Роберт Маргроф.

Золото дракона

(страница 10 из 19)

скачать книгу бесплатно

   Она, конечно, не могла слышать его: дыхание замерло. Рука в его ладони похолодела, и Келвин, как всегда, не находил себе места от беспокойства. Это так похоже на смерть!
   – Я бы хотел обнять тебя! – продолжал он. – Поцеловать и сказать, что люблю и всегда хочу быть с тобой! Но не могу! Знаю, я идиот, но мой глупый язык словно примерзает к зубам, Если бы только я не краснел так! Если случится худшее… и ты… я не успел все сказать… Глаза заволокло дымом, на холодные пальцы девушки упали две слезинки, робкие губы прикоснулись к нежной коже.
   – Проклятье, проклятье, проклятье! – бормотал он. – Какой я герой! Герои такими не бывают!
   И смущенный донельзя, Келвин вытер руку девушки подолом собственной рубашки. Если бы она знала, что он тут устроил!
   Хелн пришла в сознание, как только душа рассталась с телом. Вот уже три раза она отправлялась в астральное путешествие. Какие незабываемые ощущения! Она была такой свободной, не обремененной телом и земными волнениями. Конечно, за это приходилось расплачиваться. Джон была права, она действительно худеет и почему-то не может заставить себя есть больше и восстановить потерянную энергию. Может, астральное разделение – часть процесса умирания и легче умереть, чем жить? Но пережитое само по себе не могло помочь восстановить в ней волю к жизни, особенно после позора, перенесенного в грубых лапах стражников на Рынке Девочек. Как Хелн радовалась, что Келвин совсем не похож на них. Каждый раз, когда он заикался и краснел, Хелн любила его еще больше.
   Она зависла над своим телом, готовясь к прыжку в логово злого волшебника. Зрение прояснилось – Келвин рядом, держит ее руку.
   – Боги, Хелн, если бы я только не был таким идиотом в твоем присутствии! – говорил он.
   Что это? Он никогда не говорил раньше таких слов! Хелн решила посмотреть, что будет дальше.
   – Хотел бы я обнять тебя, – продолжал он.
   Прекрасно! Очевидно Келвин гораздо более разговорчив, когда думает, что он один.
   – И поцеловать тебя! Признаться, что люблю и хочу всегда быть рядом.
   Почему же не признается? – спросила она, но Келвин, конечно, не услышал.
   – Не могу, правда не могу, – измученно вздохнул Келвин.
   Хелн слушала и наблюдала, пока Кел не замолчал. Поняв, что ничего больше не дождется, девушка собралась для прыжка. Но думала она о другом. Теперь поведение Келвина стало понятнее, а сам он – еще ближе.
   Из-за непредвиденной задержки Хелн появилась в логове Затанаса как раз после ухода посланца. Оставалось надеяться, что она не пропустила ничего важного.
   – Не нравится мне это! Совсем не нравится! – бушевал Затанас.
   Квито тоже выглядел напуганным.
   – Мы потеряли почти двести человек! Драконы! Драконы! Какое невероятное везение! Проклятье Черной звезды да падет на безмозглых тварей!
   – Но, Хозяин, разве они не напали на Рыцарей?! Неужели не съели никого?
   – Нет!
   Казалось, чародей вот-вот сорвет злость на подручном, но все же ухитрился сдержаться.
   – Почему же, Хозяин? – жалобно прошептал карлик.
   Затанас закусил губу, возможно, намеренно причиняя себе боль.
   – Потому что, глупый горбун, драконы не разбирают, кого едят! У них мало мозгов.
Даже меньше, чем у тебя.
   – Но ты направлял их с помощью ящериц! А куклы были одеты Рыцарями!
   Значит, вот оно что! Драконов привели, чтобы те напали на Рыцарей, а солдаты быстро убрались бы с их дороги. Значит дело в костюмах! Нужно рассказать Мору и Келвину.
   – Верно, – кивнул чародей, – но проклятые Рыцари почему-то успели скрыться до появления драконов. А королевские солдаты все еще радовались победе!
   – Значит, Рыцарям нанесли поражение, Хозяин! Войска их побили!
   – Это солдаты так считали! Но не я! Наверное, кто-то из Рыцарей был на холме и успел заметить драконов.
   Хелн затаила дыхание, но вспомнила, что ее все равно не видно и не слышно. Если бы злой чародей понял, откуда Рыцари узнали о приближении драконов…
   – Но… – запротестовал карлик.
   – Точно. Так все и было. Но в следующий раз все будет по-другому. Драконы отличат королевских солдат от Рыцаря.
   – Как, Хозяин?
   – Обыкновенно! Зашлю к Рыцарям шпионов моей дочери!
   – Но ваше волшебство, Хозяин? Не можете ли вы…
   – Нет! Для заклятий нет всех ингредиентов, а кроме того ты путаешь сверхчувственное предвидение с ясновидением.
   – Что?
   – Видеть будущее – это предвиденье. Это волшебство в моей власти, когда у меня есть все нужные составные части, но они так недолговечны и редки, что мне их постоянно не хватает. Знать же, что происходит вокруг и в разных местах, без личного присутствия – это ясновидение. Таким умением я не обладаю! Как бы я хотел иметь способности к астральным путешествиям!
   – Хозяин!?
   – Ах, неважно! Маувар, да будет проклята память о нем, предвидел будущее и верил, что люди когда-нибудь смогут стать ясновидящими. Но он ошибся – лишь драконы наделены этим даром, и при этом слишком глупы, чтобы воспользоваться им. Будь я на месте Маувара, смог бы покорить планету! А драконы…
   – Хозяин, драконы вас послушаются?
   – Да, – мрачно кивнул Затанас. – Все послушаются. В свое время.
   – И королевские войска разгромят Рыцарей?
   – Это так же точно, как то, что я величайший волшебник.
   Тут время Хелн кончилось. Пришлось возвращаться. Он надеялась, что узнала достаточно. Так драконы использовали ягоды для астральных путешествий, и Затанас знал это, но про Хелн ему ничего известно не было. А Маувар обладал даром предвидения. Значит Пророчества верны. Все же, почему Затанас был так уверен в победе?
   Келвин нетерпеливого бегал вдоль палатки, не обращая внимания на стук копыт, ржание лошадей и вопли лесных зверей. Во рту был горький вкус желчи – его рвало уже в не в первый раз, причем не от страха, от сомнений. Они появлялись, исчезали и меняли формы, словно огромные уродливые тени отца и сына Крамбов на стене внутри палатки.
   То, что он делал – правильно и справедливо! Келвин должен был верить этому. Но убийство! В этом было столько же героизма, сколько в забое овец! Не он делал это, а перчатка, и каждый раз Келвину становилось плохо.
   Юноша хотел избежать судьбы, уготовленной ему Пророчеством, но это было невозможно.
   Келвин сел под дерево, уставился на луну, пялившуюся с неба, словно желтое лицо гоблина, и тихо заплакал. Не герой, а жертва Пророчества, вот кто он!
   Келвин!
   Услышав голос Хелн, он подпрыгнул, пытаясь незаметно вытереть слезы, но было слишком поздно – она все видела.
   – Тебе нужно отдохнуть, – пробормотал юноша.
   – Есть вещи и поважнее, – возразила она.
   – Революция, – согласился Келвин, чувствуя, как внутри опять все перевернулось.
   – И это тоже.
   Она подошла ближе.
   – Ты плохо выглядишь, Келвин. Я беспокоюсь о тебе!
   – Просто я не герой, – пожал он плечами.
   – Думаю, что быть жестоким еще хуже, чем стать жертвой жестокости!
   Келвин поднял глаза. Сможет ли она понять.
   – Меня изнасиловали, – напомнила Хелн. – Я хотела умереть и наверное, чувствовала себя так же плохо, как ты сейчас.
   – Наверное, мне и в самом деле не на что жаловаться. Я просто не думал, – согласился Келвин.
   Хелн сжала его вялую руку.
   – Нет, Кел, нет. Это не то, что я хочу сказать! Я понимаю! Тебе ужасно тяжело, особенно потому, что приходится делать многое против своей воли и природы! Ты добрый мягкий человек, ненавидящий драки, и я вижу – это убивает тебя, как мучило бы меня на твоем месте. Хотела бы я облегчить твою душу.
   – Я…
   Но как обычно, в ее присутствии, слова не шли с языка.
   – Кел, ты мне нравишься таким, какой есть, – серьезно продолжала Хелн. – Дело не в круглых ушах и уж конечно, не в Пророчестве. Ты мне понравился, когда я увидела тебя еще во время первого астрального путешествия: все дергали тебя, а ты не знал, что делать, только хотел спасти сестру. Ты вернул мне желание жить, потому что был похож на меня, но и без этого, думаю, понравился бы мне, особенно во время последнего астрального путешествия.
   – Что?
   – Келвин, я не сразу улетела. И слышала все что ты говорил.
   О, нет! Щеки Келвина вспыхнули так, что лицо, казалось, вот-вот обуглится. Он попытался сбежать, но Хелн вцепилась в его руку.
   – Знаешь, что я хочу ответить тебе? – тихо спросила она. Глаза казались огромными и совсем черными.
   – Если бы я знал… прости… – пробормотал Келвин.
   Но Хелн обняла его, прижалась изо всех сил.
   – Кел, я думаю, что люблю тебя, – прошептала она и прижавшись еще теснее, подняла лицо, ожидая поцелуя.
   Келвину показалось, что его собственная душа покинула тело и глядела сейчас сверху на обнимающихся молодых людей, пока тело утопало в облаке блаженства. Хелн дала ему то, что всегда было недосягаемой мечтой.
   Наконец, она прервала поцелуй и взглянула ему в глаза.
   – Теперь, если хочешь, можешь дать мне пощечину.
   Застигнутый врасплох Келвин расхохотался. Хелн последовала его примеру. Оба беспомощно смеялись, схватившись друг за друга. Девушке почему-то стало так хорошо, как никогда в жизни.
   – Только с одним условием…
   – Мне все равно.
   – Если мы стремимся быть вместе, я хочу, чтобы ты больше походил на героя, чем до сих пор.
   Келвину стало не по себе.
   – Мне все равно не нравится убивать!
   – Верно. Пусть так и будет, но ты Круглоухий из Пророчества, а не Морвин Крамб… И должен поставить себя так, чтобы тебя уважали! Именно ты должен принимать самые важные решения.
   – Но… он единственный, кто знает…
   – Конечно, прислушивайся к нему, но не позволяй управлять собой.
   – Ну… я… думаю…
   – Решайся, герой, или я опять тебя поцелую.
   – Я… только сомневаюсь, что…
   Она снова поцеловала его. Когда губы их разомкнулись, в голове Келвина стоял блаженный туман.
   – Попытаюсь! – кивнул он.
   – Вот и умница! – улыбнулась Хелн.

 //-- *** --// 

   – Теперь мы нападем на бараки стражников, – заявил Морвин Крамб, показывая на карту. Все остальные согласно кивнули.
   Келвин, сглотнув, подумал о поцелуе Хелн.
   – Да! – воскликнул он. – То есть, нет!
   И сам удивился. Но момент настал. Сейчас или никогда! Хелн права. Пора взрослеть.
   Глаза шестерых мужчин, сидевших за столом в палатке, обратились на него. Морвин, казалось, забавлялся, взгляды остальных были либо удивленными, либо попросту недоверчивыми. Все знали, что Келвин – просто подставное лицо.
   – Не понимаю, парнишка! – сказал наконец Пит Памвивер.
   Он был здесь самым молодым и самым симпатичным из всех старейшин, которые боролись со стражниками еще до рождения Келвина.
   Теперь Келвин должен был высказать свое мнение и идти до конца.
   – Конечно, для вас я всего-навсего мальчишка, но кроме того, я еще и Круглоухий из Пророчества и считаю, что сам должен решать то, что делается моим именем.
   Они не сводили с юноши глаз, ничем не показывая, принимают ли всерьез его слова. Келвин вновь начал было терять самообладание, но подумав о поцелуях Хелн, понял, что они были наградой, не наказанием, и захотел быть достойным такой награды.
   – Чувствую, и знаю – мы не должны нападать на бараки.
   – Куда же мы ударим? – спросил Морвин, отложив указку и несколько утратив снисходительный вид. Куда?
   Келвин думал об этом раньше, и все решил, но теперь, казалось, все разом вылетело из головы. Усилием воли он взял себя в руки.
   – Нужно возможно ближе подойти ко дворцу. Обойти бараки и штурмовать ворота.
   – Это очень сложно. Придется перейти через Скалистые горы, – заметил Морвин.
   – Мы сделаем это, – заверил Келвин. – Обойдем Хиннинг, вместо того, чтобы атаковать его, не говоря уже о Долдинге и Кенсисе. Пойдем прямо на Горшен.
   – Не знаю, парень. Мне это кажется крайне неразумным.
   – Может быть, – пожал плечами Келвин, исполненный неожиданного вдохновения, – именно так подумают и стратеги королевы, и устроят засады во всех этих местах. Мы не можем себе позволить рисковать.
   Морвин немного подумав, кивнул:
   – Возможно. Жаль, мы не узнаем наверняка.
   – Жаль, – согласился Келвин, почувствовав себя гораздо увереннее. Он никогда не говорил о способностях Хелн, чтобы не подвергать опасности жизнь девушки, и было решено посылать ее в астральное путешествие только в самых крайних случаях. Морвин заявил, что не стоит впадать в слишком большую зависимость от возможностей Хелн, и Келвин целиком и полностью согласился с ним.
   – Думаешь, нас будут ожидать в Хиннинге?
   – Скорее всего!
   – Ну что же, значит, стоит распространить слухи, что мы планируем штурм Хиннинга, а потом и остальных пунктов. А потом поступим, как ты предлагаешь. Это на случай, если среди нас есть шпион.
   – Какие тут шпионы! – возразил Памвивер.
   Но Келвин покачал головой. Он не всегда доверял тем, что следовал за ними повсюду, во время передвижений по лагерю. Может, Морвин хотел проверить, есть ли в лагере шпионы королевы, и вывести всех на чистую воду, прежде чем они узнают о Келвине. Во всяком случае, Келвину показалось, что Мор не особенно возражал против его попытки взять власть. Все же сомнения юноши насчет правильности его планов и способности вести армию в бой не улеглись.


   Келвин оглянулся на строй Рыцарей, следовавших за ним, Джон, Крамбами и Памвивером. Они прошли уже около двух лиг и лошади начали уставать на крутых склонах. Здесь не было дорог, только протоптанные животными тропинки, усеянные галькой и булыжниками. Лишь воздух был истинным бальзамом для измученных воинов. Где-то ухали совы, среди камней то и дело мелькали пушистые бирверы.
   – До Горшена очень далеко. К этому времени мы могли бы быть в Хиннинге.
   «Да, – подумал Келвин, – еще час – и мы все могли бы погибнуть». Но ничего не ответил Морвину, потому что знал – его должны считать орудием Пророчества.
   – Что скажешь, Кел? – весело спросил Лестер.
   – Думаю, в Горшене мы сможем захватить их врасплох.
   – Надеюсь, ты прав, братец, – охнула Джон, настоявшая на том, чтобы тоже отправится в поход.
   Но энтузиазм ее быстро слабел по мере того, как возрастала усталость.

 //-- *** --// 

   В Хиннинге чудовищный дракон поднял золотую голову, оглянулся на опустевшие бараки. Куда девались коричневые рубахи и зеленые панталоны, которые, как ему внушили, будут здесь? Чудовище наступило на забор, сокрушило крышу, расколов толстый брус – часть исковерканной катапульты. Драконам всегда были знакомы чувства голода и ярости, но этот испытывал нечто еще – злобу и раздражение – оттого, что пришлось проделать такой путь и не найти обещанного лакомого кусочка.
   За большим драконом ползли еще четверо, поменьше, едва возвышавшихся над крышами бараков. Они были тоже разъярены. Драконы любили есть, спать и спариваться, все именно в этом порядке, и ненавидели голод и усталость.
   Хвосты били о землю. Стены рушились. Брусья ломались, как соломинки. Сильная вонь драконьей мочи и навоза смешались с более слабым запахом человека. Знакомая еда. Где она? Здания сметены, и в них никого не оказалось. Но тут ветер переменился. Большой дракон поднял морду, фыркнул.
   Там, на холме скрывалась добыча!
   Почти обезумев от голода, драконы ринулись на людей в голубых с золотом мундирах, скрывавшихся за кустами, деревьями и скалами, отмахиваясь от маленьких палочек, летевших дождем и палок побольше, направленных в них. Поднятые хвосты, оскаленные зубы, огромные челюсти. Наконец-то можно начать пиршество!

 //-- *** --// 

   Королевский стражник приближался на взмыленном коне к дворцовым воротам, что-то крикнул привратнику: его немедленно впустили и провели в залу для приемов.
   Затанас все видел из окон своих покоев и почти угадал цель появления солдата. Поспешно натянув остроконечный колпак астролога – предмет туалета, неизменно производивший глубокое впечатление на дочь, – он почти выбежал из двери и промчавшись по коридору, поднялся по винтовой лестнице в маленькую приемную около залы, где поспешно вызванная королева давала аудиенцию. Она, конечно, знала о приходе отца, хотя тот скрывался за занавесом и слушал, как посланец заикаясь, повествует об ужасных новостях.
   – О, королева, мы вышли из бараков и стали ждать, как приказано, но враг не пришел. Появились драконы. Они уничтожили Хиннинг, а потом… потом нашли нас.
   – Хочешь сказать, – воскликнула королева, – что драконы снова напали на солдат?
   – Да, Ваше Величество. Враг и близко туда не подошел. Из нас почти никого в живых не осталось!
   – Отец! – резко воскликнула королева. – Иди сюда и объясни, почему ты сделал это со мной?!
   Затанас глубоко вздохнул, проклял себя за глупость, совершенную много лет назад, когда позволил себе иметь ребенка, и вышел.
   Королева представляла из себя трудно-забываемое зрелище. Она сидела на золотом троне; кожа ее отливала красным, как шерсть дракона, в кошачьих глазах цвета темной зелени вспыхивали гневные изумрудные искры. Пальцы, словно когти, сжимали изогнутые подлокотники трона. Королева выглядела скорее ведьмой, чем царственной особой; ведьмой из неведомой страны по ту сторону Провала, существом, в котором было больше звериного, чем человеческого. Словом, дочь находилась в своем естественном состоянии.
   – Дорогая дочь, мое драгоценнейшее создание, – начал он умирающие, хотя знал, что самку дракона может успокоить только кровавая плоть, – враг пользуется магическими средствами. Кто еще, кроме волшебников знал бы…
   – Вопрос в том отец, почему ты не знал? Ты чародей или нет?
   Опять она! Ну что ж, он не собирался признаваться в собственной беспомощности! Узнай Зоанна о том, что отец не всемогущ, может не задумываясь уничтожить его. Ведь дочь – его истинная плоть и кровь.
   – Я положился на твоих шпионов, – запротестовал он. – Почему они…
   – Безмозглый старый мошенник! Мои шпионы собрали нужные сведения: Рыцари Круглоухого должны были напасть на Хиннинг. Ты сам это слышал!
   – Совершенно верно. Но Рыцарей там не было, Ваше Величество.
   – Значит, они были где-нибудь еще!
   – Несомненно, – с легкой иронией кивнул чародей. – Вопрос только, где?
   – Этого вопроса вообще не должно было возникнуть! – взорвалась королева. – Если бы ты не…
   Но тут в залу ворвался второй стражник.
   – Ваше Величество! – завопил он, рухнув на колени. – Рыцари Круглоухого атаковали Горшен. Нас застали врасплох и…
   – Одолели? – с обманчивым спокойствием закончила за него королева.
   Солдат молча повесил голову.
   После короткого допроса королева, выяснив степень несчастья, отпустила других и оставшись наедине с отцом, со свистом втянула в себя воздух.
   Затанас смело встретил взгляд Зоанны.
   – Ты… Ты… ничтожество и бездарь! – вспыхнула она. – Я должна была приказать публично кастрировать тебя! Почему ты не знал об этом?
   – Хорошо подумай, прежде чем угрожать мне, дочь, – мрачно предупредил Затанас, зная, что королева не поддастся на браваду. – Пора подумать о том, как защитить себя! Только благодаря моей магии ты стала королевой!
   – Да, благодаря магии! Магии круглоухих! Я использовала ее тогда, и снова использую, если понадобится!
   Отчаяние охватило Затанаса.
   – Нет-нет, ты не должна! Ни за что на свете!
   – Неужели? – угрожающе прошипела королева.
   – Нет… нет, это слишком рискованно! Нужно уничтожить всех круглоухих и орудия, принесенные им. Лучше мои заклинания, чем…
   – Отец! – сурово воскликнула Королева. – Требуешь, чтобы я уничтожила собственное волшебство?
   – Нет… нет… конечно нет!
   О чем он думает?! Теперь Зоанну не отговоришь! Им грозит ужасная опасность – и все из-за его оплошности.
   Ощерив зубы и став еще более похожей на дракона, королева отчеканила:
   – Я намереваюсь использовать все средства и любую помощь, чтобы сохранить трон.
   – Конечно, дочь, конечно! Но поосторожней, молю! Иначе…
   – Это тот круглоухий щенок, претендует на роль героя из Пророчества! Я позабочусь о нем! Мой шпион в их лагере сотрет его с лица земли, и все будет кончено раз и навсегда!
   – Но ты не должна раскрывать уже внедренного к врагу шпиона, – запротестовал Затанас.
   – Все равно от него толку никакого. Если мы даже не знаем о передвижении врага, какой смысл держать там этого негодяя!
   Королева говорила вполне логично, но все же Затанас колебался. Внедрить туда второго шпиона будет почти невозможно, а если этот не сумеет выполнить поручение и его обнаружат, легко сообразят, откуда идет утечка информации.
   Но все же это лучше, чем использовать опасную магию круглоухих. Уничтожение главного врага несомненно поможет справиться с остальными.
   – Что ты собираешься делать, дочь моя?
   – Я всегда славилась искусством составления ядов, – бросила Зоанна. – Хочу попробовать, выйдет ли на этот раз.
   – Прекрасно, дочь моя, – согласился Затанас.

 //-- *** --// 

   Джон швырнула камешек в гладкую поверхность залива. Он подскочил три раза, как и полагалась хорошо нацеленному камешку. По воде пошли круги.
   – Бьюсь об заклад, здесь есть рыба, – сказала она вслух.
   Стоявший рядом Рыцарь улыбнулся.
   – Ты, скорее всего права.
   – Будь у меня удочка, наверняка бы наловила!
   – На весь лагерь не хватит, – покачал головой Рыцарь, подходя ближе.
   Джон часто видела этого мужчину в лагере. Звали его Эпплтон. Красивый парень, года на три постарше Келвина.
   – Но я люблю ловить рыбу, – заспорила девушка. – И вообще, надоело быть у вас на побегушках чистить сапоги и собирать хворост.
   – Согласен, – кивнул Эпплтон, не переставая вить канат из длинной веревки.
   Он стоял совсем рядом, глядя на воду.
   – Здесь становится совсем скучно.
   – Хорошо бы я была волшебницей! Или хотя бы Рыцарем!


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

Поделиться ссылкой на выделенное