Олаф Бьорн Локнит.

Престол Немедии

(страница 5 из 22)

скачать книгу бесплатно

   – Успели – это хорошо, – проговорила девушка, и непонятно было, похвала это или просто мысль вслух. – Тебе повезло, Эле. Благодари этих двух месьоров.
   Из глаз женщины потекли слезы. Она благодарно посмотрела на Шамсудина и обернулась в сторону Сварога, который, сцепив зубы, отводил от себя меч противника.
   – Спасибо, господа, – послушно сказала Эле, вытирая слезы.
   – Не за что, – прохрипел Сварог, отбрасывая назад смертоносное лезвие.
   – Я из Пятого департамента, мое имя Ирина, графиня Эрде, – сообщила рабирийка. – Я хочу кое о чем расспросить тебя, Эле. Ты должна все честно нам рассказать – ради нашего короля.
   – С ним что-то случилось? – встрепенулась Эле. – Он не приезжал ко мне так давно… Я не знаю, что и думать.
   – Возможно, с ним действительно что-то случилось… – начала Ирина, но тут сзади вновь раздался грохот – это незнакомец задел мечом небольшой ореховый комод, и с него посыпались расставленные там серебряные статуэтки. Одна из них подкатилась под ноги Сварогу, тот наступил на нее, поскользнулся и от души выругался.
   – Здесь совершенно невозможно разговаривать на важные темы, – поморщилась Ирина и, обернувшись, крикнула славянину: – Ты что, до сих пор не можешь с ним справиться?
   – Молчи, женщина, чтоб тебя забрал Сет! – яростно воскликнул Сварог и со злостью обрушил свой меч на противника. Тот не ожидал столь бешеной атаки и, не сумев отбить удар, рухнул на пол с развороченной грудью, забрызгав кровью затянутые светлой тканью стены. Эле взвизгнула и закрыла лицо руками.
   – Совершенно незачем было его убивать! – укоризненно сказала Ирина. – Теперь мы не сможем узнать, кто их послал.
   Проигнорировав это замечание, Сварог вытер пот со лба и обернулся к Шамсудину.
   – Ты, гном-переросток, Нейглам тебе в брюхо, не мог помочь, что ли?
   – Зачем? – искренне удивился туранец. – Настоящий воин лишь обидится, если ему придут на помощь в схватке с единственным противником.
   – Не волнуйся, я бы как-нибудь стерпел эту обиду, – пробормотал славянин, прокляв про себя глупые рыцарские правила офицеров Илдиза.
   Покровительственно полуобняв потрясенную Эле, Ирина увела ее в соседнюю комнату и усадила в кресло. Шамсудин занял второе кресло, а Сварог пристроился прямо на массивном обеденном дубовом столе, положив рядом так хорошо послуживший ему сегодня меч.
   – Эле, сегодня тебя пытались убить, – без обиняков начала Ирина, заставив женщину вздрогнуть. – Думаю, это связано с нашим делом… Ты знаешь этих людей? – девушка кивнула на дверь спальни.
   – Нет, – замотала головой Эле. – Даже не знаю, как они пробрались сюда. Я вышивала, а Кэрин повела гулять Туми, когда в саду послышался крик Бреты – это наша домоправительница.
Я подошла к окну, спросила, что случилось, но мне никто не ответил, – женщина зябко повела плечами. – Потом я услышала тяжелые шаги и мужские голоса – и страшно испугалась. А они даже не торопились – знали, что мне некуда убежать. Как я благодарна Митре, что он направил сюда вас! – в серых глазах королевской возлюбленной вновь заблестели слезы.
   – Проникнуть в твой дом не так уж и сложно, – пожала плечами рабирийка. – К тому же он находится на отшибе, и глаз соседей можно не опасаться.
   – Но я никому не причиняла вреда! Зачем кому-то нужна моя смерть? – в отчаянии воскликнула Эле и шепотом добавила: – Неужели мне решила отомстить королева?..
   – Королеве сейчас не до тебя, – невесело усмехнулась Ирина. – Король заточил ее в Каземат.
   – Не может быть! – ахнула Эле, схватившись за щеки, словно какая-нибудь купчиха.
   – Раньше я сказала бы то же самое, – Ирина задумчиво постучала длинными острыми ногтями по каминной полке. – Эле, как давно ты виделась с Его Величеством?
   – Почти полную луну назад, – вздохнула женщина. – С тех пор он не приезжал ко мне, а я даже написать ему не решаюсь… Наверно, король обиделся на меня за то, что я устроила ему здесь встречу с тем вельможей. Его Величество всегда говорил, будто приезжает сюда отдыхать, а не заниматься делами, а тут…
   – Какую встречу? – насторожилась рабирийка. – С кем?
   – Я… я не знаю, – растерялась Эле. – Он сказал, что его имя не имеет значения, что в интересах безопасности… Но я лишь хотела помочь королю! – женщина умоляюще посмотрела на девушку-гуля, словно пытаясь оправдаться за былую доверчивость.
   – Эле, расскажи все по порядку, – терпеливо попросила Ирина.
   – Чуть больше месяца назад, когда я ожидала приезда короля, – Эле слегка покраснела, что вызвало на лице Ирины усмешку, – сюда прибыл какой-то человек и просил принять его. Я очень удивилась – ведь ко мне никто не ездит, но он сообщил, что речь идет о жизни Его Величества, и я сразу согласилась поговорить с ним.
   – Как он выглядел? – прервала подругу короля рабирийка.
   Эле наморщила лоб:
   – Ну, у него темные волосы, бороды нет, – женщина сделала неопределенный жест. – Высокий такой, в плаще.
   – Ясно, – вздохнула Ирина. – Рассказывай дальше.
   – Этот человек сказал, что королю угрожает большая опасность – я толком не поняла, кажется, какой-то заговор, – Эле обвела виноватым взглядом слушающих ее Ирину, Сварога и Шамсудина. – Он так запутанно говорил, а я простая женщина, всяким премудростям не обучена… Этот вельможа попросил сообщить, когда король приедет ко мне, чтобы он смог у меня поговорить с Его Величеством и предупредить о заговоре. Он специально для этого и слугу своего здесь оставил, чтоб я через него подала весть о прибытии короля. И когда Нимед… то есть наш король мне письмо прислал, что на днях будет – я тотчас этого слугу и отправила с поручением к тому господину.
   – Эле, неужели ты веришь всему, что тебе говорят? – не вытерпела Ирина. – Зачем этому господину тайно поджидать короля у тебя, рискуя навлечь на себя гнев Нимеда, вместо того чтобы просто обратиться к нему во дворце? Об этом ты не подумала?
   – Я… я думала… мне казалось… – залепетала Эле, но по ее расстроенному круглому лицу было ясно видно, что она много не думала, а просто делала то, что ей говорил незнакомый мужчина, ради спасения ее любимого короля.
   – Ну, и что дальше? – смягчившись, спросила Ирина.
   – Дальше – тот вельможа тотчас приехал, с ним было еще трое друзей. Они ждали до вечера, пока не появился король, – Эле невольно вздохнула. – Я ему все рассказала, он меня начал ругать, как и вы, но я так умоляла его поговорить с ними, что он согласился. Они проговорили до полуночи, а потом те четверо вышли и сказали, будто Его Величество предупрежден о заговоре, но сейчас он утомился, и чтоб я ему не мешала отдыхать.
   – Великий Митра, и ты не проверила все ли хорошо с Нимедом?! – всплеснула руками Ирина.
   – Нет, я вошла в спальню – они там беседовали, – Эле указала на дверь. – Однако король действительно спал, как младенец. А утром он проснулся такой холодный и чужой, даже ласкового слова мне не сказал. Так и уехал, – грустно закончила женщина.
   – А тот вельможа с друзьями? – поинтересовался Сварог.
   – Они еще ночью уехали, даже рассвета ждать не стали, – Эле робко посмотрела на Ирину, которая, очевидно, внушала ей наибольшее почтение. – Но ведь эти люди ничего с королем не сделали!
   – Как знать, – весомо проговорила рабирийка и мягкой походкой прошлась по комнате.
   – Король ездит к тебе без охраны, госпожа? – внезапно спросил Шамсудин.
   – Конечно с охраной, – удивилась Эле. – В саду для них есть флигелек, там они и ожидают.
   – Так-так, – покивал головой полугном. – В саду, значит… Если б эти люди захотели убить короля, они могли бы спокойно это сделать в доме. Но они не захотели…
   – Как выглядели остальные трое, тоже не помнишь? – без особой надежды поинтересовалась Ирина.
   – Да я их не разглядывала, – жалобно сказала Эле. – Обычные люди, молодые, одеты хорошо.
   – А никто из них не прятал лицо – под плащом, например? – снова задал вопрос Шамсудин.
   – Не помню. Кажется, нет. А зачем? – простодушно удивилась Эле.
   – Действительно, незачем. Знали, с кем дело имеют, – проворчала Ирина. – Это все, что ты знаешь, Эле?
   – Да, – виновато отозвалась королевская возлюбленная. – Я ведь живу здесь совсем одна, даже новостей последних не знаю. Поехала я было в Берлин на днях – а под моим экипажем мост через овраг рухнул. Я вместе с Кэрин пешком шла, потому и жива осталась, а кучер наш насмерть разбился. Я так испугалась, что больше и не ездила никуда. А еще пожар у нас начался недавно. Хорошо, Берн вовремя заметил и потушить успел. И чем я Митру прогневила, что на меня столько бед валится? – Эле совсем по-детски всхлипнула.
   – Боюсь, госпожа, что прогневила ты не Митру, а вполне обычных людей, – заметил Шамсудин. – То, что ты знаешь, для них опасно, поэтому и пожар, и мост, и эти приятные месьоры с кинжалами.
   – Но я ничего не знаю! – воскликнула Эле.
   – Эти люди считают иначе, – пожал плечами полугном.
   Ирина, на мгновение остановившись перед висящим на стене большим серебряным зеркалом, поправила уложенные на голове в виде короны косы и обернулась к мужчинам.
   – Думаю, больше здесь мы ничего не выясним, – заметила она. – Можно возвращаться в город.
   – Это точно! – обрадовался Сварог, на протяжении всего разговора беспрестанно ерзавший на жестком столе.
   – А я? Что мне делать? – взмолилась Эле. – Я боюсь здесь оставаться!
   – Я бы на твоем месте, дорогая, скрылась бы отсюда как можно скорее, – Ирина изящным движением смахнула с рукава невидимую соринку и направилась к лестнице.
   – Но куда же мне ехать? – растерялась женщина. – И потом, Его Величество…
   – Я бы не рассчитывала на короля, особенно в свете последних событий, – усмехнулась рабирийка. – И поезжай куда угодно – лишь бы подальше от Берлина, а лучше – от самой Немедии. Деньги есть? Еще и драгоценности? Вот и отличненько.

 //-- * * * --// 

   Покинув плачущую и суетливо собирающуюся в дорогу Эле, Ирина, Сварог и Шамсудин двинулись в обратный путь. Последние лучи солнца еще золотили вершины Немедийских гор, а в долинах уже наступили сумерки. В окнах вилл уютно зажглись огоньки, неподалеку шумела почти неразличимая в полутьме река. Путники подгоняли лошадей, торопясь вернуться в столицу, пока не закрыли городские ворота.
   – Узнали мы немного, но то, что узнали, весьма любопытно, – задумчиво проговорил Шамсудин.
   – И что король нашел в этой женщине? – надменно произнесла Ирина. – Променять умницу и красавицу королеву на какую-то набитую дуру!
   – В наше время, увы, ум и доброта редко ходят вместе, – печально улыбнулся полугном. Ирина невольно покраснела и слегка торопливо заговорила:
   – Впрочем, это неважно. Теперь о деле. Думаю, те четверо имели прямое отношение к перемене, произошедшей с королем. История с мнимым заговором годна лишь на то, чтобы обмануть такую простушку как Эле. Она даже не догадалась подслушать, о чем говорили король и эти незнакомцы! – девушка досадливо поморщилась.
   – Но что же они сделали с Нимедом? – подал голос Сварог. – Может, подпоили чем?
   – Это только тебя можно подпоить, причем без особого труда, – вяло съязвила Ирина.
   – Знаете, когда я был молод и в гвардии Илдиза считался всего лишь мешратом-новобранцем, – неторопливо начал Шамсудин, – учил меня владению метательными звездочками один седой уже воин. А говорили про него, что он знатного рода, чуть ли не родич эмира, и мы удивлялись – почему в таком случае прозябает он на должности джабуба – наставника безусых юнцов? И однажды, выпив крепкого керзаза, поведал он мне, что в молодости принимал он участие в заговоре против отца аграпурского эмира. Заговор, конечно, раскрыли, и мой наставник, едва избежав позорной смерти на колу, был вынужден всю жизнь влачить существование простого солдата, хотя по своему рождению мог бы командовать армией. А заговор задуман был хитро, – полугном значительно посмотрел на заинтересовавшихся его рассказом Ирину и Сварога. – У тогдашнего эмира был большой гарем и много детей. Однако один из его сыновей был очень уж похож на принца-наследника, поскольку рождены они были от двух сестер, только одна была старшей женой эмира, а другая – лишь наложницей. И заговорщики хотели тайно подменить законного наследника его двойником-братом, а потом эмира отравить. Тогда на престоле оказался бы человек, связанный с ними одной тайной и потому послушный их воле, – Шамсудин замолчал, давая слушателям возможность осмыслить эту историю.
   – Но единственный брат Нимеда умер еще в младенчестве, – задумчиво протянула Ирина. – И не всегда братья бывают так похожи, что их трудно различить.
   – Я знавал таких умельцев, что могут сделать из одного человека другого – родная мать не узнает, – вмешался Сварог. – Очень удобно, когда тебя ищут стражники или осерчавшие дружки.
   – Вот-вот, – кивнул полугном. – Заговорщики могли увезти из дома Эле настоящего короля, оставив вместо него двойника, который теперь и правит Немедией. Потому и королева в тюрьме – чтобы не почувствовала подмены. И казнят высокопоставленных дворян для того, чтобы освободить их места для участников заговора.
   – Да – но кто это сделал? – воскликнула девушка. – Кто были те люди, что приезжали к Эле?
   – Я тут перед уходом пошарил за пазухой у этих парней, – признался Сварог. – Думал – мало ли, драгоценности у них с собой есть или золото. Им-то оно без надобности, а нам пригодится. И вот что у одного нашел, – славянин протянул Ирине свиток в кожаном футляре.
   Девушка нетерпеливо открыла футляр и пробежала глазами бумагу.
   – Ах ты, ворюга, – ласково произнесла Ирина и вслух прочитала: – “Удостоверяю, что предъявитель сего документа действует с согласия Его Величества короля Нимеда и для блага Немедии.” Это значит, что владеющий этой бумагой может делать все, что угодно, а если ты попытаешься его остановить, то будешь считаться государственным изменником, – пояснила рабирийка. – Но самое главное – здесь имеется подпись! Вот, пожалуйста: “Советник Его Величества Эрих, барон Вольденский”,– Ирина хмыкнула. – Что-то не припомню я такого. Вот с этим скороспелым советником мы и побеседуем в ближайшее время, – девушка одарила сибиряка благосклонным взглядом: – Нет, Сварог, от тебя действительно порой бывает польза!
   – Покорно благодарю, – буркнул славянин. – Я-то думал, ты способна сказать хорошее только о мертвеце.


   – Ну, крошка, наконец-то мы одни!
   Сварог довольно улыбнулся и энергично потер руки. Сидящая рядом Ильма, опустив ресницы, жеманно заулыбалась.
   Все предыдущие дни были наполнены бурными поисками загадочного барона Вольденского, возглавляемыми неугомонной Ириной и проводимыми, по мнению Сварога, с излишней суетой и торопливостью. Попытавшись было разузнать об этом человеке через налаженную сеть штатных осведомителей Канцелярии, девушка заметила, что чиновники начинают проявлять к ее деятельности подозрительный интерес. В былые времена Ирине было достаточно погрозить своим тонким пальчиком, чтобы напуганные служаки мигом оставили ее в покое. Но в наступившие для Немедии смутные дни, когда головы летели с плеч без всякого повода, приходилось проявлять осторожность.
   Подумав, рабирийка решила не пользоваться служебным положением, а действовать самостоятельно, точнее, с помощью находящихся под рукой Сварога и Шамсудина. Славянину и полугному приходилось с утра до ночи метаться по Берлину, расспрашивая всяких лавочников, слуг и прочий люд и стараясь при этом, по выражению Ирины, “не возбуждать подозрений”. Сварогу до невозможности претило подобное занятие, и он норовил отсидеться в какой-нибудь полутемной уютной таверне, предоставляя своему товарищу проводить поиски самостоятельно.
   Но, в конце концов, Шамсудину повезло – на базаре он разговорился с весьма бойкой молодой особой, как оказалось, служащей в доме того самого барона, о чем она почти сразу сообщила туранцу. Обходительный полугном оказал на девушку такое впечатление, что она поведала ему историю всей своей нехитрой жизни, а заодно и все, что знала о своем хозяине. Оказалось, что месьор Эрих баронство получил совсем недавно, и месяца еще не прошло, а до этого он был лишь младшим сыном захолустного немедийского дворянина, и даже захудалое поместье папаши ему не светило. Жил месьор Эрих в столице давно, надеясь сделать карьеру при дворе, да все как-то не выходило. А тут – такая неожиданная удача! Девушка возбужденно рассказала Шамсудину, какой дорогой особняк купил ее хозяин, сколько новых слуг нанял и какой теперь у него великолепный экипаж, запряженный четверкой белых лошадей – специально из Зингары выписывали! А в королевском дворце он теперь бывает, почитай, каждый день, и состоит в близких друзьях Его Величества. И какие он устраивает балы! Закатив глаза, молодая служанка описала туалеты доброй половины тех дам, что бывали в гостях у ее господина. Шамсудин все это терпеливо выслушал, чем окончательно завоевал сердце девушки. Ему даже не пришлось расспрашивать, где находится особняк барона – нежно склонившись к уху Шамсудина (ибо девушка была едва ли не на голову выше своего собеседника), служанка сама пригласила туранца к себе в гости, описав, как добраться до жилища ее хозяина и где находится ее комната.
   Ирина несказанно обрадовалась такой удаче. В ее изящной головке тут же сложился план, как им проникнуть к новоиспеченному барону. Шамсудину надлежало оправдать ожидания молодой служанки и заявиться к ней в гости, взяв с собой Ирину и представив ее своей сестрой, желающей наняться в услужение к господину Эриху.
   – Главное – попасть в дом, а там посмотрим, – говорила рабирийка, тщательно убирая волосы под чепец, какие носили простые горожанки. – Думаю, случай поговорить с господином Эрихом представится обязательно. Чтобы вытянуть из него все, что он знает, я могу намекнуть на свою близость к Нимеду – это его удивит, а также на свой высокий пост в Канцелярии – это его испугает…
   – Больно сложно все у вас, – проворчал Сварог, развалившись на кровати и потягивая отличный эль, которым славился “Королевский плот”. – Подкараулить бы вашего барона в темном месте, вытащить из экипажа с белыми лошадками, приставить нож к горлу – мигом бы все выложил: и что знает, и что не знает. Мы бы вопросы задавать не поспевали.
   Ирина поморщилась:
   – Ты как славянином родился, Сварог, так им и останешься. Никакого понятия об интриге и тонкой дипломатии! – девушка вновь обернулась к маленькому зеркальцу, которое со стоическим видом держала перед ней Ильма. – Может, нам удастся подкупить этого человека, и он будет действовать на нашей стороне. Хотя обычно гораздо лучше подкупа действует запугивание, – Ирина нацепила поверх скромного платья дешевые бусы из каких-то камешков и, обернувшись к мужчинам и скромно сложив руки, полушепотом произнесла:
   – Простите, господин… Нашей семье нужен кусок хлеба, и я подумала, что вы согласитесь нанять меня… Да, я могу готовить и стирать – все, что угодно, господин…
   Куда девалась гордая столичная аристократка, привыкшая запросто общаться с королем? Перед ними стояла, опустив голову в блеклом чепце, бедная городская девушка, согласная на любую работу, лишь бы помочь своей большой и вечно голодающей семье. Что ни говори, а способностью к перевоплощению за свою долгую бурную жизнь Ирина овладела мастерски.
   – Просто замечательно, – одобрил Шамсудин.
   – Аппетитная из тебя служаночка получилась, – хмыкнул сибиряк.
   – Ты, Сварог, остаешься охранять Ильму и девочку, – уже своим обычным, не терпящим возражения тоном сказала Ирина. – Головой за них отвечаешь! Не вздумай пить или отправиться играть в кости.
   – И не собирался, – пробормотал славянин. – Меня ожидает более приятное занятие, – и он бросил многозначительный взгляд на Ильму, которая в этот момент жадно примеряла снятые Ириной при переодевании дорогие серьги.
   Ирина подошла к Шамсудину и взяла его под руку. При том, что коренастый круглолицый туранец был совсем не похож на тоненькую изящную девушку-гуля, в них чувствовалась какая-то родственность. Их словно объединяла некая загадочность – оба они внешне казались не теми, кем были на самом деле. У Сварога мелькнула мысль, что невозмутимый Шамсудин гораздо больше подходит Ирине, чем он сам, и что их короткий роман был обречен с самого начала.
   – Ждите нас здесь, – уже на пороге комнаты продолжала командовать Ирина. – На улицу не выходите, это опасно для Ильмы. Если ее кто-нибудь узнает – все пропало.
   Ильма вздохнула и за спиной Ирины скорчила гримаску, означающую, что ей давно надоело самоуправство рабирийки.
   – Не упускай случая, развлекись, если сможешь, – подмигнув, напутствовал друга славянин и напоследок увесисто хлопнул Шамсудина по плечу.
   И вот теперь тайное желание Сварога наконец сбылось – ничто не мешало его маленькому приключению с беглой дочкой немедийского вельможи. Подсев к Ильме, Сварог полуобнял ее за плечи и начал нашептывать всякую дребедень, на которую обычно падки женщины. Ильма заливалась краской и беспрестанно хихикала, словно не замечая, что правая рука сибиряка уже начала развязывать тесемки на лифе ее платья. Неожиданно Ния, которая до этого, казалось, спала, свернувшись клубочком на широкой кровати, приподнялась на локте и мрачно взглянула на шушукающуюся парочку.
   – Я хочу есть! – заявило белокурое созданье, одарив слегка смутившегося Сварога враждебным взглядом.
   – Ах, Ния, мы же недавно обедали! – недовольно воскликнула Ильма, оправляя одежду и отодвигаясь от славянина.
   – Ну и что! – упрямо сказала девочка. – А я еще хочу! Будешь плохо за мной ухаживать – я папе пожалуюсь!
   Ильма вздохнула и принялась раздраженно натягивать на Нию верхнее платьице. Девочка победно посмотрела на Сварога и показала ему язык. Это окончательно разозлило сибиряка, чья личная жизнь вот-вот должна была пойти прахом из-за капризного младенца.
   – Ну, вот что, – решительно сказал Сварог, бесцеремонно схватив девочку под мышки, как котенка. – Я посажу тебя за стол внизу, в общем зале, закажу тебе чего-нибудь поесть, и ты будешь сидеть там, как мышка, пока мы с твоей мамой тут поговорим о всяких важных делах. Иначе я запрячу тебя в подпол, где живут огромные крысы, и еду тебе будут спускать на веревке. Понятно? – сибиряк встряхнул Нию так, что у той клацнули зубы.
   – А мой папа… – нерешительно начала девочка, с некоторым страхом глядя на славянина.
   – А твой папа мне только спасибо скажет, что я избавил его от такого вредного дитяти, – и сибиряк улыбнулся Ние той улыбкой, что обычно предназначалась врагу перед тем, как выпустить из него кишки.
   – Подожди, Сварог, нельзя оставлять ее там, это опасно! – заговорила Ильма, схватив славянина за локоть.
   – Да что ей сделается! – небрежно произнес Сварог. – Подумаешь, посидит одна некоторое время. Ведь ты будешь вести себя хорошо, малышка? – славянин грозно посмотрел на Нию. Та побледнела и судорожно кивнула.
   – Но… Ирина велела… Мы не можем… – растерянно залепетала Ильма. Сварог поставил Нию на пол и повернулся к девушке.
   – В наши нелегкие времена никогда нельзя отказываться от маленького удовольствия – ведь оно может оказаться последним, – и, обняв Ильму, Сварог закрыл ей рот долгим поцелуем. Вначале девушка сопротивлялась, но вскоре ее руки удобно устроились на широких плечах славянина, а глаза томно закрылись.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22

Поделиться ссылкой на выделенное