Алекс Орлов.

Испытание огнем

(страница 4 из 29)

скачать книгу бесплатно

   В столовой приятели перекинулись парой фраз с тремя однокашниками – с ними они приехали на базу год назад. Их было гораздо больше, но так сложилось, что, когда на Четвертый опорный обрушились штурмовые группы команданте Ферро, его гарнизон состоял из молодых солдат нового призыва. Только Джиму и Тони удалось спастись и дождаться своих на мелководье Лошадиной Головы.
   По дороге из столовой заглянули в технопарк. Знакомые механики занимались там ремонтом уцелевшей техники противника – двух танков «Торсо» и бронетранспортера «Роберта». Все эти машины умели плавать, что было немаловажно для Междуречья.
   Вертолетчик Твидл горевал, что не уцелело ни одного партизанского штурмовика «Альбатрос», уверяя, что он на нем мог бы творить чудеса. При этом Твидл забывал, что лишь благодаря ему да его пушке «Си-12К» удалось сжечь вражеские штурмовики прямо на взлетной полосе и тем самым прекратить бомбардировку Двадцать Четвертой базы.
   Захватив еще по комплекту «хэбэ», приятели наведались к Никсу и вернулись от него чистые и расслабленные – в этот раз они не позволили рассказывать о призраках.
   Двоих фанатиков из гауптвахты перевели к плененным прежде партизанам. План Джима начинал действовать.

   Вечер не принес никаких новостей, напарники легли спать и, проснувшись утром, начали новый день, похожий на многие другие дни на базе.
   Сходив на завтрак, Джим и Тони вернулись, чтобы собраться для очередного патрульного рейда, однако у казармы их остановил капитан Саскел.
   – Тайлер, Симмонс!
   – Сэр, мы в лес, – доложил Джим.
   – Вижу, что не к бабе. – Капитан усмехнулся, намекая на роман Джима с дикаркой, случившийся вскоре после начала службы. Эта связь едва не погубила новичка и не довела до военного трибунала.
   – Лейтенант со второй роты привез пополнение – прямо из учебки, у них еще уши зеленые. Нужно пойти и отобрать парочку перспективных.
   – А почему мы, сэр? – испугался ответственности Тони. – Пусть уж лучше сержант Рихман или вон – Шульц, они старые зубры, всякого повидали.
   – Да, сэр, их взгляд повернее будет, – согласился Джим.
   – Рихмана и Шульца сейчас нет, да и науку молодые будут постигать с вами.
   – Как с нами? – в один голос спросили Джим и Тони.
   – А очень просто! По возрасту вы им ближе, стало быть, быстрее найдете взаимопонимание. Все, довольно обсуждений, бегом к штабу, пока всех не разобрали.
   Напарники, как были с автоматами, рациями, гранатами, ножами и сканерами, поспешили к Первому строению, в котором располагался штаб, однако, прибежав, вместо группы из тридцати человек увидели только сержанта-пехотинца, уводившего за собой двух последних.
   – Эй, ну-ка стой! – заорал Джим, приученный выполнять любые приказы командира. – Стой!
   Сержант остановился, остановились и «зеленые уши», испуганно глядя на увешанных оружием разведчиков.
   – Чего вам? – спросил сержант.
   – Эти двое – наши.
   – С чего это?
   – Они распределены к нам персональным приказом полковника Соккера, – уверенным тоном произнес Тони. – Номер приказа двадцать шесть – четырнадцать, если не веришь, пойди в строевую часть и проверь.
   Сержант, хотя и служил на базе третий год, против такого блефа не устоял, к тому же с разведчиками старались не связываться, поскольку среди пехотинцев они считались невменяемыми.
   – Да ладно, они мне и не нужны вовсе, берите.
   Сержант пожал плечами и вразвалочку двинулся прочь, а Джим и Тони только теперь сумели рассмотреть отвоеванное сокровище.


   Один новичок был чуть ниже Джима, полноватый, с внимательными черными глазами и длинными ресницами.
Второй оказался сухощавым, на голову выше своего напарника, с бесцветными бровями и ресницами, с огромными оттопыренными ушами.
   «Локаторы», – пронеслось в голове Джима. Они с Тони озабоченно переглянулись: едва ли Саскел одобрит их выбор, да только сам виноват – слишком поздно сообщил, хорошо, хоть эти достались.
   – Как тебя зовут? – спросил Джим, ткнув в грудь полноватого.
   – Аркаша.
   – Как, как? – удивленно переспросил Джим.
   – Гм, извините, сэр, меня так мама называла и в учебке – тоже.
   – Что, тебя в учебке Аркашей называли?
   – Да, сэр, – смущенно подтвердил Аркаша. – Вон его спросите, он скажет.
   Второй новичок кивнул.
   – Да, сэр, просто его имя стало прозвищем.
   – Понятно. А как фамилия, Аркаша?
   – Гольдберг, сэр. – Новичок подобрался и, как учили в учебке, представился: – Рядовой Аркадий Гольдберг!
   – Уже лучше, – усмехнулся Тони. – А как тебя зовут?
   – Кортес Блохин, сэр.
   – Значит, так, господа солдаты, вам несказанно повезло, вы будет служить в прославленном разведвзводе капитана Саскела. Поняли?
   – По-поняли, – ответил Аркаша.
   – Так точно! – отозвался его напарник Блохин.
   – Тогда бегом – марш в строение Восемнадцать, там находится наша казарма. Это во-он там…
   Новички с баулами в руках послушно зарысили в указанном направлении.
   – Нужно их кому-то передать, – предложил Тони, – пусть представит их капитану, а самим в джунгли сматываться, не люблю я присутствовать при душераздирающих сценах, пусть Саскел радуется им без нас.
   – Тут ты прав, нам действительно пора на службу.
   Добежав до крыльца казармы, «зеленые уши» остановились, оглядываясь на разведчиков. Когда те подошли ближе, на крыльце появился Краузе.
   – Кто такие? – строго спросил он, нагоняя на новичков страху.
   – Это наше пополнение, Ганс! – пояснил Тони. – Будь добр, проводи их к Саскелу, а то мы уже на маршрут опаздываем.
   – Нет проблем. – Краузе пожал плечами. – Пополнение, за мной шагом марш!

   Лишь оказавшись в привычной обстановке, среди смертельно опасных насекомых, Джим и Тони немного расслабились. Перспектива объяснения с капитаном отдалилась на неопределенный срок.
   – Хреново, что этот урод объявился, – сказал Джим через некоторое время.
   – Ты о «хомячке»?
   Джим кивнул.
   – Теперь об увольнениях в Антверден придется забыть.
   – Увы, товарищ, – согласился Тони. Они так надеялись, что после восстановления базы возобновятся и увольнительные со всеми прелестями большого города, а тут дело вроде пахло новой чрезвычайщиной и работой без отдыха.
   А в Антвердене – рестораны, чистое белье гостиничных номеров, смышленые девушки, с которыми быстро находили общий язык стосковавшиеся по ласке солдаты.
   – С другой стороны, Джим, один год уже прошел, по контракту осталось всего четыре…
   – Да пошел ты!
   Джим поддал ногой шипохвоста, и тот улетел в кусты.
   – Мы, может, не доживем до конца следующего года, а ты – четыре!
   – Через полгода имеем право на месячный отпуск, – напомнил Тони.
   – Ага, без права посещения планет шестого пояса. А наша Лованза аж в седьмом!
   – Чего ты забыл на Лованзе?
   – У меня там мать, между прочим.
   – Ты отсылаешь ей достаточно денег.
   – При чем здесь деньги, Тони? Она хочет увидеть своего сына и обнять, неужели непонятно?
   – Но ты-то уже другой.
   – В смысле?
   – Ты научился обходиться без мамочки.
   – Я-то, может, и научился, – Джим вздохнул, – да только она обходиться без меня не научилась.
   – После трех лет – «красная карта», езжай хоть на Лованзу, хоть на Доу.
   – Знаешь ведь, как говорят про «красную карту».
   – Знаю, до смерти в два раза ближе…
   – Вот то-то и оно.
   – Тихо…
   Напарники замедлили шаг и прислушались. Примерно на уровне второго яруса, перелетая с дерева на дерево, двигалась стая квекликов. Они коротко попискивали и щелкали массивными клювами, выбирая новое место для гнездования.
   – Переезжают, видишь?
   – Вижу, – ответил Тони и вздохнул. – С запада драпают.
   – Да, потревожили их.
   Друзья приуныли. Квеклики были еще одним, после нелетающей птицы кабато, предвестником неприятностей. Но если кабато предупреждала о сиюминутной опасности, то квеклики несли весть о медленном приближении врага – например, о новом лагере партизан, где рубят деревья с гнездами птиц, вынуждая их мигрировать.
   – Их мог спугнуть желтый удав, – предложил Тони спасительную версию.
   – Да, или на старом месте закончились червяки. Возможно, эта стая не поделила территорию с другой и ушла в поисках лучших мест.
   – Хорошо им, снялись и полетели, а у нас за спиной база – и отступать некуда.
   – Потому что база – это наше гнездо, – с серьезным видом произнес Джим.


   Вечером, возвращаясь из душевой, Джим и Тони увидели капитана Саскела. Он стоял на крыльце казармы, заложив руки за спину, и, вероятно, кого-то ждал.
   – Может, смоемся? – предложил Джим.
   – А смысл? Все равно не уйти.
   Делать было нечего, и напарники направились к крыльцу.
   – Как водичка? – спросил Саскел.
   – Неплохая, сэр.
   – Что нового в лесу?
   – Есть кое-какие соображения.
   – Замечательно, после ужина я вас выслушаю, если, конечно, нет ничего срочного.
   – Ничего срочного, сэр! – поспешно ответил Джим.
   – Ну идите…
   Напарники уже собрались прошмыгнуть мимо командира, но он, будто о чем-то вспомнив, произнес:
   – Кстати, какими соображениями вы руководствовались, выбирая для нашего взвода пополнение?
   Капитан повернулся на каблуках и в упор уставился на Джима и Тони.
   – Чтобы… были незаметны, сэр, – ляпнул Джим.
   – Полагаю, это относится к рядовому Блохину, хотя его уши незаметными не назовешь. Ну а Гольдберг, в чем его прелесть?
   – Он склонен к аналитическому мышлению, сэр! – пришел на помощь Тони.
   – Да-а-а?! – Саскел вытаращил на Тайлера глаза, пораженный уверенной наглостью, с которой тот сообщал об особенностях новичка. – Что ж, надеюсь, вы мне вскоре продемонстрируете это его качество.
   В помещении казармы напарников ожидал еще один сюрприз: их койки оказались передвинуты, а между ними стояли кровати новичков.
   – Это еще что за новость?! – строго спросил Тони, обращаясь к Гольдбергу.
   – Я не знаю, сэр, мне сказали – я сделал…
   – Это Рихман приказал! – отозвался из дальнего угла Краузе. – Сказал, что вы их теперь должны окружать заботой, как когда-то вас окружали.
   – Да уж! – воскликнул Джим, вспоминая, как в день распределения их с Тони в разведвзвод ему «посчастливилось» попасть на «отбой» – так называлась экстренная десантная операция по разблокированию окруженных противником разведчиков. Впечатлений было столько, что он едва не повредился умом.
   Тони пошел на схожую операцию уже через пару дней, так что обкатали тогда новичков по полной программе.
   Глядя на хлопающего длинными ресницами Гольдберга, Джим представил его в джунглях, под огнем, среди насекомых и змей.
   Из арсенальной появился Рихман.
   – А-а, Симмонс и Тайлер пожаловали… А почему у вас автоматы не чищены?
   – Не было времени, сэр, нас прикомандировали к «хомячку», – пояснил Тони.
   – Чего? – не понял Рихман.
   – Как пояснил Док, «хомяком» у медиков называют препараты, у которых нет названия. Имеется в виду подстреленный монстр.
   – Спасибо за ценную информацию, Тайлер, однако оружие разведчика должно содержаться в чистоте, второй год на базе – можно бы и привыкнуть.
   – Сейчас же почистим, сэр, – пообещал Джим. Он видел, что сержант намеренно распекает их перед «зелеными ушами».
   – Можно вопрос, сэр? – Тони поднял руку, как дисциплинированный школяр.
   – Задавай.
   – Сэр, почему передвинули наши койки?
   – Потому что теперь вы должны следить за нашими новыми приобретениями – разведчиками Блохиным и Гольдбергом. Завтра с утра вы должны начать посвящать их в секреты нашей службы, обучать тому, что уже знаете, – например, правилам безопасности в джунглях и все такое прочее… – Рихман помолчал, затем обратил взгляд на Джима: – А разведчик Симмонс проведет с новичками дополнительную лекцию о вреде контактов с аборигенами Междуречья. Он в этом плане лучший специалист на базе, ему и карты в руки.
   Лежавший на койке Александер прыснул со смеху, а у Джима на щеках появился румянец. То Саскел, то Рихман… Каждый норовит намекнуть на роман с дикаркой, оказавшейся вражеской шпионкой.
   «Сговорились», – подумал он, не подавая виду, что уязвлен.
   – Можем ли мы начать обучение прямо сейчас, сэр, по собственному графику? – спросил Тони.
   – Разумеется, рядовой Тайлер, – скрывая улыбку, разрешил Рихман.
   – Благодарю вас, сэр. – Тони церемонно кивнул сержанту и, обращаясь к новичкам, скомандовал: – Отделение – становись!
   Блохин и Гольдберг моментально построились.
   – Равняйсь, смир-рно! Нале-во! В арсенальную, в колонну по одному – шагом марш!
   Громко топая, «зеленые уши» проследовали в арсенальную, Джим и Тони пошли за ними.
   – На разведчика где сядешь, там и слезешь, Рихман! – прокомментировал Краузе.
   – Да, вывернулись, – согласился сержант.


   Тем временем в арсенальной уже начинался тренинг. Джим и Тони положили перед новичками свои автоматы, с тем чтобы те научились их разбирать и, разумеется, почистили.
   – Что это, сэр? – удивился Гольдберг. – Я такого автомата не видел.
   – Возможно, приятель, – усмехнулся Тони. – А какой же ты видел?
   – «М-38», сэр.
   – А еще?
   Гольдберг только пожал плечами.
   – Блохин, какое еще оружие вы изучали в учебке?
   – Штурмовую винтовку «галиот», сэр.
   – Правильно, а этот автомат называется «бикс». Семь с половиной миллиметров, простой и безотказный.
   – А чем плох «М-38», сэр? – спросил Блохин.
   – Как объясняли наши старшие товарищи, для этих условий он слишком капризен, может заклинить в самый ответственный момент, да и тяжеловат, а для дальних переходов это важно. Мы здесь даже подствольниками не пользуемся, предпочитая брать с собой побольше ручных гранат.
   – Но, сэр, гранату не забросишь так далеко, как это делает подствольник, – возразил Блохин.
   – В густом лесу, Кортес, дистанция боя существенно короче, – неожиданно произнес Гольдберг и, поняв, что спрашивали не его, виновато улыбнулся: – Простите, сэр, я не хотел…
   – Нет, парень, ты хотел! – непонятно чему обрадовался Джим. – Тони, ты понял?
   – Что?
   – Этот парень сделал аналитический вывод! Мы не соврали Саскелу – дело закрыто!
   – А ведь и правда! Выходит, он этот… интуит!
   То, что формально обвинение с них будет снято, добавило Тони и Джиму хорошего настроения, к тому же новички оказались не такими уж никчемными. Блохин хорошо чувствовал железки, неплохо ориентировался в матчасти и быстро научился разбирать и собирать «бикс». Гольдберг действовал чуть медленнее, но зато он был аналитик – за это ему многое прощалось.
   Вскоре автоматы были многократно почищены и поставлены в пирамиду.
   – Завтра мы отправимся в лес, где вы поучитесь стрелять из «биксов». Сержант Рихман закрепил за вами оружие?
   – Так точно, сэр! – ответил Блохин.
   – Закрепил, сэр, – кивнул Гольберг.
   – Значит, возьмете по шестьдесят патронов и по паре гранат. Мы выйдем в лес и бросим ваше оружие в болото.
   – Но зачем, сэр?! – поразился Блохин.
   – Затем, чтобы вы сумели его там найти, а затем разобрать и промыть в первой попавшейся луже. Если после этого оружие будет стрелять, значит, с заданием вы справились. А просто так садить по веткам большого ума не нужно, здесь вам не учебка.
   – Я… не переношу грязи… – неожиданно признался Гольдберг.
   – Правда? – усмехнулся Джим. – А что, в учебке не было ям с жидкой глиной?
   – Были, сэр. – Гольдберг вздохнул. – И это для меня было самым страшным…
   – Почему же? Подумаешь – грязь.
   – Видите ли, сэр, в детстве меня напугал уж, и с тех пор я боюсь всяких сырых мест, все кажется, что там обязательно могут завестись змеи.
   – Ну, тут с этим все в порядке. Никаких «кажется», змей тут больше, чем мух в деревенском сортире, поэтому к ним быстро привыкаешь.
   – Что значит привыкаешь? – Глаза Гольдберга округлились. Он перевел взгляд на Тони и умоляющим голосом спросил:
   – Сэр, разведчик Симмонс шутит, ведь так?
   Тони вздохнул. Запугивать молодого солдата ему не хотелось, но и скрывать правду тоже не имело смысла.
   – Видишь ли, Аркаша, – издалека начал он, – в словах Симмонса есть некоторое преувеличение, мух здесь все-таки больше, чем змей.
   Реакция новичка была неожиданной, он попятился, ударился спиной о стенку оружейного шкафа и сполз на пол.
   – Я… Я не могу так… Я не смогу здесь… Моей маме обещали, что обо мне позаботятся. Мне казалось, что страшней учебки уже ничего не будет, а тут – змеи!
   Джим с Тони переглянулись. Это был не просто страх, а какое-то помешательство. Требовалось срочно найти выход, иначе молодой солдат мог окончательно свихнуться и попасть в дурку.
   – К чему эти сопли, парень? Мы научим тебя паре фокусов, с которыми тебе не будут страшны никакие змеи. Правда, Тони?
   – Правда, Джим.
   – Какие фо… кусы? – Гольдберг всхлипнул.
   – Нужно просто напугать змею, как это делает разведчик Краузе.
   – Как же он их пу… гает, сэр?
   – Он откусывает им головы.
   – Головы?.. Откусывает?.. – на лице Гольберга проступила страдальческая гримаса. – Как же это возможно? Вы не шутите?
   – Да он тебе завтра сам все и покажет, – пообещал за друга Тони. – Правда, Джим? Покажешь ведь?
   «Вот гад», – подумал Джим, а вслух сказал:
   – Конечно, дружище, почему не показать.
   Гольдберга подняли с пола и прислонили к столу, он начал понемногу приходить в себя.
   – Тебя кто в армию-то запихнул? – сочувственно глядя на новичка, спросил Джим.
   – Дедушка сказал маме, что я нюня… Что мне не помешало бы пожить настоящей мужской жизнью, это поможет мне сформироваться как личности…
   – И ты по собственной воле сразу подмахнул контракт?
   – Нет, мне предлагали двухлетний в полицейской части на Бонзене, но я решил сделать дедушке с мамой приятное и выбрал пятилетний контракт – чтобы сформироваться покрепче. Мне говорили, что будет трудно, но я представлял себе это иначе… Как вы думаете, я могу отказаться от всего этого, а?
   Гольдберг переводил полный надежды взгляд с Джима на Тони и обратно, а они отводили глаза. Когда-то и им хотелось бежать от этого кошмара, однако потом службы затянула, стало даже интересно, да и люди во взводе были – друг за друга горой.
   – Ты не спеши с выводами, боец, – начал успокаивать его Тони. – Мы все через это прошли, до слез было обидно, что попали на эту базу, но потом понравилось.
   – Так уж и понравилось? – недоверчиво спросил Блохин, молчавший все это время.
   – Представь себе, научились стрелять, бросать гранаты с отскоком от дерева.
   – Это как? – сразу заинтересовался Блохин, Гольдберг тоже навострил ушки.
   – О! Это особое искусство, из подствольника так не выстрелишь. Если противник прячется за деревом и считает, что все в порядке, ты бросаешь гранату так, чтобы она отскочила от соседнего дерева прямо мерзавцу под ноги.
   – Да неужели такое возможно? – не поверил Гольдберг.
   – А вот я тебе это сам завтра покажу! – легко согласился Джим. Бросать гранаты было куда проще, чем откусывать змеям головы.
   – И часто вы этот прием применяете, сэр? – спросил Блохин.
   – Не очень, однако в «отбое» это может здорово пригодиться.
   – А что такое «отбой»?
   – «Отбоем» называется боевая операция по вызволению окруженных разведчиков.
   – И часто случаются «отбои», сэр?
   – Раньше случались, но теперь здесь тихо, – ответил Джим, а про себя подумал: «Надолго ли?»


   Занятие прервал сержант Рихман, появившись в арсенальной. Он проверил, как почищены автоматы Джима и Тони, а затем сообщил, что их ждет капитан Саскел.
   Поднявшись на второй этаж, приятели были вынуждены подождать у двери – капитан говорил с кем-то по телефону.
   – Заходите! – крикнул он через минуту.
   Джим и Тони вошли, следом за ними появился сержант Рихман.
   – Рассаживайтесь, господа разведчики, – милостиво разрешил Саскел. Сам он занял место за письменным столом и с минуту смотрел в узкое, закрытое бронированными жалюзи окно. – Есть хорошая новость, – сказал он наконец. – Базу за Селиманом начали восстанавливать.
   – Это неплохо, – кивнул Рихман. До штурма Двадцать Четвертой базы за Селиманом располагалась авиабаза «Мальбрук», на которой базировались штурмовики. Иногда они здорово помогали пехотинцам из Двадцать Четвертой, но авиабазу вместе с техникой сожгли мятежники, сумевшие под покровом густых лесов развернуть взлетные площадки для миниатюрных штурмовиков с вертикальным взлетом. Расправившись с воздушной поддержкой, мятежники двинули силы на Двадцать Четвертую базу.
   – И много у них теперь машин, сэр? – поинтересовался Тони.
   – Пока только два «Дакара».
   – «Дакары?» – переспросил Рихман. – Это же большие штуки, если я не ошибаюсь.
   – Не ошибаешься, «Дакар» – фронтовой бомбардировщик.
   – Но что он здесь будет делать? Швырять бомбы в десять килотонн?
   – На языке штабистов это называется «адекватная реакция на усложнение обстановки».
   – Я так понимаю, сэр, будет и плохая новость?


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Поделиться ссылкой на выделенное