Оливия Стрейндж.

Пари на любовь

(страница 3 из 12)

скачать книгу бесплатно

   – И что? Всего-то десять минут общения с ним так вывели тебя из состояния равновесия, что ты потом ревела полночи! Я уже и не помню, было ли с тобой когда-нибудь что-то подобное. Максимум, когда Мэрдок тебя бросил.
   – Это я его бросила, – хмуро поправила ее Маргарет.
   – Какая разница!
   – Существенная, и ты должна это понимать.
   – Ну хорошо! – сдалась Келли. – В первый и последний раз я тебя такой видела, когда вы с мужем расстались.
   – Тогда были слезы обиды и оскорбления.
   – А вчера что было?
   – Вчера было временное помутнение рассудка. С каждым может быть! Келли, представь только, ты почти залазишь мужчине в брюки, чувствуешь, что он готов, а мужчина лишь осторожно, можно даже сказать бережно, тебя отстраняет и уходит прочь! Как бы ты реагировала?
   Келли задумалась.
   – Слушай, – наконец сказала она, – а может быть, этот твой Джонатан голубой? Какой нормально ориентированный мужчина откажется от ночи с такой потрясающей женщиной, как ты? Или как я, – подумав, добавила она.
   – Ох, Келли, ты неисправима!
   – Зачем же меня исправлять? Я саму себя вполне устраиваю, а на остальных мне плевать!
   – Это я тоже знаю…
   – Так ты стопроцентно решила завладеть этим охранником? – вернулась к теме дня Келли.
   – Да.
   – Зачем тебе только это нужно?
   – Понятия не имею. Я просто знаю, что должна это сделать. Еще ни один мужчина не отвергал меня. Значит, в нем есть что-то, что гораздо сильнее моей воли. Мне даже кажется, что, если Джонатан меня не разочарует, из этого может получиться что-то большее, чем просто интрижка.
   – Только не говори о том, что тебе тридцать пять, а ты еще не замужем!
   – Но это же правда!
   – Маргарет, ты меня пугаешь! И чем дальше, тем сильнее, – призналась Келли.
   – Если честно, Келли, мне не очень нравится стоять посреди собственной гостиной в одном полотенце и смотреть, как с меня на пол течет вода. Я всегда рада с тобой поболтать, но давай-ка лучше отложим это на потом.
   Келли рассмеялась.
   – Иди смывай пену. Да, и почисти перышки как следует! Кто знает, чем закончатся поиски охранника?
   – Если это случится сегодня, он меня разочарует, – призналась Маргарет.
   – Желаю тебе не разочароваться! – Келли хихикнула и положила трубку.
   Маргарет отлично поняла намек, но, как, впрочем, и всегда, лишь покачала головой. Не ей читать подруге мораль. Для этого у них есть Салли.
   Так, я еще не сделала маску для волос и не отполировала ногти, вспомнила Маргарет по дороге в ванную. Обожаю Келли, но иногда она умудряется спутать все планы!

   Через два часа Маргарет во всем блеске своей красоты стояла возле дверей клуба.
Утром все вокруг казалось не таким уж привлекательным. Обычное здание, вывеска слегка покосилась, а золотые буквы пообтерлись. В сверкании полуночных огней это было совершенно незаметно.
   Кажется, у ребят проблемы, улыбнувшись, подумала Маргарет. Интересно, а если я предложу им свои услуги? А что, я всегда смогу передумать и легко выведаю все о Джонатане Тише! Только мне понадобится помощь.
   Маргарет отошла за угол и быстро набрала номер Келли.
   – Что такое? – сонно спросила подруга.
   – Ты что, дрыхнешь посреди бела дня? – поразилась Маргарет.
   – Я сплю, – поправила ее Келли. – Из-за тебя не выспалась, между прочим. В чем дело-то?
   – Мне нужна твоя помощь!
   – Что опять у тебя случилось? – устало спросила Келли. – Требуется сногсшибательное платье для первого свидания? И обязательно такое, чтобы было легко снять?
   – Ты мне нужна не как модельер, а как подруга.
   – Я тебя слушаю! – Келли явно оживилась.
   – Ты не могла бы через полчасика позвонить в этот клуб и потребовать к телефону исполнительного директора? Мне нужно, чтобы он вышел из кабинета как минимум на десять минут.
   – И о чем я с ним буду говорить десять минут?
   – Придумай какую-нибудь историю, желательно с криминальным оттенком… Скажи, что официантка его клуба украла у тебя…
   – Браслет, – подсказала Келли.
   – Что хочешь!
   – Это-то не проблема… Но я вовсе не хочу подставлять несчастных девушек! Он же сразу же начнет выяснять, кто из них воровка!
   – А ты в конце разговора уточни, что это за клуб. Потом извинишься и скажешь, что браслет украли в другом.
   – Я поняла, почему тебя считают потрясающей любовницей: у тебя такое богатое воображение. Даже слишком, на мой взгляд, – сердито заметила подруга.
   – Ну, Келли, милая, ты сделаешь это для меня? – В голосе Маргарет звучала мольба.
   – Чтобы ты потом еще и стрясла с нас с Салли тысячу фунтов и половину этих денег спустила на какие-то босоножки, которые мне еще могут и не понравиться и я запрещу тебе их носить?! – возмутилась Келли.
   – Ну пожалуйста… – простонала Маргарет.
   – Хорошо, – сдалась Келли. – Значит, через полчаса я звоню в клуб и изображаю клиническую идиотку. Надеюсь только, что больше никогда туда не пойду, чтобы меня не узнали по голосу!
   – Все будет просто отлично, Келли!
   – Ох, Маргарет, и почему ты так любишь искать приключения на свою…
   Маргарет положила трубку, не желая слушать, какая часть ее тела жаждет приключений. Она была уверена, что Келли сделает все, как нужно. И горе исполнительному директору, если он не сразу подойдет к телефону!
   Быстрый взгляд в зеркальце подтвердил, что с макияжем и прической все в полном порядке, и Маргарет во всеоружии вошла в тихий и пустынный клуб. Изобразив недовольство, она постучала ножкой, обутой в супердорогой ботиночек, по кафельному полу и с удовольствием прислушалась к эху, сразу же образовавшемуся в огромном зале. Теперь-то уж ее приход должны заметить!
   Маргарет оказалась права. Откуда-то появился молодой человек и недоуменно уставился на нее.
   – Проводите меня к исполнительному директору, – тоном, не терпящим возражений, приказала Маргарет.
   – Э-э-э, как вас представить? – Парень растерялся, а потому сразу же сдался.
   Маргарет даже стало скучно. Впрочем, на этой стадии операции она и не ожидала сюрпризов. Если ее кто-то и удивит, так это будет Джонатан Тиш! Маргарет чувствовала это на уровне интуиции, а интуиция уже давно была ее рабочим инструментом, тонко налаженным и потому никогда не дающим сбои.
   – Маргарет Бредшоу, финансовый директор «Бритиш траст бэнк».
   С милой улыбкой она протянула потрясенному пареньку темно-синюю визитку, на которой серебряными буквами были вытеснены ее имя и должность. Откуда же этому мальчику знать, что в управлении банком участвуют пять финансовых директоров и Маргарет – фигура незначительная. Далеко не королева. Правда, и не пешка. Где-то на уровне ладьи, что, впрочем, тоже немало.
   – Мне ждать здесь? – приподняв одну бровь, уточнила она.
   – Нет, конечно! Пройдите за мной!
   Вскоре Маргарет оказалась в уютной комнатке с чашечкой хорошего чаю в руке. Как она и ожидала, чай даже не успел остыть, как парень, вероятно секретарь, вернулся и попросил Маргарет следовать за ним.
   Исполнительный директор принял мисс Бредшоу с распростертыми объятиями, словно всю жизнь только и ждал этой встречи. Впрочем, визитка открывала перед Маргарет и не такие двери.
   – Добрый день, мисс Бредшоу, – поприветствовал он посетительницу, сразу же вольготно расположившуюся в кресле.
   – Добрый день, э-э-э… – Маргарет бросила быстрый взгляд на его стол и конечно же увидела пирамидку с именем «большого босса», – мистер Кидман.
   – Что привело к нам столь очаровательную даму?
   – Я вчера была в вашем заведении… – начала Маргарет.
   – Неужели вам что-то не понравилось? – изумился мистер Кидман.
   Честно на его вопрос Маргарет ни за что не смогла бы ответить, ведь она толком и не побывала в клубе. Так, заглянула в зал на пару секунд! Все ее внимание занял флирт с Джонатаном, если можно так назвать происходящее. Маргарет с трудом вообще смогла бы вспомнить, где находится клуб, если бы ей не пришлось двадцать минут торчать на улице в ожидании подруг.
   – Нет-нет! – поспешила сказать она. – Мне все понравилось. Поэтому-то я к вам и пришла!
   – Хотите выразить нам свою благодарность? – Мистер Кидман всеми силами пытался сохранить на лице улыбку, но Маргарет сразу же поняла, что он разочарован.
   – Не только, – игриво улыбнувшись, сказала Маргарет.
   – Что же еще, мисс Бредшоу?
   – Я хотела предложить вам выгодную сделку. Кстати, как ваше имя? Если я хочу участвовать в бизнесе, мне нравится знать все о тех, кто рядом со мной.
   – Джейкоб, – смущенно представился мистер Кидман.
   – Маргарет. – Она протянула руку и ответила на рукопожатие Кидмана по-мужски, так, как ее учили в «Принце Альберте». – Вот теперь мы с вами по-настоящему знакомы!
   – Итак, что бы вы хотели мне предложить? – вежливо осведомился мистер Кидман.
   – Я хотела бы вложить средства в ваше заведение. Что-то в нем есть, знаете ли. – Она усмехнулась и посмотрела в глаза смущенного ее напором мистера Кидмана. Такого предложения он явно не ожидал.
   Маргарет откинулась на спинку кресла, давая директору возможность переварить информацию. На лице мистера Кидмана одно выражение быстро сменялось другим. Сначала недоверие, потом надежда, потом сомнение…
   – Это будет очень крупная сумма! – добавила масла в огонь Маргарет. Она чувствовала, что не ошиблась: у клуба серьезные проблемы, но пока что их удается скрывать.
   – И что же это будет за сумма? – осторожно поинтересовался мистер Кидман. Его пальцы переплетались, выдавая сильное волнение.
   Маргарет пожала плечами.
   – Как вы понимаете, я прилично, более чем прилично зарабатываю, к тому же бабушка оставила все состояние мне…
   – Так вы из этих Бредшоу!
   Понимание осветило лицо мистера Кидмана. И теперь он смотрел на Маргарет с еще большим уважением: чтобы добиться кресла финансового директора в «Бритиш траст бэнк», нужно приложить силы, а эта очаровательная девушка могла бы вообще не работать, с ее-то состоянием!
   – Да. Помню, после смерти бабушки газетчики старательно делили мое наследство… – проронила Маргарет. – Так старательно, что мне даже пришлось скупить несколько изданий. Я прекрасный партнер, Джейкоб.
   – Охотно верю, – сглотнув, согласился он.
   – Я не самоучка, у меня есть несколько дипломов, и я успела пройти не одну стажировку, в том числе в Европе и в Штатах. Если вы согласитесь принять меня в дело, я помогу вам не только выбраться из ямы, но и наладить отличное, приносящее доход дело!
   Маргарет чувствовала, что ее уже захватила эта ложь. Она и вправду подумывала о том, чтобы претворить все свои обещания в жизнь.
   Джейкоб уже открыл рот, чтобы начать уверять Маргарет в том, как сильно они в ней – особенно в ее деньгах – нуждаются, как дверь распахнулась и на пороге возник все тот же парень.
   – Простите, мистер Кидман. Какая-то странная женщина просит вас к телефону и почему-то грозит заявить в полицию.
   Маргарет, выразительно приподняв бровь, посмотрела на мистера Кидмана.
   – Есть, правда, несколько ограничений, которые я уже несколько лет назад установила для себя и до сих пор не изменяла им: не связываться с незаконными предприятиями и не хамить людям, которые отдают мне свои деньги.
   Мистер Кидман вскочил и, пробормотав что-то вроде извинения, бросился вон. Маргарет победно улыбнулась. Все так же выразительно она посмотрела на паренька-секретаря, и тот счел за благо испариться.
   Как только за ним закрылась дверь, вся леность Маргарет исчезла. Она пересела за стол мистера Кидмана и открыла корневой каталог на его компьютере. Как Маргарет и предполагала, данные о сотрудниках никто не собирался зашифровывать или как-то скрывать. Почти сразу же она обнаружила папку «Личные дела» и так же быстро наша дело Джонатана Тиша.
   С фотографии на Маргарет смотрел все тот же уверенный в себе мужчина. Невольно она сглотнула, представив, что бы сказал Джонатан, если бы узнал, чем она сейчас занимается. Но Маргарет сразу же взяла себя в руки и быстро просмотрела его личное дело.
   Кажется, все в порядке: ни жены, ни детей, ни постоянных связей. Живет на Кенсингтон-стрит в одном из популярных в семидесятые годы коттеджей-близнецов. Эта информация устраивала Маргарет. Все остальное Джонатан и сам расскажет ей, если, конечно, их отношения перерастут во что-то более серьезное, чем банальный секс.
   Маргарет как раз успела сесть в кресло и принять томную позу, как в кабинет вернулся его хозяин.
   – Простите, Маргарет, но, сами понимаете, клиенты прежде всего! – Он развел руками.
   Маргарет лишь махнула рукой, давая понять, что все в порядке.
   – На чем мы остановились? – бодро спросил мистер Кидман.
   – Я сделала вам предложение, теперь же буду ждать ответа. – Маргарет не нравилось, когда ей навязывали правила игры.
   – Как скоро я должен дать ответ?
   – Я буду ждать две недели. Кстати, ответ, если он будет положительным, должен содержать бизнес-план. Если не будет бизнес-плана, нормального бизнес-плана, – подчеркнула Маргарет, – не будет и денег. Я и так каждый месяц выделяю большие суммы для детских домов. Все же они более достойный объект для благотворительности, чем ваше заведение.
   Маргарет встала, мистер Кидман вскочил следом за ней.
   – Итак, Джейкоб, две недели, – сказала Маргарет, прекрасно понимая, что клуб не может себе позволить отказаться от такого вложения. Так что играть Кидман будет по ее правилам. И это Маргарет нравилось.
   Они тепло распрощались, и Маргарет даже кивнула пареньку, который на этот раз не подвел своего работодателя и стоял возле двери, готовясь услужливо распахнуть ее перед этой странной женщиной.
   Маргарет вышла на солнечный свет и улыбнулась. Для конца марта погода стояла просто отличная!
   Кажется, погода все же вспомнила о том, что началась весна, подумала Маргарет и улыбнулась. Как жаль, что я не слишком-то доверяюсь Богу, а то бы попросила его помочь мне со строптивцем Джонатаном. Хотя просить высшие силы о том, чтобы в моей постели оказался мужчина, как минимум недостойно! Есть вещи, которые следует делать самой.
   Маргарет притворно вздохнула и взмахнула рукой, подзывая такси.
   Уже через двадцать минут она стояла перед дверью коттеджа Джонатана и с силой давила на кнопку звонка.


   Джонатан валялся на диване. Сегодня им овладели апатия и лень. Он прекрасно знал, что следовало бы отнести белье в прачечную и наконец-то разобраться в холодильнике, но желания заняться хозяйством все никак не возникало, как Джонатан ни старался его вызвать. А вот баночка пива, примостившаяся на самом краю полки холодильника, забитого всякой дрянью, просто манила его магнитом.
   А что? – подумал Джонатан. У меня выходной, могу я себе позволить выпить это чертово пиво и посмотреть какой-нибудь хороший фильм? Я давно мечтал пересмотреть «Криминальное чтиво», но все никак не было свободного времени. Зато теперь у меня свободного времени просто завались и я не знаю, чем себя занять!
   Он поёрзал на диване, пытаясь вместить в небольшое пространство свои без малого шесть футов. Как всегда, это не удалось. Да и по ширине диванчик явно не соответствовал богатырскому размаху плеч Джонатана.
   И здесь облом!
   Джонатан тяжело вздохнул и перевернулся на бок. Впрочем, теперь ему некуда было деть колени. Но Джонатан уже так устал ворочаться, что ему было совершенно безразлично, как лежать. В последнее время ему все чаще было все равно.
   Наверное, это старость, вдруг решил он и усмехнулся. Мне всего-то тридцать восемь! Можно сказать, я мужчина в самом расцвете сил. А вот валяюсь на диване, словно забытая вещь. И понимаю же, что мне нужно встать и заняться делом, но не могу! Кажется, мне нужна хорошая встряска.
   Джонатан посмотрел на каминную полку, откуда всего-то два дня назад убрал наконец-то фотографию бывшей жены.
   Если не считать позорное увольнение и развод со скандалом той самой встряской, моя жизнь грустна и беспросветна. Наверное, стоило бы закрутить безумный роман…
   Он прикрыл глаза и вдруг как наяву перед ним появилась та странная женщина, что пыталась соблазнить его в клубе.
   Может быть, стоило поддаться ей? Уж кто-кто, а она вполне способна встряхнуть мужчину так, что он до конца своих дней будет вспоминать ночь с ней как самый счастливый момент в своей жизни!
   Джонатан вдруг почувствовал напряжение в паху, словно пальчики настойчивой незнакомки вновь оказались на его ширинке. Он вздрогнул и поспешил взять себя в руки. Все же не дело в его возрасте предаваться сексуальным фантазиям в полном одиночестве. Но сожаление о том, что так и осталось неизведанным, преследовало Джонатана.
   Все же нужно будет позвонить маме и сказать ей, что она плохо меня воспитала, решил он. Ну не могу я переспать с женщиной, совершенно ничего к ней не чувствуя!
   Джонатан поднял голову и попытался размять затекшие мышцы шеи. Всего-то поворот на сорок пять градусов – и что-то странно хрустнуло, и он оставил эту затею, опасаясь последствий.
   Интересно, когда я был в спортзале в последний раз? Не могу даже вспомнить! А ведь когда-то я не мог себе представить жизни без гантелей и баскетбола. Как бы было хорошо позвать Эрика, Мартина и Джека и покидать с ними мяч в корзину, как бывало когда-то! Джонатан мечтательно улыбнулся, но улыбка, оживившая его усталое лицо, сразу же погасла. Нет, не стоит даже звонить им. Не стоит вмешивать друзей в эту историю. Пусть хоть у кого-то все будет хорошо!
   Его пессимистичные размышления прервал звонок в дверь.
   Кого это принесло? – сердито подумал Джонатан, но даже не сдвинулся с места. Вот не хочет он никого видеть и всё!
   Он уставился в потолок, надеясь, что незваный гость решит, что никого нет дома, и уйдет. Общаться с кем бы то ни было у Джонатана не было никакого настроения. Да и кто к нему мог прийти? Друзья давно поняли, что лучше с ним пока что не связываться, уж слишком вспыльчивым и раздражительным стал обычно спокойный Тиш. Женщина в его жизни давно была только одна, и та предала его. Так что Джонатан никого не ждал.
   Но посетитель оказался упрямым, и Джонатан почувствовал, что начинает раздражаться.
   Вот выйти бы и наподдать ему! – сердито подумал он. Хотя только драки мне не хватало ко всем неприятностям! Нет уж, лучше я потерплю еще несколько минут. Вдруг этот визитер поймет, что его здесь видеть не хотят?
   Словно вняв чаяниям Джонатана, дверной звонок замолчал, и Джонатан умиротворенно закрыл глаза, надеясь все же уснуть, чтобы избавиться от черных мыслей.
   – Так и знала, мистер Тиш, что вы дома! Если хотите скрыться ото всех, запирайте двери!
   Джонатан подскочил на диванчике и чуть было не свалился на пол, прямо к двум идеальным ножкам в изящных ботиночках на высоком каблучке, но сумел удержаться, вцепившись рукой в спинку дивана.
   – Извините, если разбудила, – прощебетало чудное явление.
   Джонатан поднял глаза и обомлел.
   – Вы? – только и смог сказать он.
   Маргарет пожала плечами и улыбнулась.
   – Думали, я оставлю вас в покое? Нет уж, мистер Тиш, я привыкла добиваться всего, чего захочу!
   Джонатан смотрел на нее удивленно, но незнакомка заливисто, словно хрустальный колокольчик, рассмеялась, и он, поняв, что гостья шутит, улыбнулся в ответ.
   – Могу я сесть? – спросила Маргарет.
   – На вашем месте я бы уже не спрашивал, – пробормотал ошеломленный Джонатан.
   – О, это просто дань вежливости. – Маргарет отправила ему еще одну сногсшибательную улыбку и присела на краешек дивана, красиво закинув ногу на ногу.
   Так отвратительно я себя чувствовал на первом свидании, когда мне было шестнадцать! – сердито подумал Джонатан.
   – Что вас привело ко мне? – поинтересовался он, не придумав ничего лучше.
   Маргарет сморщила носик, и Джонатан поймал себя на мысли, что ему ужасно хочется поцеловать ее прямо в чуть вздернутый, покрытый еле заметными от первых солнечных дней веснушками нос.
   – Не стесняйтесь своих желаний, – вдруг сказала Маргарет, и в ее голосе Джонатан услышал разрешение на все.
   Он вздрогнул и отсел подальше. Чуть заметные искорки веселья блестели в светлых, почти желтых глазах Маргарет.
   – Ты похожа на кошку, – вдруг сказал Джонатан и удивился собственной смелости. Еще несколько дней назад он назвал бы это наглостью. Но рядом с этой женщиной было возможно все. Абсолютно все!
   Маргарет запрокинула голову и расхохоталась. Волна нежных каштановых волос разметалась по ее спине. И вновь Джонатан с трудом удержал себя от того, чтобы поцеловать ее.
   – Это просто наваждение какое-то! – в сердцах бросил он и вскочил с диванчика.
   Маргарет перестала смеяться и серьезно посмотрела на него. В глазах ее больше не было сумасшедшего веселья. Она вновь стала собранной и внимательной деловой женщиной. Джонатану лишь оставалось поразиться перемене, произошедшей в ней. Но вот улыбка вновь скользнула по ее губам, и на Джонатана теперь смотрела страстная, полная огня и желания женщина. Женщина из сна.
   – Нет, никакого наваждения, Джонатан Тиш, все дело в том, что ты хочешь меня так же сильно, как и я хочу тебя. Наши тела созданы друг для друга. А ты никак не желаешь этого понять! – В ее голосе звучал укор.
   Джонатан опустил глаза, только бы не встречаться с ней глазами. Но все равно кожей он чувствовал пристальный взгляд желтых колдовских глаз.
   – Ты загадка, Джонатан, и мне ужасно хочется разгадать тебя. Только поэтому я и пришла сегодня к тебе. – Маргарет решила сыграть ва-банк во второй раз. Почему-то она была уверена в том, что Джонатан остро чувствует ложь даже не шестым, а скорее десятым чувством.
   – Так откровенно… – проронил он.
   Маргарет пожала плечами.
   – Что же ты хочешь? – спросил Джонатан, уставший от этой непонятной игры. Он тоже предпочитал сам устанавливать правила. И, раз уж они решили говорить честно, Джонатан прямо спросил: – Ты хочешь просто переспать со мной?
   – О нет! Как ты сказал, это было бы просто. – Маргарет встала с диванчика, и Джонатан отпрянул от нее.
   – Вот видишь, – сказала Маргарет. – А представь, что было бы, если бы я сейчас подошла к тебе и ты почувствовал тепло моего тела, мое желание, мою страсть?
   Джонатан сглотнул.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное