Алекс Орлов.

Двойник императора

(страница 2 из 29)

скачать книгу бесплатно

   Астероид снова вильнул, однако гарпун в точности повторил его маневр и продолжал сокращать расстояние.
   «Ну давай, родной, давай еще немного», – мысленно упрашивал Крепс летящий за «дикарем» заряд. И, словно понимая, чего от него хотят, гарпун продолжал сокращать расстояние до цели. Еще немного и… Целый рой скоростных гарпунов обогнал «Приму» и устремился к «дикарю». Четыре из них вонзились в тело астероида. Через секунду в «дикаря» воткнулся и гарпун, выпущенный Шиллером.
   Капитан закрыл лицо руками. Шкиза не решался его побеспокоить, тоже переживая неудачу. Если бы у «Примы» были такие гарпуны, как у этих новых кораблей…
   Неожиданно стены судна вновь сотряслись от выстрела гарпунной пушки. Капитан отнял от лица руки и посмотрел на Шкизу:
   – Это что еще такое? Уж не сошел ли наш парень с ума?
   Капитан и Шкиза бросились к экрану радара. Выпущенный с «Примы» гарпун преследовал большой обломок «дикаря» – множественные попадания тяжелых снарядов не прошли даром, и астероид потерял едва ли не треть своей массы.
   Обломок беспорядочно вращался, однако гарпун был уже близко, и не оставалось сомнений, что поражение цели будет точным.
   – Сэр, на нас сейчас будут давить… – дрогнувшим голосом сообщил Шкиза. Четыре скоростные точки мчались прямо на «Приму». Нетрудно было догадаться, что они из прикрытия «Калигулы», которому сегодня посчастливилось загарпунить добычу.
   – Попадание засчитывается. Осколок астероида остается за «Примой», – объявил Главный арбитр. Однако четверка истребителей продолжала мчаться на корабль Джулиана Крепса.
   – Согласно пункту четвертому параграфа номер два отдельная часть астероида является самостоятельным объектом, – напомнил Главный арбитр. После этих слов четверка истребителей развернулась перед самым носом «Примы» и пошла обратно.
   – Уф, – выдохнул Крепс, – они чуть нас не задели. Ладно, Рой, давай-ка не зевай – пора подбирать наш кусок.


   Извергая из своих двигателей стометровый факел, тягач буксировал добытый «Примой» кусок астероида к складам корпорации «Айк-Металл».
   Капитан Крепс вел свой корабль чуть в стороне и, глядя на обломок «дикаря», прикидывал, какие финансовые бреши необходимо закрыть в первую очередь.
   «Погасить счет за топливо – это, во-первых, дать людям немного денег, а то разбегутся – это, во-вторых. Далее – четыре процента Главному арбитру, потом – Службе навигации, Налоговому управлению, еще нужно заплатить «Тиволи и Баласкер» за настройку электроники, еще… Стоп, – остановил себя Крепс, – это же всего лишь обломок. На все никак не хватит. Значит, нужно выбрать самые важные платежи, а именно…» – И капитан снова начал перебирать свои долги.
   Впереди показался сияющий огнями перерабатывающий завод.
Со всех сторон к нему подходили суда, сопровождающие тягачи с драгоценным уловом. Добытчики сдавали сырье, получали деньги и снова уходили в космос, чтобы заработать себе на пропитание.
   Тысячи, десятки тысяч экипажей занимались подобным промыслом, но Крепс слышал, что были времена, когда кобальт добывался прямо на планетах. Ну сколько можно добыть кобальта из недр одной планеты? Чушь, конечно. Настоящий G-кобальт рождался в столкновениях синих гигантов – струящихся звезд, постепенно теряющих свою массу. И эта звездная субстанция, как драгоценный подарок, материализовалась в космических «окнах», пройдя расстояние в триллионы световых лет.
   Тягач включил реверс и начал торможение. Сбавила скорость и «Прима». Крепс с интересом рассматривал нагромождения построек завода, отмечая появление новых.
   Однако колоссальная электромагнитная пушка по-прежнему оставалась на своем месте. С ее помощью завод избавлялся от неперерабатываемых отходов.
   Каждые полчаса пушка выстреливала четырехсоттонные капсулы с ядовитыми SХХ-кристаллами. Капсулы улетали в космос и через четырнадцать лет достигали звезды KL120094, в короне которой они и сгорали.
   Считалось, что это очень удачное решение проблемы утилизации отходов, но экологов это не устраивало – в спектре «KL120094» стали появляться новые, отсутствовавшие прежде линии, которые, как утверждали экологи, делали свет, излучаемый звездой, опасным.
   До приемных ворот оставалось не более пяти километров, когда тягач отключил сцепку и обломок астероида продолжил свой полет самостоятельно. Он вошел в распахнутую пасть приемного устройства точно посередине, и створки ворот захлопнулись, положив начало производственному процессу.
   – Эй, на «Приме», – послышался голос диспетчера, – ваш огрызок взвесили – семьсот двадцать девять тонн. Деньги уже ушли на ваш счет.
   – Спасибо, хозяин, – улыбнулся капитан Крепс. Обломок весил на сто тонн больше, чем он рассчитывал.
   – А ты меня не узнаешь, Джулиан? – снова заговорил диспетчер.
   – Ник? Ник Тэтчер? – попробовал угадать Крепс.
   – Точно, я самый! – обрадовался Ник. – Теперь вот на этих воротах тружусь.
   – А раньше ты был на…
   – На сто двадцать четвертых, – подсказал диспетчер.
   – Я гляжу, у вас тут всего понастроили…
   – Да, все время расширяемся, – подтвердил Ник. – А что долго не появлялся? Не везло?
   – Было дело.
   – Ну ясно. А расширяется завод действительно очень быстро. Да еще с фасада пристраивают что-то вроде «сити» – офисы, рестораны.
   – Что, правда?
   – Да. Можешь дать кружок, посмотреть – такая красотища, я тебе скажу. Дворец, одним словом.
   – У вас, однако, далеко не дворец, – заметил Крепс.
   – Ну это понятно: там – лицо, а у нас здесь…
   – Так, значит, если что, у вас здесь можно и погулять?
   – Да, Джулиан, теперь можно и погулять. Там и швартовка по первому классу, и обслуживание судов – все есть.
   – Ну, пока, Ник. Как-нибудь загляну.


   Каспар проснулся с обычными для состояния похмелья ощущениями. Сначала он не знал, где находится, потом, зацепившись взглядом за гарпунную пушку, понял – на рабочем месте. Внутри все горело, и ужас как хотелось выпить.
   Гарпунер посмотрел по сторонам, надеясь увидеть поблизости бутылку, но ничего не нашел. Все вокруг сверкало чистотой, и сам Каспар, как оказалось, лежал на застеленном белоснежным бельем матрасе.
   Он с трудом поднялся с постели и на слабых ногах дотащился до арсенала. Открыл двери, но и там не обнаружил заначки.
   «Значит, вчера выжрал все… – заключил Каспар и поскреб успевшую отрасти щетину. – Или не вчера? Сколько я здесь провалялся?»
   Неожиданно он обнаружил на себе новую полосатую пижаму. Уже года три он таскал ее в сундуке, но подходящего случая, чтобы надеть ее, не было. По большей части Каспар спал прямо в одежде.
   «Неужели я сам надел эту пижаму?» – с сомнением подумал он.
   В этот момент дверь в гарпунерскую открылась и появился Шиллер, державший в руках выстиранную и выглаженную робу своего наставника.
   – О, юнга! – обрадовался Каспар. – Мне нужно чего-нибудь выпить – срочно!
   – Конечно, сэр, – кивнул Шиллер и протянул Каспару бутылку.
   – Молодец, пацан! – Старый гарпунер схватил бутылку трясущимися руками и, запрокинув голову, сделал несколько жадных глотков. Потом оторвался от горлышка, почмокал губами и недоуменно посмотрел на этикетку.
   – Что за дрянь ты здесь намешал? Хочешь отравить старого Изи Каспара? Ну-ка дай мне панки!
   – Только после того, сэр, как вы допьете это лекарство, – невозмутимо ответил юнга и показал Каспару бутылку со спиртным.
   – Не смей ставить мне условия, щенок. Еще не хватало, чтобы я, Изи Каспар, шел на поводу у сопливого мальчишки. Давай сюда панку!
   – Сначала вы допьете лекарство, сэр, а потом я дам вам спиртное, – не сдавался юнга.
   Старый пьяница соображал целую минуту, прежде чем принять какое-нибудь решение. Наконец он покорно вздохнул и сделал из бутылки несколько глотков.
   – Ох и дрянь же ты мне подсунул, – скривился Каспар. – Однажды на Ли-Чекере я на спор выпил стакан мочи пятнистого носорога. Так вот эта твоя дрянь, – Каспар поболтал содержимое бутылки, – будет покруче той мочи. – Гарпунер снова тяжко вздохнул и, дотронувшись до живота, сказал: – Слушай, может, хватит? Сил больше нет терпеть. Мне уже худо. Я сейчас здесь все заблюю.
   – Ничего страшного, сэр. Я взял с собой пластиковый мешок.
   Тут рвотная судорога переломила тело Каспара пополам, но Шиллер, проворно подскочив к нему, подставил мешок.
   Через минуту все закончилось, и юнга уложил обессиленного гарпунера в постель.
   – Ну ты и гад, Шиллинг, чего ты мне подсунул? – вяло выругался гарпунер.
   – Не Шиллинг, а Шиллер, сэр. И вообще, ведите себя прилично, ведь это я убирал ваши нечистоты, мыл вас и застилал постель.
   – А я тебя и не просил. Мне и так хорошо было, – огрызнулся Каспар.
   – И капитан приходил – видел, в каком вы состоянии.
   – А вот это хреново. Теперь меня и отсюда погонят. Хорошо хоть стрелять не нужно было…
   – Нужно было, – сказал Шиллер.
   – Что?! Я сорвал охоту? – подскочил Изи. Для старого гарпунера это было самым большим позором. Он мог проспать в собственной луже целые сутки и после этого не чувствовать себя виноватым, но подвести весь экипаж…
   – Да, сэр. Вы были невменяемы, и стрелять пришлось мне.
   – Тебе?! – еще сильнее удивился Каспар. – И что?
   – К сожалению, наш медленный гарпун обогнали, но все равно мне удалось подстрелить обломок астероида! – похвалился Шиллер.
   – Ты подстрелил обломок? – не поверил гарпунер.
   – Представьте себе, сэр. Причем в зоне гравитационных аномалий.
   – Ну, парень, – после некоторого молчания сказал Каспар, – в таком случае ты просто гений.
   – Гений или нет, но получил от капитана Крепса пятьсот кредитов. Всем дали по триста, а мне пятьсот.
   – Займи сотню, Шринкер. Пожалей старого Изи Каспара.
   – Запомните, мистер гарпунщик, меня зовут не Шринкер, не Шиллинг и даже не Шредингер, а Шиллер. Эдуард Шиллер. Вам понятно?
   – Конечно, Эдди, – быстро кивнул Каспар. – Дай сотню, а?
   Юнга вздохнул:
   – И рад бы, сэр, да не могу. Мои деньги вот на этой карточке. – Эдди продемонстрировал старому пьянице новенькую карточку.
   – Э, парень, да тебя просто-напросто обманули, – скорчил сочувствующую физиономию Каспар.
   – Это почему?
   – Эта карточка действительна только для заведений, принадлежащих «Айк-Металл».
   – А разве у меня есть выбор? Через два часа «Трезор» отправится на новый «сити», принадлежащий «Айк-Металл». Там я и потрачу свои деньги.
   – Что, все пятьсот монет?
   – А почему нет? – улыбнулся Эдди Шиллер. Он знал, что Каспар попросит купить выпивки, но юнге было интересно, как он это сделает.
   – Да там и тратить негде, – с деланным безразличием махнул рукой гарпунщик.
   – Ну почему же? «Сити» очень большой.
   – Ха! Большой. Тоже мне Вавилон! – ухмыльнулся Каспар. – На девок, что ль, будешь тратиться?
   – И на девок тоже.
   – И на выпивку? – задал Изи свой главный вопрос.
   – Сколько вам привезти, сэр? – сжалился наконец Шиллер.
   – Спасибо, родной мой, – едва не прослезился Изи Каспар. – Ну я, конечно, не лошадь – одного галлона мне хватит.
   – Галлона не обещаю, но, так уж и быть, пару бутылок привезу.


   Катер «Трезор» очередной раз облетел громаду «Айк-Металл», пока наконец ему не сообщили место парковки. Сидевший за штурвалом Миллард покривился:
   – Ишь, сволочи, паркуют возле самого завода.
   – Понятное дело, – кивнул Гарман, – мы не те клиенты, которые прибывают в прогулочных яхтах. Сколько, к примеру, стоит вон тот летающий дворец?
   – Сто тысяч! – выпалил Бонус.
   – Сто тысяч, – передразнил Бонуса механик Райх. – Миллиона три, не меньше.
   – Иди ты, – поразился Гарман.
   Перед носом «Трезора» проскочил полицейский уиндер, и Миллард, ругнувшись, включил торможение. Сидевшие в креслах едва не попадали на пол.
   – Эй, Гэс! Не дрова везешь! – крикнул Бонус, потирая ушибленный бок.
   – А кому я по сто раз говорю: «Пристегните ремни»? – огрызнулся Миллард.
   – Все в порядке, Гэс, – примирительно сказал Райх, держась за голову. – Действительно, надо было пристегнуться.
   – Эти полицейские совсем обнаглели, – пробурчал Шкиза, давно искавший случая высказаться. – Мой брат, он торгует редкими животными, так вот он мне рассказывал…
   – Эй, глядите, какой-то придурок прет прямо на мусорную пушку… – перебил Шкизу Фриц Спилберг, и все прилипли к иллюминаторам. Действительно, довольно большой грузовик пересекал зону отстрела отходов.
   – Наверное, капитан нажрался как свинья, – предположил Бонус.
   – Ага, и помощник тоже, – добавил Гарман, покосившись на Шкизу.
   – Сейчас ка-аак долбанет…
   – И прощай развлечения, – прогундосил Леон-Очкарик, которому в качестве компенсации за избиение капитан выдал лишние пятьдесят кредитов.
   – Почему это? – повернулся к Леону Гарман.
   – В мусорной капсуле полным-полно SXX-кристаллов. Если они осядут на корпус «Айк-Металл», он проживет не более месяца. Рассыплется в труху.
   – Не каркай, умник, – посоветовал Райх.
   – Да. Мы еще не прокутили наши денежки! – подал голос Бонус, которому наскучило смотреть на заблудившийся грузовик. – А за удачу спасибо юнге. – Бонус дружески подмигнул сидящему в самом углу Шиллеру.
   – Садитесь на места! Сейчас будет касание, – объявил Миллард. Катер развернулся боком и довольно чувствительно приложился к причалу. Гарман слетел со своего кресла и ударился об пол.
   – Миллард, ты же сказал «касание»!
   – А я что, виноват, что они на причал демпферы не ставят? Выметайтесь скорее, мне еще за капитаном рейс делать.
   Послышалось шипение переходного шлюза, и команда «Примы» поднялась со своих мест. Предчувствуя веселый отдых и развлечения, матросы радостно улыбались и, поторапливая друг друга, продвигались к выходу.


   Эдди Шиллер озадаченно смотрел по сторонам, не зная, куда ему податься. Все матросы уже разошлись, и он остался в полном одиночестве.
   – Эй, Шиллер! Ты чего головой вертишь? – Возле Эдди материализовался Бонус.
   – Да вот, думаю, куда пойти.
   – Чего тут думать, юнга? Пошли со мной к бабам.
   – В бордель, что ли? – Шиллер сделал непонимающий вид. Идти к проституткам он боялся.
   – Ты чего испугался? Ни разу не трахался, что ли? – радостно заулыбался Бонус.
   – Да не кричи ты так, – шикнул на него Эдди и посмотрел по сторонам. Ему казалось, что все на него оборачиваются.
   – Не обращай внимания – здесь все заняты только собой. Пойдем со мной, парень, и я найду тебе девочек, которые тебя всему научат. – Бонус неожиданно сделал ногами несколько танцевальных па и пропел: – «Не мо-жешь – нау-чат, не хо-чешь – заста-вят!» – И, довольный собственной шуткой, громко рассмеялся.
   – Хорошо-хорошо, пойдем в бордель, – поспешно согласился Шиллер, опасаясь, что Бонус выкинет что-нибудь неприличное.
   Они пошли по широкому коридору, по обе стороны которого красовались стеклянные двери с надписями вроде: «Бинго – проиграйся и умри!» или «Пей, но не блюй!». Особенно Эдди Шиллера заинтересовала надпись «Кусаки Кнагера – блюдо из тех, кого не жалко».
   По коридору вперед и назад двигались люди, в большинстве своем подвыпившие матросы с промысловых судов. Почти все они были с проститутками.
   Эдди заглядывал в лицо каждой из встречных женщин, и от мысли о том, что он может купить любую из них, у него перехватывало дыхание.
   Бонус продолжал проталкиваться сквозь толпу гуляющих, отчаянно вертя головой.
   – Ну где же здесь бордели? – то и дело повторял он.
   – Послушай, а сколько может стоить такая женщина? – спросил Шиллер, осторожно кивнув в сторону крашеной блондинки. Она стояла у стены и взасос целовалась с военным моряком.
   – Такая? – Бонус оценивающе склонил голову набок: – Пятьдесят кредитов, я думаю.
   – Так дешево? – удивился Эдди.
   – Ни хрена себе дешево! Да на Райесе мы за десять кредитов таких телок подбирали, что ого-го. Ладно, юнга, пошли дальше. На этих нечего смотреть, они уже заняты. О, вот у кого мы сейчас спросим. – Бонус заработал локтями, пробиваясь к охранному посту. Там в прозрачной пластиковой будке стоял здоровенный охранник. Он угрюмо жевал зубочистку и был похож на посаженную в клетку гориллу.
   – Сэр! – Бонус просунул в окошко свою улыбающуюся физиономию. – Сэр, я могу задать вопрос?
   Охранник повернул голову на звук и с минуту изучал Бонуса, наконец разомкнул свои бульдожьи челюсти и буркнул:
   – Можешь.
   – Спасибо, сэр. Как нам пройти в бордель?
   Снова последовала длинная пауза. Эдди показалось, что охранник решал – сразу оторвать Бонусу голову или сначала удавить его.
   – На бабу потянуло? – выдал охранник.
   – Да, сэр. Возникла необходимость.
   – Прямо по коридору и на лифте вниз – два этажа. Там и будет вам улица «красных фонарей». Как говорится, получите и распишитесь.
   – Спасибо, сэр, – поблагодарил Бонус и уже хотел отойти, когда охранник добавил:
   – Только поздно вы собрались, ребята.
   – Почему? – насторожился Бонус.
   – Потому что нормальных уже разобрали, остались одни покалеченные.
   – Что значит «покалеченные»?
   – Ну, там, без глаза, одноногие.
   – Эй, Бонус, я туда не пойду, – заявил Эдди Шиллер.
   – Да он шутит, Шиллер… Мистер охранник шутит.
   – Ты думаешь? – сказал Эдди, но Бонус уже тащил его к лифту, и вместе с очередной партией ищущих приключений мужчин они оказались на этаже «красных фонарей».


   Насвистывая бравурную мелодию, Бонус спустился в холл и увидел юнгу Шиллера. Тот сидел возле столика, заваленного порнографическими журналами, и смотрел куда-то вдаль, за стены борделя.
   – Ты уже здесь, парень? Ну как, понравилось?
   – Да… – после некоторой паузы ответил Эдди. – Очень понравилось и…
   – Что «и»?
   – Наверное, я бы на такой женщине женился.
   – Что?! Ты чего, юнга? Совсем того? Ну-ка пошли отсюда.
   Бонус подхватил Эдди под руку и вывел его за дверь.
   – Теперь нам самое время выпить. У меня этот пункт всегда стоит под номером два, – пояснил Бонус. – Сначала бабы, а потом выпивка. Но ни в коем случае не наоборот. Ты меня понимаешь?
   – Кажется, понимаю, – все еще как-то заторможенно ответил Эдди.
   – Хотя некоторые предпочитают наоборот: нажрутся как свиньи, а потом, проспавшись, слушают враки проституток. И выкладывают тройной тариф. Ты, кстати, сколько заплатил?
   – Что?
   – Я спрашиваю, сколько с тебя взяли в борделе?
   – Восемьдесят кредитов.
   – Сколько? Восемьдесят кредитов? Почему так много?
   – Ну, сначала я заплатил сорок, но потом она спросила: «Тебе было хорошо?», а я сказал да. Тогда она сказала, что за «хорошо» можно заплатить и еще раз, тем более что у меня на карточке куча монет.
   Бонус, едва не задохнувшись от возмущения, встал поперек людского потока и начал выговаривать Эдди:
   – Послушай, юнга, впредь будь с этими стервами очень внимателен! Им дай только возможность, и они разденут тебя до нитки. Понял? Нет никого подлее, чем те, кто продает свое тело.
   – А Каспар говорил, что подлее проституток только журналисты, – неожиданно заявил Шиллер.
   – Это почему же?
   – А у него то ли дочь, то ли жена сбежала с журналистом.
   – Ну, тогда понятно. Эй, полегче! – крикнул Бонус пьяному толстяку, который с трудом перемещался от стенки до стенки.
   – А? – не понял толстяк и остановился. При этом он тут же потерял равновесие и начал падать на Бонуса.
   – Держи его, Шиллер! Держи! А то он нас раздавит!
   Прилагая неимоверные усилия, Эдди и Бонус перетащили пьяного к стене и прислонили его, будто это был шкаф.
   – Все, пошли отсюда, – сказал Бонус, вытирая со лба пот. – Я знаю здесь неплохое местечко – «Принц и нищий».
   – Какое странное название! – удивился Эдди.
   – Ничего странного. Сейчас ты все поймешь сам.
   Через полчаса блужданий по заполненным людьми коридорам Бонус привел Шиллера к входу в бар «Принц и нищий».


   Табачный дым стоял до самого потолка. В двух противоположных углах огромного зала играли два разных оркестра. Под их музыку танцевало всего несколько пар, хотя посетителей в зале было едва ли не полтысячи человек.
   Двигаясь следом за всезнающим Бонусом, Эдди наконец понял смысл названия бара – примерно треть его площади занимали столики для богатых клиентов.
   Обстановка в элитной части бара выглядела очень роскошно, и даже уровень пола там был выше остального зала на целую ступеньку. Никаких стенок и перегородок, разделяющих два социальных уровня посетителей, в зале не было, однако несколько стоявших в тени охранников в любой момент были готовы пресечь «нарушение границы».
   Кроме охранников, столики в дорогой части бара «защищали» и высокие цены, вчетверо, а то и впятеро превышавшие те, что были в зале для простого народа. «Принц и нищий» был тем местом, где богатые в спокойной и безопасной обстановке, как в зоопарке, могли посмотреть на веселящийся плебс.
   – Давай ближе к стене! – с трудом перекрывая стоявший вокруг шум, скомандовал Бонус. – Я вижу ребят из нашего экипажа!
   Вскоре и Шиллер заметил знакомые лица. Там были Райх, Гарман, Фриц Спилберг и Шкиза.
   – Ну и как твои девочки, Бонус? – спросил Гарман. По тому, как блестели его глаза, Шиллер понял, что Лойд укололся.
   – Все нормально. Девочки в норме – вон даже юнга приобщился к настоящему мужскому спорту. – Бонус кивнул на Эдди.
   – Какой из него спортсмен? Он и ходит-то еле-еле, – заметил Райх, сминая в руках пустую пивную банку. – Мал еще.
   – Что ты… имеешь в….. виду под сло… вом «мал»? – улыбаясь, спросил Шкиза. Он с трудом удерживал свой взгляд на Шиллере и громко икал.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Поделиться ссылкой на выделенное