Петр Верещагин.

Повелитель Теней

(страница 2 из 48)

скачать книгу бесплатно

   Герскил несколькими точными ударами молота придал клинку нужный вид. Затем опустил новоизготовленное оружие в снег. Кинжал зашипел и окутался облаком пара, а когда пар рассеялся, его серебряное лезвие оказалось уже заточенным до бритвенной остроты.
   «Прекрасно! – торжествующе заметил чародей. – Теперь снова моя очередь…»
   Инеррен взял еще теплый кинжал и подошел к висевшему на стене зеркалу.

     Из Серых Стран сюда явись скорей!
     Я заменю тебя в стране теней
     Храни владельца этого клинка,
     Оставшись в этом зеркале – пока.
     Когда вернусь, получишь ты награду.
     Но если на пути найду преграду,
     Я разобью стекло, – и даже Ночь
     Тебе не сможет в этот миг помочь!

   Отражение в зеркале стало меняться.
   «Этот кинжал – твой знак, а зеркало – хранитель! – быстро сказал чародей. – Повесь его в своих покоях. Прощай!»

   – Брат? – спросил Герскил, но присутствие другого разума исчезло.
   Он вздохнул и, поворачиваясь, внезапно заметил, что в овальном зеркале ничто не отражается.
   – Что за черт?
   – Я – Защитник, – раздалось из зеркала.
   – Лучше уж я назову тебя Зеркало, – буркнул Герскил.
   – Тогда пусть будет Живое Зеркало-Защитник, – попросило зеркало. – Это мне больше нравится.
   – Хорошо, – усмехнулся король. – Пускай Исс-ин-ор. Эй, а неплохо звучит! Ты не возражаешь, если я назову страну в твою честь?
   – Конечно, – одобрительно произнесла тень в глубинах зеркала. – Я могу помочь тебе и со страной. Мне многое известно.
   – Заметано, – проговорил Герскил. – Когда мне понадобится хороший совет, я тебя спрошу…
   С тех пор большое овальное зеркало всегда висело в королевских покоях. Правда, разговаривало оно, даже с королями, крайне редко, но в летописях было упомянуто: «В час нужды подойди к тому зеркалу, обрати мысли свои и слова на то, что гнетет твое сердце, испроси совета у мудрого Иссинора – и, коль угодно будет Судьбе, ответит он.»
   Возможно, причина неудач заключалась в том, что серебряный кинжал был утерян, а Герскил так и не узнал его предназначения.
   А самое интересное в этой части истории – это само имя «Герскил». С Древнего оно переводится как «мастер-кузнец», и все короли Иссинора носили это имя, хотя мало кто из них действительно понимал в кузнечном деле. Почему-то люди очень скоро стали забывать основную мудрость: «Твое Имя – это твоя Судьба»…


   Инеррен прошел сквозь серую пелену небытия.
Брат дал ему гораздо больше, чем просто помощь, – чародей, будучи внутри его разума, ухитрился справиться со своим безумием, не утратив при этом знания. Он «одолжил» у Герскила его здравый смысл, который и разрушил чары, наведенные «посредниками» из иных миров.
   Да, теперь Инеррен отчетливо понимал все происшедшее. Чтобы получить знания, он вступил в союз с безымянными обитателями темных миров. Знания-то он получил, став при этом, вероятно, самым могущественным магом в Четрании; а вот разум – утратил. Смерть от меча авантюриста стала бы логическим завершением чародейской карьеры… Не появись его брат, в сознание которого он мог войти почти без усилий, этот план бы сработал.
   Занавес теней раздвинулся. Перед глазами Инеррена открылись негостеприимные просторы Сумеречных Стран.
   Хотя он не был большим поклонником поэзии, в этот момент память услужливо подсказала древнюю легенду:

     Земля Теней. Страна, где все возможно.
     Везде опасности, забвение и страх.
     Здесь даже думать надо осторожно —
     Иначе канет жизнь твоя во мрак.


     Здесь нету ни заката, ни восхода,
     На красном небе – только черный диск,
     Не греет солнце, и не светят звезды,
     Везде туман, покой – и тонкий свист:


     То Тени меж собой ведут беседу,
     Но смертным не дано их речь понять —
     Не умерев, вовек нельзя изведать
     Боль и забвенье, вечность, страх и ад…


     Не знают Тени старости и смерти,
     Не ведают они добра и зла.
     И нету мест таких на белом свете,
     Чтоб Тень уйти оттуда не могла.


     Им многие и многое известно,
     Но трудно что-нибудь узнать у них.
     Не купишь их, и неподвластны лести
     Бездушные созданья дней былых.


     Опасен путь к Обители Туманов,
     Но Знание здесь можно обрести —
     Чтоб подчинить и бури, и вулканы,
     Чтобы сквозь Тьму и Свет вперед идти…

   Мир вокруг полностью соответствовал словам забытого барда. Холодные лучи кроваво-красного неба окрасили равнину в мрачные, до невозможности черные цвета.
   – Оптимизма не внушает, – заметил Инеррен, делая шаг вперед.
   Тотчас же поток странных образов захлестнул его сознание.
   Полуразрушенный амфитеатр, частично заполненный рядами странных существ, с увлечением обсуждающих различные способы полного снятия кожи с живого человека…
   Огромный черный единорог, взметнувшийся на дыбы над коленопреклоненной фигурой обнаженной женщины…
   Длинный, тонкий клинок, прикованный к стене легкими серебряными цепочками. Зеленоватый лунный свет из разбитого окна…
   Три ряда алмазных зубов, сверкающие в разинутой пасти…
   Золотые монеты, сложенные в аккуратные столбики на длинном столе вперемежку с драгоценными камнями…
   Окно – дверь? стена? – из цветного стекла, покрытого изощренными узорами. Радуга, очертания и цвета которой странно искажены…
   Ослепительно белый снег и обезглавленное тело, запятнавшее его красной лужей. Убийца, торжествующе вскинувший вверх тяжелый меч и отсеченную голову…
   Разряд молнии. Шар жидкого пламени, летящий прямо в лицо…
   Изящная, хрупкая башня из дымчатого камня. Небо над ней – светло-лиловое, окаймленное тройным кольцом грозовых туч. Вонзающаяся точно в центр игла желтого света…
   Последняя картина оставила у Инеррена четкое ощущение цели. Похоже, это и была та самая Обитель Туманов. Но что произошло?
   – Ничего особенного, – послышался свистящий голос сзади.
   Чародей быстро повернулся. Клок серого тумана скользнул влево, но, когда посох Инеррена качнулся в его направлении, остановился.
   – Не надо. – На сей раз тон был почти просительным.
   – Ты читаешь мои мысли?
   – Не все. Только явные, – ответила Тень (это она и была). – Что касается того, что ты испытал, – это всего лишь проверка.
   – И что же ты проверял?
   – Имеешь ли ты право находиться здесь.
   – Так каков же результат? – Инеррен крепче сжал посох.
   Тень вскинула щупальца, движения которых до странности напоминали умоляющие жесты рук.
   – Разумеется, имеешь. Ведь ты – маг, а маги нам не подчиняются. Правда, с Повелителем тебе придется разговаривать самому.
   Чародей слегка расслабился. Похоже, его могущество осталось достаточно действенным аргументом и в Серых Странах. Не зря говорили: «Маг остается магом везде и всегда».
   – А откуда тебе известен Общий Язык? – спросил он.
   Тень издала серию звуков, напоминавших смех.
   – Общий Язык потому и называется общим, что на нем говорят жители всех миров, граничащих с Серыми Землями. Мы, Тени, вынуждены изучать его именно из-за этого.
   – Отведешь меня к Обители Туманов? – спросил Инеррен.
   – Возможно, – ответила Тень.
   – Что значит «возможно»?
   – Я не обязан делать это.
   – Разумеется, – согласился чародей, – это всего лишь просьба. У тебя есть право выбора.
   Тон его голоса говорил: для тебя же будет лучше, если этот выбор окажется правильным. Тень прекрасно понимала это.
   – Путь долог и труден, – наконец ответила она. – Но пусть так.

   Дорога действительно оказалась невероятно долгой. Порой Инеррену казалось, что время застыло и лишь они двое движутся вперед в этом сумрачном мире.
   Казалось бы, что значит время для того, кто умер? Однако чародей по-прежнему ощущал его ход. Он не чувствовал усталости, голода и жажды, жары и холода – случись иначе, было бы весьма странно, – но полностью преобразиться в жителя Серых Земель человеку, похоже, не дано. Даже тому, кто уже несколько лет не имел тела.
   Временами волны странных картин снова заполняли сознание Инеррена. Многие из них он даже не мог понять, иные же играли на самых чувствительных струнах его души, вскрывали все потаенные уголки его разума. Тень только издевательски хохотала в ответ на все вопросы. Чародей крепче сжимал зубы и шел дальше.
   Низкий холм посреди овальной равнины. Небо затянуто туманом. На холме – та самая башня, которую Инеррен уже не раз видел. Но иглы света не было, не было и тройного кольца туч.
   – Уговор выполнен, – произнесла Тень.
   – А почему все это выглядит не так, как в тех картинах, что ты показывал?
   – Это также испытание. Ты должен добраться до Источника и заставить его подчиниться, – ехидно сказала Тень. – А я посмотрю…
   – Заставить подчиниться? – переспросил чародей.
   – А ты полагаешь, что сила дается всякому, кто желает ее получить? Нет уж; ты должен доказать свое право владеть силой. И то, что ты маг, поможет тебе лишь отчасти.
   Инеррен мысленно выругался. Следовало предвидеть, что эти древние предания окажутся довольно далеки от действительности.
   – Ладно. Где тут вход? – спросил он.
   – Слева, у подножия холма, – с готовностью ответила Тень.

     Входи, но знай: ты не уйдешь,
     Пока Источник не поймешь!

   – Здесь все верно сказано? – поинтересовался Инеррен, указывая на две строки над аркой.
   – В общем, да, – последовал ответ. – Но это еще не все.
   – Это-то понятно, – проворчал чародей, делая шаг вперед.
   И вновь нахлынул поток образов-испытаний, на сей раз – насланный Обителью.
   Двое стоящих перед волшебным порталом. Но ключа нет, а атакующие демоны уже близко…
   Смертоносный дождь из обнаженных клинков всевозможных размеров и форм, падающий на мирную деревню…
   Громадный дракон, глотающий солнце. Холод, окутавший землю…
   Инеррен понял: если он останется в бездействии, то вскоре сойдет с ума. Эти образы были гораздо сильнее, чем раньше.
   «Бей врага его же оружием» – так гласила еще одна древняя мудрость. И чародей направил всю свою силу на воображение, создавая собственные картины и посылая их вперед.
   Удар молнии, наискось перечеркнувший небо. Искры во тьме. Новое солнце, мощные лучи которого вмиг изжарили дракона…
   Слова, создающие прочный силовой щит над деревней. Затем грозовая туча поднялась ввысь, и сталь клинков рассыпалась бурым порошком ржавчины…
   Посох, чем-то напоминавший его собственный, вонзающийся в центр портала. Лучи света брызнули во все стороны – и волшебные врата открылись, давая убежище беглецам…
   Инеррен отер пот со лба. Эта схватка оказалась потрудней многих колдовских дуэлей, которых он выдержал немало: не столько в Четрании, сколько в темном мире, населенном безымянными ужасами – но от этого не менее (если не более) грозными.
   Тут он заметил, что стоит на первой ступеньке винтовой лестницы, конец которой уходит куда-то ввысь.
   – Это следует понимать как «первое испытание пройдено»? – вслух заметил чародей, не рассчитывая на ответ.
   – ДА.
   Шелестящий голос шел, казалось, отовсюду. Могучий – и до странности тихий. Всезнающий – и какой-то детский.
   Инеррен сделал еще шаг.
   Тотчас же три фигуры в накидках с низко надвинутыми капюшонами появились на несколько ступеней выше.
   – Уходи прочь или умри, – сказал один из противников.
   – Предлагаю вам сделать такой же выбор, – заметил чародей.
   Вместо ответа трое вынули из воздуха тонкие длинные посохи, покрытые змеиной чешуей. Выпад – и Инеррен едва успел убрать голову из-под удара.
   – Сами виноваты, – пожал он плечами, направляя драконью голову посоха на противников.

     Властью неба и тумана,
     Мощью звездной пелены —
     Дай мне крылья урагана,
     Что за гранью вечной тьмы!

   Резкий порыв ветра. Плащ за плечами Инеррена взметнулся, подобно паре перепончатых крыльев. Три змеиных посоха пронзили пустоту – чародей стал вихрем, неистово кружащимся между лестницей и далеким сводом. Посох в его руке внезапно засверкал, драконья голова исторгла струю пламени – и первый из нападавших растворился в нем. Инеррен на лету подхватил его посох и нанес удар, усилив его мощью талисмана противника. Шар голубого пламени поглотил оставшихся врагов, заботливо оставив в стороне их посохи.
   Вихрь остановился.
   Стоявшая на несколько шагов позади Тень произнесла:
   – Чистая победа!
   Чародей взял чужие посохи в левую руку, осторожно поднес свой к их навершиям; драконья голова разинула пасть, захватила все три посоха гибким раздвоенным языком и втянула внутрь. Затем послышался чавкающий звук – три куска обмякшей змеиной кожи были выброшены наружу.
   – Это еще зачем? – поинтересовалась Тень.
   – Не знаю. Но дополнительная энергия никогда не повредит, – пояснил Инеррен.
   Его посох позеленел и стал чуть-чуть толще. Однако желтые глаза дракона сверкали даже ярче, чем до схватки, – и это лучше всяких проверок гарантировало, что все в порядке.
   Чародей внутренне собрался и занес ногу на последнюю ступеньку, оставшуюся до площадки.
   В воздухе витал аромат, какого он еще никогда не ощущал – даже в темном мире. Инеррен почувствовал, как его куда-то переносит…

   – Новый претендент! – объявил герольд.
   Он стоял в середине амфитеатра. Арену устилал белый песок. Трибуны были заполнены пришельцами из многих миров, и лишь небольшая часть их принадлежала к человеческим расам.
   – Назови свое Имя! – потребовал высокий человек, сидящий в кресле, слегка напоминавшем трон. На поясе его висела длинная шпага, но она служила скорее не оружием, а символом власти.
   – Инеррен, – ответил чародей. Когда ставки так высоки, нет смысла соблюдать все правила. Да, Имя связано с Силой, но, даже зная Имя противника, обратить это знание себе на пользу гораздо сложнее, чем представляли себе те, кто составлял Правила Магов.
   – Ты готов сразиться за Власть?
   – Я пришел сюда не за Властью, а за Силой и Знаниями, – сказал Инеррен. Конечно, если будет предложена и Власть, отказываться он не станет, – но об этом лучше пока умолчать.
   – Хорошо, – заметил судья (кто бы еще мог задавать подобные вопросы в такой момент?) и подал знак.
   Через ограждение арены перешагнул…
   Нет, перелетел… переплыл… просочился…
   Он менял цвета, позы и формы с неимоверной быстротой. А может, она или оно? Инеррен вовсе не был уверен насчет этого.
   – Кто это? – задал он вопрос.
   – Твой противник, – ответил герольд. – Его зовут Схиавхей.
   – Схиа… ладно. Но кто он?
   – Это тебе знать не обязательно. Предупреждаю: большая часть заклинаний, направленных на него, поразит тебя самого.
   Веселенькое дело! Ну ладно, подумал чародей, есть разные способы содрать шкуру с волка…
   Он быстро подобрал в уме рифмы и пробормотал:

     Круг света – вечность и покой,
     И Время тянет за собой
     До Грани теневых миров
     Того, кто Власть вкусить готов

   Посох Инеррена быстро очертил кольцо вокруг противника. И сияющая пелена звездных лучей, заключив в непроницаемую клетку Схиавхея, сомкнулась – и исчезла, не оставив и следа. Только круг, где он ранее стоял, был покрыт тонкой серой пылью вместо прежнего белого песка.
   – Победа Инеррена! – торжественно провозгласил герольд.
   Чародей слегка поклонился и направился к скамье, где сражавшиеся на этом странном турнире отдыхали после поединка.
   – Неплохо сработано, – произнесла сидящая с краю девушка в синем плаще. – Хотя я бы поступила иначе.
   – У каждого мага свой стиль, – ответил Инеррен. – Разве существует только одна дорога к цели?
   – Я не говорю, что ты был не прав, – усмехнулась та. – Из какого мира ты прибыл?
   – Серые Страны. – Чародей нисколько не грешил против истины.
   – Да нет, – отмахнулась девушка, – я о твоем РОДНОМ мире.
   – Четрания, – уступил он.
   Она странно посмотрела на него.
   – Я никогда не слышала об Инеррене, – медленно проговорила девушка. – А мне пришлось повстречаться со многими колдунами, причем высокого ранга. Значит, Инеррен? Повелитель Теней…
   – Ты что, тоже из Четрании?
   – Айра из Иссинора, – представилась она.
   – Молния Живого Зеркала-Защитника? – дословно перевел он ее имя с Древнего Наречия.
   – Нет, Иссинор… Погоди, из какого ты времени?
   Хороший вопрос. Инеррен и не подозревал, что путешествие по Серым Странам одновременно может стать и перемещением во времени.
   – Родился я в 125-м году Второй Эпохи.
   – А я – в 1056-м, – сказала Айра. – Тогда понятно: Иссинор был основан Герскилом только в 184-м году.
   – Герскилом?!! Ты имеешь в виду королевство на Восточном Континенте?
   Чародей беззвучно расхохотался. «Это ж надо! Братец назвал новое королевство в честь моего зеркала!»
   – Какого еще зеркала? – удивилась волшебница.
   Инеррен так увлекся, что последние слова произнес вслух. Пришлось рассказать всю историю…
   – Предупреждение Инеррену! – разнесся протяжный голос над амфитеатром. – Через две минуты – схватка с Огненным Клинком!
   Айра щелкнула пальцами. Тотчас же перед ней возникла демоническая фигура, покрытая зеленой чешуей.
   – Ваша ставка? – прозвучал обычный вопрос.
   – Каковы позиции? – тут же поинтересовалась она.
   – Три к одному за Огненного Клинка, – ответил демон. – Новичка отнесли к категории «мастер первого удара».
   – Свободен. – Взмахом руки волшебница отпустила демона и повернулась к чародею. – Ты сможешь немного затянуть поединок? Огненный Клинок довольно силен, но как колдун… не профессионал, скажем так.
   – А зачем?
   – Если я поставлю на тебя сейчас, то получу только втройне. Но, если Огненный Клинок продержится минуту или две, шансы против тебя вырастут до пяти или семи к одному.
   – Ладно, – согласился Инеррен. – Половина – моя.
   – Сорок процентов, не больше, – ответила Айра. – В этих местах деньги ценятся выше жизни.
   – Хорошо, пусть будет так. – Чародей проверил резервы своей силы. – Я нанесу ему смертельный удар, когда ты крикнешь «Четрания, вперед!». – И, взяв посох, он вышел на Арену.
   Огненный Клинок уже ждал в центре песчаного круга. Он воспользовался всеми защитными средствами, какие только были в его распоряжении. Если этот новичок, думал он, не покончит со мной первым ударом, я его разделаю на котлеты. И у него были веские основания так полагать.
   Он что же, удивлялся Инеррен, бывший разбойник? Потрепанная кожаная куртка, покрытая шрамами зверская физиономия, повязка через левый глаз… Да, возможно. Хотя какое это имеет значение?
   – Готовы? – спросил судья.
   Оба кивнули.
   – Начали!
   Синяя молния вырвалась из рук Инеррена и впилась в землю у ног Огненного Клинка. Песок брызнул во все стороны, однако разбойник перекатился в его сторону и выхватил из-за спины короткую металлическую трубку. По-змеиному быстрое движение, и пылающий меч едва не снес голову чародею.
   – Неплохо, – сквозь сжатые зубы процедил Инеррен. Айра могла бы и предупредить насчет таких приемов.
   Он поднял посох. Вихрь подхватил его и унес вверх.
   – Иди сюда, голубчик, – прорычал Огненный Клинок. – Я все равно тебя достану.
   Чародей прошептал несколько слов – и из появившегося в его руках ведра на голову противника хлынул поток ледяной воды. Меч зашипел, подымая в воздух клубы пара.
   – Сам напросился, – сказал Огненный Клинок.
   Пылающее лезвие пропало. Из короткой металлической трубки брызнул луч света, едва не задевший Инеррена. Второй, третий, четвертый выстрелы…
   Только с помощью предварительно наложенных отвращающих заклинаний чародею удавалось избежать смерти, которую несли огненные лучи. Интересно, вдруг пронеслось у него в голове, что это за заклятие у него? И почему молчит Айра?
   А световые лучи следовали непрерывным потоком, и Инеррен почувствовал, что его энергия истощается. Ладно, к дьяволу эти деньги: речь идет о его жизни! (Как ни парадоксально это звучит для мертвого.)
   Он прошептал:

     Изгнанники Ночи, Заложники Страха,
     Явитесь немедля сюда!
     И пламя, рожденное силами Мрака,
     Сдавите в объятиях льда!

   Белое облако окружило противника. Когда оно рассеялось, зрители увидели, что Огненный Клинок превратился в ледяную статую…
   Трибуны минуту молчали, а затем взорвались криками. Многие были недовольны таким исходом поединка, но судья высоко поднял руку, и шум тотчас стих.
   – Победа за Инерреном, – сказал он, окончательно утверждая как результат схватки, так и его законность. Затем судья оценивающим взглядом окинул статую: – Он жив?
   – Вероятно, – ответил чародей. – А какая разница?
   – Если да, я куплю у тебя эту статую, – пояснил судья. – А если нет, у тебя будут большие неприятности. У Огненного Клинка были могучие покровители.
   – Скорее всего, жив, – немного подумав, сообщил Инеррен. – Разморозить статую будет трудновато, но он в полном порядке. Сколько же я могу получить за него?
   – Две тысячи монет.
   – Всего?! За колдуна, который едва меня не убил?
   – Две с половиной.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48

Поделиться ссылкой на выделенное