Алекс Орлов.

Застывший огонь

(страница 2 из 30)

скачать книгу бесплатно

   Внезапно дверь открылась, и вошел Генри Петровски.
   – Это кому тут выходной потребовался? – строго спросил он.
   Его взгляд упал на Ленни.
   – Фрозен, как там «Блэк Пламб»?
   – Все готово, сэр.
   – Молодец, Ленни. Вот с кого нужно брать пример – с Ленни Фрозена. Он и работу сделал, и с убийцей дрался.
   – Ленни, ты дрался с убийцей?! – удивился Элрой Ривас.
   – А ты не видишь, что у него лицо разбито? Я, как увидела, сразу поняла – Ленни дрался с убийцей, – заявила Нэнси. – Как хотите, мистер Петровски, а Ленни нужно отпустить домой.
   – Э-э, конечно, Ленни, если ты не в состоянии работать, – замялся Петровски. – Но понимаешь, мы зашиваемся с «Лукас эппл». Если через день не сдадим отчет, то не они нам, а уже мы им будем платить.
   – Я понимаю, сэр, – кивнул Ленни. – Несите документы, я поработаю.
   – Ты снова меня выручаешь, Ленни, – растроганно проговорил шеф. – Считай, что прибавка к жалованью у тебя в кармане. Ну, по крайней мере, премия к Новому году – точно. Да, кстати о туалете, – перешел он на другую тему.
   – А что с туалетом? – спросил Фил Баттлер.
   – Им нельзя пользоваться.
   – А что делать, если захочется пи-пи? – вступила в разговор Нэнси.
   – Да, или помыть руки? – поддержал ее Элрой Ривас.
   – Пойдете в общий туалет, на этаже.
   Больше вопросов не последовало, и начальник ушел.
   – А пиджак Тэда так и висит на стуле, – заметил Фил Баттлер.
   – Да? Вот и чудесно, – оживился Элрой и, подбежав к столу Тэда, начал примерять пиджак. – О, как раз на меня.
   – Тэд тебя не любил, Элрой, – заметил Баттлер. – Он чаще беседовал со мной и, следовательно, пиджак завещал бы мне, а не тебе.
   – Тут я с тобой не соглашусь. Мы с Тэдом часто говорили о женщинах, – отозвался Элрой Ривас, застегивая пуговицы. – И потом, – он смахнул с плеча невидимую пылинку, – этот пиджак мне впору, а тебе будет маловат.
   Ривас проверил карманы и вытащил зажигалку.
   – Вот, можешь взять ее себе, – предложил он, протягивая находку Баттлеру.
   Тот взял, повертел ее в руках и проворчал:
   – Неравноценное распределение. Тебе модный пиджак за пятьсот кредитов, а мне – маленькую зажигалку.
   – Разуй глаза, Фил, на ней позолота, к тому же это «Дриппо», малая серия. Она потянет кредитов на семьсот.
   Фил посмотрел на Элроя с недоверием, потом все-таки положил зажигалку в карман.
   – Противно на вас смотреть. Как грифы, слетевшиеся на мертвечину, – заметила Нэнси.
   – Не злись, Нэн, мы же не виноваты, что Тэдди был мужчиной и его вещи годятся только нам.
   – А мне от него ничего и не надо, – гордо ответила Нэнси.
   – Теперь да, – согласился Баттлер. – А в прошлом году вы с ним две недели подряд оставались на сверхурочную работу.
   – Вот-вот, а ты даже и слезинки не уронила, – поддержал Баттлера Элрой Ривас.
Он принюхался к пиджаку. – Пахнет «Звездным лесом». Не переношу его. Придется отдавать в чистку.
   Дверь в отдел открылась, вошел Генри Петровски, а с ним полицейский в мундире. Последний важно проследовал к двери туалета и налепил на нее какую-то бумажку. Затем повернулся к сотрудникам отдела.
   – За срыв печати последует жестокая уголовная ответственность, так что в ваших же интересах следить за ее сохранностью. – Для усиления эффекта полицейский поднял вверх указательный палец. Поняв его жест по-своему, Генри Петровски посмотрел на потолок.
   В этот момент печать отклеилась и шлепнулась на пол возле начищенных ботинок полицейского чина. Тот недоуменно посмотрел на произошедшее безобразие и, нагнувшись, попытался оторвать печать от пола. Однако бумага приклеилась прочно, полицейскому удалось оторвать только небольшой клочок.
   – Гм-гм, – произнес блюститель порядка и уже не так строго добавил: – Я схожу за другой печатью, а вы пока не нарушайте.
   Когда полицейский вышел, Петровски сказал:
   – Работы у нас скопилось много, поэтому придется поднавалиться. К Ленни это, конечно, не относится. Он и так тянет за семерых.
   – Теперь будет тянуть за восьмерых, – сказал Элрой.
   – Почему? – не понял шеф.
   – Так Тэда же нет с нами.
   – А-а, ну да. Только я не это имел в виду. Кстати, со следующей недели Ленни начнет получать надбавку к жалованью в размере пятидесяти процентов. Сам мистер Резник отметил добросовестность Ленни Фрозена и лично подписал распоряжение, вот. Ну я пошел, а вы работайте.
   Когда за Петровски закрылась дверь, Нэнси, Фил и Элрой дружно уставились на Ленни.
   – Куда будешь теперь деньги девать, приятель? Шутка ли – двадцать одна сотня кредитов в месяц! – спросил Элрой.
   – На шахматы, ясное дело, – ответил за Ленни Фил Баттлер.
   – Завел бы лучше девушку, Ленни, – предложила Нэнси.
   Ленни оторвался от бумаг и посмотрел на Нэнси.
   – Я подумаю, – сказал он.


   Когда Ленни Фрозен подошел к афишной тумбе, Франка была уже там. В расклешенном светлом платье она показалась Ленни ослепительной красавицей. Он даже оробел, боясь, что Франка, увидев его в нелепом полосатом костюме, попросту рассмеется.
   Однако она не рассмеялась и, оглядев Ленни сверху донизу, сказала:
   – Да ты просто франт!
   – Вот, это тебе, – со смущенной улыбкой Ленни протянул Франке огромный букет, обошедшийся ему в двести кредитов.
   – Ой, спасибо! – воскликнула девушка, беря цветы, и крепко пожала Ленни руку.
   – Куда пойдем?
   – Да куда хочешь, – отозвалась Франка.
   – Давай сходим в «Пробку», – предложил Ленни.
   – А что это такое?
   – Что-то вроде бара, где собираются всякие интересные люди.
   – А что они там делают? Едят?
   – Да. Едят, пьют, читают стихи, слушают психоматическую музыку.
   – Ну пошли, – кивнула Франка и взяла Ленни под руку.
   Бесконечно счастливый Ленни Фрозен повел девушку в «Пробку».
   Франка почти на целую голову возвышалась над своим кавалером, вид странной пары привлекал внимание прохожих. Они с улыбкой оборачивались, но Ленни ничего не замечал и чувствовал себя на седьмом небе.
   Реклама разливалась разноцветными огнями, блестящие бока лимузинов отражали фонари, прохожих и Ленни Фрозена, которого было едва видно из-за огромного букета.
   Возле бара «Пробка» стоял седой швейцар в ливрее, стилизованной под изорванный рабочий комбинезон, но расшитой, как и положено, золотыми галунами. Увидев, что Ленни и Франка заворачивают к бару, швейцар поклонился и произнес заученную фразу:
   – Все для сверчков – толковая дринкуха и кайфовый саунд.
   – Что он сказал? – не поняла Франка.
   – Это он так здоровается, – улыбнулся Ленни. – Не обращай внимания, все это вроде спектакля.
   Пара прошла внутрь, и подоспевший официант тут же проводил гостей за лучший столик возле искусственного камина.
   – Чем будем сычуг конопатить? – спросил официант.
   Франка переложила свой букет в другую руку и вопросительно посмотрела на Ленни.
   – С нами можете говорить нормально, мы гости, – пояснил Ленни.
   – О, какое счастье, сэр, хоть иногда видеть здесь нормального человека, – облегченно вздохнул официант. – Если бы вы знали, как иногда хочется поджечь этот бардак. Так что вам принести?
   – А что у вас есть?
   – У нас много чего есть, сэр, но не все это съедобно.
   – А что съедобно?
   – Кофе, соленые сухарики, рисовые палочки, коктейль «Людовик XIV» и травяное пиво «Коу». Все остальное – только приправа для наркотиков.
   – Хорошо. Принесите мне пиво, а девушке…
   – Тоже пиво. С сухариками, – сказала Франка.
   – С удовольствием, мисс. – Официант с поклоном удалился.
   – Самое главное здесь – представление, – сказал Ленни. – Через полчаса начнут собираться завсегдатаи, и тогда ты поймешь, зачем мы здесь.
   Официант вернулся через три минуты, неся заказ, а потом снова убежал и притащил огромную вазу в виде амфоры.
   – Это для вашего букета, мисс. – Он с улыбкой взял у Франки букет и поставил его в вазу рядом со столиком. – Ну вот, теперь у вас свой фикус, э-э, я хотел сказать, букет.
   Появились новые клиенты, и официант поспешил к ним навстречу.
   – Ты часто здесь бываешь? – спросила Франка, пробуя пиво.
   – Нет. Сейчас пришел во второй раз.
   – А с кем ходил до этого?
   – Ни с кем. То есть без девушки. Меня приглашал Джимми. Он, как и я, увлекается шахматами.
   – А я в шахматах ничего не понимаю, – призналась Франка. – Даже конем ходить не умею.
   – Я тоже, – улыбнулся Ленни.
   – Правда? А как же увлечение?
   – Я не играю в шахматы, я их коллекционирую.
   – О, как интересно! – удивленно воскликнула Франка и взяла из вазочки соленый сухарик.
   – Ну а ты чем увлекаешься? – спросил Ленни.
   – Я? Ничем.
   – Но после работы ты что делаешь?
   – Что и все. Смотрю телевизор, ем, иногда хожу на свидания.
   – У тебя есть парень?
   – Постоянного парня у меня нет.
   – А почему?
   – У нас на работе ребята простые. Они сразу зовут к себе на квартиру да еще намекают, чтобы выпивки купила. О шахматах, понятное дело, не говорят ни слова.
   – А что смотришь по телевизору?
   – Сериалы про любовь.
   – Какие?
   – А все равно какие, – Франка пожала плечами.
   Количество посетителей в баре постепенно увеличивалось, и вскоре на сцену взобрался худой человек с жидкой бородкой и длинными, перевязанными тесьмой волосами.
   – Он будет петь? – спросила Франка.
   – Я не знаю, – признался Ленни. – Сейчас посмотрим.
   Длинноволосый встал спиной к залу и замер. Около пяти минут он стоял не шевелясь, затем повернулся и объявил:
   – «На злобу ночи». – И снова надолго замолчал.
   – Так будет он петь или что? – не выдержала Франка, нетерпеливо хрустя сухариками.
   В этот момент длинноволосый начал декламировать:

     Ночь, ночь, ночь,
     Дерьмо, дерьмо, много дерьма,
     Плевать мне, плевать,
     Но я в дерьме. А вы?
     Ночь, ночь, ночь.

   Длинноволосый сошел со сцены, провожаемый аплодисментами.
   – Что это было, Ленни? – удивленно спросила Франка.
   – Стихи.
   – Стихи про дерьмо?
   – Каждый художник имеет право самовыражаться.
   – За такие выражения могут и в участок забрать. Мой сменщик Карл Руннельфельд обозвал одну старуху «кошелкой с дерьмом», так за ним пришли полицейские. Он как миленький выложил три сотни штрафа и с тех пор больше не выражается.
   – Это другое, Франка. Одно дело – искусство и совсем другое – брань.
   Тем временем на сцену вышел очередной исполнитель. В руках он держал суковатую палку, в которую были вбиты два больших гвоздя с натянутой между ними струной.
   – Ну и гитара у него, – покачала головой Франка. – Слушай, Ленни, давай еще закажем пива.
   – А может, попробуем коктейль «Людовик XIV»?
   – Хорошо, но только пусть и сухариков еще принесут.
   – Ты, я вижу, голодная?
   – Ага, – кивнула Франка, – после смены только и успела, что помыться да причесаться.
   – Тогда пойдем в ресторан, я знаю одно место, где…
   – Да ладно тебе, Ленни, деньги только тратить, – махнула рукой девушка. – У тебя дома есть чего пожевать?
   – У меня дома? Да.
   – Ну вот, сейчас досмотрим концерт этих чудиков и пойдем к тебе.
   – Хорошо, – согласился Ленни, не совсем понимая, что Франка имеет в виду.
   А на сцене продолжался номер «гитариста». Исполнитель дергал за единственную струну и громко выкрикивал:
   – Кайф от музыки! Кайф от музыки!
   – Да не особенно-то и большой кайф, – оценила выступление Франка.
   – Совершенно с вами согласен, мисс, – сказал официант, который принес дополнительный заказ.
   – Как же вы здесь работаете? Привыкли? – спросила девушка.
   – К этому невозможно привыкнуть, мисс, – трагическим голосом произнес официант и, поклонившись, ушел.
   – А тебе нравится, Ленни? – поинтересовалась Франка.
   – Пожалуй, чересчур длинновато.
   Наконец музыкальный номер закончился, и под жидкие аплодисменты «гитарист» покинул сцену.
   – Ладно, поехали к тебе, Ленни, – сказала Франка, допивая свой коктейль. – Заодно покажешь мне свои шашки.
   – Шахматы, – поправил ее Ленни.
   – И шахматы тоже, – согласилась девушка.
   Ленни подозвал официанта и расплатился.
   – А цветы? – спохватился Ленни, когда они с Франкой были уже возле выхода.
   – Пусть останутся там, в большой вазе, – сказала девушка. – Как настоящий фикус.
   Швейцар помог Ленни поймать такси и вежливо придержал дверцу, пока Франка садилась в машину.
   – В Старый город, – сказал Ленни, и таксист кивнул, бросив на клиента короткий профессиональный взгляд.
   Машина быстро покатилась по вечерним улицам, притормаживая на перекрестках и сигналя пешеходам. Ленни Фрозен сидел рядом с Франкой, ее голова покоилась на его плече. Ленни было так хорошо, что он едва не расплакался, а когда такси остановилось возле дома, ему стало даже немножечко жаль.
   – На каком этаже ты живешь? – спросила Франка, оглядывая здание.
   – На восьмом. А что?
   – Да ничего. Просто так.
   Они зашли в темный двор, и тут девушка остановила Ленни и жарко его поцеловала.
   – О Франка, – только и сумел сказать Ленни, когда отдышался. От поцелуя у него сильно закружилась голова. Ленни и не подозревал, что целоваться так приятно. Он встречался с женщинами, но это, за исключением одной пьяной студентки, были встречи за деньги. И ни о каких поцелуях не могло быть и речи. А тут…
   – Крошка, поцелуй и меня тоже! – прозвучал чей-то грубый голос.
   Ленни обернулся и в свете тусклого фонаря увидел Джада Килхера, хулигана-переростка, который частенько вымогал у Ленни деньги. Рядом с Джадом стояли два его дружка: гигант Пит Хотберг и Декс Санчес по кличке Шило.
   – Привет, толстячок. Рад, что ты не теряешь время даром, – улыбнулся Джад Килхер, демонстрируя зубы из нержавеющей стали.
   – Привет, Джад, – с наигранной бодростью произнес Ленни. – Извини, друг, мы спешим.
   – Тю-тю-тю. – Джад шагнул навстречу и загородил дорогу. – Ты не хочешь познакомить нас со своей подружкой, Ленни? Не очень-то это хорошо по отношению к старым друзьям.
   Пит и Декс Санчес радостно загоготали.
   – Что тебе нужно, Джад? Денег? Изволь, я дам тебе, у меня есть. – Ленни трясущимися руками полез в карман. – Вот возьми, здесь больше трехсот кредитов, только оставь нас в покое.
   Джад взял деньги и, положив их в карман, сказал:
   – Надеюсь, ты понимаешь, Ленни, что я беру только взаймы и обязательно тебе отдам. Веришь?
   – Верю, Джад. Конечно, верю, – с готовностью закивал головой Ленни. – А теперь пропусти нас, пожалуйста, домой.
   – Проходи, Ленни, тебя я не держу, а твоя красавица пусть задержится. Ненадолго, уверяю тебя. – Джад Килхер снова улыбнулся, демонстрируя блестящий металл вставной челюсти. – Мы быстро.
   Пит и Декс Санчес снова засмеялись. Затем Санчес дал Ленни пинка, а Пит Хотберг схватил своими клешнями Франку.
   – Пусти, подонок! – закричала девушка и ухитрилась заехать Питу локтем по лицу.
   – Ах ты, сука! – взревел тот и начал срывать с Франки платье.
   Ленни вскочил на ноги и бросился на Пита с кулаками, однако Джад подставил ему подножку, и Ленни упал, больно ушибив колено.
   – Обожаю, когда сопротивляются, – радовался Пит. – Кто первый, Джад?
   – Я, кто же еще? – отозвался Джад и начал расстегивать ремень.
   Ленни на четвереньках рванулся к Питу Хотбергу и впился зубами в его ногу.
   – Куда смотришь, Шило! – завопил Пит, но Франку не выпустил.
   Санчес ударил Ленни ногой в лицо, и тот отлетел на пару метров.
   – Отдохни, приятель, – проговорил Санчес и, повернувшись к рычавшей, точно пантера, Франке, запустил ей руку под платье. – Хороша девка! Я второй!
   – А я что же, последний? – обиделся Пит.
   – Нет, ты всего лишь третий, а последним будет Ленни! – сказал Джад, и все трое рассмеялись. – Ленни! О, да тебе все мало? Шило, добавь ему.
   Санчес вышел навстречу поднявшемуся Ленни.
   – Ты смотри, Джад, он со мной драться собрался! А вот это видел? – В руке Санчеса блеснул нож.
   Ленни стоял неподвижно, глядя прямо перед собой. Санчес сделал резкий выпад и, припав к Ленни, как к стене, замер. Через секунду он качнулся назад и упал на спину, демонстрируя рукоять ножа, торчавшего из его груди.
   – Вот дерьмо, – выдохнул Джад, глядя на распахнутые глаза Санчеса. – Убей его, Пит!
   – Моментально, – отозвался Хотберг и с силой отшвырнул в сторону Франку. Девушка ударилась о дерево и повалилась без чувств. – Моментально, Джад, – повторил Хотберг и двинулся на Ленни, ожидая, что тот начнет отступать. Однако противник сам сократил дистанцию, и в грудь Пита, как в барабан, ударила серия тяжелых ударов.
   Хотберг запоздало махнул кулаком, и его рука попала в жесткий захват. Взвыв от боли, он упал на колени, затем последовал хруст позвонков, и огромное тело завалилось на бок.
   – Эй, Ленни! Мы же друзья, Ленни, – бормотал Джад Килхер, отступая все дальше, к стене дома.
   Но Ленни, казалось, не слышал его, сокращая дистанцию для следующей атаки. Джад хотел было убежать, но взгляд Ленни парализовал его, заставив трястись от страха и ужаса в предчувствии неминуемой смерти.
   – Ле… Ленни, – только и успел пролепетать Джад Килхер, когда стальные пальцы сомкнулись на его горле. И наступила тишина.
   Франка поднялась с земли и, прислонившись к столбу, дотронулась до своего лба. Там была здоровенная шишка. Девушка поморщилась и только сейчас заметила своего знакомого.
   – Что произошло, Ленни? – спросила она.
   Ленни дернулся и, повернувшись, увидел Франку. В его глазах не отразилось никаких чувств, и он двинулся к девушке. Казалось, он собирается уничтожить и ее тоже.
   – Ленни, ты что?! – почувствовав неладное, вскрикнула Франка.
   Ленни остановился, его лицо приняло наконец осмысленное выражение.
   – Франка, что здесь случилось?
   Со стороны улицы послышался вой полицейских сирен. По всей видимости, кто-то из жильцов вызвал патруль. Не долго думая, Франка схватила Ленни за рукав и потащила вдоль дома.
   – Где твой подъезд?
   – Следующий, – показал Ленни, едва не падая.
   Франка втащила его в лифт и, спросив этаж и квартиру, нажала кнопку.
   В лифте Ленни стало совсем плохо, и, когда двери открылись, он вывалился из него мешком.
   Ощупав его карманы, Франка выудила ключи и, открыв квартиру, втащила хозяина внутрь. Там она с трудом забросила тело на тахту и только после этого оглядела свое платье.
   Это было уже не платье, а несколько едва связанных между собой лоскутьев.
   Ленни застонал, Франка озабоченно потрогала его лоб. С Ленни что-то было не так, однако о том, чтобы вызвать карету «Скорой помощи», не могло быть и речи. Там внизу, во дворе, Франка была в этом уверена, находилась целая армия полицейских.
   Сбросив остатки нарядного туалета, Франка нашла в ванной купальный халат Ленни. Халат оказался коротковат, но это было все, что удалось найти в берлоге закоренелого холостяка. Никаких «дежурных» женских пеньюаров Франка не нашла, и это ей понравилось.
   Девушка раздела Ленни до трусов и укрыла его одеялом. Тот как будто бредил и обильно потел, однако температура была невысокой, и Франка решила подождать до утра.
   Вспомнив, что все еще голодна, она сходила на кухню и сделала себе бутерброд. Потом помыла посуду, которая копилась в мойке, наверное, не меньше месяца.
   После всех этих трудов девушке захотелось спать, и она, раздевшись, скользнула к Ленни под одеяло.


   Утром Ленни сквозь сон почувствовал, что дрожит от холода. Не просыпаясь окончательно, он пошарил вокруг себя рукой, стараясь нащупать одеяло. Одеяла не было.
   Пришлось открыть глаза. Яркий свет заглянувшего в окно солнца заставил Ленни зажмуриться. Прикрывая глаза рукой, он покосился на будильник – часы показывали половину восьмого, и это означало, что он проспал.
   Хлопнув себя по лбу и моментально спрыгнув с кровати, Ленни не обнаружил шлепанцев. Махнув на этот пустяк рукой, он зарысил в ванную и тут обнаружил, что на его тахте кто-то спит.
   Он подошел ближе и вспомнил – Франка! Вчера он встречался с Франкой, и, судя по ситуации, у них все получилось. Заспанная физиономия Ленни расплылась в самодовольной улыбке, но, сколько он ни напрягался, ни одного сладостного момента из прошедшей ночи вспомнить так и не сумел.
   «Наверняка я был хорош, – решил Ленни. – Вон как заездил подружку, до сих пор спит».
   Ленни сходил в ванную, принял душ, не найдя халата, замотался в полотенце и вышел на кухню. Первое, что ему бросилось с глаза, была пустая и чистая мойка. Ленни мысленно поблагодарил Франку и включил электрочайник.
   – Привет, – услышал он и оглянулся. В его банном халате, смущенно улыбаясь, перед Ленни стояла Франка. Ее глаза были слегка припухшими от сна, но это не портило девушку и делало ее похожей на ребенка.
   – Сейчас будет чай, – не зная, что говорят в таких случаях, сообщил Ленни.
   – Хорошо, тогда я схожу в ванную, – сказала Франка.
   Ленни, глядя, как она мягко переступает длинными ногами, восторженно вздохнул: «Вот это да! Жаль, что я ничего не помню».
   Чайник закипел, и Ленни, достав чашки, начал накрывать на стол. Очень кстати нашлась банка смородинового джема и даже пачка песочного печенья. Когда Франка вернулась из ванной, все было готово, а сам Ленни красовался в новой пижаме.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Поделиться ссылкой на выделенное