Алекс Орлов.

Испытание огнем

(страница 3 из 29)

скачать книгу бесплатно

   – Эх! – с досадой воскликнул Тони и помчался, как экспресс. Джим стал отставать – длинные ноги уносили напарника все дальше. Он легко перемахивал через трухлявые пни, проскакивал под низко висящими ветками. А атаковавшие его насекомые падали на Джима, ему приходилось отмахиваться обеими руками и сдергивать свисавших с ветвей разноцветных змей.
   Скоро, Джим это помнил, должна была начаться цепь болотистых озер – ему приходилось «плавать» в них. Толстые древесные стволы оставались позади, уступая место деревцам помельче, более приспособленным для плохой земли.
   Света стало больше, а Тони отрывался все дальше.
   «Грейхаунд хренов!» – мысленно выругался Джим, вспомнив название гончей породы собак.
   Вдруг Тони резко остановился. Тяжело дыша, Джим наконец догнал его и увидел Банни Уолша. Тот лежал лицом вниз, в правой руке был зажат нож, а из-под тела натекала лужа крови. Автомат валялся тут же на тропе.
   Джим перевернул Банни на спину, и стало ясно, что он мертв. Широко открытые неподвижные глаза разведчика смотрели в небо, а на его груди зияли три ножевых ранения, расположенных треугольником, словно наносились они с помощью измерительного прибора.
   – Сообщи нашим и догоняй меня! – сказал Тони и умчался, а Джим сорвал с кармана рацию и вызвал капитана Саскела.
   – Сэр, это Симмонс. Тайлер преследует неизвестного в направлении цепи болот – от берега Калпеты на юг!
   – Ясно, что еще?
   – Александер ранен, а Уолш убит.
   – Уолш убит? – не поверил капитан.
   – Так точно, сэр, тремя ударами ножа в грудь…
   Саскел был поражен – кто мог тягаться с Уолшем на ножах?
   – Уточни место, – сказал он хрипло.
   – Там, где мы таскали штабного ревизора.
   – Понял, я перенаправлю к вам вертолет с Рихманом и Шульцем. Отбой.


   Переговорив с капитаном, Джим побежал догонять Тони. Через пару минут он выскочил на берег озерца и обнаружил напарника: тот стоял, опустив автомат, и смотрел на длинную борозду в болотной жиже, изгибавшуюся дугой и скрывавшуюся за разросшимися на островке кустами.
   – Ушел, сволочь, да как быстро – ты бы видел, я только автомат вскинул, а его и след простыл.
   Послышался шум винтов – «вертушка» летела над Калпетой.
   – Там Рихман и Шульц, если он еще на болоте, они его приберут, – сказал Джим.

   «Си-12К» летел над береговой линией, и пилот Твидл внимательно следил за показаниями маршрутизатора. Внизу плыла баржа, но Рихман и Шульц едва удостоили ее взглядом; расплющивая носы о стекла иллюминаторов, они смотрели на безбрежный зеленый океан, такой плотный, что, казалось, никакой земли под ним не существует.
   Вертолет качнулся и повернул на юг.
Напуганные шумом, с деревьев поднялись стаи живших в верхних ярусах птиц. Скоро кроны стали расступаться, образуя в зеленой массе что-то вроде каньона. Его зеленые берега круто уходили вниз, до самого дна, где начинались болота.
   Твидл сбавил скорость и стал снижать вертолет, он заметил на поверхности болота длинный след и развернул машину, чтобы проследить его.
   – Вон он, я его вижу! – крикнул Твидл.
   Рихман и Шульц перебежали на другой борт и увидели не то человека, не то животное, которое передвигалось по болоту скачками.
   Добравшись до очередного островка, существо пересекло его на двух конечностях, затем бросилось в воду и снова поскакало на четырех.
   – Давай, Твидл, подрежь его из пулемета! – крикнул Рихман. – А то он уйдет в лес!
   – С удовольствием, начальник…
   Пилот щелкнул тумблером и, повинуясь системе наведения, вертолет качнулся. Как только прицельная метка легла на цель, Твидл нажал кнопку спуска.
   Девятиствольный «вулкан» вспорол водную гладь белыми фонтанами, их частая строчка прошлась по неведомому монстру, он подпрыгнул еще раз и рухнул в воду.
   – Достали гаденыша! – воскликнул молчаливый Шульц. – Я прыгну, чтобы достать его.
   – Хорошо, – кивнул Рихман. – Твидл, спускайся, Эрнст искупается в этом дерьме. И приготовь лебедку – посмотрим, что ты там настрелял.
   Разбрасывая грязь и заворачивая листья болотных растений, вертолет спустился метров до пяти – ниже было нельзя, мешали кусты.
   Шульц распахнул дверь, закинул автомат за спину и, придерживая козырек кепи, шагнул из вертолета.
   Ухнув, как бомба, подняв брызги грязной воды, он вытянул ушедшие в ил ноги и ступил на плотное «дно», сплетенное из кореньев болотных лилий.
   Труп неизвестного существа плавал в нескольких метрах. Шульц поднял руку, чтобы поймать трос лебедки.

   На глазах Джима и Тони вертолет завис над островом и открыл огонь по невидимой цели. После этого распахнулась дверца, и один из разведчиков прыгнул в болото.
   – Значит, грохнули его, – предположил Тони. – Сейчас подтянут на лебедке.
   – Хорошо бы если так, – вздохнул Джим. Он опасался, что неуязвимый монстр может притвориться мертвым и неожиданно напасть. Очень хотелось связаться с Рихманом и узнать, как там у них дела, но это было несолидно для таких проверенных разведчиков, какими уже считались Джим и Тони.
   Впрочем, Рихман сам связался с ними.
   – Вы где, ребята?
   – На краю болота, вы пролетели над нами.
   – А где тело Уолша?
   – В пятидесяти метрах позади нас.
   – Тащите его к берегу и Александера прихватите. Мы заберем вас.
   – Хорошо, сэр.
   Получив приказ, напарники помчались назад и обнаружили Александера возле тела Уолша, тот опирался на сломанную ветку и вздыхал.
   – Как рана?
   – Крови немного, но… болит очень.
   – Может, вколоть обезболивающего?
   – Нет, потерплю до базы.
   Джим понимал причину отказа: обезболивающее снижало эффективность некоторых противоядий, а в джунглях это грозило гибелью.
   – Давай хотя бы обработаем антисептиком и стянем пластырем, – предложил Джим. Тем временем Тони стал рубить небольшие деревца, чтобы соорудить волокушу.
   Работу они закончили одновременно. Александер получил хорошую перевязку, а бедняга Уолш последнюю волокушу. Джим помог погрузить тело, и Тони зашагал к болоту, за ним, опираясь на палку, двинулся Александер, замыкал процессию Джим.
   – Я так понял… эту сволочь все же достали?.. – спросил Александер, прислушиваясь к реву «Си-12К».
   – Да, прямо с бортового пулемета.
   Джим догнал прихрамывающего товарища и забрал у него автомат. Тони благодарно кивнул.
   Выйдя на край болота, стали ждать борт, который все еще висел над местом охоты, поднимал на тросу тяжелую добычу.
   – Ты отомщен, Банни, – сказал Александер, обращаясь к безмолвному товарищу.
   В проеме двери показался Рихман, он ухватился за трофей и втащил внутрь машины, затем освободил трос и снова спустил его в болото.
   – Сейчас Шульц поднимется, и тронемся домой, – пообещал Тони.
   Вскоре показался Шульц, он удобно устроился в петле и вскоре перебрался на борт. Машина двинулась к берегу. По мере приближения поднятый винтами воздушный ураган срывал болотную растительность и воду, она обрушилась на берег тропическим ливнем, однако разведчики к таким вещам были привычны. Натянув кепи до самых ушей, Джим и Тони взялись за волокушу и потащили тело к вертолету – «Си-12К» завис в полутора метрах над болотом, включив для устойчивости рулевые дюзы.
   Шульц и Рихман приняли тело Уолша, а Тони с Джимом вернулись за Александером.
   Его погрузили без проблем, а вот Джима Тони пришлось выталкивать из грязи, пока его не подхватили Рихман с Шульцем.
   Наконец все оказались на борту, дверь захлопнулась, и вертолет двинулся на восток, быстро набирая высоту.


   В вертолетном парке их уже ждали – четверо разведчиков из взвода капитана Саскела, он сам и представитель службы безопасности капитан Мур. Был и главный медик базы по кличке Док, с ним санитар и две каталки.
   Когда двигатели смолкли, открылась дверь и первым подали Уолша. Его тело положили на каталку и закрыли серым полотном. Затем со всеми предосторожностями спустили Александера, на подлете к базе он согласился на один укол обезболивающего и теперь мог переставлять ноги. Впрочем, этого не потребовалось, его посадили на коляску, и Док с санитаром отбыли.
   – Эх, какого кадра лишились, – вздохнул Саскел и сокрушенно покачал головой.
   Он взошел по раскладному трапу внутрь вертолета, на мгновение задержался в проеме и отчетливо произнес:
   – Вот это сюрприз…
   Капитан Мур поспешно поднялся в салон.
   – Да-а. Такого мне тоже видеть не приходилось. И даже слышать о таком.
   Джим, Тони, Шульц и Рихман находились тут же, они уже насмотрелись на эти останки, и Джиму казалось несправедливым, что к трупу этого урода проявляют столько внимания, в то время как Банни Уолша быстренько отправили в морг.
   Впрочем, это как раз было объяснимо – Банни прибыл недавно и еще не успел стать по-настоящему своим. Он не был выпестован во взводе из желторотого младенца, какими сюда явились Джим и Тони, поэтому о нем никто не плакал – все друзья Банни Уолша, с кем вместе он становился солдатом, были уже там, куда он отправился с некоторым опозданием.
   – Вот что мы сделаем, господа разведчики, – произнес Саскел после минутного молчания. – Давайте перетащим его в морг, поскольку закопать или сжечь эту гадость мы не имеем права.
   – Ни в коем случае, – подтвердил капитан Мур и, как представитель службы безопасности, добавил: – Мы перенесем его в морг, но предварительно завернем в пластик, чтобы никто на базе не узнал о том, что останки этого существа попали к нам в руки.
   – А начальник базы? – невольно вырвалось у Тони.
   – Разумеется, я доложу ему, без полковника Соккера никакие вопросы на базе не решаются.
   – Неслунд! – крикнул в дверной проем Саскел.
   – Слушаю, сэр.
   – Слетай к Никсу, у него должен быть упаковочный пластик, возьми столько, чтобы… ну, чтобы обернуть человека дважды.
   Неслунд убежал выполнять приказ.
   – Хорошо, – кивнул Мур и, обернувшись к пилоту, добавил: – Вас это тоже касается, Твидл, никому ни полслова.
   – Даже напарнику?
   – Никому.
   – Слушаюсь, сэр.
   Саскел присел на корточки, рассматривая монстра, почти разрубленного пополам очередью из девятиствольного пулемета в области поясницы. Боезапас использовался с полуактивными головками, времени на подключение другого магазина не было, и труп сильно повредило.
   Саскел перевел взгляд на спину монстра – там тоже имелось несколько кровавых пятен.
   – Это я стрелял, – тут же подсказал Тони. – Вот, в правое предплечье и под левую лопатку.
   – А это чья пуля?
   – Думаю, Уолша, он мог точно выстрелить, но только один раз, потом каким-то образом попал в руки этой твари.
   – Боюсь, Банни переоценил свои возможности, – со вздохом произнес капитан Саскел. – Он знал, что у него быстрая рука, но чтобы этот… оказался втрое быстрее… У него ведь ножевые раны?
   – Так точно, сэр, – подтвердил Джим. – Тони побежал дальше, а у меня была возможность рассмотреть лучше.
   – Кстати, – заметил Рихман. – Нож-то при нем – в чехле, так что можно замерить.
   Все тотчас обратили внимание на рукоять ножа – вполне обыкновенную, с мелкой насечкой.
   – Вы-то как выкрутились, когда повстречали его? – спросил Саскел.
   – Сначала мы ничего не видели, только беспокойство какое-то в джунглях было, – начал отвечать Джим, – ну, вы знаете, сэр, там птичка свистнет, здесь мошки пролетят, древесные крысы стойку делали.
   – Ну да, понимаю, – кивнул Саскел.
   – Ну вот, а как только мы яму проверили и закопали…
   – Что там, кстати, было?
   – Зенитный пулемет «аэркокс» со станком и двумя коробками с боеприпасами, восемь автоматов «лукс», два десятка наступательных гранат тип «62» – взрыватели отдельно в коробке, еще патроны – около двух тысяч.
   – Ясно, давай дальше.
   – Ну, мы уже поняли, что с запада к поляне кто-то приближается, и рассредоточились, чтобы атаковать с двух сторон. Тони увидел его первым.
   – Да, сэр, – подтвердил Тони. – Среди листьев образовалось удобное «окно», и я видел его метров с пятнадцати. Сначала показалось – просто человек, потом заметил странную походку и решил, что он раненый, прихрамывает. Но шел он очень быстро и прямо на меня, сначала я приказал ему остановиться, а он выстрелил из пистолета так быстро, что я среагировать не успел. Хорошо, что не попал, – пуля далеко пролетела.
   – И что потом?
   – Он рванул к Джиму, а я выстрелил вслед, понял, что попал.
   – Как понял?
   – Ну, это ведь слышно, он ойкнул или что-то в этом роде…
   – Не ойкнул он, а зарычал, – поправил Джим. – Я после этого в кусты полез, думал перехватить его, но он уже передо мной вырос как из-под земли. Выбил автомат, сволочь, ну очень быстрый. Тут вижу – нож на меня опускается, хорошо, что Тони еще раз шарахнул, как раз этому в плечо. Я даже треск костей различил.
   – Так уж и различил, – с сомнением покачал головой Саскел.
   – Да, у него рука сразу отключилась, и он побежал в сторону реки.
   – Рука, говоришь, отключилась? А нож-то он не выронил, – заметил Мур.
   – Этому тоже есть объяснение, сэр, – сказал Тони. – Похоже, на нем все заживает быстрее, чем на собаке.
   – Что ты имеешь в виду?
   – Мы когда шли по следу, все вокруг было в крови, как-никак в нем было две пулевые дырки. Потом крови стало меньше и в конце концов тропа стала чистая, только по следам и двигались.
   – Не может быть… – Капитан Мур нагнулся и стал внимательно рассматривать на теле монстра раны от автоматных пуль. В какой-то момент он даже хотел приподнять край окровавленного маскхалата, однако не смог пересилить себя и брезгливо отдернул руку.
   – Между прочим, эта тварь скакала по воде на четырех конечностях, – заметил Рихман, – потом выскочила на торфяной остров и побежала на двух – как человек. А как снова прыгнула в воду – опять на четырех понеслась, как какой-нибудь олень.
   – Выходит, на четырех ему удобнее было, – сделал вывод Саскел.
   Прибежал Неслунд, таща рулон черного упаковочного пластика.
   – Молодец, – похвалил его Саскел.
   Пленку расстелили на полу, перекатили на нее тело монстра и, запаковав его как следует, на носилках подали наружу.
   – Ох и тяжел, сволочь! – пожаловался один из разведчиков, которым пришлось нести останки. – Что там?
   – Неси и не задавай глупых вопросов! – прикрикнул на него Саскел.
   – Я побегу за фотоаппаратом! – сказал Мур и умчался.


   Саскел шел следом за направлявшейся в морг процессией и сокрушенно покачивал головой, размышляя над создавшейся ситуацией. Как воевать с этими чудищами, если у них, по словам Тайлера с Симмонсом, раны затягиваются?
   Само появление монстра принципиально Саскела не удивило, ему приходилось слышать о подобных военных разработках, тот же Банни Уолш принимал участие в какой-то из программ. Лет двадцать назад, когда в боеприпасах применяли разрушительные нанофабрикаты, в моде были программы по генетическому форсированию. Позже практика войны доказала несостоятельность этих программ, и о них забыли, но, видимо, не все.
   – Тайлер, Симмонс! Бегите в казарму, оставьте оружие и приходите в морг.
   – Нам бы пообедать, сэр, – напомнил Джим.
   – В морге и пообедаете, – усмехнулся Саскел. – Давайте живее, вы же у нас очевидцы, и все такое.
   Спорить с начальством было нельзя, напарники отнесли оружие в арсенальную, переоделись в сухое и бегом, как и приказывал капитан, прибыли к дверям морга.
   Прибежали и оторопело остановились. Обычно солдаты базы оказывались за этой железной, крашенной серебристой краской дверью уже после смерти.
   Пока приятели собирались с духом, дверь распахнулась и в проеме показался капитан Мур.
   – Ну точно! Ваш командир так и сказал – небось стоят и рядятся, кому первому заходить.
   Пристыженные, Джим и Тони тотчас вошли в жутковатое помещение. Коридор здесь был вполне обыкновенный, а на стене Джим заметил пару старых плакатов, призывавших вступать в вооруженные силы на добровольной основе. Развешанные в коридоре военного морга, они выглядели странновато.
   – Куда пошли? Вам сюда…
   Мур толкнул боковую дверь, и Джим с Тони вошли в небольшой глухой бокс. Под потолком светилась белая панель, под ней на металлическом столе лежало тело.
   Помимо Джека и Тони, здесь находились Док, Саскел и Мур. Последний был вооружен видеолейкой с высоким разрешением, чтобы фиксировать процесс вскрытия для предстоящего отчета.
   – Симмонс, у тебя как с почерком? – спросил Саскел.
   – Ну, это… – Джим растерялся. – Раньше писал без ошибок.
   – Разобрать можно?
   – Учительница разбирала.
   – Садись за стол. Бери ручку, будешь записывать результаты.
   – А мне что делать? – спросил Тони.
   – Тебе? – Саскел посмотрел на Дока.
   Тот поправил очки и сказал:
   – Пусть снимает ботинки.
   И, заметив на лице Тони удивление, пояснил:
   – Не свои, а с этого хомячка.
   – Почему «хомячка»? – поинтересовался капитан Мур. Он был занят сложными настройками фотоаппарата.
   – Ну так имени же у него нет, у нас в медицинской академии всякий препарат называли «хомячком».
   – А, ну ладно, я не возражаю. Только в отчете «хомячок» не пройдет.
   – Отчет вам писать, – пожал плечами Док. – Как захотите, так и назовете.
   – Итак, – обратился Док к Тайлеру, – надевай перчатки и начинай разувать хомячка.
   Тони расшнуровал ботинки и, сняв один, сообщил:
   – Пенозольная подошва, размер – сорок шестой, стенки двойные… Одним словом, обычная обувь.
   Джим записывал.
   После ботинок описали носки, пояс, пистолет в открытой кобуре, нож фирмы «Нассау» из стали С-6. Смерив ширину лезвия, Док подтвердил, что Банни Уолш был убит именно им.
   Когда с трупа сняли всю одежду, капитан Мур сделал несколько снимков, и обследование продолжилось. Теперь первую скрипку играл Док. Заглядывая в раны и ковыряясь в них пинцетом, он стал описывать внутреннее строение монстра, подсчитывая количество ребер и позвонков. Если в чем-то сомневался, тут же пускал в ход скальпель и клещи с острыми кромками, от чего становилось плохо не только Тони, но и капитану Саскелу.
   Джиму было не до этого, он быстро фиксировал сказанное на бумаге, стопка исписанных листков росла.
   Продолжалось обследование часа полтора, после чего Док привел тело в порядок, наскоро сшив ужасающие разрезы, и задвинул его в холодильник, туда же отправили и запакованные в мешок вещи убитого врага.
   – Уф! – с облегчением вздохнул довольный собой капитан Мур. – Фотографии получились отменные…
   С виноватой улыбкой он признался:
   – Правда, в какой-то момент я думал, меня стошнит.


   Они помолчали, каждый думая о своем, неожиданно Док сказал:
   – В джунглях стало мало бабочек.
   Джим посмотрел на него с пониманием. Док был заядлым коллекционером и даже писал о бабочках статьи в специальные журналы.
   – Возможно, это связано с появлением этих… – Док кивнул в сторону холодильника.
   – Может быть, – согласился Саскел, чтобы только закрыть тему о бабочках. – Что мы можем сказать о повадках этого существа? Это я к тому, что нам ведь придется с ними как-то воевать, полагаю, это не последний урод на нашем участке. Если, как вы говорите, раны затягиваются… Док, что скажете?
   – Да, раны действительно были почти закрыты.
   – Вот видите! – Саскел развел руками. – Выходит, они неуязвимы. С ума сойти можно!
   – Но ведь этого убили, – возразил Мур.
   – Да, из девятиствольного пулемета, но на каждого монстра по вертолету ведь не выделишь!
   – Он не так уж неуязвим, сэр, – сказал Тони. – Если бы я не пытался взять его живым, мы бы его прямо там и положили, это – раз. Далее, он выстрелил в меня первым, и пуля пролетела в полутора метрах.
   – Но он стрелял навскидку.
   – Тони навскидку всадил бы ему пулю в лоб, – добавил Джим.
   – Ну, тут я с вами соглашусь, тем более и Александера он всего лишь ранил.
   – И заметили они его первыми, – сказал Мур. – Значит, следопыт он плохой.
   – Это еще ничего не значит, возможно, он новичок и не успел научиться.
   Саскел вздохнул.
   – Выходит, он опасен только в рукопашной, а на дистанции с ним можно повоевать. Хорошо бы растрясти эту парочку пленных – они наверняка знают, кто он и откуда.
   – Мне кажется, сэр, я знаю, как их разговорить, – сказал Джим.
   – Да? И как же?
   – Давайте переведем их к пленным партизанам, что работают у нас.
   – Почему ты думаешь, это поможет? – поинтересовался Мур.
   – Ну… эти двое – фанатики, чем сильнее на них давить, тем больше будут запираться, мы для них запрограммированные враги, а партизаны – свои, однако уже разагитрованные. У нас ведь самые лояльные остались, начальник базы даже подумывает некоторых взять на открытые вакансии.
   – Да, подумывает, – кивнул Мур, – хотя я буду возражать. Впрочем, полковника понять можно – на базе катастрофический некомплект. И что, ты полагаешь, должно произойти?
   – Думаю, сэр, что их идеологическая опора рухнет, когда они услышат, что думают об освободительной войне их товарищи по оружию.
   – Что ж, не лишено смысла. Нужно попробовать, а там посмотрим – может, действительно разговорятся.


   После обследования трупа «хомячка» Джим и Тони были отпущены и немедленно отправились в столовую, где наверстали пропущенные обед и полдник. На питании здесь не экономили, и все повара были немножко сумасшедшими, поскольку пытались в нелегких условиях соответствовать уровню настоящего ресторана. Из Антвердена выписывались недостающие компоненты, специи, что-то добывалось прямо в джунглях, вылавливалось в реках, но солдатский стол всегда был разнообразным.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Поделиться ссылкой на выделенное