Алекс Орлов.

Застывший огонь

(страница 3 из 30)

скачать книгу бесплатно

   Мокрая челка спадала девушке на лоб, делая ее еще симпатичнее.
   – Ты чего так смотришь? – смутилась гостья.
   – Ты такая красивая, Франка, – признался Ленни, а про себя подумал: «Может быть, она согласится еще разок? Так сказать, в здравом уме».
   Неожиданно раздался стук в дверь.
   – Ты кого-нибудь ждешь? – спросила Франка с какой-то испуганной улыбкой.
   – Нет. Никого не жду, – покачал головой Ленни и пошел открывать.
   – О, какая встреча! – радостно воскликнул лейтенант Стакпол, когда Ленни открыл дверь.
   – Здравствуйте, – пробормотал ошарашенно Ленни, увидев знакомых полицейских. – Что вам угодно?
   – Вот уж никак не ожидал увидеть именно вас, мистер Фрозен! – продолжал ликовать лейтенант. – Впустите нас, пожалуйста, мы обещаем вести себя хорошо. Правда, Майк?
   – Конечно, сэр, – согласился сержант Браннер, напряженно глядя на Ленни.
   – Но… я не один, – виновато проговорил Ленни.
   – Мы в курсе, мистер Фрозен, – заверил лейтенант. – Высокая блондинка с короткой стрижкой, правильно?
   – Правильно, – кивнул Ленни и отошел в сторону. – Ну проходите.
   Полицейские вошли. Сержант Браннер тщательно вытер ноги о коврик. Он вообще держался очень уважительно.
   – Мисс, – увидев на кухне Франку, сказал лейтенант.
   – Прошу вас в мой, с позволения сказать, кабинет, – сказал Ленни и провел полицейских в крохотный закуток, где у него стоял компьютер и где он работал, когда брал отчеты на дом.
   Разместившись на двух расшатанных стульях, полицейские сняли свои шляпы и воззрились на Ленни.
   – Слушаю вас, господа, – стараясь быть вежливым, сказал Ленни и уселся на стопку справочной литературы, сваленную возле стены.
   – Мы опрашиваем всех жильцов вашего дома, мистер Фрозен, – начал лейтенант. – И этот опрос не имеет никакого отношения к несчастью, произошедшему с Тэдом Лифшицем.
   Ничего не понимая, Ленни кивнул.
   – Вы помните вчерашний вечер, мистер Фрозен?
   – Да, помню, – не совсем уверенно произнес Ленни.
   – Вы не могли бы нам рассказать, что произошло с вами, когда вы возвращались с вашей, э, подругой?
   – Да, лейтенант, могу, – кивнул Ленни. – Сначала мы были в «Пробке», так называется бар на Восточной улице, а потом поехали ко мне домой. То есть сюда. – Ленни показал на деревянный пол. – Когда мы зашли во двор… – Тут Ленни задумался. Воспоминания о вчерашнем вечере давались с трудом. – Да. Когда мы вошли во двор, к нам привязался Джад Килхер со своими дружками…
   – И что потом?
   – Что потом? – Ленни почесал затылок. – Потом Джад забрал у меня деньги.
   – Вы не могли бы припомнить, мистер Фрозен, сколько вы ему дали? – спросил лейтенант.
   – Чуть больше трех сотен.
   – Ага, понятно. – Стакпол заглянул в свои записи и кивнул. – А что же было потом?
   – Признаться, они мне еще наподдали.
Я не такой атлет, чтобы сопротивляться, но в конце концов они нас отпустили.
   – А позже? Придя домой, вы ничего не слышали?
   – Нет. Не слышали, сэр. Мои окна выходят на улицу, а не во двор.
   – Понятно, – задумчиво протянул лейтенант. Полицейские поднялись. – Что ж, мистер Фрозен, благодарю за помощь.
   – Пожалуйста, лейтенант. Всегда рад помочь. – Ленни поднялся на ноги и пошел провожать гостей. Уже открывая дверь, он, обращаясь к лейтенанту Стакполу, спросил: – А что случилось? Эти мерзавцы ограбили еще кого-то?
   – Об этом нам ничего не известно. Ограбили или нет, мы не знаем, но все трое убиты.
   – Убиты?!! – поразился Ленни.
   Полицейские уже исчезли в лифтовой кабине, а он еще долго стоял перед открытой дверью.
   – Вот видишь, Майк, этот придурок ни при чем, – сказал лейтенант, пока кабина спускалась вниз.
   – Да, сэр, – кивнул Браннер.
   – Подумать только – Питу Хотбергу свернули шею! Хотел бы я посмотреть на того амбала, который это сделал. Помнится, в Синг-Холле, где Пит отбывал последний срок, ребята Тони Брекфаста хотели «опустить» Пита. Я видел фотографии, Майк. Люди с разбитыми черепами – это отвратительное зрелище. А тут кто-то сломал Питу несколько ребер и свернул шею. Понятно, что этот гребаный бухгалтер здесь ни при чем.
   – Да, сэр, – не слишком уверенно согласился сержант.


   Ленни вернулся на кухню и, проходя мимо Франки, отметил ее очаровательную грудь. Девушка запахнула полы халата, но сбоку все было отлично видно.
   Фрозен уселся напротив Франки и отхлебнул остывший чай.
   – Кто это был? – спросила девушка.
   – Полиция, – небрежно бросил Ленни. «Как ей это предложить? Сказать «давай повторим» или лучше «я хочу тебя»? – напряженно раздумывал он.
   – Полиция? Чего они от тебя хотели? – спросила Франка, откусив половинку печенья.
   – Ты не представляешь, Франка. Кто-то убил этих подонков, которые меня ограбили и поставили тебе на лоб синяк.
   Франка не выказала удивления и, уставившись в стол, произнесла:
   – Хорошо, что они не допрашивали и меня тоже.
   – Почему?
   – Потому, что тогда наши показания не совпали бы, – пояснила Франка.
   – Ну и что? – усмехнулся развеселившийся Ленни. «Я скажу ей: «Дорогая, я жажду тебя, жажду», – решил он.
   – Как что? Тогда бы они поняли. – Девушка недоуменно уставилась на кавалера.
   – Что поняли, Франка? – спросил Ленни, и от предчувствия чего-то неприятного у него больно заскребло под ложечкой.
   Девушка положила на стол недоеденное печенье и внимательно посмотрела на Ленни.
   – Ты что, действительно ничего не помнишь? – спросила она.
   – А что я должен помнить? – ужасаясь неизвестности, переспросил Ленни.
   – Все, что я знаю, Лен, так это то, что того ублюдка с ножом убил ты.
   – Я?!
   – Извини, Лен, но это так.
   – А… а остальных… тоже? – с трудом выговаривая слова, спросил Ленни.
   – Про остальных я не знаю, но, кроме нас с тобой, там никого не было. Когда тот, здоровый, шмякнул меня об дерево, я потеряла сознание, а потом, когда пришла в себя, все они лежали на земле, а ты стоял возле последнего.
   – Возле Джада?
   – Да. Возле Джада. Когда я тебя окликнула, ты пошел ко мне, и я так испугалась…
   – Чего испугалась?
   – Тебя.
   – Меня? Почему? – не понял Ленни.
   – Мне показалось, Лен, что ты и меня убьешь.
   – Да ты в своем уме, Франка?!
   – Не обижайся, Ленни, но, скорее всего, этих подонков убил ты. И правильно сделал.
   – Подожди-подожди! – Ленни закрыл лицо руками. – Выходит, я мог убить и Тэда Лифшица?
   – Кто такой Тэд Лифшиц?
   – Мой бывший сослуживец. Его убили два дня назад. Убили и украли его голову.
   – Голову?
   – Да, голову. Тэда убили, а голову отрезали и унесли с собой.
   – Кошмар, – прошептала Франка и снова принялась за печенье.
   Ленни сидел погруженный в свои тяжелые мысли, а Франка методично уничтожала сладости. Когда с угощением было покончено, девушка посмотрела на Ленни и сказала:
   – Ленни, я сегодня работаю в ночную смену, поэтому мне скоро нужно уходить.
   – А? Да-да, Франка, я провожу тебя.
   – Да нет, – досадливо поморщилась девушка, – я хочу сказать, что, если ты хочешь еще чего-нибудь успеть, то нужно поторопиться.
   Ленни не сразу понял, что Франка имела в виду, а когда до него наконец дошло, он вскочил с табуретки и отрапортовал:
   – Дорогая, я жажду тебя, жажду!
   – Ну ты прямо как Шон Битти!
   – Что еще за Шон Битти? – насторожился Ленни.
   – Герой-любовник из сериала «Мой второй папа».
   Спустя какое-то время довольный собой Ленни Фрозен лежал на тахте и изучал потолок комнаты. Рядом тихо посапывала Франка.
   Ленни окинул девушку хозяйским взглядом и вспомнил: «Не забыть разбудить Франку через сорок минут». Он снова уставил взгляд в потолок, направление его мыслей изменилось: «Так кто же убил Тэда Лифшица? И вообще – где его голова?»


   Жужжание миксерной камеры перешло в еле слышимый свист, на панели управления загорелся красный огонек. Человек в белом халате отключил аппарат и, обернувшись к своему напарнику, сказал:
   – Все готово, Гастон.
   – Да, Бред, уже иду.
   Гастон достал из лабораторного холодильника большой сверток, подошел к миксеру и, открыв крышку, опустил сверток в камеру.
   Бред нажал несколько кнопок, миксер медленно заурчал, омывая объект рабочей жидкостью.
   – Сколько надо ждать? – спросил Гастон.
   – Тебе что, не терпится?
   – Это мое персональное задание, – пояснил Гастон.
   – Минут пятнадцать будет оттаивать пластик. Потом мы его удалим и пустим азот. На все уйдет около часа.
   – Успею покурить, – сказал Гастон.
   – Успеешь, – кивнул Бред.
   Гастон снял резиновые перчатки и пошел к выходу из лабораторного бокса. В коридоре он столкнулся с Бо Линдгрен.
   – Привет, Гастон! – заулыбалась Бо.
   – Привет, Бо, – сдержанно ответил Гастон. Он все еще помнил измену бывшей подруги.
   – Не знала, что ты вернулся в Понтиери.
   – Это не я решил, Бо, – отозвался Гастон, закуривая сигарету.
   – Угостишь? – спросила Бо, указывая на пачку «Маус».
   – Ты куришь такое дерьмо?
   – Когда куришь, это все равно.
   – Ну, тогда угощайся. – Гастон протянул сигареты.
   Мимо прошли два молодых человека. Гастон помнил их – это были люди из оперативной команды Павлева. Один из оперативников кивнул Бо и улыбнулся.
   «Она все та же шлюха», – сделал вывод Гастон и посмотрел на часы.
   – Спешишь? – спросила Бо.
   – Да нет. Просто у меня там процесс, – пояснил Гастон, кивнув в сторону двери с табличкой «Лаборатория».
   – Понятно. – Губы Бо тронула легкая улыбка. – Я так понимаю, что ты занят дальше некуда?
   – Это ты к чему?
   – К тому, что если бы вечером у тебя оказалась пара свободных часов… – Девушка затянулась, и половина сигареты сразу превратилась в пепел.
   – Послушай, Бо, все давно уже в прошлом. Зачем ворошить?
   – Не будь таким дерьмом, Гастон. Я не говорю о домике у моря и трех карапузах, пьющих кефир. Я увидела тебя и обрадовалась, сама не знаю почему. И захотела провести с тобой один вечер. Если тебе это подходит, значит, мы встретимся, если нет, фитиль тебе в задницу, возвращайся в свою лабораторию и продолжай процесс.
   – Извини, Бо, – произнес Гастон. Он бросил окурок в урну и, повернувшись к девушке, спросил: – Твой телефон не изменился?
   – Нет.
   – Я позвоню. – И он скрылся за дверью лаборатории.
   Бред все так же сидел возле миксера и смотрел на экран, где объект медленно вращался под действием ленивых струй рабочей жидкости.
   – Пластик практически отделился.
   – Давай снимать, – решил Гастон. Он открыл крышку камеры и осторожно опустил пинцет в рабочую жидкость.
   – Подсекай! – скомандовал Бред, но Гастон не торопясь ухватил край пластика и вытащил его на поверхность. – Ну все, я выпускаю жидкость. А ты давай-ка надень перчатки.
   Гастон молча достал теплоизолирующие перчатки и надел. Еле слышно застрекотала помпа, уровень рабочей жидкости начал падать.
   – Пару раз о тебе спрашивала Бо, – между прочим заметил Бред.
   – Я ее видел, – сухо отозвался Гастон.
   Жидкость ушла, и объект остался на самом дне камеры.
   – Пускаю азот.
   – Давай, – кивнул Гастон.
   – Что там думаешь найти?
   – Что положено.
   – Ай-ай, какие мы секретные. Все равно я увижу.
   – Ну так потерпи, пока увидишь.
   Жидкий азот заполнил рабочую камеру, и Бред принялся регулировать тепловой вектор. На экране проектора было видно, как объект разделился на разноцветные слои, перетекающие один в другой по мере полного промерзания.
   Наконец процесс завершился. Бред удалил из камеры жидкий азот, а Гастон получил возможность достать объект. Он аккуратно перенес его к стенду с дисковой пилой и осторожно зажал в держатель.
   Алмазный диск завертелся с бешеной скоростью, Гастон плавно налег на управляющий рычаг. Пила завизжала, врезаясь в окаменевшие ткани, и стала медленно продвигаться вниз.
   Гастон сделал глубокий надрез, затем перезакрепил объект и сделал еще два надреза, пока не вырезал нужный кусок. Отключив пилу, он подхватил препарат двумя пальцами и передал Бреду.
   – Теперь можешь рассмотреть.
   – Ты хочешь быть уверенным? – спросил Бред.
   – Да. Железка должна быть идентифицирована на сто процентов. Мы должны знать – искать дальше или удача улыбнулась нам сразу.
   Бред взял образец и, вернувшись на свое рабочее место, положил его под сканирующий микроскоп.
   Он изучал образец несколько минут, а Гастон Ресар стоял поодаль и, чтобы скрыть волнение, рассматривал теплозащитные перчатки.
   – Как звали этого парня?
   – Тэд Лифшиц.
   – О-хо-хо, – вздохнул Бред. – На этот раз мимо, Гастон.
   – Что?!
   – Эта железка не программатор.
   – Не программатор? – подался вперед Гастон.
   – Нет, не программатор. Этот твой Тэд Лифшиц очень любил баб и вживил себе волновой возбудитель – с ним он мог трахаться по нескольку часов подряд.
   – Вот дерьмо! – Гастон стукнул кулаком по лабораторному столу.
   – Не переживай так, Гастон. Тут любой мог ошибиться – все рабочие параметры очень похожи, даже внешний вид матрицы.
   Гастон бессильно опустился на стул, перебирая в уме возможные варианты: «Фил Баттлер? Элрой Ривас или даже Ленни Фрозен? Что ж, придется начинать все с самого начала».
   Ему вспомнилось, что вечером он обещал позвонить Бо Линдгрен. «Пожалуй, я погорячился, Бо. Вечером я снова работаю».
   Он поднялся со стула и, подойдя к стенду с дисковой пилой, освободил из зажима изуродованную голову. Затем открыл люк конвертора и бросил туда свою бесполезную жертву.
   Замороженный Тэд Лифшиц раскололся с мелодичным звоном, точно он был хрустальной вазой из магазина «Лайтвей».
   «Так кто же из них? Кто?» – снова спросил себя Гастон Ресар. Он снял халат и бросил в урну перчатки.
   – Я исчезну на несколько дней, Бред.
   – Я понял, Гастон.
   – Кстати, как тебе люди Павлева? – неожиданно спросил Гастон.
   – Ребята как ребята, – Бред пожал плечами. – А что, перебегают дорогу?
   – Да нет. Просто так спрашиваю, на всякий случай.
   – А если на всякий случай, Гастон, то с ними лучше не вязаться.
   – Это я уже понял, – буркнул Гастон и, не прощаясь, вышел из лаборатории.


   Ленни кое-как застелил тахту и решил немного поработать – все документы по «Лукас эппл» были у него с собой.
   Перебравшись в отделенный перегородкой кабинет, Ленни открыл папку с отчетом и стал бесцельно перелистывать страницы. На странице «Налоговые отчисления» он задержался и опытным взглядом сразу определил: «Лукас эппл» неумело лгали.
   «Значит, нужно будет смотреть все», – невесело подумал Ленни.
   «Работа, работа, а когда отдыхать? Когда ходить в «Пробку»? Когда спать с Франкой?»
   Ленни решительно захлопнул папку с отчетом и вернулся в большую комнату. Там он сел на тахту и включил телевизор.
   «Что будете смотреть?» – появилась надпись на экране. Ленни взял пульт и набрал: «Сериал «Мой второй папа».
   Процессор тут же перебрал полторы тысячи каналов и сразу в восьми окошках разделенного экрана выдал сериал на разных стадиях показа.
   В первом окне предлагалась тридцать восьмая серия, а в последнем – пятьсот четвертая.
   Ленни выбрал пятьсот четвертую.
   «О Аманда, никто не сможет разлучить нас!» – воскликнул герой с тонкими усиками и припал к огромной груди своей партнерши.
   «О Браен, никто этого не сделает, никто!» – воспылала в ответ девица, закатив большие, как у коровы, глаза.
   «О Аманда! Люция хочет разрушить нашу любовь!»
   «Неужели это так, Браен?»
   «Увы, любовь моя!»
   «О Браен!»
   «О Аманда!»
   – Но это же полный маразм! – вскричал Ленни в полный голос. – Неужели Франка такая дура? Неужели ей нравятся сериалы? – И он переключился на другой канал, где показывали его любимые мультики про поросенка Нок-Хрюи.
   Это была новая серия, и Ленни сразу же увлекся. На самом интересном месте, где Нок-Хрюи беседовал с ежиком Дамастасом, зазвонил телефон.
   Ленни решил не поднимать трубку – наверняка это был его шеф Генри Петровски, но телефон все звонил и звонил.
   Пришлось взять трубку.
   – Алло, – нехотя ответил Ленни.
   В ответ на его «алло» неожиданно зазвучала музыка. Ленни узнал ее, это была песенка «У Мэри был барашек».
   Не успел он что-то сказать, как в трубке послышался голос:
   – Двадцать шесть – иволга, четырнадцать – синий домик, восемь – подосиновик.
   Снова прозвучал фрагмент из песенки про Мэри и ее барашка, и снова голос произнес:
   – Двадцать шесть – иволга, четырнадцать – синий домик, восемь – подосиновик.
   И на том конце дали отбой.
   «Идиоты какие-то», – решил Ленни и положил трубку на место.
   «Я не приду к тебе сегодня. Я приду к тебе завтра, когда волшебные ягоды обретут свою силу», – сказал поросенок Нок-Хрюи мудрому хомяку Твэйку.
   «Кстати, – вспомнил Ленни, – Франка сказала, что придет только через три дня. И за это время все станет ясно. А что – все?»
   Хомяк Твэйк сорвал неспелую ягоду и положил ее в рот.
   «Не ешь! – едва не крикнул Ленни, глядя, как хомяк пережевывает неспелые волшебные ягоды. – Ну как он мог, ведь теперь крысиный царь захватит удавчика Молотилу!»
   В голове у Ленни что-то неприятно бухнуло, перед глазами все закружилось.
   «Это от секса», – решил он и, поднявшись с тахты, пошел на кухню – съесть бутерброд с колбасой. Случалось, это ему помогало.
   В голове бухнуло еще раз, Ленни остановился перед шкафом с коллекционными шахматами. На доске из шлифованной яшмы стояли фигурки красного и белого цветов. Кони были выполнены в виде драконов.
   «Школа мастера Бао», – отметил про себя Ленни.
   Шахматная доска закачалась, Ленни Фрозен с каким-то отстраненным удивлением почувствовал, что падает на пол. Вопреки ожиданиям, он не ушибся, а упал будто на большую мягкую перину.
   «У Мэри был барашек», – донеслись откуда-то издалека навязчивые слова.
   «При падении нужно было выставить перед собой руки», – соображал Ленни.
   «Двадцать шесть – иволга».
   «А что такое иволга? – подумал Ленни. И с удивлением заметил, что разговаривает с Джадом Килхером. – Так что же такое иволга, Джад?»
   «Убей его, Пит!» – выкрикивал Джад.
   «Ха, кричит «убей», а сам меня боится!» – с усмешкой подумал Ленни и тут же услышал девичий голос:
   «Нет, Ленни, так я боюсь. Лучше надень презерватив».
   «О, а откуда же здесь Франка?» – недоуменно подумал Ленни.
   «У Мэри был барашек».
   «Это я уже слышал».


   Ленни пришел в себя от нестерпимой жажды. Ощущение было такое, будто внутри кипела вулканическая лава, казалось, что если он не глотнет воды, то сейчас же рассыплется горсткой сухой пыли.
   Превозмогая тяжесть и острую боль во всем теле, Ленни Фрозен поднялся с пола и, держась за стену, начал пробираться на кухню. Не тратя времени на поиск стакана, он приник к крану и, захлебываясь, начал поглощать драгоценную влагу.
   Он пил не менее пяти минут, а когда из-за рези в животе наконец оторвался, почувствовал, что его мутит.
   Рвотная судорога переломила Ленни пополам, и он извергнул всю выпитую им воду. Затем на трясущихся ногах перебрался на табуретку и, усевшись на нее, начал восстанавливать дыхание.
   Перед глазами плыли разноцветные круги, а в ушах гремели десятки барабанов. Ленни попытался сосредоточить взгляд на окружающей обстановке, но у него ничего не получалось, внимание рассеивалось из-за неприятных ощущений.
   Через какое-то время тошнота ушла, но ее место снова заняла жгучая жажда. Ленни еще раз припал к водопроводному крану и наконец почувствовал облегчение. Он глубоко вздохнул и опустился на пол возле стены.
   Где-то далеко, у самого горизонта сознания, Ленни Фрозен оценивал ситуацию, пытаясь объяснить свое состояние. Мелькали обрывки мыслей о работе, о свидании с Франкой, о том, который сейчас час или день, но даже такое незначительное усилие быстро исчерпало все силы Ленни, и он снова потерял сознание.
   Очнулся Ленни через сутки.
   Он поднялся с пола и еще попил воды. Голова прояснилась совсем немного, но этого хватило, чтобы определить – он спал в луже собственной мочи и фекалий.
   Ленни Фрозен никак не отреагировал на это происшествие и пошел в ванную. Там он стащил с себя одежду и тщательно помылся, затем вернулся на кухню и занялся уборкой. Все это время его голову не посещали никакие посторонние мысли. Он просто работал и наводил порядок. Наконец кухня засияла чистотой, и Ленни снова пошел мыться.
   Он тер и тер себя мочалкой до тех пор, пока кожа на его теле не стала пунцовой. Лишь после этого Ленни успокоился и, подойдя к зеркалу, приступил к бритью. Бесстрастно отметив, что сильно похудел, Ленни вышел из ванной и надел новую пижаму. Затем подошел к шкафу с коллекцией и, раздвинув шахматы в стороны, открыл в стенке потайную дверцу.
   Ранее Ленни ничего не знал о тайнике, однако теперь об этом даже не задумывался.
   Он извлек из тайника упаковку сидатина и набор шприцев, сложил все на постель, аккуратно прикрыл дверцу и подвинул расставленные шахматы на прежнее место.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Поделиться ссылкой на выделенное