Ольга Волоцкая.

Войти в Тень

(страница 9 из 41)

скачать книгу бесплатно

– Март. Наконец-то я тебя нашел. Видишь меня?

Я подавил в себе желание подпрыгнуть и повертеть головой в поисках Оскара.

Вместо этого я остановился перед очередным зеркально-осколочным панно и занялся «поправлением макияжа». Мою ментальную иллюзию незачем было поправлять, остальное же было в полном порядке.

– Оскар. Я тебя не вижу.

– Очень хорошо, – немедленно отозвались мне.

– Мне не надо поддерживать сейчас связь в команде? Я не могу вас почувствовать.

– Сейчас тебе нужно выполнить задание. Связь не является необходимостью. Тем более что тебя нам всем прекрасно видно.

– ???

– Я транслирую свое восприятие на Кая и Джо. Конечно, это не то, что твой Дар, но больше пока и не надо.

Я подумал, что дальше красить губы уже некуда. Оскар прекрасно почувствовал мое настроение и перешел к делу.

– Посмотри на пол, там должны быть указатели к центру, где будет происходить Большой Турнир. Если ты еще не заметил, они там есть от самого входа.

Я послушно взглянул себе под ноги и сразу же увидел среди голограммы текущей воды тонкие огненные стрелки с периодически мелькающей надписью: «Турнир!» Я послушно отправился по ним, прислушиваясь к голосу Оскара у себя в голове и уже рассеянно, а не жадно разглядывая окружающую обстановку.

Голос Оскара волшебным образом отодвинул на второй план всю прочую свалившуюся на меня информацию, идущую через ментальный сканер.

– Объект Капитан.

Мы сократили до кодовых имена всех участников нашего задания.

– Космический зал Турнира. С ним Медик и Связист. Бар слева от зала – Технарь. По правой дуге, рулетка – Старпом. Куда пойдешь? Рекомендую к Старпому.

Я покачал головой и прислушался к своим ощущениям.

– Нет, я, пожалуй, начну с Капитана.

– Тебе видней.

Оскар остался на связи, но замолчал.

А я вышел в круглую залу с арками, которые были закрыты мерцающей голографической кисеей. И над каждой яркими буквами на пяти языках – русском, английском, японском, арабском и латинском – горело название зала для игр. Мне нужен был Космический. Тот, в котором проходили соревнования по виртуальным играм космической тематики. Зал изнутри не удивил меня. Что-то похожее я уже видел в других развлекательных центрах.

Все компьютерные голоэкраны имели идеальную для игр форму – сферу. Самая большая сфера, около тридцати метров в диаметре, разумеется, была отдана Турниру. Вокруг нее я успел насчитать пятнадцать кресел, уже закрытых непрозрачными силовыми куполами. В самой сфере шло большое сражение. Игроки отрывались на полную катушку.

Я заставил себя оторвать взгляд от этого феерического зрелища и присмотреться к остальным присутствующим.

Кроме сегментов главных игроков Турнира, расположенных вокруг огромного шара экрана, конечно же были еще и обычные игровые приставки. Таким образом, расположение мест в зале очень напоминало модель планетной системы.

Нужных мне людей я нашел минут через пять, около одного из мелких голоэкранов.

Как я и предположил, Капитан не участвовал в Турнире. Профессионалов из реальности обычно не допускают в виртуальность. Впрочем, мало кто из любителей вирта делает в нем то же самое, что и в жизни. Но Капитан оказался редкостью. Видимо, космос действительно был его единственной любовью.

Капитан, как и полагалось, был закрыт в игровом сегменте, и даже контуры его тела не просвечивались сквозь силовую вуаль. Темно-серый, глянцево переливающийся модуль на черной фигурной подставке – кресло настоящего виртуального геймера. В шаре перед ним происходило освоение Марса. А точнее, война с инопланетянами.

Странно, но люди до сих пор предпочитают игры именно военного типа. Им почему-то гораздо интереснее стрелять, летать и взрывать. В любом вирт-центре и это легко было заметить, стрелялки были в большом почете.

Рядом с креслом-сегментом стояли две женщины. И обе были мне знакомы по голофото из досье.

Еврейка и китаянка. Медик и Связист.

В жизни они оказались гораздо привлекательней, чем в досье.

Антонина Романова прямо-таки светилась спокойной уверенностью. Ее женственность прекрасно дополняла немного агрессивная сексуальная улыбка, с которой она покусывала коктейльную соломинку, торчащую из высокого золотистого бокала. Я попытался определить, что за месиво она предпочитает, но из-за освещения так и не смог угадать. Освещение в зале тоже было соответствующим. Стробоскоп и мелькающий зеркальный шар, почти как в диско.

Легкое белое платье с открытыми плечами делало образ фрау Романовой почти безупречным. А ее спутница выгодно оттеняла всю эту воздушность.

Всего на полголовы ниже, китаянка Ли Сонг была сейчас в неожиданном образе женщины-вапм. Хотя почему неожиданном? Имидж вне работы, в досье не упоминался, значит, можно было бы ожидать всего что угодно. Черный лаковый комбинезон в облипку, красные сапоги и перчатки. Сапоги, конечно, на умопомрачительной металлической шпильке. Волосы, все так же заплетенные в тугую косу, как на голофото в досье, скрепленные на макушке широкой лентой цвета металлик. В руке у нее тоже был какой-то коктейль, но, конечно же, отличающийся от того, что был у ее спутницы: женщины явно играли на контрастах. Мне удалось разглядеть в темной глубине ее бокала мелькающие голубые искры. Такого коктейля я еще никогда не видел.

Женщины различались как день и ночь. И было заметно, что не только я ими интересуюсь. Кое-кто из болельщиков и наблюдателей бросал вполне недвусмысленные взгляды в их сторону. Ну уж нет. Сегодня они будут моими. Как и их Капитан. И команда. Сегодня я должен успеть покопаться в каждом.

Я прикинул свои шансы и решительно направился в их сторону.

Как можно обратить на себя внимание двух скучающих дам, если одна из них соответствующей ориентации, а другая решила за сегодняшний вечер напиться до зеленых звезд? Очень просто.

– Прошу прощения. Я здесь почти ничего еще не знаю. Не подскажете ли, как называется ваш коктейль? Это какая-то новая русская разработка?

Китаянка оторвалась от захватывающего зрелища взрывов и разгрома, царившего на экране ее начальника, и медленно развернулась ко мне. Я мягко подключился к ее сознанию – она была пьяна, и преизрядно.

– Простите, – я показал на ее бокал, едва его не коснувшись, – что это за коктейль? Его можно здесь купить? Где?

Я услышал, как смеется Антонина. Еще один мой щуп незаметно включился в ее ментал – она была почти трезвой, это был ее первый коктейль.

– Ну, вот видишь, Лен, тебе повезло наконец-то. С тобой, кажется, хотят познакомиться.

Она говорила на русском, и мне пришлось считывать смысл непонятной фразы с помощью моего Дара. Не очень точно, конечно, но довольно полное впечатление дает.

– Коктейль, – я еще раз почти ткнул пальцем. – Где?

Я растерянно, но как можно более располагающе улыбнулся Антонине, давая понять, что надеюсь на дальнейшую помощь. Мне же полагалось думать, что она хочет мне помочь, и поддерживать иллюзию полного незнания русского языка. И так они будут раскованней. Я старался обаять Антонину, я старался понравиться Ли Сонг, и между тем пытался обойти блоки в их мозгах. С первых же шагов стало понятно, что здесь поработали паранормы на госслужбе. Не такие крутые, как те, что были указаны в досье Капитана, но тоже вполне ничего. Но пока мне было еще непонятно, были ли они контрактные от ВСНТ или все-таки со стороны. Может быть, это те, кого мы ищем, были настолько непозволительно любезны, что оставили нам свою визитку?

Наконец китаянка смогла связать несколько слов на английском.

– Это местный, фирменный. Вы можете попросить его в любом баре. Только будьте осторожны, он очень крепкий.

– Ничего, я как-нибудь справлюсь. Спасибо.

Я одарил обеих улыбкой и не спеша вышел из зала. Делать мне там было уже нечего. Теперь мне оставалось только ждать, когда они меня найдут. Сами.

Все трое отозвались на мой сканер по-разному. Но только женщины многообещающе. Предварительное знакомство прошло успешно. Пора было ловить следующую добычу. И я сосредоточился на Старпоме.

Как и предупредил Оскар, если выйти в общий зал, объединяющий входы в игровые зоны вирта, и повернуть в ближайший правый коридор, то через несколько шагов можно обнаружить вход в рулеточный зал. Конечно, он был здесь не единственный, но я-то собирался не столько играть, сколько ловить свою «рыбку» в этой симпатичной мутной водице.

Как и во всех рулеточных залах, здесь находился общий экран большой рулетки. Игра объединяла всех, даже не находящихся в Центре людей. Делать ставки можно было хоть из межнациональной сети, хоть по личной связи, не говоря уже про пульты, разбросанные в каждом подходящем месте самого комплекса. Раз в пять минут высвечивались ставки, запускалась Большая рулетка, и по выпавшим цифрам обозначались выигрыши. Я немного полюбовался сменой кадров игрового поля на экране. Это было довольно занятным развлечением, если вам нечего было делать. Но я, увы, не относился к таким счастливцам. А потому, почувствовав, что женщины уже готовы пуститься на мои поиски, бросив своего заигравшегося Капитана, начал действовать.

Старпома я увидел и почувствовал еще от входа. Старпом – Михаил Юрьевич – безбожно проигрывал. Что, впрочем, неудивительно. Чем меньше игрок контролирует свою страсть, тем меньше у него шансов на удачную игру. Не знаю уж, почему так, но это аксиома.

Я прошелся сначала до бара, где заказал себе тот самый экзотический коктейль с искрами – кстати, он оказался весьма неплох, и вовсе не такой уж крепкий, – правда, в нем было очень много колы, но я и не собирался напиваться, а следовательно, чем более невкусным было пойло, тем меньше оставалось шансов, что мне захочется еще. Контроль у меня был хороший, но на всякий случай я перестраховывался еще и таким образом.

Я медленно оглядывал зал, Михаил проиграл еще раз. Крупье собирался сменяться, время шло к началу одиннадцатого.

И тут я заметил Оскара. Он сидел за столиком неподалеку, перед ним высилась гора фишек, но не такая уж большая, как я мог бы предположить согласно его Дару. Понятное дело, он не хотел светиться. Стаковски делал вид, что меня не видит. Пару раз его взгляд скользнул по мне. Оценивающе, но не заинтересованно. Я явно не был дамой его мечты. Что меня, надо сказать, вполне устраивало.

Я поискал глазами остальных, но больше никого не заметил.

– Не ищи, Мартин. Джо и Кай в других местах. Но на работе это не скажется, обещаю.

Для разнообразия я решил не вздрагивать на его фразу.

– Я очень рассчитываю на это, Оскар, очень.

И я направился к столу, где полыхала малиновыми цветами аура азарта моего клиента. Нарочно сев за стол почти напротив Михаила, я обменял часть кредита на фишки и сделал ставку. Меня очень интересовало, понял ли Кай мою идею и находится ли он достаточно близко, чтобы ее исполнить. Я осторожно направил вопрос в свою ментальную сеть.

– Я на связи, Март.

Тихий шелестящий шепот телекинетика тронул мой разум, как бархатная перчатка, как дуновение теплого ветра, как касание перышка. Мне, так долго работавшему только с человеческими сознаниями, он был как глоток кислорода, этот чистый сильный канал другого паранорма. Оскар был похож на металлический ветер, а этот был как весенний дождь.

– Отлично, – я почувствовал, что Михаил обратил на меня внимание, и старался не встречаться с ним взглядом. – На пару ходов вперед я должен выигрывать. Потом пусть выиграет он. Дальше сориентируемся.

– О 'кей.

Короткое, надежное «о'кей» благотворно подействовало мне на нервы, и я, откинувшись на спинку мягкого стула, начал не спеша копаться в поверхностном сознании моей жертвы. Пока осторожно, не трогая блоки, не дергая подсознание. Следовало быть аккуратным. Мало ли какие сюрпризы могут поджидать в запрограммированном мозгу ценного специалиста? Любое движение ментала в ненужной, опасной для хозяев области может вызвать все что угодно, вплоть до немедленной комы носителя. Так часто делали в больших корпорациях. И я всегда радовался, что такие вещи не делают в игровом бизнесе, а то мне было бы очень трудно зарабатывать мои денежки. В этом Центре я и не притрагивался к управляющим блокам сознаний менеджеров, мне хватало Дара Кая, чтобы провернуть дело. Мое дело только общий фон и мозги моих клиентов.

Я выиграл и раз, и два, все это время старательно отводя глаза от становящегося все более настойчивого взгляда Михаила. Пришло время выиграть и ему.

И с нашей помощью он сорвал довольно большой куш. Я подставился высокопрофессионально. Вот тут и настал момент встретиться глазами. Я проверил свои настройки внешности для чужого восприятия и вскинул взгляд в упор. Глаза в глаза мы сидели до конца следующей игры.

Кай получил команду дать ему выиграть еще раз.

Менеджер за рулеткой пока только начала удивляться. Я постарался, чтобы это не стало проблемой. Она успокоилась и как будто не замечала странностей, происходящих с отлаженным механизмом. Когда Михаил выиграл еще раз, я послал ему обворожительную улыбку, разом входя глубже в его мозги и усиливая воздействие своего обаяния.

Следующий выигрыш был мой.

Мне было нетрудно дать понять, что я отнюдь не против познакомиться не только за игорным столом. Михаил понимал любые намеки и знаки внимания. И я уже подумал, что, возможно, мне придется воспользоваться в результате тем приемом, что я называл «отворот» – для снимания привязки. Не сейчас, конечно, а значительно позже, когда я уже доберусь до самого главного.

Еще пару партий мы сыграли в унисон, то есть ставя на одну клетку. Проигрывали оба. Я попросил Кая не вмешиваться, для успокоения местной администрации. Крупье мне еще удастся удержать, но не всю же систему наблюдения разом. Брать мозги на контроль через экраны слежения я еще не умел.

В следующий раз я попросил Кая дать нам выиграть. Наши ставки снова стояли на одной клетке.

Мы обходились без слов, играя одними взглядами, как по нотам: «Ты?» – «Я». – «Ты…» – «Я…» – «Ты». – «Я?..» Михаил определенно был хорошим эмпатом.

В какой-то момент я почувствовал дрожь щупа слежения, что я оставил на моих дамах. Они наконец-то вышли из вирт-зоны и решительно направлялись сюда.

Ну конечно, куда же им еще было идти, если их здесь ждал я и позаботился о том, чтобы им не пришло в голову ничего другого.

Их приближение я почувствовал спиной и определил расстояние по глазам Михаила. Он слегка приподнял брови и чуть кивнул. Не знай я уже его реакций, я бы даже не обратил внимания, но я знал и понял, что это была крайняя степень удивления. Обычно женщины не интересовались азартными играми, предпочитая виртуальные. Дамы и сами, кажется, были удивлены своим поведением, но быстро нашлись с оправданиями: здесь был роскошный бар. Китаянка никак не хотела трезветь, а русская очень хотела напиться. Так что они сразу направились туда же, куда и я сначала, – за коктейлями. Меня они пока не замечали.

Хотя все это продолжалось не долго – всего пару произвольных ходов без помощи Кая.

Когда же они подошли к Михаилу, я смог насладиться очередным эффектом.

– Как она здесь оказалась?

– И давно вы с ней играете?

Эти вопросы были произнесены одновременно. Говорили на русском, и мне опять пришлось считывать лишь примерный смысл. Впрочем, в этом уже не было ничего сложного.

– А что? Вы знакомы?

Отвечал Михаил одновременно обоим.

– Ничего, но…

– Хм.

И уже три пары глаз внимательно уставились на меня. Я улыбнулся и чуть пожал плечами – «наша встреча случайность, не более того». Антонина покосилась на Михаила, а вот китаянка так и прикипела ко мне взглядом. Что ж, я же хотел нравиться, вот и получал по полной программе.

Заговорил я на английском.

– Я, пожалуй, перейду за другой стол.

В голос я добавил ноток неуверенности. И тут же получил отклик Михаила:

– А, так вам не только в рулетку везет?

– Не знаю, как насчет везения, но я предпочитаю держать свою судьбу в своих руках.

– И каким же образом?

– Покер в кости представляется мне сейчас наилучшим выбором.

Дамы обменялись многозначительными взглядами. Им было уже все ясно. Они давно знали Михаила как старого ловеласа и видели много его приключений от начала и до конца. Я сделал вид, что не заметил их переглядываний, и поднялся из-за стола. Со мной поднялся и Михаил.

– Вас проводить?

– Если вам это не трудно.

Я сделал растерянный вид и улыбнулся. Когда надо завоевать доверие, мой Дар плюс харизма могут вытворять чудеса.

– По правде сказать, я здесь в первый раз и ничего не знаю. Поэтому гид мне совсем не помешает.

Последнюю фразу я разделил на двоих, даже почти троих. Начал я ее говорить, глядя на Михаила, закончил, улыбаясь Ли Сонг, и потом слегка кивнул в сторону Антонины. Я явно и недвусмысленно набивался в компанию. И у них не было никаких возражений, не могло быть, исключалось. И, естественно, я отправился на поиски нового игорного зала со всеми тремя астронавтами.

Покер в кости имел не такую уж большую аудиторию, чтобы быть широко представленным в игорных домах. Но, тем не менее, он был достаточно популярен, чтобы такое серьезное заведение, как здешний Центр, добавило его в свой немаленький список игр. Правила этой игры были очень просты: все так же, как и в обычном покере, за исключением того, что карты заменяют кубики-кости. Обычные шестигранники. Три, шесть или девять штук на игровой стаканчик. А далее – пусть поможет нам удача и ловкость рук.

Когда мы дошли до нужного нам зала, я уже изрядно взмок. Мне приходилось поддерживать довольно оживленную светскую беседу и одновременно по менталу объяснять Каю правила игры покера в кости. Мне было необходимо, чтобы он имел хотя бы минимальные представления о том, какую кость, когда и на какую цифру ставить.

И это не считая личного сканирования, переводов с русского на понятный, и поддержания ментальной иллюзии. Голова у меня уже тихонько звенела, и мир периодически подергивался стеклистой пленкой.

Я невольно вспомнил о Джонасе и о том, как он невозмутимо настойчиво меня опекал. Наверное, за это стоило сказать спасибо Оскару, но ведь не Оскар же поддерживал меня, когда я чуть не сверзился с эскалатора в аэропорту.

Мы присели за один из свободных столиков в зале. Я и Михаил друг напротив друга, дамы рядом, готовые наблюдать. Столик, как и положено, был прямоугольный и довольно узкий. Под столом мои и Михаила колени почти соприкасались. Антонина и Ли Сонг сели слева от меня, подальше, умостившись вдвоем в одно кресло.

Мы активировали поле стола для игры. Цветные коробочки автоматически выдвинулись у наших локтей, мы вскрыли их – набор из шести костей и стаканчика. Поставить фишки в ячейки – и игра началась.

Кости мягко перекатывались в стаканчике и с приятным звуком падали на стол. Кай подправлял ходы, если было надо. Но я достаточно хорошо владел броском, чтобы вмешательство телекинетика не было таким уж частым.

Кажется, это случилось на третьем или четвертом бокале с коктейлем.

Дамы, уже изрядно набравшиеся, пересели прямо на стол, поближе к Михаилу, и, подбадривая, комментировали каждый его ход. Я их реплик удостаивался реже, но и мне перепадало. Пьяны они теперь были почти наравне, хотя я бы сказал, что Антонина вырвалась вперед.

Еще один бросок.

…Я, посмотрев на выпавшие мне кости, забираю их со стола, запомнившего очередной ход, и тут Михаил делает жест, которого я от него ожидал еще ходов шесть назад, – он накрывает мои руки своими и что-то говорит, но я уже не понимаю, чего он от меня хочет. Меня, как в стремительном падении, срывает в его сознание и, когда оно внезапно и резко заканчивается, вбивает будто в каменную стену. И это не блок, это нечто иное, с чем я еще никогда не сталкивался: эмоциональная блокада – штука тонкая и дорогостоящая, в первую очередь бьющая по тому, кто неосторожно полезет в те глубины сознания, в которых лежит очень важная информация. Человек, у которого стоит такой блок, защищен надежнее, чем при личном телепате-охраннике. Этот блок не выжигает мозги, он просто настолько отрицательно воздействует на восприятие, что тебе и самому не захочется больше повторять свой эксперимент. Глубокое чувство отвращения к жизни вообще и к этому человеку в частности чуть не вывернуло меня наизнанку. Наверное, я позеленел, но грим и ментальная иллюзия все-таки не дали особо этого заметить. Я чуть покачнулся, стараясь не навалиться грудью на стол, и судорожно сжал руки, сжимая свои игровые костяшки. И опустил взгляд, которому сейчас не помогла бы и вся ментальная система защиты. Мне было противно, меня почти тошнило. Меня технично отпихивали от ментального контакта с этим человеком.

Я, стараясь не выглядеть поспешным, вытянул свою руку из-под его ладоней и только тогда смог выдохнуть и понять наконец, о чем же он меня спрашивает. Ничего нового, и слава Богу. Значит, мое невразумительное мычание и молчание было вполне к месту. Михаил нес завлекательно-романтическую чушь. То есть приступил к прямому ухаживанию за объектом, за мной то есть.

Вот чего мне меньше всего сейчас хотелось, так это ухаживаний. Я подумал, что мне срочно надо выпить чего-нибудь покрепче.

– Простите, Майк. – Мы уже давно перезнакомились, и я сокращал их неудобные имена так, как хотел, правда, у Ли Сонг сокращать было нечего, и она так и осталась Ли. – Простите, мне надо отлучиться на минутку.

Михаил понимающе кивнул, и я, почти вскочив, удрал от нашего столика к бару, где рядом непременно должен был располагаться туалет – мое спасение на ближайшие пять минут. А еще мне надо было срочно решить непростую задачу: тот или не тот человек Михаил, что мне нужен.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41

Поделиться ссылкой на выделенное