Петр Верещагин.

Повелитель Теней

(страница 4 из 48)

скачать книгу бесплатно

   Громкое чавканье и причмокивание разнеслись над равниной. Армия змей пустилась бежать со всех ног; смотреть на то, как Призрачный Ужас пожирает тело их предводителя, солдаты обычно не склонны.
   Инеррен почувствовал, как его захватывает вихрь очередного перемещения. Он не сопротивлялся, но быстро проверил оставшиеся резервы своих сил: кто знает, куда его занесет на этот раз…
   Против ожиданий, место назначения оказалось безопасным. Глаза дракона мерцали желтым, даже – с зелеными точками.
   Прошептав заклинание, чародей вызвал Айру.
   – Прошу, – сделал он приглашающий жест, открывая дверь в коридор.
   Огненный шар ворвался в проем. Волшебница едва успела выставить силовой щит. Инеррен быстро захлопнул дверь.
   – Предупреждать надо, – собирая энергию обратно, заметила Айра.
   – Здесь безопасно, – объяснил чародей. – Откуда мне было знать, что творится снаружи?
   – Ладно, открой-ка еще раз, – сказала волшебница, став к стене с другой стороны дверного проема.
   Толчком ноги Инеррен распахнул дверь.
   Никаких огненных шаров и прочих неприятностей. Более того, глаза дракона оставались желтыми, а посох Айры не вспыхивал белым.
   – Идем вместе, – твердо произнесла она. – Похоже, настал этап, на котором одному не справиться.
   Чародей кивнул. Выглянув в коридор, он ничего и никого не обнаружил. За исключением небольшого дымящегося отверстия прямо напротив двери.
   Стараясь не становиться на одну линию с отверстием, они вышли в коридор и двинулись туда, где становилось светлее. В той же стороне звучало равномерное низкое гудение, и этот гул ни Инеррену, ни Айре не нравился.
   Поворот. Никого.
   Перекресток. Никого – и ни единого знака на то, куда идти. Айра пожала плечами и, подбросив монетку, свернула влево.
   Еще одно разветвление. На сей раз Инеррен не колеблясь выбрал правый коридор.
   – Я узнаю эти места, – заметил он, ускоряя шаг.
   – Как?!
   – Последовательность поворотов образует руну «Начало».
   Волшебница тихо выругалась. Ей следовало бы разобраться самой!
   Вот и конец руны, а коридор идет дальше.
   – Есть идеи?
   Не отвечая, чародей прошел вперед.
   Новый перекресток, на сей раз в шесть разветвлений.
   Инеррен поднес посох к каждому проходу. Около двух глаза дракона слегка зеленели, а в четвертом справа стали ярко-красными.
   – Туда, – указал он.
   – Но…
   – Никаких «но»! На пути к Источнику преграды, потому-то посох и чувствует зло!
   Несколько часов прошло в блужданиях по этим коридорам.
Полагаться приходилось и на посох, и на указания Судьбы – подброшенной монетки. Но ни разу эти способы не подвели: линия пройденного пути, если бы его нанесли на карту, образовывала надпись: «Начало всего, конец всего – Вечность».
   Дойдя до конца последней руны, Инеррен заметил:
   – А вот теперь действительно начинаются опасности. Иди вперед.
   – Хорош! Мы же договорились…
   – Я делаю свою часть работы, ты – свою, – произнес чародей. – У тебя, похоже, больше знаний о Вечности. Вот и применяй.
   Айра раздраженно откинула занавес, обозначавший конец руны, – и замерла.
   Инеррен был прав: тут-то и начинались опасности.
   За занавесом находился небольшой зал. В конце его стоял Некто в красных одеяниях с низко надвинутым капюшоном. На бедре покачивалась сабля с усыпанным рубинами эфесом, из-под алой маски струилось мертвенно-белое сияние.
   «Бог Смерти» – эта мысль мелькнула у обоих одновременно.
   – Входите, – раздался холодный, четкий голос Кэрдана.

   – Айра и Инеррен. Странное, но довольно мощное содружество Молнии и Повелителя Теней, – заметил Бог Смерти, делая несколько шагов навстречу людям. – Что же вам понадобилось в Обители Туманов?
   – Источник, – честно ответила волшебница, толкая чародея локтем в бок: молчи, мол, говорить буду я.
   – Интересно, – промолвил Кэрдан. – Еще ни разу его не пробовали покорить двое. Над этим стоит подумать… Отвечая на ваш невысказанный вопрос: Я вам мешать не стану. Оба вы находитесь в списке тех, кто должен был уже умереть – и за вами давно охотится Старуха. Но ко Мне это отношения не имеет.
   – Спасибо, лорд Кэрдан, – наклонила голову Айра.
   – Не за что, – слегка усмехнулся Бог Смерти (если можно назвать усмешкой слабое изменение тона), – со Старухой все равно вам обоим еще предстоит встретиться. Этого не избежать даже величайшим из магов.
   – Но один мой знакомый, – заметила волшебница, – имеет на это право.
   – Бессмертный? Кажется, его имя Даратр? – Кэрдану, судя по всему, незачем было заводить длинные пергаментные свитки, в которые записывались бы имена всех рожденных и умерших. Память Бога Смерти была настолько совершенной, что хранила полный список обитателей всех миров (в любой момент времени), на которые распространялась его власть. Собственно говоря, в этом истинная Власть и заключалась. – Здесь ты ошибаешься. В конце пути его также ждет эта встреча. Однако каждому всегда дается шанс победить в схватке со Смертью, даже простым людям. Готовьтесь к ней всю свою жизнь, ибо смерть – это величайшее событие, которое ждет каждого из вас.
   – А как же рождение? – пробормотал Инеррен.
   – Рождение – это та же смерть. Кроме того, момента рождения вы не помните, а момент смерти останется в вашей памяти и после нее. И исчезнет только вместе с этой памятью – тебе, Инеррен, это известно.
   Чародей кивнул. Это уж точно: ни одной из своих смертей он не забудет никогда.
   – Верно ли то, как мы поступаем сейчас? – спросила Айра. – Разрешено ли двоим завершать путь к Источнику?
   – Безусловно, – произнес Кэрдан. – Но только сам Источник решает, кто из этих двоих достоин сил и власти. На это, Айра, не повлиять даже самим Богам Судеб… Кстати, о судьбах, – добавил Бог Смерти, – есть кое-кто, кто хотел бы потолковать с тобой…
   Кэрдан раздвинул тяжелую ткань занавеса, открывая закрепленное на стене огромное зеркало. Туманный образ в глубине стекла замерцал и мгновение спустя оформился в невысокого типа с курчавыми седыми волосами и козлиной бородкой.
   – Морриган, – покачала головой Айра, – я очень не люблю, когда мне мешают. Или ты сам занимаешься делом, или поручаешь его мне. Мы же договаривались…
   – Наш договор разорван! – прогудел голос из зеркала. – Мне не нужны слуги, которые предают меня, заключая сделки с моими врагами!
   В этот миг все подозрения Инеррена обрели под собой почву. Так и есть, Айра – союзница его недруга. Морриган… надо запомнить это имя. И узнать о его носителе побольше.
   – Ты идиот, Морриган. – Спокойный голос волшебницы был холоднее дыхания Ледяных Духов и вполне мог соперничать с тоном Кэрдана. – Я не слуга тебе, никогда не служила и не буду служить никому. Моя вторая клятва носила временный характер – мне бы никто не помешал позднее заняться первоначальным делом. Теперь же пеняй на себя!
   Левая рука Айры метнулась вперед, направив в зеркало облако голубых искр. В стекло впечаталось слово «КОНЕЦ», образ Морригана исчез.
   – Отпечаток исчезнет минут через пять, – устало промолвила волшебница, поворачиваясь к Кэрдану.
   – Хорошо, – сказал Бог Смерти, опуская гобелен. – Не люблю, когда портят Мои вещи. Итак, Хозяин Судеб разорвал твой контракт?
   – Не надо сейчас об этом, – попросила Айра. – После Источника, если это будет необходимо, дайте мне знать.
   Кэрдан усмехнулся и растворился в полумраке коридора.

   Волшебница резко повернулась, ожидая удара со стороны Инеррена. Нападать первой она все равно не имела права, но, отразив атаку, могла использовать свои силы для ответного выпада.
   Чародей лишь улыбался. Почти ласково он произнес:
   – А ведь я знаю тебя лучше, чем ты сама.
   Айра молчала.
   – Ты верила в то, что я – враг этого Морригана; но потом у тебя появились сомнения. Тебе не хотелось убивать меня, хотя, вероятно, ты бы сделала это после того, как мы покорили бы Источник. По крайней мере, попыталась бы.
   – И что ты собираешься делать? – наконец спросила девушка, сжимая посох так, что пальцы побелели.
   – Вопрос в другом: что собираешься предпринять ТЫ?
   – Не знаю, – промолвила Айра. – Все теперь гораздо сложнее, чем казалось вначале…
   – Расскажи все. – Мягкий голос Инеррена проник в ее сознание. И волшебница заговорила…

   Сухой, но чистый воздух заполнял полутемные коридоры Вечной Цитадели. Дубовая дверь беззвучно повернулась на петлях. Невысокая фигура в синей накидке вошла в большой шестиугольный зал.
   – Кто из вас Хозяин Судеб? – раздался звонкий женский голос.
   – А, Синяя Колдунья, – прогудел бас сидящего в низком, широком кресле человека. – Проходи.
   Айра окинула говорившего внимательным взглядом. Как ни странно, ауры Силы вокруг него не чувствовалось, чего нельзя было сказать о его телохранителе. Мрачная высокая фигура в серо-синем плаще с низко надвинутым капюшоном источала зловещую силу, которой волшебница не могла найти объяснения. Вроде бы человек – но с чертами дьявола.
   Взгляд волшебницы вернулся к Хозяину Судеб. Его имя было Морриган; силы его, по слухам, были беспредельны и непознаваемы. То же самое, впрочем, говорили и о многих других колдунах, причем далеко не все они чего-то стоили. Но пока репутация Морригана Видящего Сквозь Время неоднократно подтверждалась на опыте.
   К нему обращались многие лорды стран Срединного Мира; и просьба у всех была одна – рассказать, что ждет их в будущем. Цена была довольно высока, но предсказания Хозяина Судеб сбывались всегда. Теперь Морриган сам послал ей приглашение. Зачем бы это?
   – У меня есть враг, – произнес Хозяин Судеб.
   – Врагов нет только у тех, кто ничего не значит в этом мире, – заметила Айра.
   – Дело в том, что я не знаю, что он имеет против меня.
   – Ты разве не можешь узнать собственную судьбу? – спросила волшебница. – Тогда…
   – Я это сделал, – покачал головой Морриган. Седая бородка нервно задвигалась при мысли об увиденном. Наконец он продолжил: – Он уже мертв, а опасность, исходящая от него, все растет и растет.
   – Не понимаю, – пожала плечами Айра.
   – Он мертв. Но в мире мертвых его нет, он каким-то образом провел саму Смерть. Это мне известно точно.
   – Я хотела бы увидеть это сама, – проговорила она. – Иначе, боюсь, я ничем помочь тебе не смогу.
   – Хорошо. – Морриган встал, знаком приказал телохранителю отодвинуться и откинул расшитый гобелен. За ним находилось… Ничто. Круглое отверстие в стене, а за ним – Пустота. Бездна черного неба, усеянная мелкими точками невообразимо далеких звезд.
   Паутина энергии, закрывающая отверстие, раздвинулась под руками Хозяина Судеб. Он коснулся краев Пустоты. Лицо Морригана исказилось от боли, но голос звучал еще четче, чем раньше:

   Око Вечности – откройся, прав я или нет:
   Что со мною будет вскоре, дай мне свой ответ!

   (Айра не была уверена, произнес ли Хозяин Судеб именно эти слова. Вероятно, нет – рифмованные заклинания не слишком распространены, даже в масштабах Миллиона Сфер. Но она давно приучила себя запоминать все услышанные заклятия, причем в той форме, которая наиболее удобна для нее, – то есть в стихах.)
   Волна образов заполнила Пустоту.
   Суровое лицо, обрамленное короткой черной бородой. Орлиные, гордые черты и жесткая ироническая улыбка. В темных глазах – Сила, боль и безумие.
   Ветер развевает его длинные черные волосы.
   Окруженный армиями Теней, он движется вперед. Символ смерти начертан на его груди.
   Тени кружат вокруг, и их шепот заполняет все пространство.
   «Инеррен», – говорят они.
   В холодном сером тумане мелькает искаженное страхом лицо Морригана.
   Инеррен властным жестом вытягивает посох вперед. С тонких губ срывается одно слово: «Взять!»
   Тени взмывают вверх и бросаются на Морригана. Инеррен провожает их довольным, удовлетворенным взглядом…
   – Теперь ты видишь? – Хозяин Судеб явно нервничал, и волшебница его вполне понимала. Сама она никогда не стремилась узнать собственное будущее – отчасти именно по этой причине. Предсказуемость убивает весь интерес к жизни. Даже к собственной жизни.
   – Ты хочешь, чтобы я остановила его?
   – Да. Мне все равно, как ты это сделаешь. Исполни мою просьбу, Синяя Колдунья, и я не поскуплюсь на награду.
   Договор был скреплен рукопожатием. Затем Морриган, воспользовавшись другим заклятием, выяснил, что через несколько часов Инеррен прибудет на Турнир Пяти Колец Арканы…

   – А дальнейшее тебе известно, – закончила Айра. – Я попыталась устроить, чтобы Огненный Клинок убил тебя, но ты оказался сильнее. Потом ты предложил сотрудничество. Я согласилась, с целью усыпить сейчас твои возможные подозрения, а в будущем нанести удар, воспользоваться другим подходящим случаем и все такое прочее. Ты был прав, когда требовал клятвы…
   – Ну еще бы! – Чародей пообещал себе всегда доверять интуиции. – Кстати, ты до сих пор не поняла, почему этот Морриган стал моим врагом?
   – Нет. – Волшебница действительно не могла этого вычислить. – И что же вы с ним не поделили?
   – Он сам тебе сказал – мою жизнь, – жестко усмехнулся Инеррен. – Скорее всего, он как-то раз увидел в своем Оке Вечности, что я представляю для него угрозу, и решил от меня избавиться. Вероятно, именно он подбросил в дом моей матери описание способа, как наладить контакт с темными мирами. Сама попытка вполне могла бы убить меня, или же это сделали бы в темных мирах, в самом крайнем случае – я бы потерял рассудок… – чародей замялся, передернул плечами и закончил фразу, – что, собственно, и произошло. А безумные маги… что ждет их в конце пути, достаточно очевидно.
   – Выходит, он сам и виноват? – Айра неожиданно увидела всю комичность ситуации. – Он стал причиной собственной смерти?
   – Станет, – поправил Инеррен. – Он жив. Пока. Но после Источника я разберусь с ним – если, конечно, ты не собираешься сдержать данное ему слово, которое он уже нарушил.
   – Нечего поддевать, – сказала волшебница. – Всякий может ошибиться. Хотела бы я посмотреть, как бы ты с этим Морриганом поладил.
   – Посмотришь, – пообещал чародей. – Я разрешаю тебе присоединиться ко мне и в этом деле.
   – Ладно, об этом потом. Сейчас есть другое незавершенное дело, – сказала Айра, – нам еще предстоит добраться до Источника.
   Это, впрочем, труда не составило. За залом, где они встретились с Кэрданом, находилась круглая комната, в середине которой мерцал небольшой бассейн, футов десяти в диаметре.
   – Слишком легко все это, – проворчал Инеррен, – должно же быть что-то еще.
   – А как насчет этого? – волшебница указала на надпись, которая тускло светилась на куполообразном потолке.

     Ключ для одного,
     Ключ к единой силе,
     Слово Власти знает лишь один.
     Вечность и покой
     В глубине твердыни —
     И пройдет там только Господин.

   Проклятье. Неужели им придется драться? Чародею вовсе не хотелось этого, и не потому, что исход схватки был неясен.
   И вдруг великолепная идея пришла из самых темных углов его разума. Он посмотрел на Айру – и в ее зеленых глазах также сверкнуло понимание. Веселая улыбка говорила о том, что волшебнице также ясна вся прелесть ситуации, не отмеченной ни в одном руководстве по Высшим Посвящениям.
   Их двое, а ключ существует только для одного.
   Следовательно, надо стать одним.

   Айра и Инеррен стояли по разные стороны бассейна. Посохи легли по левую сторону, одеяния были отброшены назад.
   Шаг вперед – не в искрящуюся жидкость, а по воздуху над ней.
   Вначале встретились руки, затем, очень медленно, соприкоснулись и тела. И энергия взревела, разбуженная волной эмоций и чувств.
   Волшебники никогда не идут на поводу у чувств, подчиняясь только своему разуму и интуиции. Однако сейчас именно эмоции управляли обоими. В слившихся воедино разумах не было никаких посторонних мыслей…
   Разъяренные явным пренебрежением к себе, силы Источника вихрем крутились вокруг них, но не могли пробить оболочку, образованную Силой, которая считается самой могучей из всех существующих. Силой, которая побеждает даже Смерть и Судьбу.
   Силой Любви.

   Прошла вечность, когда они вновь стали осознавать происходящее. «Пора», – подумал чародей. Волшебница безмолвно согласилась, и они погрузились в бурлящий от негодования Источник.
   Насыщенная энергией вода вмиг растворила теневую оболочку, заменявшую ему тело. Инеррен почувствовал, как он падает… падает вверх?! Его разум расходился в разные стороны, все увеличиваясь в размерах. Он видел Обитель Туманов одновременно изнутри и снаружи, и игла желтого света указывала его путь, точно в центр трех колец, собранных из туч. Теперь он понимал, что они символизируют. Удача, Воля и Желание. Три главные составляющие успеха.
   Сознания Айры и Инеррена разделились вместе с распадом их тел. Только теперь чародей осознал, что волшебница, как и он сам, не имела физической оболочки. Она носила не Тени, но нечто подобное, также сплетенное из энергии и воли. Точная копия реального тела, которая не выдержит разве что прямого воздействия сил такой мощи. Интересно, что же такое случилось с ней раньше, мимоходом подумал Инеррен, но эта мысль тут же ушла, выбитая ослепительным сверканием золотой струи.
   Кипящая энергия Источника разрывала сознание на части. Чародей не сопротивлялся ее напору; напротив, он сам разделял свой разум на мелкие кусочки, тщательно конструируя паутину сил, узлами которой эти кусочки и становились.
   Энергия, Знание, Власть, Сила, Могущество, Искусство, Красота – и многое другое, чему не было названия ни в Общем, ни в Древнем Языке, ни даже в темных наречиях…
   Прошла целая вечность, но, наконец, все успокоилось. Инеррен не чувствовал ничего – только покой и наслаждение, и так не хотелось делать еще что-нибудь, уходить из пульсирующего океана энергии, в котором плавали миры Миллиона Сфер…
   Но что-то оставалось вне его разума. Какая-то нить…
   Он потянулся по ней – и встретил кусочек своего прежнего сознания. Соединившись с ним, чародей заметил, что нить ведет дальше.
   Еще одна вечность минула, пока все нити привели к своим узлам. Теперь Инеррен понимал: чтобы вернуться, ему необходимо тело. Чистый дух-разум способен существовать лишь в виде призрака, а это его не устраивало.
   Фантом-иллюзия, полностью повторяющая его прежнее тело. Чародей аккуратно наполнил свое творение энергией в нужной пропорции. Затем создал связь между фантомом и своим разумом.
   Теперь физическое тело… самая грубая и неподатливая часть работы. Знание пришло само, стоило Инеррену задать нужный вопрос. И он преобразовал часть энергии в вещество…
   В центре мерцающего бассейна возникла призрачная фигура, словно сотканная из разноцветных пульсирующих лучей. Пульсация из хаотической становилась все более упорядоченной, и наконец, когда ритм мерцания всех лучей совпал, ускорился до частоты биения человеческого сердца, – вот тогда фигура обрела четкость очертаний и плотность, став из призрачной полностью реальной.
   Чародей покинул бассейн, оделся и сел на краю, терпеливо ожидая появления Айры. Если через час ее не будет, решил он, надо попробовать позвать. Через Источник.
   Последнее Испытание заключалось вовсе не в том, чтобы достичь океана Энергии; самое сложное – вернуться… Кто знает, сколько претендентов потерпели поражение и навсегда остались в Стране Золотого Покоя? Лишь сам Источник…
   Пока же Инеррен проверял свои новые возможности. Он мог теперь связаться с Источником, получая из него все необходимое, из любого места любого мира, ибо этот бездонный золотистый океан энергии омывает все миры – или проходит сквозь них? Насчет строения Вселенной в целом чародей не имел твердой уверенности.
   Знание по-прежнему оставалось проблемой, но не Сила – ее теперь хватило бы на любое, самое мощное заклинание. Даже полумифическое Последнее Слово – заклинание, уничтожающее мир, – было теперь доступно Инеррену. Одна проблема – он не знал, как в точности это Слово произносится. Хотя это не важно: роль Уничтожителя Миров может и подождать, если он вообще когда-либо решит заняться подобным делом…
   Прошел час, а Айры не было. Чародей настроил свой разум в необходимом ключе и коснулся Источника. Потянулся вдаль… пошарил… и наконец зацепился за нужный рисунок.
   «Айра! – позвал он. – Кончай отдыхать – есть дело.»
   «Кто ты?»
   «Инеррен. Просыпайся же, или будет поздно!»
   Он понял, что волшебница попала в ловушку покоя. Самому чародею позволило ее избежать былое безумие, когда его сознание было расщеплено на множество частей. Именно это делал Источник с разумами претендентов, а Инеррен ранее прошел подобное испытание – свое-то безумие он победил. И опыт предыдущей схватки помог ему.
   Открыв канал связи еще шире, чародей направил в цель всю волю, все чувства, создавая прочный мост. Энергия Источника протестующе рванулась навстречу – но встретилась с такой же волной той же самой энергии. Инеррен искусно управлял обоими потоками, сплетая и разделяя их, направляя в разные стороны, – пока не соткал необходимый узор. Лестницу.
   И по этой лестнице Айра смогла спуститься в мир реального.

   – Власть опьяняет, – произнес Инеррен.
   – А абсолютная власть опьяняет абсолютно, – согласилась волшебница. – За мной долг. Благодарю.
   Чародей усмехнулся.
   – Насколько я понимаю, ты не любишь оставаться в долгу. Прекрасно: присоединяйся ко мне против Морригана – и мы квиты.
   – Хорошо, пошли. Только учти: посох Морригана – мой!
   – Пожалуйста, мне он ни к чему. А тебе что, своего мало?
   – Нет. Я отдам его Богу Смерти как выкуп. Он мне напомнил о долге, так что лучше вернуть его – пока за ним не прислали.
   – Но за мной тоже долг…
   – Твой долг оплатит Морриган, ведь он и есть причина всего, что с тобой приключилось.
   – Не думаю, что это можно рассматривать с такой точки зрения, – с сомнением заметил Инеррен. – Ну хорошо: я еще подумаю над тем, что бы такого отдать Богу Смерти как мой выкуп. Скупого заставляют платить дважды…
   При упоминании Кэрдана он будто наяву услышал холодный голос:

     В молчанье слов, во мраке света,
     В тенетах сна и красоты
     Найдете путь к бессмертью, дети,


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

Поделиться ссылкой на выделенное