Роберт Маргроф.

Золото дракона

(страница 9 из 19)

скачать книгу бесплатно

   Он бросил взгляд в сторону лачуги, где Хелн готовила еду. Хорошо бы дотронуться до ее кругленьких гладких ушек, не говоря уже о гладких кругленьких…
   – Посланец! – закричал Морвин.
   Один из Рыцарей почти мгновенно оказался рядом. Келвин узнал в нем того, чью ферму сожгли.
   Морвин положил свернутый в трубку документ в футляр:
   – Доставь это во дворец. Выкрикни только: «Послание для Королевы!» Потом швырни привратнику и уезжай, да побыстрее!
   – Хорошо, сэр! – слегка вызывающе улыбнулся Рыцарь. – Сейчас же в путь.
   Когда он отошел, Морвин заметил:
   – Придется последить за дисциплиной! А теперь насчет листовок и плакатов…
   Пришлось весь день развозить воззвания, ездить по деревням и городам. Один Рыцарь стоял на страже, другой прибивал листок к дереву. На каждом было написано:

   «Внимание! Настает новый день, и те, кто поможет нам приблизить его, присоединяйтесь к нам! Ускорим отречение королевы Зоанны! Подписывайте воззвания и отдавайте их местному представителю Союза Рыцарей: он объяснит, как вместе сопротивляться угнетению. Сомкнем наши ряды! Мы свободные люди, но не желаем больше терпеть тиранию. Право и Пророчество на нашей стороне.
   Рыцари Круглоухого».

   Келвин вздохнув, прибил очередной листок. Он так устал. Никто не объяснил, что революция – столь утомительный труд!
   После воззваний настала очередь листовок. Их разбрасывали с лошадей, совали в протянутые руки.

   «Народ Рада! Если к концу недели королева не отречется, мы объявляем войну! Идите к местному вербовщику, если хотите бороться за правое дело! Сейчас, сегодня! – завтра будет поздно.
   Рыцари Круглоухого».

   Бросив последнюю пачку какому-то мальчишке, Келвин вздохнул. Теперь назад, в палатку, а назавтра пять выполнять приказания Крамба.
   Шлеп, шлеп, шлеп, дзинь! Дзинь!
   «Дела идут немного лучше», – подумал Келвин, наблюдая, как стрелы одна за другой поражают мишени: фермеры и горожане упражнялись под руководством наемников. Но что будет в бою, когда вместо мишеней окажутся живые люди? Келвин даже вздрогнул.
   – Уверены, что это безопасно? – требовательно спросил Морвин Крамб. Мы проверили ягоды на животных, и все сдохли. Не вижу, чем тут может помочь форма ушей?
   – Дело не в ушах, – покачала головой Хелн, – а в том, что наши предки были с Земли и вероятно поэтому не так чувствительны к воздействию ягод. Во всяком случае, я их уже пробовала!
   – Может, это случайность! – заспорил Мор.
   – На этот раз я съем только одну ягоду, – пообещала Хелн. – Если душа моя отделится от тела и отправится в астральное путешествие, я сделаю что-нибудь простое, вроде того…
   – Мне это тоже не нравится, – вмешался Келвин. – Играть с огнем.
   – Вроде того, чтобы навестить родных: моих и твоих, – продолжала Хелн, словно не слыша. – Посмотрю, здоровы ли они.
   Протесты Келвина замерли на губах.
Конечно, ему тоже хотелось знать, как там мать и отчим. Пришлось, хотя и нехотя, согласиться. Нужно же, в конце концов, знать, действуют ли ягоды.
   Хелн торжественно разжевала ягоду из тех, которые они собрали в драконьем саду. Снова в который раз Келвин подивился, почему драконы так ухаживали за этими ягодами. Конечно, астральные путешествия дают необыкновенную силу обладателю этих ягод, но неужели драконы так умны, что понимали это? Или им просто нравились сами ощущения? Сознание власти над другими существами? Нет-нет, они для этого слишком глупы! Человек неизмеримо умнее. Умнее ли? Келвин вспомнил некоторых из своих знакомых и покачал головой.
   Хелн погрузилась в сон. Потом перестала дышать.
   – Она умирает! – закричал Келвин, ужаснувшись.
   – Нет, не прикасайтесь к ней, – остановила его Джон. – Так было и раньше. Это астральное разделение.
   – Но она даже…
   – Так и должно быть. Она выглядит мертвой, но на самом деле жива. Когда душа возвратится, Хелн очнется.
   Пришлось удовлетвориться этим объяснением.
   Через час Хелн едва заметно вздрогнула и вздохнула. Скоро она могла говорить.
   – Я сделала это! Видела моих, у них все хорошо. Потом полетела к твоим. Там тоже все в порядке. Только…
   – Только им нужно золото, чтобы заплатить налоги, – докончил Келвин, мрачно поглядев в сторону Мора.
   – Нет, дело не в этом. Вокруг фермы расположились стражники. Ничего не делают, просто наблюдают. Что бы это значило?
   Морвин возбужденно хлопнул себя по ляжкам.
   – Это означает подтверждение! Все, как я подозревал. Там расставлена ловушка для тебя, Келвин! Ждут, что ты появишься дома, чтобы схватить! Поэтому, я не хотел, чтобы ты туда ехал, даже затем, чтобы передать деньги. Стражники королевы не тронут твоих родителей, пока они остаются приманкой, но тебя туда нельзя.
   У Келвина подкосились ноги. Мор был прав и спас его от ужасной ошибки.
   – Я не знала, сколько у меня времени, – продолжала Хелн, – поэтому огляделась и обнаружила, что могу распознать людей, которые думают о тебе, Келвин. Таких много, большинство из них дружелюбны, а все, кроме одного. Я приблизилась к нему. Его зовут Затанас.
   – Затанас! – воскликнул Морвин, – злой чародей Королевы!
   – Да. Он говорит с тем карликом, который купил Джон.
   – И он сказал? – встрепенулся Морвин.
   – Что-то насчет того, как он привел сюда круглоухих…
   – Так это он? – поразился Келвин.
   – И о каких-то ящерицах. Но тут мое время кончилось и пришлось возвращаться. Может, нужно было съесть две ягоды…
   Но тут она вновь заснула от усталости, хотя на этот раз дышала ровно… Келвину показалось, что и одной ягоды слишком много, к тому же эти были гораздо свежее тех, что таскала в кармане, а потом во рту Джон. Три таких ягоды могли убить Хелн.
   Мор взглянул не Келвин:
   – Это интересно! Почему Затанас говорил, что именно он привез сюда круглоухих?
   – И зачем ему ящерицы? – добавил Келвин.
   – Понятия не имею. Надеюсь, не придется узнать ценой собственной шкуры.
   Хелн проспала остаток дня и почти всю ночь. Очевидно, астральное путешествие отнимает много сил. Келвин сидел у ее постели, и наконец набрался достаточного мужества, чтобы взять девушку за руку. Сколько она ухитрилась узнать за один час! Но все равно, Келвин тревожился: а вдруг ягоды плохо подействуют на нее? Но главное, ему очень нравилось держать Хелн за руку.


   Лаборатория, где Затанас творил чудеса, больше всего напоминала крысиную нору, забитую котлами, свитками пергаментам, магическими рисунками, древними книгами заклинаний и другими традиционными орудиями волшебства.
   Ароматы трав смешивались с запахом жженой кости и благовоний. В центре комнаты на человеческом черепе, прикрепленном к полу клинком, вонзенным в шейный позвонок, восседал аулхок – хищная птица, полусова, полуястреб, другой череп служил сосудом для сжигания благовоний, еще один содержал омерзительно пахнувшую жидкость. Из высоких окон струился свет, но в комнате было темно, словно скопившееся здесь зло не пропускало солнечных лучей.
   Затанас, темный обличьем, с длинным лицом, носом и ногтями, удовлетворенно мурлыкал что-то себе под нос, жуя просто обед, приготовленный его слугой Квито. В отличие от Квито, он иногда ел, когда хотел получить удовольствие от этого простого физического акта. На вкус мясо было как у дракона, хотя, принадлежало эксолаттеру, чрезвычайно уродливой ящерице с зеленой шкурой, сиявшей при определенном освещении, как драконья чешуя.
   – Немного менее жесткое, но более тухлое, – пробормотал Затанас.
   – Что, Хозяин?
   Затанас громко рыгнув, потянулся за бутылкой доброго апельсинового вина с особыми приправами и снадобьями, как вся пища чародея. Немного сухой крови, полученной от нужного существа… очень улучшает вкус.
   – Я сказал, что мясо выдержанное в самый раз, чуть меньше – и оно было бы жестким, чуть больше – напоминало бы тряпку.
   – Спасибо Хозяин, – ощерился в улыбке карлик, как всегда, независимо от того, что говорил Затанас. Тот считал это одним из самых прекрасных качеств слуги, и поэтому пришлось даже поколебаться, стоит ли как следует наказать карлика за недавнюю неудачу на Рынке Девушек. И хотя Затанас был в бешенстве, он предпочел все-таки пока отложить наказание. Когда Квито начнет слишком возноситься, Затанас припомнит ему прежнюю ошибку и восстановит необходимое равновесие. Карлик, зная это, вел себя идеально и был крайне услужлив. Ну что ж, превосходно.
   Однако похищение девушки этим наглецам так просто с рук не сойдет. Придется наказать их, чтобы впредь неповадно было. Их смерть должна быть публичной и страшной. Сдохнут в невыносимых муках. Затанас знал, конечно, кто они – это не было сложным. Самое главное – казнить так, чтобы преподать урок остальным. Но сначала нужно их схватить, а это невозможно, пока они прячутся в пустыне.
   Итак, Затанас наблюдал и выжидал, не желая действовать, пока не достигнет собственной цели. Терпение у него было, а обид волшебник не забывал. Раньше или позже глупый круглоухий мальчишка явится к себе домой, и сунется прямо в мышеловку. Этот идиот Крамб попытается его спасти, и тогда… тогда все и начнется.
   Пока же нужно подавить восстание. Затанас считал, что Крамб не будет рисковать ни собой, ни мальчишкой и не пойдет на прямое столкновение. Это было важно для Затанаса – он не желал, чтобы все пошло не по плану. Вряд ли их гибель в битве произведет впечатление на этих жалких людишек!
   Затанас обгрыз хрустящую ногу ящерицы:
   – Я решил посовещаться со своей дочерью, королевой.
   – Могу я присутствовать, хозяин?
   – Нет. Она не желает тебя видеть.
   Квито нахмурился; жабий рот недовольно растянулся, свиные глазки прищурились.
   – Почему, Хозяин?
   – Ты ее пугаешь. Считает тебя демоном из другого мира. Не вижу причин разубеждать ее, а ты?
   Квито расплылся в широчайшей улыбке. Он страшно любил внушать страх сильным мира сего и вообще, всем людям.
   – Вы сказали Королеве насчет ящериц, Хозяин?
   Затанас бросил кость хищной птице. Та поймала ее сильным клювом и с хрустом разгрызла. Чародей сделал глоток вина:
   – А что ты знаешь о ящерицах?
   – Они – младшие браться драконов, – с готовностью ответил карлик.
   – Верно. Большая удача для нас.
   Затанас встал и подошел к рабочему столу, где стоял макет из глины, грязи и песка – превосходно сделанный крошечный пейзаж – точная копия того, что окружал замок. С идеальной точностью выполненный дворец занимал на макете то же положение, что и настоящий. Тут был крошечный дом и даже настоящая речка, в которой текла вода. Работа, несомненно заняла много времени и труда.
   – Видишь ли, Квито, я сделал ошибку, приведя круглоухих в этот мир.
   – Вы, Хозяин? – с хорошо отрепетированным недоверием охнул Квито.
   – Да, ошибку, и возможно серьезную, – продолжал Затанас, наслаждаясь эффектом собственных слов. – Даже можно сказать, роковую. Не взять в расчет Маувара в силу его Пророчеств. Но тем не менее, мы с дочерью решили исправить эту ошибку.
   – С помощью ящериц, Хозяин?
   – С помощью драконов, мой маленький друг. На этом месте.
   Квито ошеломленно взглянул на чародея.
   – Вы и королева… здесь?
   Затанас растер кусочек помета ящерицы на крышке стола.
   – Она – там. Мы – здесь.
   – Понимаю.
   Будто и в самом деле понял. Забавное животное. Почти такое же забавное, как дракон. Правда чуть поумнее, хотя не так велико ростом.
   – Квито, младший брат, помнишь, я рассказывал тебе о волшебстве, которое можно творить на уменьшенных копиях?
   – Да, хозяин. Кукла, изображающая врага. Если ее сломать – и враг сломается.
   – Совершенно верно. Ну вот, это копия земли, дворца, реки и дома. Здесь, – он указал на крохотный лес – страна драконов. Если они выйдут отсюда, то по отношению к размеру дворца и домов покажутся настоящими драконами.
   – Я… понимаю Хозяин.
   – Разве? Ну что ж, смотри.
   Вытащив из клетки ящерицу, Затанас посадил ее среди кустиков и, взяв фигурку рыцаря, вылепленную из глины, поставил ее в открытом поле. Потом капнул на фигурку немного меда. Вскоре на запах прилетела большая муха.
   – Сейчас! – прошептал Затанас, высыпав щепотку травянистого порошка на ящерицу. Добравшись до рыцаря, животное повалило его и лизнуло длинным языком. Муха, прожужжав, исчезла в пасти твари.
   – Как, ты думаешь, будет выглядеть настоящий рыцарь, когда дракон наступит на него?
   Квито взглянул на смятую глину.
   – Еще хуже! – счастливо взвизгнул он. – Кровь рекой, каша из костей и мозгов.
   – Точно. Именно поэтому я желаю поговорить с королевой. Ее шпионы разыщут врага, а потом у меня будет дракон… или несколько драконов. Поверь, война будет выиграна.
   Восторженные вопли Квито казались почти искренними.

 //-- *** --// 

   Рыцари и королевские стражники сошлись на поле боя. Лошади ржали, мечи звенели, арбалеты жужжали, камни попадали в цель с глухим стуком. В воздухе раздавались стоны и проклятья, пыль стояла столбом.
   Келвин понял, что война в жизни выглядит не так празднично, как в сказках, да и битва с драконами тоже. Кровь льется рекой, клубится пыль, все смешалось. Где же слава и честь, о которых столько говорили?! Сколько зря потраченных усилий!
   Он долго тренировался держать меч левой рукой, затянутой в перчатку, но все было бесполезно. Чтобы оставаться в седле, нужно было держать поводья правой рукой, а левой он даже размахнуться не мог как следует!
   Зато в битве перчатка, словно чуя угрозу, отводила все удары, обезоруживая противников. И меч и перчатка были залиты кровью, так что Келвин был вынужден отводить глаза. К счастью, перчатка видимо сама знала, что делать.
   – Да ты настоящий боец, Хэклберри! – воскликнул Морвин. – Будто вижу себя, каким был в твои лета!
   Келвин подумал, чтобы сказал Крамб, если бы «героя» сейчас начало выворачивать. Какой ужас отнимать жизнь у другого, даже если этот другой хочет убить тебя. Нет, это не для него.
   Какая мерзость!
   – Еще одного свалил, папа! – объявил Лестер. – Всего трое.
   – А у меня четверо. Да только паренек уже расправился с пол дюжиной, и даже не вспотел!
   Сам Келвин был уверен, что Морвин просто льстит, и он покрылся холодным потом. Левая рука начала болеть. Без перчатки давно бы уже валялся под копытом коней.
   – Со стороны все это должно быть кажется огромной тучей! – с удовольствием заметил Морвин.
   И тут же Келвин ощутил на язык вкус пыли, сплюнул, но рот по-прежнему был забит грязью. Рука запульсировала, и юноша посмотрел: приближается вражеский всадник.
   – Боги! – воскликнул Морвин. – Вот это да!
   Меч едва не вылетел из седла. Стражник, чуть постарше его, беспомощно поднял глаза, наклонился вперед и сполз на землю.
   – Семь! – воскликнул Лестер.
   – О, Боги! – восхищенно повторил Крамб-старший.
   Но Келвин знал – в этом нет его заслуги. Он пытался отвести меч противника, но делал это неумело, и не будь перчатки, неизвестно, чем бы все закончилось. Видно, странный предмет, словно живой организм, был полон решимости сделать закаленного бойца из неопытного юноши!
   Чтобы сделала перчатка, если бы Келвина вырвало прямо на нее? Отсекла бы ему голову!
   – Кел! Кел! Подожди!
   Келвин встрепенулся. Не может быть! Но с холма спускался Мокери, а на его спине…
   – Джон! Джон! Сюда!
   Келвин пустил коня в галоп. Но тут животное едва не споткнулось о схватившихся прямо на земле стражника и Рыцаря. Келвин с трудом выправил лошадь и добрался до холма; его меч сверкал на солнце, а поводья были зажаты вместе со щитом, и тут неожиданный удар едва не пришелся ему в лица. Но перчатка с ослепительной скоростью успела повернуть юношу так, что каждое его движение оказалось предельно точным.
   Появился Рыцарь на черном скакуне и схватился с противником справа, пока Келвин расправлялся с напавшим слева. Два трупа соскользнули на землю.
   Келвин вздохнул, Лестер последовал его примеру, хотя юноша был уверен, что вздыхают они по разным причинам. Тела врагов лежали в грязи.
   – Берегись, Кел!
   Вопль Джон спас жизнь Келвину. Он увернулся; левая рука сама собой выхватила меч, застрявший в горле третьего врага и размахнулась, чтобы обезоружить четвертого. Но тот оказался умнее. Он повернул коня и исчез.
   – Джон, идиотка! – воскликнул Келвин. – Почему ты здесь?
   – Хелн вспомнила! – закричала девушка.
   – Что именно? – проворчал Морвин.
   – Вспомнила о ящерицах! О которых Затанас говорил! Поэтому я приехала предупредить вас!
   – Причем здесь ящерицы?
   – Это драконы!
   – Что? – недоумевающе переспросил Келвин.
   – И я видела их! Драконов!
   – Каких драконов? – воскликнул Мор.
   – Сразу трех! Огромные чудовища! Идут сюда!
   – Не понимаю! – сознался Келвин.
   Но Крамба неожиданно осенило.
   – Симпатическая магия! Ящерицы – драконы в миниатюре. Чародей заколдован драконов через ящериц!
   – Я видела их сверху! Идут по горному переходу.
   – Уверена? – тупо переспросил Келвин.
   – Сама видела, – повторила Джон. – В точности, как сказала Хелн. Три ящерицы. Затанас не думал, что ты окажешься таким дураком и сам пойдешь в бой.
   Келвин раздраженно повернулся к Морвину:
   – Во всем этом есть какой-то смысл?
   – Да, хотя и достаточно извращенный, – кивнул здоровяк. – Боги! Никто не может устоять против трех драконов.
   – Поэтому Хелн так как волновалась! – объяснила Джон. – Все эти дни она пыталась вспомнить, но не могла, а когда увидела ящерицу, в мозгу все прояснилось. Она побежала ко мне, а я…
   – Ты правильно поступила, – заверил Келвин. – Если эти твари застанут нас врасплох…
   – Лучше бы нам поскорее отступить, – предложил Лестер.
   – Сынок, думаю ты прав. Келвин, возьми рожок, подай сигнал, как я тебя учил. Не думал, что придется сделать это!
   Трясясь от непроизвольного озноба, Келвин поднял полированный бычий рог, повешенный ему на шею Морвином. Три длинных ноты означали сигнал к отступлению.
   Келвин подул три раза. Голова закружилась, то ли от усилий, то ли от запаха крови.
   – Едем! – воскликнул Морвин. – Вверх по холму, и побыстрее. Драконы не любят высоту, все это знают!
   Келвину, правда, это не было известно. Но, возможно, это правда. Летающие создания любили высоту, но здешние драконы не умели подниматься в воздух.
   Они повернули к холму. Оглянувшись, Келвин увидел догонявших их Рыцарей. Звучали торжествующие крики врагов, уверенных, что битва ими выиграна.
   – Мы их почти побили! – воскликнул один из Рыцарей. – Почему вы велели отступать? Мы бежим в беспорядке, а они сейчас перегруппируются, погонятся за нами и сметут с лица земли!
   – Может да, а может – нет, – покачал головой Морвин. – Нам сообщили…
   Сзади раздался дикий вопль:
   – А-а-а!
   Вот оно – ползущий в пыли дракон с человеком в пасти. Еще один и еще – сверкающие на солнце, убийственно опасные.
   – Спасайтесь! – закричал Лестер.
   Они бежали все, включая ослика, пыхтя, задыхаясь, взбирались по склону холма, с ужасом оглядываясь на равнину, где текли реки крови: драконы насыщались, пожирая теплые человеческие тела.
   Рыцари поняли – они успели вовремя – еще чуть-чуть… Преследователям не повезло: появились драконы.
   – Девушка спасла нас! – воскликнул Морвин. – Королевские войска никогда не оправятся от такого поражения.
   – Но если Затанас послал драконов, – недоумевал Келвин, – неужели не знал, что чудовища не разбирают, кого есть? Что-то тут не так!
   – Ты прав, – кивнул Морвин. – Лучше нам возвратиться, и пусть девушка съест еще ягоду. Нужно знать, какое зло замышляет чародей.
   Келвину совсем не хотелось рисковать жизнью Хелн, но выбора не было. Нападение драконов едва не окончилось трагедией для Рыцарей.


   – Не понимаю, – согласилась Хелн. – Может, поэтому и не запомнила насчет ящериц. Невозможно было поверить, что Затанас пошлет драконов уничтожать всех – и врагов и союзников. Наверное, я не смогла этому поверить, пора не было слишком поздно.
   – Лучше съесть еще ягоду и все выяснить, – проворчал Морвин. – Нельзя допускать подобных сюрпризов! Никогда не думал, что злой волшебник может повелевать драконами.
   – Но прошло только несколько дней с тех пор, как Хелн ела ягоды, – запротестовал Келвин. – А вдруг это небезопасно!
   – А драться с драконами безопасно? – язвительно спросил Мор. – Подумай, на месте королевских войск могли быть наши парни!
   Хелн положила ладонь на руку Келвина.
   – Все будет хорошо. Правда, я слабею после такого путешествия, но стоит ночь поспать, и силы восстановятся.
   – Не знаю, – вмешалась Джон. – Ты худеешь.
   Огромные кулаки Морвина сжались, но голос оставался ровным.
   – Почему бы тебе не пойти на улицу, поиграть немного, детка?
   – Я постараюсь больше есть, – терпеливо улыбнулась Хелн.
   – По-моему, ты выглядишь прекрасно, – заявил Келвин не в силах ни о чем думать, ощущая лишь тепло тонких пальчиков. И, конечно, залился краской.
   Хелн улыбнулась ему:
   – Ты стал немного разговорчивее, – заметила она.
   – Обстановка такова: – начал Морвин. – Наш лагерь ближе к полю битвы, чем логово Затанаса, и мы спешили, поэтому добрались до дома раньше. Но не пройдет и часа, как чародей получит известия об исходе битвы. Если мы сможем узнать о его намерениях, сумеем предпринять ответные действия. Главное, застать Затанаса врасплох именно сейчас, и узнать, что он замышляет.
   Морвин был прав. Приходилось соглашаться, хотя Келвин видеть не мог Хелн казавшуюся мертвой. Но ведь девушка пришла в себя после того раза, а не подслушай она разговора между Затанасом и Квито, драконы сегодня, возможно, сожрали бы не только королевских солдат!
   О, если бы он только смог членораздельно объяснить Хелн, что чувствует к ней! Она не скрывала, что неравнодушна к Келвину, но тот только краснел и бормотал что-то неразборчивое.
   – Боги, Хелн! Если бы я только не вел себя с тобой, как осел! – воскликнул Келвин вслух.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Поделиться ссылкой на выделенное