствовал ни с чем не сравнимую тоску. Словно вернулся туда, где давно не был.
   Я тряхнул головой, отгоняя наваждение, и оглядел вершину пирамиды. Здесь располагался Храм Солнца, место вождя и знати. Я прошелся по площадке вокруг храма, затем зашел внутрь. Пусто. Постройка не носила никаких следов пребывания человека. Я втянул затхлый и пыльный воздух храма так, что заболели легкие, и понял, что тут никогда не было людей. Вообще никогда.
   Вот и объяснение, почему постройки выглядят так, словно их только вчера возвели – Белые решили заняться творчеством. Странно. Обычно самое простое для проекции – взять оригинал и сделать «копию», так потребуется меньше сил и энергетических затрат. Но тогда «копия» сохраняет практически все, присущее оригиналу. И если бы Белые копировали реальные земные пирамиды, я бы это почувствовал. Но нет, Белые пошли сложным путем – спроецировали нечто совершенно новое, не взяв за основу оригинал.
   Я внимательно обыскал все уголки храма, в надежде найти хоть что-нибудь. В результате не нашел ничего.
   Итак, пирамида Солнца отпадала. Оставалось обследовать еще три постройки.
 //-- * * * --// 
   Коля устроился на ступенях дворца и, сняв ботинки и расстегнув рубашку до пупа, беспечно поглощал шоколад. На лице моего помощника ясно читались благодушие и тихая радость. Понятно. Думает, что скоро мы ликвидируем Прорыв и уберемся из этих мест к чертовой матери. Наверняка уже мечтает о березках и парном молоке.
   А вот Майку явно не по себе, судя по напряженной гримасе и автомату, который канадец не выпускает из рук. Я решил его приободрить и спросил:
   – Ну что, Майк? Нравятся тебе научные открытия?
   Майк хмуро посмотрел на меня и ответил:
   – Анатолий, если бы это все было похоже на научную экспедицию, я бы сказал, что «да, мне нравятся открытия». Богатство и слава, гонорары и тому подобное. Но разве это похоже на научную экспедицию?
   – А что, разве нет? – невинно спросил Коля.
   – Ник, я не знаю, конечно, но объясните – если это научная экспедиция, – почему вы не заказали себе гида задолго до ее начала? Экспедиция требует большой подготовки. Из вас двоих только Анатолий действительно знает, как вести себя в сельве, не принимай это близко к сердцу, Ник, но это правда. Кроме того, почему в экспедицию вы отправляетесь вдвоем? Где носильщики, где аппаратура, где команда ученых? И, наконец, если это научная экспедиция, у нее должна быть цель, а вы так удивились, увидев здесь пирамиды... Такое впечатление, будто это совсем не то, что вы искали...
   Майк посмотрел на меня.
   – Вы ведь искали это место?.. Потому что, если вы обнаружили его случайно... Ха, тогда я даже не знаю, что и подумать.
   Я, конечно, мог сказать, что мы искали совсем не это место, что мы двигались к горе, чтобы изучать там флору тропического высокогорья, а пирамиды я обнаружил совершенно случайно... Но... Что-то в глазах Майка заставило меня ответить:
   – Да, Майк, мы искали это место... Просто не ожидали, что обнаружим именно пирамиды. А то, что мы шли вдвоем – это объяснимо, ведь мы не совсем ученые, а... ну, скажем, богатые любители приключений.
   Только произнеся последнюю фразу, я сообразил, что сказал это зря. Подбородок Майка дернулся, он нахмурился. Мои слова задели струнку, которую не стоило трогать.
   – Я имел дело с богатыми искателями приключений, – процедил Майк. – Должен заметить, что вы не похожи ни на одного из них.
   – Люди все разные, – пробормотал я, отходя в сторону.
   Вот так всегда. Хочешь приободрить человека, а в результате получается хрен знает что. Коля смущенно молчал, даже шоколад перестал есть, потом встал и подошел ко мне.
   – Ну что, какие новости?
   – Никаких, – ответил я. – Пирамида Солнца и пирамида Луны отпадают. Надо искать в двух оставшихся.
   – А что конкретно ты ищешь? Может, я смогу помочь?
   Обычно, когда я работаю, мне не до словесных реверансов – могу ненароком обидеть, рявкнуть какую-нибудь грубость не подумав. Но после неудачной попытки приободрить Майка, на Ника мне кидаться не хотелось. Он ведь искренне хочет помочь...
   – Спасибо, но свою роль тебе предстоит сыграть позже, – как можно мягче ответил я. – Ключ, который мне нужен, может оказаться любым предметом – камнем, дубиной, золотым слитком... Почувствовать силу, исходящую от него, ты не в состоянии, а зря гонять тебя туда-сюда я не хочу. Иди отдохни. Сегодня ночью что-то произойдет.
   – Что именно?
   – Откуда я знаю? Но наверняка сегодня ночью Белый попытается все-таки расправиться с нами, так что – будь готов.
   – Всегда готов. – Николай пошел к алтарю.
   Я вздохнул, поглядев на мрачного Майка, и направился к пирамиде Неба.
 //-- * * * --// 
   Взобравшись на вершину пирамиды, я быстро осмотрел площадку, заглянул в храм и уже собрался уходить, когда внезапно увидел то, чего не видел в храмах Луны и Солнца – барельеф, изображающий какого-то бога. Громадные когти на пальцах и оскаленная пасть указывали на то, что божок, несомненно, злобный.
   Он таращился на меня пустыми глазницами, и я, осмотрев стену, на которой находился барельеф, обнаружил, что она не монолитна – чуть заметные трещины образовывали некое подобие дверного проема. А еще я ощутил за стеной колоссальный источник энергии. Что ж, осталось только открыть дверь.
   Я попробовал применить силу – уперся в барельеф и напрягся. Ничего не вышло. Потом понажимал на различные части рельефного узора, пытаясь найти «кнопку открывания». Снова неудача.
   – Чего скалишься, поганец? – поинтересовался я у божка, который, казалось, издевательски ухмылялся мне со стены.
   Посмотрев на его пустые глазницы, я понял, что в них нужно что-то вставить. Глазницы округлые, чуть больше диаметра указательного пальца. Не долго думая, я засунул в отверстия пальцы, но ничего не добился. Видимо, нужно что-то другое. В пирамидах Солнца и Луны ничего, напоминающего округлые предметы нужного диаметра, я не видел, поэтому оставалась лишь пирамида Кукулькана. Возможно, там найдется то, что нужно.
   Я побежал вниз по ступенькам, два раза чуть не упав, и направился прямиком к пирамиде Кукулькана. Добравшись до вершины, я решил устроить перекур. Беготня по ступенькам меня утомила. Не мальчик же, носиться туда-сюда, как заведенный.
   Сев на последнюю ступеньку, я достал сигарету, закурил и залюбовался прекрасной картиной, открывшейся мне. Солнце висело прямо над головой, освещая изумрудные леса вокруг площади пирамид. Отсюда видны даже далекие горы, покрытые легкой дымкой. Красота.
   Неплохо бы после окончания всей этой эпопеи свозить Кольку в Игуасу, чтобы он посмотрел на водопады. Заодно и сам догуляю свой прерванный «отпуск». Наверное, так и сделаю. Я докурил и отбросил окурок в сторону. Времени до захода солнца оставалось мало, надо спешить.
   Стоило мне войти в храмовую надстройку пирамиды, как я сразу же понял, что именно здесь найду то, что искал. Отсюда вел ход, я его чувствовал, но только не знал, где он и куда ведет. Внимательный осмотр стен и пола ничего не дал. Я в растерянности замер посреди помещения. Ну и где же ход?
   Я поглядел на потолок. Там оказался барельеф. Довольно широкий круг, вокруг которого плясали демоны. Ага, вот и ход.
   Встав точно под круг, я вытянул руки вперед и сосредоточился. Через секунду я уже левитировал, и как только мои руки коснулись круга, мир вокруг вспыхнул, и меня поглотила холодная тьма.
   Спустя несколько секунд темнота стала рассеиваться, и сквозь нее проступили очертания какого-то строения. Больше всего оно походило на дворец.
   Так и есть – колонны из отполированного черного мрамора, изрезанные искусным орнаментом, начищенный до блеска черно-белый плиточный пол, арки, трон на ступенчатом постаменте...
   На троне восседал Король. Не мой Король. Я, в силу своих способностей, мог определить, кто является кем в Игре. Этот – точно Король и, судя по одежде, Белый. В Игре, как это ни смешно, поговорка «людей встречают по одежке» очень уместна. Человек, а точнее – существо, неподвижно сидящее на троне, закуталось в белоснежные просторные одежды, голову его скрывал капюшон.
   Я постоял, разминая руки и оглядываясь. Никого в зале, кроме нас двоих, нет. Об этом мне говорили мои глаза, все остальные семь органов чувств не возражали. Что ж, отлично.
   Король сверлил меня взглядом, я же и не собирался отвечать ему взаимностью – если посмотришь в глаза Короля, долго потом будешь приходить в себя. Короли неповоротливы, но обладают колоссальной силой, ведь, в конце концов, именно они, а не мы, Ферзи, являются посредниками Игроков.
   – Как дела? – спросил я, стараясь придать голосу звучность и легкий оттенок иронии.
   Не уверен, что мне это удалось.
   – Как сажа бела, – ответил мне голос из капюшона. Звучный и с легким оттенком иронии. Даже немного завидно. – Насколько я понимаю, ты явился за артефактами, открывающими путь к Ключу.
   – Потрясающий интеллект, – съязвил я. – Позволь и мне блеснуть моим: ты тут сидишь, чтобы помешать мне ими завладеть. Точно?
   – А ты, как я посмотрю, невероятно наглый, Ферзь, – сказал Белый Король, хотя его голос пока не звучал угрожающе. – Забавно смотреть, как ты кривляешься.
   – А мне забавно смотреть, как какое-то пугало сидит на троне, потому что его туда усадили, и ждет меня, словно девушка жениха. Ну что ж, милая, вот он я, здесь, пришел, так сказать. Начнем любовный флирт?
   Произнося этот бред, я не сводил глаз с трона. На верхушке спинки сияли два изумруда. Мысленно вставив эти изумруды в глазницы божка пирамиды Неба, я понял, что именно эти камни мне и нужны. Они – артефакты, открывающие путь к Ключу.
   Единственная проблема – это та, что сидела на троне и злобно сопела, слушая мои дерзкие реплики. Проблему следовало решить, и как можно быстрее. Я пожалел, что не взял с собой Жезл, но ничего, и сам справлюсь. Главное – действовать с умом.
   Поэтому я медленно двинулся вправо, сокращая дистанцию. План прост – подойти как можно ближе и прыгнуть. Дальше в ход пойдут зубы и когти. Однако, когда я сделал два шага, Король спокойно поднял левую руку и сказал:
   – Еще один шаг, Ферзь, и ты выйдешь из Игры.
   Я остановился. Поднятые руки Королей обычно испускают мощные потоки энергии – крайне болезненные. Иногда – летальные. Смерть не входила в мои ближайшие планы, так что я послушно замер, прикидывая расстояние. Ну что ж, попробовать можно. Я покрутил головой, разминая мышцы шеи.
   Нужно сделать все незаметно. Трансформации тела не связаны с прямым управлением энергией, так что есть хорошие шансы, что Король ничего не заметит, пока я буду изменять свое тело. Рисковать не хотелось, поэтому я начал с ног.
   Король тем временем опустил руку и усмехнулся.
   – Люблю понятливых и послушных людей. Позволь мне кое-что тебе сказать. Как ты правильно заметил, меня тут посадили, чтобы я дождался тебя. Помешать тебе завладеть артефактами – не самое главное. Основная моя задача заключается в том, чтобы сделать тебе некое предложение.
   – От которого я не смогу отказаться, верно? – с иронией закончил я его фразу, стараясь контролировать трансформацию.
   – Совершенно верно, – кивнул Король. – Мне велено передать тебе следующее: выйди из Игры, допусти Прорыв, и ты станешь правой рукой Белого Властелина. Твой талант улаживать конфликты окажется весьма кстати, так как в результате Прорыва в этом мире произойдут некоторые изменения. Массовая истерия обеспечена, а твоя харизма наверняка поможет справиться с ситуацией. У тебя уже был опыт управления толпами, не так ли?
   – Да, в общем, есть немного, – мускулы моих ног увеличивались в размерах, и я боялся, как бы они не прорвали ткань брюк раньше времени.
   – Мы об этом знаем, – самодовольно сообщил Король. – Таким образом, твоя помощь будет необходима Властелину. К сожалению, без массовых волнений перерождение мира не получится. Ты же знаешь, чего мы хотим – добиться справедливости, счастья для всех и благополучия для этой планеты. Допустив Прорыв, ты станешь Белым и с изменением своей принадлежности получишь доступ к неограниченной энергии из запасников Вселенной. То, что ты имеешь сейчас – всего лишь жалкое подобие силы. Став Белым, ты сумеешь достичь истинного могущества и, возможно, даже приобретешь статус Короля.
   Как же они любят банальности. Как будто зубрят на уроках эти штампованные слова о «всеобщем благополучии» и «могуществе». Зачем они тратят время на эти бессмысленные разговоры? Неужели действительно надеются, что «купят» меня таким дешевым способом?
   – Я весьма польщен твоими прогнозами и сделанным предложением, – сказал я, когда почувствовал, что готов. Еще немного словоблудия, и можно переходить к действиям. – Понимаешь ли, тут дело в том, что мое жалкое подобие силы неоднократно помогало мне не допускать Прорывы. И Фигуры, имеющие доступ к «неограниченным источникам энергии из запасов Вселенной», улетали с этой Доски за милую душу, получая от меня пинок на прощание. Поэтому позволь мне усомниться в том, что я стану сильнее, приняв твое предложение. Боюсь, тогда я превращусь не в Короля, сан которого ты мне пророчишь, а в Игрока. Как думаешь, Игроки порадуются появлению Третьей Силы?
   Король внимательно слушал. Он задумчиво кивнул и сказал:
   – Хм, с этой точки зрения я данный вопрос не рассматривал. Мне надо подумать.
   Он что, серьезно настроился на философский диспут?
   – Прошу прощения, – вежливо сказал я, – но мне некогда ждать, пока ты соберешься с мыслями.
   С этими словами я выгнул колени в обратную сторону и прыгнул...
 //-- * * * --// 
   Да, давненько я не чувствовал себя так паршиво. Битва с Королем заняла что-то около пятнадцати минут, и я выиграл, но подонок успел улизнуть в тот самый момент, когда я уже готовился нанести решающий удар.
   Мне досталось здорово – видимо, старею, рефлексы уже не те. Надо же в середине схватки попасть под удар Силы, вырвавшейся из руки Короля! Недоумок – вот я кто, старая развалина, уже ни на что не способная. В былые времена я таких Королей одной левой раскидывал в разные стороны, а тут на тебе – чуть сам копыта не откинул.
   Благо камни теперь мои. Я устало опустился на ступеньку пирамиды. Солнце уже почти село – багровый закат окрасил все вокруг в ярко оранжевый цвет, облака приняли фантастическую форму, небо на западе стало ярко-красным, а на востоке – темно-голубым.
   Я вспомнил Египет, когда мы с Клео, обнявшись, сидели на дюне. В тот вечер Клеопатра выглядела как богиня, и небо тогда было почти таким, как сегодня. Сказочное. Одна из причин, почему мне нравятся тропики – потрясающие атмосферные явления. Такие облака, как здесь, я видел разве что в Ящике...
   Вдали, над лесом, пролетела стайка попугаев. Я машинально отметил, что ни одна птица не залетает в воздушное пространство над площадью пирамид. Видимо, чувствуют враждебность этого места.
   Захотелось курить. Никотин действовал на меня, как мощный стимулятор – организм успокаивался, мозги начинали лучше работать. Я трясущимися руками достал сигарету, сунул руку в порванный карман и обнаружил, что потерял зажигалку. Ругнувшись, я щелчком зажег сигарету и посмотрел вниз.
   Коля и Майк разожгли костер рядом с алтарем и сейчас колдовали над котелком. Надо решить, то ли идти к костру, то ли немного отдохнуть или все-таки направиться к пирамиде Неба. Я поднялся, сказав себе, что расслабляться нельзя. И тут же изменил свое решение, потому что битва с Королем сделала свое дело – истощила мой несчастный организм и на время выбила из колеи.
   Я проверил, все ли части моего тела соответствуют человеческим. Оказалось, что не все – колени по-прежнему вывернуты назад, а рядом с правой торчит третья рука. Я не спеша принял привычный облик и медленно стал спускаться с вершины пирамиды.
   Мой вид заставил Колю и Майка схватиться за оружие, но я их быстро успокоил, подсунув замечательную историю о том, как свалился с пирамиды в кусты и изорвал всю одежду. Что самое смешное – оба купились.
   С трудом двигаясь, я плюхнулся у костра, достал из рюкзака сменную одежду и быстро переоделся, тайком сунув добытые камни в карман. Рухнув на траву и пробормотав «разбудите меня через полчаса», я тут же заснул.
   Когда я открыл глаза, первым, что отметил мой мозг, стало положение созвездий на небосводе. Оно означало, что я проспал не меньше пяти часов. Меня подбросило, словно пружиной. Остатки сонливости исчезли моментально.
   Майка и Коли не видно. Темные громады пирамид затмевали небо, Млечный Путь перечеркивал небо широкой бледной полосой. Звезды казались такими близкими! Прямо – протяни руку и схватишь один из этих ярких огоньков. Но я звезд с неба не хватал, мне некогда заниматься ерундой.
   Я проспал больше пяти часов, это значит, что ничего теперь не успею. Конечно, сложно сказать, что же конкретно произойдет, но предчувствия меня терзали самые дурные. И что это за странное ощущение сверлит мозг? Какой-то странный раздражающий зуд...
   Интересно, куда подевались Майк с Колей? Я посмотрел на алтарь и только сейчас обратил внимание на то, что он слабо светится, и это сияние затмевает чья-то темная фигура. И это именно Фигура. Что самое удручающее – несмотря на мрак, окутывавший ее, она явно Белая. Правда, кто именно пожаловал, я пока определить не мог. Хотя Силу, исходящую от нее, я почувствовал сразу же. Это кто-то из высших.
   Что ж, теперь понятно, откуда этот зуд. Я проснулся в другом измерении... Проделки моего врага. Решил поговорить накануне Прорыва.
   Он стоял молча и невежливо глазел. Мы тоже не лыком шиты, в гляделки играть умеем. Я сложил руки на груди, склонил голову набок и принялся сверлить его взглядом. Так мы стояли полминуты. Наконец мне это надоело, и я спросил:
   – Ну и чего вылупился?
   – Ничего, – ответил незнакомец.
   Голос у него оказался крайне неприятным. Вроде бы говорил он нормально, скорость произношения слов тоже в порядке, но вот тембр... наверное, так звучит голос обычного человека, если его замедлить раза в три. Похоже на глубокое рычание.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное