Алекс Орлов.

Испытание огнем

(страница 6 из 29)

скачать книгу бесплатно

   – Судя по всему, фронтовой бомбардировщик «Дакар».
   И Джим вернулся к рассказу о том, какие ампулы от укусов каких агрессоров применяются.
   Поочередно вынимая их из контейнера, он заставлял стажеров повторять их назначение, а Тони тем временем осматривал траву и близлежащие кусты, вовремя ссаживая с них кравшихся пауков и шипохостов.
   – А что будет, если перепутаешь? – спросил Блохин.
   – Может случиться судорога или остановка сердца, так что лучше вам не путать.
   – А если вести себя очень-очень осторожно, можно обойтись без укусов? – поинтересовался Гольдберг, потихоньку смещаясь к кромке болотной воды.
   Неожиданно он резко нагнулся и выхватил из воды длинное оранжевое тело, которое стало яростно биться, закручиваясь вокруг головы стажера. Джим бросился ему на помощь, но тот, оступившись, свалился в болото, продолжая борьбу с пойманной змеей.
   Счет шел даже не на секунды, на доли секунд, Джим непостижимым образом ухватился за мечущийся хвост рептилии и что есть силы дернул – в болотной жиже остался только Гольдберг, на его лице была кровь.
   «Только не в шею!» – подумал Джим: при том количестве яда, которое впрыскивала красная змея, укус в шею почти всегда становился смертельным.
   Рядом уже был Тони с ампулой наготове. Он выдернул стажера из болота и встряхнул – Гольдберг громко икнул.
   – Куда она тебя укусила?! Куда укусила, спрашиваю?! – прокричал Тони и снова встряхнул Гольдберга.
   – Ик! Меня сейчас… стошнит… – простонал тот.
   Не дождавшись вразумительного ответа, Тони поволок раненого к небольшому блюдцу чистой воды, несколько раз энергично макнул и снова поставил на ноги.
   – Ну, что там? – подскочил Джим.
   – Пока не видно…
   Тони снова и снова осматривал шею и лицо Гольдберга, в то время как сам «раненый» дико пучил глаза.
   – Куда она тебя укусила?!
   – Сэр, змея без головы…
   – Что? – Джим повернулся к Блохину, который показывал на валявшееся неподалеку оранжевое тело напавшей на Гольдберга змеи.
   Джим подошел к этому странному трофею, поднял его за хвост, огляделся в поисках змеиной головы, однако увидел только ту, что принадлежала желтой.
   – Головы нет, Тони! – сообщил Джим, показывая безголовую змею.
   – А куда же она делась? – не оборачиваясь, спросил Тайлер, на всякий случай делая Гольдбергу укол. Должно быть, от инъекции тому полегчало, и он задышал.
   Подозрительно глядя на стажера, Джим подошел к нему и, предъявив обезглавленную оранжевую змею, спросил:
   – Это что такое, Аркаша?
   – Я… Я хотел победить страх… Ик! Сэр… Я увидел большую змею, и мне показалось, что я успею ее схватить, прежде чем она уплывет.
   – Молодец, так и случилось, – кивнул Тони, осматривая траву и кусты – о малиновках забывать не следовало.
   – Так где ее голова?
   – Я… Я хотел откусить ее, сэр, как это сделали вы… Ик! И чтобы после этого… Ик! Все змеи меня боялись….
А она меня повалила…
   – Но где голова, Гольдберг?! – начал сердиться Джим, потрясая дохлой змеей.
   – Су… судя по всему, сэр… Я ее – ик! – проглотил…
   Перестав наконец икать, Гольдберг шмыгнул носом, он боялся последствий.
   – Но ведь она очень большая, как ты сумел?
   – Не знаю. Само получилось, и горло теперь болит – глотать больно.


   После такого происшествия дальнейшее обучение не имело смысла. Гольдберг то и дело останавливался и, осторожно прикасаясь к животу, делал страшные глаза. Его автомат тащил Блохин, Джим шел впереди и, когда «раненый» останавливался, озабоченно на него поглядывал. Они тихонько переговаривались с Тони и качали головами, в конце концов Джим связался по рации с базой и через диспетчера переключился на Дока.
   – Что такое, Джим?
   – Проблема, Док, стажер проглотил змеиную голову…
   На том конце воцарилась тишина.
   – Что он проглотил? – переспросил медик.
   – Голову красной змеи.
   – Взрослой?
   – Да, полтора метра длиной, толщиной в руку.
   – Как же он не подавился?
   – Не подавился, но икает. Это не опасно?
   – Не думаю, возможно, немного повредил пищевод, когда глотал… А зачем он это сделал?
   Джим вздохнул.
   – Хотел, чтобы его змеи боялись.
   – Это ему Краузе, что ли, показывал свои фокусы?
   – Краузе не успел – мне пришлось…
   – Понятно.
   – Так что с ним делать, Док, он через каждые десять метров живот щупает и икает.
   – Паек при вас?
   – Да.
   – Пусть съест весь шоколад, который имеется.
   – И что?
   – Должно помочь.
   – Ладно, – кивнул Джим и отключил связь.
   – Что он сказал? – спросил Тони.
   – Сказал, чтобы мы весь шоколад из пайков отдали Гольдбергу, тогда он перестанет икать.
   Шоколад собрали быстро, пострадавший не возражал. Он с удовольствием съел все четыре плитки и облегченно вздохнул.
   – Ну что, вояка, отдышался?
   – Да, горло уже не так болит, – признался Гольдберг.
   – Тогда пошли дальше, – сказал Джим. – Дойдем до ближайшего лежбища зурабов, чтобы вы собственными глазами увидели, что это такое.
   Джим повел стажеров на то место, где год назад встретил прекрасную дикарку. Несмотря на то, что он гнал от себя эти воспоминания, всякий раз, проходя по берегу Калпеты, Джим вспоминал сладкие минуты своего падения. Падения, потому что девушка оказалась не из племени марципанов – союзников Двадцать Четвертой базы, – а из мали, родственной марципанам народности, но живущей на территориях, подконтрольных мятежным силам генерала Тильзера.
   Очаровательная дикарка-обольстительница оказалась вражеским шпионом и профессиональной убийцей. Когда ее увезли в Антверден и посадили на главной базе в тюрьму, она ухитрилась сбежать, соблазнив и убив охранников.
   Недалеко от места былых свиданий находилась давнишняя лежка зурабов.
   – А это что? – спросил Блохин, указывая на висевший над тропой полупрозрачный комок из янтарных существ.
   – Это слизни, – пояснил Тони. – Убить не убьют, но шкуру сожгут докрасна – лучше держаться подальше.
   – Позже мы научим вас употреблять пауков и слизней в пищу, это очень вкусно, – добавил Джим, чтобы прогнать воспоминания о прекрасной дикарке.
   – Ужас какой! – воскликнул Гольдберг, в желудке которого еще оставалась непереваренная змеиная голова.
   – Это не те, – успокоил его Тони. – Съедобные слизни живут в дуплах гнилых деревьев. Они черные и попахивают дерьмом, зато весьма питательны.
   Гольдберга передернуло.
   Отряд обошел опасное скопление слизней и двинулся дальше.


   На выбранном месте их ждало разочарование, на лежках не оказалось ни одного зураба, хотя мокрая земля была испещрена их когтистыми следами и извилистыми линиями от хвостов.
   – Кто-то их спугнул, – сказал Тони, сдвигая кепи на затылок. Затем резким ударом сбил с ветки приготовившегося атаковать жука-сабельника. Сабельник прыснул кислотой в полете, но ни в кого не попал.
   – Ух ты! – покачал головой Блохин.
   – Значит, мы ничего не увидим? – разочарованно спросил Гольдберг.
   – Почему же не увидим – увидим! Просто нужно пройти к реке.
   И они пошли к реке по тропам, натоптанным зурабами.
   Джим шел не торопясь, раздвигая автоматным стволом кусты и внимательно рассматривая каждое упавшее дерево. Зурабы умели неплохо маскироваться на суше и даже менять рисунок на шкуре. У них хватало терпения часами неподвижно сидеть у тропы диких свинок, настолько осторожных, что видеть их удавалось весьма редко. Зурабы же их не только видели, но и регулярно ими закусывали.
   Вскоре послышался плеск воды.
   – Это Калпета, сэр? – спросил Блохин.
   – Нет, всего лишь ее приток.
   Они вышли к берегу, укрытому в тени многоярусных джунглей, отчего вода казалась темной и в ней не были видно притаившихся зурабов, а в том, что они здесь, Джим не сомневался.
   – Сейчас мы их выманим, – сказал Тони и, достав нож, срезал несколько тонких веточек, чтобы скрутить косичку. На эту снасть зурабы обычно попадались – движения выпрямлявшихся прутиков они принимали за трепыхание жертвы.
   Однако не успел Тони сплести приманку, как вода в речушке вспучилась полусферой. Джим оттолкнул стажеров от берега. Зураб вылетел из воды, словно ракета, однако, пока он падал, люди успели ретироваться.
   – Отходите дальше, он сейчас выбежит! – закричал Джим.
   И действительно, кусты дрогнули, и зураб выскочил на открытое место.
   Выглядел он весьма колоритно – похожая на чемодан пасть с десятками острых зубов, лапы с синеватыми перепонками между пальцев и загнутыми, словно крючья, когтями.
   Это был крупный самец около десяти метров в длину, он шипел и предупредительно постукивал хвостом о землю.
   – Может, уйдем, сэр? – пропищал сзади Гольдберг.
   – Нет, он должен отступить первым.
   – Почему вы думаете, что он отступит?
   – Это вожак, если он будет долго отсутствовать, другие самцы подкатят к его подружкам и ему придется снова драться с каждым из них.
   Словно услышав Джима, зверь стал пятиться, потом развернулся и заспешил к воде.
   Разведчики пошли по его следу и успели увидеть, как вожак сцепился с одним из претендентов на его трон. Замелькали лапы, хвосты, самцы с шумом обрушились в воду, и речушка сразу вышла из берегов. Более мелкие особи стали выбираться на берег, чтобы их в сутолоке не раздавили.
   – Ну, теперь поняли, что это за зверь?
   – Поняли.
   – Тогда уходим, пора возвращаться на базу.
   Едва разведчики встали на тропу, из рации Джима раздался голос капитана Саскела:
   – Симмонс, где вы там?
   – Два часа ходу, сэр…
   – Похоже, дела плохи – Александера и Краузе в нейтральной зоне зажали. Готовьтесь на отбой!
   – Но как нас отсюда вытащить, сэр? При нас ведь стажеры!
   – Тогда к болоту давайте, десять минут у вас есть!
   – Понял!
   Джим отключил рацию и огляделся.
   – Туда, – сказал Тони, успев сориентироваться. – Там здоровенная яма с грязью – небольшая, но для подскока места хватит.
   И они побежали.
   Джим впереди – рассекая ножом лианы и сбивая засевших в листве пауков, следом Блохин и Гольдберг, его автомат тащил Тони. Интуиция не подводила Джима, когда он делал неожиданные повороты, там, куда он бежал прежде, обрушивались отяжелевшие от воды лианы или сыпались липким дождем слизни.


   Вертолет завис над поверхностью воды, воздушные потоки стали скручиваться в смерчи, поднимая в воздух сорванные лопухи и росшие на поверхности болота водоросли. Стажеры беспомощно жались к берегу, а Джим и Тони старались затолкать их в болото.
   Из распахнутой двери высунулся Рихман, он кричал и махал руками, подманивая новичков, но те в ужасе пятились, боясь, что их засосет бездонная трясина.
   Грязь и правда оказалась жидковата – Джим шел первым и проваливался почти по грудь, не считая того, что ему в лицо летела грязная вода и болотные насекомые.
   Вот и брюхо машины, на подвесках пушка, пулемет и кассета с НУРСами. Вертолет висел в метре от поверхности – опускаться ниже было нельзя.
   Первыми следовало забросить стажеров.
   Тони схватил сорванное ветром кепи Блохина и сунул за пояс, затем они с Джимом подняли Гольдберга и с силой подбросили его. Рихман поймал стажера за шиворот и быстро втащил на борт, затем то же проделал со вторым. Джиму помог подпрыгнуть Тони, сам он, благодаря высокому росту, был поднят за руки.
   Дверь захлопнули, шума стало меньше, и вертолет начал набирать высоту.
   – На отбой? – спросил Джим.
   – Похоже, – кивнул Шульц. На скамье со скучающими физиономиями сидели Ли Чиккер и Неслунд. Гольдберг попытался подняться с пола, но испачканные в грязи ботинки скользили. Тони вернул Блохину потерянное кепи, тот через силу улыбнулся.
   «Боится», – подумал Джим, продолжая сидеть на полу, здесь было немного прохладнее.
   Гольдбергу удалось взгромоздиться на скамью, и он стал смотреть в иллюминатор. Джим сел рядом и крикнул, перекрывая шум вертолета:
   – Проверь оружие! После болота – всегда проверяй!
   Гольдберг кивнул и занялся автоматом, Джим внимательно следил за его манипуляциями, чтобы тот не пальнул в потолок. Однако обошлось, действовал стажер скованно, однако все делал правильно.
   – Теперь осмотри разгрузку, чтобы все было на месте именно там, где ты помнишь! Возможно, придется сдергивать гранату не глядя – понял?
   Гольдберг кивнул. Он передвинул ножны правее, одинаково – кольцами влево, развернул гранаты.
   «Хорошо», – подумал Джим и наспех пробежался руками по собственной амуниции.
   Сегодня за штурвалом был Байрон, он повернулся и кивнул из кабины – дескать, готовьтесь. Рихман поднялся, остальные тоже, все как обычно – взволнованными выглядели только стажеры.


   Неожиданно Байрон бросил машину в сторону, так что все повалились на пол. По днищу пробежала дробь автоматных пуль и ухнул снаряд небольшого калибра.
   Джим напряженно вслушивался в звук турбин – они работали ровно. Выполнив еще пару виражей, машина резко пошла вниз.
   – Мы падаем! – запаниковал Гольдберг, хватаясь за локоть Джима, тот отрицательно мотнул головой, и стажер немного успокоился.
   Рихман распахнул дверцу и отошел в сторону, пропуская Ли Чиккера, Шульца и Неслунда. Разведчики исчезли за бортом. Джим посмотрел на Блохина, тот был бледен как мел, а Гольдберг вцепился в поручень.
   – Быстро! – заорал на них Тони. – Делай, как я!
   И прыгнул.
   – Блохин, пошел! – скомандовал Джим, и стажер тоже прыгнул.
   – Гольдберг – за ним!
   Аркаша глянул вниз и, увидев, что его товарищ цел, прыгнул. Джим, без задержки, последовал за ним.
   Болотце оказалось хорошее, с крепким травяным дном и почти без грязи – с одной водой, однако стажеры ухитрились перепачкаться илом.
   – Не стоять! – крикнул Тони и поспешил за остальными разведчиками, которые уже ныряли в густые заросли.
   Где-то гремели автоматные очереди.
   Приводнившийся последним Рихман огромными прыжками помчался к берегу. Рация на его кармане заговорила – слов Джим разобрать не сумел, поддерживая падавших стажеров.
   Вертолет прошел над головами и скрылся за макушками деревьев.
   – Оружие на предохранитель! Стрелять только по моей команде и быть готовыми упасть на землю – здесь все серьезно!
   – Да, сэр. – Блохин торопливо щелкнул предохранителем, Гольдберг последовал его примеру.
   – За мной – марш.
   Раздвигая ветки, Джим спешил на шум разгоравшегося боя. Вертолета слышно не было, это означало, что он издали заходит на цель. И действительно, скоро рвануло несколько ракет, и гул машины прокатился совсем близко.
   «На разворот пошел», – подумал Джим.
   – Симмонс, возьми правее пятьдесят метров… – пророкотал из рации сержант Рихман.
   – Понял, – ответил Джим и начал смещаться, сверяясь по показаниям маршрутизатора. Стажеры как привязанные следовали за ним.
   – Метров через триста будет ориентир – болотный солончак, возьми его под контроль…
   – Понял.
   И снова движение. Тони стал уходить левее.
   – Там впереди какая-то возня, похоже, они пытаются вытеснить нас к болоту… – сообщили он на открытой волне. – И еще…
   – Что? – спросил Джим, которому не понравилась пауза.
   – Они буквально летают по джунглям, невозможно поймать на мушку!
   – Понял тебя.
   Джим остановился, и сразу остановились шедшие за ним стажеры. Приходилось по-новому взглянуть на этот лес, ведь теперь длина броска противника значительно увеличивалась.
   Заработала авиационная пушка, возможно, Байрон засек монстров.
   «Хорошо бы», – подумалось Джиму.
   – Пошли быстрее, – скомандовал он.
   Вскоре они со стажерами вышли к солончаку. Указав на большую впадину, Джим приказал занять в ней позицию.
   – Снимите оружие с предохранителя, по моему приказу по рации будете стрелять вверх.
   – Вверх? – удивленно переспросил Блохин.
   – Вверх, разъяснения потом.
   Вертолет стал заходить на следующий круг, на другой стороне солончака, в лесу, затрещали ветки. Джим вскинул автомат, ожидая появления противника, однако было тихо.
   – Оставайтесь здесь, – еще раз сказал он стажерам и заспешил на левый фланг.
   – Ты уже на месте? – Это был Тони.
   – Скоро буду… – Джим сбил с ветки жука-жемчужника и в следующую секунду почувствовал приступ страха. Припав к стволу дерева, постоял, чтобы успокоиться. Потом сделал несколько шагов и совершил прыжок к следующему дереву – по листьям хлестнула пуля.
   – Тони, на той стороне – снайпер. Только что он обстрелял меня…
   – Я не слышал выстрела.
   – Я тоже, только пуля свистнула… Похоже, у него тепловизор…
   Тони помолчал, видимо, оценивал ситуацию, обычно тепловизор в лесу не применялся – мешала густая листва, однако сейчас между противниками была пустота – кроме невысокой травы на солончаке ничего не росло.
   – Ты можешь примерно определить его позицию?
   – Как? Выставить голову? Стоп, кажется, я придумал…
   Джим сменил частоту и вызвал Байрона.
   – Берт, ты можешь мне помочь?
   – Сейчас я занят, Рихман приказал отслеживать монстров…
   – А они есть?
   – Сквозь джунгли я не вижу, но несколько скоростных целей уже обстрелял… Стоп, вот еще!
   Где-то неподалеку снова застучала пушка.
   – Ай, меня укусила сороконожка, сэр! – заорал Гольдберг так громко, что Джим услышал его без рации.
   – Коли желтую… – сухо ответил Джим. Опустившись на землю, он пытался определить, где мог прятаться снайпер, однако противоположная сторона выглядела ровным зеленым массивом.
   – Джим, у меня есть полминуты…
   Это был Байрон.
   – Солончак видишь?
   – Да. – Звук турбин приближался.
   – На какой стороне мы находимся, представляешь?
   – Конечно.
   – Тогда ударь ракетой по противоположной стороне – прямо по центру!
   – Хорошо, жди гостинец…


   Ракета легла точно в указанное Джимом место, полыхнул огонь, в небо взметнулись ветки и листва, однако ничего, что говорило бы о панике притаившегося снайпера, Джим не заметил.
   Либо у него были железные нервы, либо его разорвало в клочья.
   Еще не затих гул вертолета, когда слева от себя Джим услышал одиночный выстрел. После небольшой паузы метрах в двадцати левее очага взрыва из кроны дерева вывалилось тело и с глухом стуком ударилось о землю.
   – Тони? – позвал Джим.
   – Да, Джимми, я засек его…
   – Ты молодец.
   – Просто повезло – взрывной волной качнуло ветку, и я увидел его сидящим на дереве…
   – Как война, Симмонс? – Это был Рихман.
   – Пока стреляем, сэр.
   – Это хорошо. Хреново другое – здесь не менее четырех монстров, быстрых, как пули… Смотрите в оба.
   – А Краузе и Александер?
   – Они уже с нами, теперь только бы выбраться.
   Рихман исчез из эфира, и Джим озабоченно огляделся. Если сержант говорит неуверенно, то что остается им с Тони, а тем более стажерам…
   – Гольдберг, как ты? – спросил Джим.
   – Нормально, сэр, – ответил стажер и всхлипнул. – У… у меня нога немеет… на… наверное, я умру…
   – Не дрейфь, после инъекции место укола всегда немеет.
   – Правда? – обрадовался стажер.
   – Правда. Все, соблюдайте тишину.
   – Джим, приготовься! – Это был Тони.
   Джим приподнялся и отодвинул стволом мешавшую ветку. Абсолютно не скрываясь, на кочки солончака выскочили три «хомячка». Не останавливаясь, они понеслись прямо на Джима – по крайней мере, ему так показалось. Монстры были вооружены непонятным оружием, Джим заметил пачку стволов и блеснувший на солнце патронопровод – ленту для ускоренной подачи боезапаса.
   «Не спеши», – сказал себе Джим и, целясь в грудь первого скачущего монстра, плавно нажал спусковой крючок. «Бикс» отстучал короткую очередь, пораженный очередью монстр громко взревел, а затем ударили сразу с трех роторных пулеметов.
   Джим ничком упал под дерево, стараясь вжаться в землю, а над ним бушевал смерч, будто по кустарнику и деревьям гуляла взбесившаяся бензопила.
   Летели измельченные листья, и белая щепа покрывала Джима с головы до ног, наконец мусор сыпаться перестал, однако пулеметы не смолкали. Джим понял, что это Тони отвлек их, всадив в мерзавцев по пуле.
   Теперь вся ярость роторных пулеметов сосредоточилась на позиции Тони, однако Джим не спешил открывать огонь – у него в запасе еще оставались стажеры.
   – Гольдберг! Блохин! Огонь! – прокричал он в рацию, и после небольшой паузы справа застучали «биксы».
   Как и следовало ожидать, монстры повернулись на звук выстрелов, и тогда Джим открыл огонь. Расстояние до целей было небольшим – метров тридцать, и Джим стрелял наверняка, раздавая всем троим по нескольку пуль, однако истекавшие кровью существа стояли на месте, продолжая расстреливать боезапас.
   Наконец, огрызаясь короткими очередями, они начали отступать, затем развернулись и побежали в чащу. Джим стрелял в последнего, надеясь свалить хоть одного, однако магазин закончился. Впрочем, от Тони его «избранник» не ушел – три одиночных выстрела, один за другим, пришлись точно в голову, Джим видел, как разлетелись куски черепа и монстр упал на колени, а затем завалился на бок.
   – Уф! – выдохнул Джим и быстро сменил магазин. Неожиданно справа снова началась стрельба.
   – Гольдберг, Блохин, прекратить огонь! – приказал он, однако на фланге заговорили еще несколько стволов. Пули полетели в сторону Джима, срезая ветки высоко в кронах.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Поделиться ссылкой на выделенное