Олег Шелонин.

Ловец удачи

(страница 4 из 25)

скачать книгу бесплатно

Управляющий вышел из кабинета винодела и не спеша двинулся в сторону гостевых комнат. Именно не спеша. Он по опыту знал, что клиенту надо дать время расслабиться и, как только душа его придет в гармонию с окружающей средой, подловить его в самом прекрасном расположении духа. К его приходу Одуван осилил все кувшины и добивал изобретение Арманьяка прямо из горла.

– Тре-е-етий пришел, – прорычал он. – Чего тебе?

Управляющий понял, что миссия провалена. Прекрасным настроение клиента назвать было нельзя.

– Узнать о ваших пожеланиях…

Одуван сморщился, махнул рукой, грохнул пустой бутылкой об пол, так что во все стороны полетели стеклянные брызги, и вновь ударился в грустные размышления о своей загубленной во цвете лет жизни. Только теперь они под влиянием алкогольных паров звучали достаточно громко и внятно.

– Можно подсунуть взятку. – Колдун подпер щеку, мутными глазами уставился на управляющего. – Глядишь, и легким испугом отделаешься…

Мажерье воспринял это как намек. Он расплылся, раз двадцать шаркнул ножкой, раз тридцать поклонился, вылетел из гостевой и нос к носу столкнулся с Арканарским вором, который успел уже обчистить полдворца, а потому сгибался под тяжестью здоровенного мешка.


– Ах, вас-то мне и надо, – таинственно прошептал управляющий, оттаскивая проходимца подальше от дверей грозного колдуна.

– Чего тебе? – не менее сердито, чем его «дебильный брат», вопросил Арчи. – Видишь, я дознание произвожу, место преступления изучаю. Во сколько вещдоков накопал! – Аферист, резко ухнув, скинул мешок с плеча. Он был такой тяжелый, что чуть не проломил каменные плиты. – Компромата здесь на всех хватит. Не веришь? Попробуй поднять.

Управляющий попробовал и понял, что такого мешка компромата хватит на три пожизненных, десяток виселиц и столько же четвертований. Еще он понял, что размер взятки надо как минимум утроить.

– Разрешите, я вам помогу? – Мажерье поднатужился, вскинул мешок на плечо.

– Трисветлого ради! – не стал возражать авантюрист. – Кстати, вы что-то хотели сказать?

– О да, уважаемый маг, – управляющий умудрился сделать поклон с полным мешком на горбу. – Понимаете, я и двое моих друзей, как-то бродя по дворцу на прошлой неделе, наткнулись на ма-а-аленькую безделушку, значения которой абсолютно никакого не придали. И только сегодня, опять-таки абсолютно случайно, узнали, что у короля пропал перстень.

– Случайно?

– Абсолютно! Вы представляете?

– Представляю, – хмыкнул Арчибальд. – Безделушка где?

– В правом кармане.

Арканарский вор облегчил карман своего дворцового коллеги от королевского перстня, а заодно и от увесистого кошеля.

– Я вам сочувствую, – скорбно вздохнул авантюрист, рассматривая печатку, – не всем суждено умереть от старости.

– А может, договоримся? Тут ваш брат намекал… э-э-э… на адекватную компенсацию…

Арчи вскинул брови. Такой прыти от деревенского увальня он не ожидал.

– Возможно, – аферист задумчиво потер подбородок, – но дело в том, что моему дебильному брату психократу-дегенерату прочат кресло архимага, а потому компенсация должна соответствовать его будущему сану.

Тогда, возможно, он поверит, что перстень, скажем, случайно упал с королевской руки и куда-то закатился.

– Я вас понял, уважаемый, – управляющий, потея, прогибался под тяжестью мешка, но даже не помышлял его скинуть. – А сколько нужно, чтобы он поверил?

– Вопрос сложный. А сколько у вас есть?

– Три тысячи золотых.

– Каждому!

– Каждому или с каждого? – спросил управляющий и мысленно застонал, сообразив, как круто прокололся.

– С каждого, – немедленно сориентировался Арканарский вор, – и общую сумму каждому!

– Восемнадцать тысяч… – тихо охнул Мажерье.

– Для круглого счета двадцать, и мы готовы забыть этот маленький инцидент, – лучезарно улыбнулся Арчи. – Нам, кстати, сюда. Двадцать тысяч тоже сюда. Через час. Да, и заодно подробный отчет, где и как вы совершенно случайно нашли эту безделушку.

Авантюрист открыл дверь. Управляющий выгрузил добычу Арканарского вора в его апартаменты и удалился рвать волосы на всех местах, до которых дотянутся руки, а Арчи застыл у порога, дикими глазами глядя на царящий внутри погром. Одуван храпел во всю мощь своих легких на куче объедков, в художественном беспорядке разбросанных по столу.

– Я ему на домик зарабатываю в поте лица, а он… Все! Жабы отменяются! Пусть сам вместо них в фонтан бе-е-е делает!

4

– Понимаешь, перед смертью такой аппетит разыгрался! Я уж думал, все-о-о… тебя не-е-ет…

– А жратва е-е-есть, – передразнил колдуна Арчибальд. – Почему бы не нажраться?

– Дык я же…

– Завянь! За эти фокусы ответишь отдельно, как только мы с тобой отсюда выберемся. Инструкции помнишь?

– А что это такое?

– Тьфу! То, о чем я тебе перед завтраком говорил.

– По-о-омню.

– Завывай, но и про текст не забывай. Напортачишь – голову откручу.

Двухметровый детина попытался втянуть свою буйную шевелюру вместе с головой в плечи, испуганно косясь на Арканарского вора, едва достававшего ему до плеча. «Вольные маги» шествовали через анфиладу комнат королевского дворца по направлению к тронному залу – отчитываться о проделанной за ночь работе. Дорогу им показывал управляющий. Он семенил перед ними, причем делал это, пятясь задом и непрерывно кланяясь. Одному Трисветлому было известно, как он при этом умудрялся попадать в створ дверей и не натыкаться на статуи, которых в королевском дворце было великое множество.

Члены тайного совета их уже ждали. На этот раз они были в полном составе. Был даже один лишний. Правда, ни члены тайного совета, ни «вольные маги», гордо протопавшие в центр зала, об этом пока не подозревали. Под потолком на люстре, в окружении двухсот незажженных по причине ясного солнечного дня свечей, примостился вампир Антонио. Он жутко не любил работать днем, но информацию о появлении новых колдунов в королевском дворце оставить без внимания не мог. Антонио вытащил из-под крыла кисет, набил трубку, щелкнул кресалом и запыхтел, раскуривая ее.

– Чем порадует нас сегодня твой дебильный брат? – вопросил король Арчибальда.

– Еще не знаю, но надеюсь, чем-нибудь порадует. Он хорошо покушал, я бы даже сказал – пожрал, и не только пожрал, а еще и нажрался! Причем в одну хавку! – Авантюрист сердито посмотрел на доморощенного колдуна. – Короче, я думаю, ему сейчас в астрал войти – раз плюнуть. И если он в нем печатку не найдет, я ему… – Арчи сделал из пальцев козу.

Одуван испуганно шарахнулся в сторону.

– Ах, молодой человек, – укорил юношу Георг VII, – не стоит быть таким жестоким с братом. Все-таки божий человек. Сам Трисветлый отметил его благодатью своей.

– Ладно. Только ради вас, Ваше Величество, – Арчи отвесил учтивый поклон. – Эй, дефективный, давай сюда. В астрал входить пора.

Одуван робко приблизился к «брату» и начал представление.

– А-а-а!!! Вижу-у-у!

– Редчайшее дарование, – восхитился Альбуцин, отхлебывая из кубка, с которым, похоже, не расставался ни днем, ни ночью. – Не успел войти в астрал и сразу все увидел. Я вот только после третьего кувшина…

– Да погоди ты, – отмахнулся король. – Что ты видишь, божий человек?

– Вижу-у-у! Вижу-у-у!

– Текст, текст, скотина! Хоть одно слово путное скажи, – прошипел аферист.

Однако путные слова у бедолаги не получались. То ли Арчи перестарался, воспитывая колдуна, то ли в присутствии высоких особ он чувствовал себя неуютно, но его заклинило на одной только фразе: «А-а-а!!! Вижу!!!» Юный пройдоха понял, что дело надо брать в свои руки, и срочно занялся переводом.

– Мой дебильный брат уви-и-идел, – начал подвывать ему в унисон авантюрист, для убедительности закрыв глаза, словно он читал мысли «медиума» как свои собственные, – огромный за-а-ал. Тро-о-он, а на нем сидит не-е-екто, облеченный вла-а-астью.

– Гы-гы, – подтвердил Одуван, которого наконец слегка расклинило.

– Рядом с ним сидит ма-а-аг. Си-и-ильный ма-а-аг. Он входит в астрал вместе с особой королевской вла-а-асти! Вот они наливают себе еще-о-о!!!

– Об этом не стоит, – заволновался Георг VII, – нам бы конечный результат.

– Сейчас мой дебильный брат ска-а-ажет!

– Гы-гы, – согласился колдун, – нажрались они, как я вче… Оу-у-у…

Арчи опять пришлось прибегнуть к экстренным мерам.

– Он видит тень, мелькнувшую над троном! Она мешает им войти в астра-а-ал!

Вампир Антонио заерзал на своем насесте. А маги-то действительно опасные!

– Вот что-то в тень летит, запущенное мощной дла-а-анью-у-у!

Антонио передернулся. Перед его мысленным взором возник кубок, от которого он в тот раз едва успел увернуться.

– Колечко падает с венценосной руки и катится, катится, катится… – авантюрист, как сомнамбула, вытянув руки вперед, двинулся к трону.

Георг VII почувствовал себя неуютно и на всякий случай поджал ножки.

– Где же оно-о-о… – Аферист был уже в двух шагах от трона. – ДА ВОТ ОНО!!!

Последнюю фразу он проревел так, что сценарий эффектного возвращения кольца, перед этим тщательно проработанный с подельщиком, полетел к Дьяговой матери. Король с испугу забился под трон, Цебрер с министрами попадали со своих кресел, Альбуцин поперхнулся вином, а вампир Антонио дымом. Трубка чуть не выпала из коготков вампира. Ее-то он успел перехватить, а вот хорошо раскумаренное содержимое оказалось за шиворотом Одувана, стоявшего точно под люстрой. И вот тут-то доморощенный маг и показал, что значит по-настоящему войти в астрал! Не было никаких «А-а-а!!!» и «Гы-гы…». Стоял такой добротный, отборный деревенский сленг, что даже Арчи растерялся. Вернее, не растерялся, а заслушался. Потом, сообразив, что развиваться в этом направлении культуры не место и не время, ринулся спасать положение.

– Видите! Каких усилий стоит моему брату париться в астрале? Уже дымиться начал!

– А-а-а!!! Придурок! – обрел нормальную человеческую речь Одуван. – Вынь из-за спины!!!

Арчи рванул завязки его плаща, и тот треснул по швам, развалившись вместе с холщовой деревенской рубахой надвое. На пол посыпались угольки, но колдун-недоучка продолжал приплясывать.

– Буквально горит на работе! Эк его в астрале колбасит! Как минимум в десятый слой вошел!

– Пусть выходит, – внес предложение Георг VII, выползая из-под трона с перстнем-печаткой в руках. – Вот она, зараза, куда закатилась.

– Подозрительные все-таки у нас эти маги, – пробурчал Цебрер, забираясь обратно на кресло.

Глава магического дозора впервые видел такие способы вхождения в астрал, а уж выход из него и горение на работе – и подавно.

– Ну вы и…

Арчи поспешно заткнул рот своему дебильному брату.

– Кончай плясать!

Из штанов Одувана выскочил последний уголек, и он перестал дергаться.

Георг VII, освидетельствовав перстень, натянул его на палец, после чего величественно изрек:

– Провозглашаю свою королевскую волю! Принять… как вас там зовут-то?

– Арчибальд Арлийский, – немедленно откликнулся аферист, – и Одуван… – Арчи заткнулся. Фамилию своего дебильного брата он не знал.

– Нашу деревеньку Заболотной кличут, – подсказал Одуван.

– И Одуван Заболотный.

– Странно. У вас разные мамы? – удивился король.

– Мы сводные.

– Угу, понятно, – почесал затылок король. – Кузен, строчи указ.

Герцог Шефани обмакнул перо в чернила и приготовился писать.

– Принять на работу…

– …с испытательным сроком, – подсказал Цебрер.

– Сколько можно испытывать! – возмутился де Гульнар. – Вы на пальчик Его Величества посмотрите! Колечко уже на месте.

– Да! – грохнул король кулачком по подлокотнику трона. – И не мешать мне изрекать королевскую волю!

В тронном зале воцарилась тишина.

– Принять на работу вольных магов Арчибальда Арлийского и Одувана Заболотного для выполнения секретной миссии со стандартным окладом мага первой степени…

– Ваше Величество, – на этот раз высокую особу оборвал Арчибальд, – мы бессребреники.

– Вы за работу денег не берете? – поразился король.

– Божьи люди, – умилился Альбуцин.

– Побольше бы таких, – пробурчал министр финансов.

– Нам ведь для жизни много не надо, – скромно потупил глазки аферист. – Удовлетворить самые насущные потребности, чтоб с голоду не помереть, пару-тройку желаний, и все!

– Удовлетворим. – Придворный маг промокнул подозрительно заблестевшие глаза полой своей мантии.

– Что желает твой дебильный брат? – заподозрив неладное, набычился министр финансов.

– Мне бы это… домик такой… – оживился Одуван, обводя взором своды тронного замка, – с фонтаном… и чтоб жабы были.

О каких жабах вел речь доморощенный колдун, не понял никто, но все радостно заулыбались. Плата, которую готов был посулить король, многократно превышала стоимость любого домика в королевстве Георга VII.

– Ну а вы чего пожелаете? – учтиво обратился король к Арканарскому вору.

– Того, чего и попросил. Три желания. Но не сейчас, а когда в них возникнет надобность.

– Но, я надеюсь, без ущерба для нашей короны?

– Ну что вы! Желания простейшие. Я, понимаете ли, человек молодой. Как жизнь повернется? От тюрьмы и сумы не зарекайся. Вдруг с дочкой какого-нибудь маркиза загуляю, а она – женись! А мне, скажем, свобода дороже. Одно ваше слово, согласно желанию в этом договоре, и все улажено. Разойдемся мирно.

– Как я тебя понимаю! – хлопнул себя по ляжке Георг VII. – Сам молодой был. Согласен! Кузен, зафиксируйте. Три желания для Арчибальда Арлийского.

Герцог Шефани аккуратно заполнил договор.

– Предлагаю расписаться под ним всем присутствующим, – елейно предложил авантюрист.

– Моего слова тебе недостаточно? – набычился король.

– Что вы, Ваше Величество! Просто бумага будет выглядеть гораздо солиднее, если под ней подпишется весь тайный совет.

Против этого возразить было нечего. Как только последний росчерк пера лег на свиток, Арчи удовлетворенно пробурчал:

– Ну вот и все.

– Не-е-е, не все, – прогудел Одуван.

– Что вы хотите сказать? – полюбопытствовал король.

– Не все-е-е подписались.

Неведомая сила сорвала Антонио с люстры, и он даже не понял, каким образом росчерк его коготка подмахнул свиток так, что ни один член тайного совета этого не заметил.

– Какая сволочь меня… – испуганно пискнул вампир, испаряясь.

– Странные дела здесь творятся, – почесал затылок Арчибальд, пряча свиток в складках плаща. – В вашем замке привидений раньше не наблюдалось? – поинтересовался он у короля.

– Только мой дальний предок Мерлан. Сильный колдун был когда-то. Сын Ворга Завоевателя, основателя династии. Но он, почитай, уже лет триста во дворце не появлялся. Итак, когда вы приметесь за дело?

– Ну… разработка плана мероприятий, два-три входа в астрал, – начал перечислять авантюрист, закатив глазки кверху, – шуршание по замку… короче, через сутки.

– Откуда начнете поиски?

– Со своих апартаментов. Там очень хорошо думается.

– Угу, – подтвердил Одуван, – в астрале.

– Так что же вы стоите? Немедленно приступайте к работе!

– Уже идем. Я бы даже сказал: бежим и падаем. Воля короля для нас закон!

Арчи заметил, что при этих словах несколько членов тайного совета вдруг тоже сильно заторопились, и это ему очень и очень не понравилось.

5

– Ножками, ножками шевели, скотина! – торопил неповоротливого увальня Арчибальд.

– Куда спешить-то? – гудел в ответ Одуван. – Сейчас приде-о-ом, поку-у-ушаем.

– Войдем в астра-а-ал, – передразнил его Арканарский вор. – Врезать бы по твоей тыкве, так ведь сдачи дашь!

– Да-а-ам, – согласился колдун.

– Вот и я о том. Короче: не хочешь неприятностей – за мной рысцой, пока не поздно.

Однако было уже поздно. В коридор, по которому они шествовали, вывалилась из боковых проходов дворцовая стража. В спины вора и его «дебильного брата» уперлись арбалеты. Почуяв острый наконечник под своей лопаткой, Одуван приготовился уйти в астрал привычным для него методом, но Арчибальд рухнуть в обморок ему не дал, закатив звонкую пощечину.

– Говорил же, шевели копытами, идиот! И не вздумай отключаться! Я хочу посмотреть, как ты даешь сдачи страже, – прошипел он. – Это что? – взревел аферист на охранников. – Дворцовый переворот? Препятствовать «вольным магам» в выполнении важнейшей миссии, возложенной на них королем, есть государственная измена!

– Ну что вы! – Дверь с правой стороны коридора, к которой стража прижала «вольных магов», распахнулась. На пороге стоял Фарлан. – Это всего лишь вежливое приглашение на беседу. Может, зайдете?

– Разумеется, – расплылся Арчибальд. – Обожаю вежливые беседы. – Возражать под прицелом арбалетного болта было трудно.

– Предлагаю сделать ее приватной, – Фарлан жестом предложил аферисту войти и направился к письменному столу. Арчи двинулся следом. – А ваш любимый дебильный брат, о котором вы так трогательно заботитесь, пусть отдохнет вон в той комнатке по соседству. – Начальник дворцовой стражи показал глазами на дверь в глубине его кабинета. – Мои люди составят ему компанию и развлекут, если Одувану Заболотному вдруг станет скучно.

– Может, не стоит? – заволновался Арканарский вор. Он уже давно понял, что из себя представляет этот добродушный увалень и что он может натворить со страху, если его сильно прижать.

– Стоит, – успокоил его господин Фарлан, провожая взглядом с трудом протискивавшегося в узкую дверь комнатушки доморощенного колдуна, которому помогали в этом трудном деле двенадцать охранников. – Вы, к сожалению, с братом неразлучны, а беседа, в наших общих интересах, должна быть тет-а-тет.

Дверь за Одуваном и охранниками аккуратно закрылась.

– Прошу садиться, – любезно предложил начальник стражи место напротив себя, примащиваясь в кресле за письменным столом.

– Еще успею, вашими молитвами, – недовольно буркнул аферист, но тем не менее от предложения не отказался. – А вы не боитесь гнева короля? Столь навязчивое приглашение для приватной беседы может быть им превратно истолковано.

– Человека, у которого в кармане полкило порошка «Черного блаженства», ко мне просто обязаны доставить без всякого предварительного приглашения.

– Какого порошка? – выпучил глаза Арчибальд.

– Того, что у вас в правом кармане.

Арканарский вор автоматически сунул руку в карман, нащупал плотный кожаный мешочек, которого там раньше не было, и застонал, сообразив, какую непростительную глупость совершил.

– Вынимайте, вынимайте, не стесняйтесь, здесь все свои, – подбодрил его начальник охраны. – Вашу ауру на нем теперь любой маг учует.

Арчибальд раздраженно кинул улику на стол. Начальник стражи аккуратно упаковал ее в бумажный пакет.

– А ничего у вас не выйдет, – сердито фыркнул вор.

– Понимаю, вы рассчитываете на ту бумажку, которую ловко выманили у короля.

– Там, кстати, и ваша подпись красуется, – раздраженно буркнул Арчибальд.

– Кто спорит? Но, если вы хорошо умеете считать, желания у вас только три, а в ваших апартаментах сейчас наверняка столько свидетельств измены против короны, что мне вас немножко жаль. Обычно людей вашего сорта, – ласково улыбаясь, продолжал нагнетать обстановку Фарлан, – притаскивают ко мне обмотанными цепями, а потом после пары пустых формальностей прямиком на плаху или на виселицу. Вам, кстати, что больше нравится – плаха или виселица? – Фарлан изобразил тонкую улыбку. – Цените. Выбор я предлагаю не каждому. Да, это относится не только к вам, но и к вашему дебильному брату. Надо бы у него спросить, какой вид казни он предпочитает.

Из соседней комнаты послышался обреченный стон.

– Плаху, – немедленно среагировал Арчибальд. – И мне, и ему, с одним условием – чтоб все это было зафиксировано, запротоколировано и оформлено соответствующими документами.

– Так они уже готовы. Вот вариант на виселицу, – вынул бумаги из письменного стола Фарлан, – вот на плаху.

– Подписывайте скорее, – распорядился аферист, – те, что на плаху. В двух экземплярах каждому.

– Вам-то зачем? – удивился Фарлан.

– Обожаю эпистолярный жанр. Хочу перед смертью полюбоваться на свое имя под этим приговором.

– И куда вы так спешите? – пожал плечами Фарлан, аккуратно ставя росчерки пера под затребованными бумагами. – Это вам, это вашему дебильному брату, – протянул он заполненные бланки Арканарскому вору. – И почему все-таки вы так спешите, даже не вступая в диалог. Ведь могли бы и догово…

Из соседней комнаты раздались глухие удары, дверь распахнулась, и оттуда на карачках выполз посеревший от страха Одуван с самострелом в зубах. Сплюнув его на пол, он жалобно взмолился:

– Я не хочу на плаху. Я домик хочу, с жабами…

– Вот поэтому и спешил, – развел руки аферист, после чего аккуратно сложил смертные приговоры и спрятал в потайные карманы своего плаща.

Фарлан вытянул голову, окинул взглядом неподвижные тела дворцовой стражи и понял, что договариваться с вольными магами придется уже на их условиях.

– А может, договоримся? – задумчиво спросил он.

– Может. Одуванчик, – деликатно намекнул другу Арчибальд, – есть предположение, что это все-таки не бандиты, а всего лишь стража. Возможно, нас проверяли на лояльность к королю.

– А нас это… того… – колдун чиркнул себя ребром ладони по горлу, – не будут?

– Пока нет, – поспешил успокоить его Фарлан.

– Тогда пойду их подлечу.

Одуван развернулся и, не принимая вертикального положения, пополз обратно.

– Мне бы такого в телохранители, – завистливо присвистнул начальник дворцовой стражи.

Дверь за Одуваном закрылась.

– Продолжим нашу приватную беседу? – шепотом спросил Фарлан, косясь на дверь.

– Продолжим, – прошептал в ответ Арчибальд.

– Надеюсь, вы понимаете, что находитесь в моих руках? – начальник стражи многозначительно посмотрел на пакет с черной дурью.

– А вы в моих, – кивнул в сторону соседней комнаты аферист.

– За меня страшно отомстят!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное