Ольга Баумгертнер.

Колдовская компания

(страница 4 из 35)

скачать книгу бесплатно

   – Наконец-то! Думала, ты никогда не решишься. Немного большевата, но зато подходит к твоим глазам.
   Я только фыркнул. Мы направились к деревенской площади. По ее периметру стояли накрытые, хоть и довольно скромно, столы. В центре, за отдельным столом сидели жених и невеста. Вокруг них танцевали юноши и девушки в праздничных вышитых рубахах и платьях. Еще трое играли на дудках и лютне. Я уселся рядом с Гастом на свободное место. Он уставился на меня.
   – Ты смотришь так, потому что не ожидал, что я вообще тут появлюсь? Или из-за чего-то другого?
   – Пожалуй, из-за другого, – Гаст внимательно оглядывал меня, словно видел впервые. – Знаешь, если бы я встретил тебя в этой одежде на Шэде, то непременно бы решил…
   – Вот если в таком виде я попадусь сородичам… – оборвал я его. – Меня тогда действительно изрежут на кусочки.
   – Извини, не думал, что все это может так обернуться. Правда, жаль…
   Я лишь дернул плечом. Девушка в душистом венке наполнила мою кружку, я заглянул в нее и обнаружил там вино.
   – Надо же! А я-то думал, меня опять будут потчевать молоком!
   Гаст воззрился на меня с подозрением.
   – У тебя странный блеск в глазах. Надеюсь, ты ничего не задумал? Мне показалось, тебе мало приглянулся старейшина.
   – Однако ничего ужасного совершать я не собираюсь.
   – Тэрсел, даже и не думай! – зашипел на меня Гаст.
   – Сказал же… Может, у меня просто хорошее настроение.
   – Хм… совсем недавно оно таковым не являлось…
   Гаст все еще сомневался в моих намерениях, когда рядом опустилась знакомая девушка. Я обернулся к ней, быстро поцеловал в губы и принялся шептать всякие глупости на ушко, сделав вид, что совершенно забыл о Гасте. Она тихо посмеивалась, румянец расползся по ее щекам, а глаза засияли. И по мере того, как пустели наши бокалы, ее смех становился громче. Гаст нервно барабанил пальцами по крышке стола, косясь на нас, потом принялся нервно ерзать на своем месте, в итоге его рука легла мне на плечо, когда я вновь собирался поцеловать ее. Я, изобразив досаду, обернулся к нему.
   – Тэрсел, веди себя прилично. И не увлекайся вином, пожалуйста!
   Я глянул на него с удивлением.
   – По-моему, это никого не заботит, кроме тебя. Ведь это праздник. Разве на нем не должно быть весело?
   – Да, но…
   – Если в моем присутствии ты чувствуешь себя неловко, зачем…
   Гаст, нахмурившись, оборвал меня жестом. Я хотел поинтересоваться, что же все-таки делать, но тут заиграла новая мелодия, девушка увлекла меня в круг, куда потянулась из-за столов остальная, уже хмельная молодежь. И через миг все закружились в быстром танце.
   – Не думала, что умеешь танцевать наши танцы, – заметила она.
   – А я и не умею, но всему быстро учусь.
У нас что-нибудь получается?
   – Да, он следит за нами! Помрачнел! – в ее шепоте сквозило торжество.
   Я покосился на жениха, а потом еще с большей осторожностью глянул в сторону Гаста и напряг слух. Колдуны говорили на своем наречии достаточно громко, чтобы расслышать друг друга за музыкой.
   – А если он морочит нам голову? – спрашивал Скит. – Если он сынок кого-нибудь из их колдовского Совета?
   – Тогда нам не поздоровится, если встретится кто-нибудь из его родственников, – заметил Инведнис.
   – Он? Сомневаюсь, – Гаст качнул головой.
   – Почему?! – Скит нахмурился. – Разве принадлежность коня не в счет? А его способности? Да и сам Ретч его родственник!
   – Дальний родственник, – поправил Гаст. – Если он только не лжет насчет этого.
   – Вот именно!
   – Я имел в виду не это, Скит. На самом деле я думаю, что все как раз наоборот – он из низшего колдовского рода, однако у него есть талант и определенные амбиции.
   – Где доказательства этому? – не унимался Скит.
   – Во-первых, про Ретча он мог ляпнуть только из самозащиты – мол, есть родственник, готовый, если что, заступиться, сами видели – наш новый компаньон малость трусоват. Во-вторых, вряд ли в его сумке не нашлось бы сменное белье, да и не бесился бы он из-за порванной рубашки. К тому же и к своей внешности он относится несколько небрежно – утром даже не подумал причесаться. И последнее – высокородные темные колдуны не выносят людей и уж тем более не станут держать себя с ними на равных. Они не опустятся до обычной девушки, будь та трижды красавицей. Высшие маги любят показывать свое превосходство над людьми и презирают их.
   – А если он делает все это им назло?
   – Нет, видно же, что он поступает так, как привык.
   Я так заслушался Гаста, что едва не забыл о своей партнерше. Ее руки обвили мою шею и потянули к себе.
   – Тэрсел! – в ее голосе послышался легкий упрек.
   – Извини, – я стряхнул с себя состояние замешательства, в которое меня поверг спор колдунов, склонился к лицу девушки и поцеловал ее, но не так, как мы договаривались.
   Я поцеловал ее, словно мы знали друг друга давным-давно, словно уже долго являлись любовниками. Разгоревшаяся и изумленная она отпрянула от меня. Я шагнул к ней, но тут на мое плечо легла довольно тяжелая рука.
   – Думаю, тебе не стоит трогать наших девушек!
   Я медленно обернулся к жениху.
   – Погоди, приятель, – миролюбиво заметил я, чуть попятившись от парня, оказавшегося чуть ли не на две головы выше меня. – Разве я ухаживаю за твоей невестой? Да и пусть девушка сама решает, с кем ей быть.
   Музыка как-то стихла сама собой, колдуны, все еще спорящие по поводу меня, умолкли чуть позже. Но одного взгляда хватило, чтобы понять причину воцарившейся тишины.
   – У нее такие сладкие губы – разве можно устоять? – шепнул я так тихо, что никто кроме него не услышал. – Да и не только губы…
   Я вильнул в сторону, когда он бросился на меня, и его кулак прошел там, где только что находилось мое лицо.
   – Тэрсел! – в отчаянии заорал Гаст.
   Все бросились к нам. Но не успели разнять. Если я не владел мечом, это не значило, что я не мог драться на кулаках. Впрочем, драться я как раз не собирался. Я ударил его, но никто не успел увидеть, куда именно. Парень, словно ни с того ни сего, рухнул, как подсеченный, у ее ног и отключился. Я чуть встряхнул кистью и успел заговорить прежде всех остальных.
   – Разве эта девушка не свободна, что он стал заявлять на нее свои права?
   – Свободна, – откликнулся кто-то. – Да только она его старая любовь!
   – Значит, не старая, коли бросился ее отбивать! – выкрикнул еще кто-то.
   Тут всех словно прорвало. Крестьяне принялись обсуждать произошедшее, прошлые отношения жениха и моей знакомой, и в итоге начали перемывать косточки их разлучнице. Старейшина, пытался перекричать всех, призывая к тишине. Невеста рыдала, а моя знакомая с нежностью приводила парня в чувство. Я взирал на происходящее с изрядной долей скепсиса, Гаст – с мрачной миной, Инведнис и Скит – явно растерянные. Первое, что сделал парень, очнувшись, это выпалил предложение моей знакомой, одновременно рассыпавшись в извинениях. В этот миг я нечаянно встретился взглядом с Гастом.
   – Так и знал, что это дело твоих рук! – в сердцах произнес он.
   – Разве я совершил что-то ужасное?
   – Не нам об этом судить. Лучше уехать отсюда. И чем быстрее, тем лучше.
   Мы уже находились в седлах, дожидаясь Гаста. Маг огня решил напоследок извиниться перед старейшиной. Наконец, он показался из-за домов несколько хмурый, вскочил в седло и тронул лошадь. Мы ожидали от него подробностей, но их не последовало. Прошло несколько долгих минут пути, а Гаст, похоже, и не собирался раскрывать рот. Пришлось прокашляться. Он повернулся ко мне.
   – Самое удивительное во всей этой истории, что старейшина был против этого брака. Нам повезло – все могло кончиться страшным скандалом.
   После этого напряжение несколько схлынуло. Мы провели в пути еще пару часов – пока солнце не село за нашими спинами, и длинные тени не растворились в сгущающемся мраке. Тогда мы съехали с дороги и остановились у купы деревьев среди луга. Гаст развел костер.
   – Сдается, мы могли бы остаться в деревне, – нарушил продолжительное молчание Инведнис и, вздохнув, взялся за кашеварство.
   – Так спокойнее, – буркнул Гаст на светлом наречии, покосившись на меня.
   – Кажется, ты начинаешь жалеть, что связался с ним? – съязвил Скит. – А ведь впереди еще множество деревень, Гаст. И как мы сегодня убедились, людям могут понадобиться услуги темного колдуна, хотя все эти земли находятся под светлым протекторатом. Как ты убережешь их от него? Запретишь ему общаться с людьми? А сможешь ли?
   Гаст промолчал. Только еще больше нахмурился. Я расседлал Шэда, растянулся на земле лицом к костру и прикрыл глаза – внутри еще бродило тепло от выпитого вина, и меня стало клонить в сон.
   – Тэр-сел, – по слогам произнес Гаст, когда мною почти уже овладела дрема.
   – Что? – нехотя отозвался я.
   – Чем ты занимался полгода после изгнания?
   Я удивленно моргнул – слова Гаста прозвучали так, словно он давно мучался этим вопросом.
   – Ничем особенным, – я подавил зевок.
   – Ничем особенным? Ты же не все это время провел в Мидле? Это достаточно дорогой город… Где-нибудь еще ты мог бы остановиться на постоялом дворе на ночлег, заказать ужин, а трактирщик даже не посмел брать с тебя плату. Но не в Мидле, где законы соблюдаются строго. Как же ты жил? Или кто-то оказывал тебе помощь?
   Сон мгновенно слетел с меня – похоже, Гаст решил развивать дальше теорию о моем происхождении.
   – Нет, изгнанникам запрещено помогать. Но у меня были кое-какие деньги…
   – И надолго их хватило? – полюбопытствовал Скит с усмешкой.
   – На пару недель… Ладно, – я полез в торбу, достал оттуда тетрадь, из ее середины извлек сложенный в несколько раз лист и протянул Гасту. – Надо признаться, за него мне неплохо заплатили.
   Гаст, удивленный, развернул лист и воззрился на подробнейший план Мидла. Несколько мгновений до него не доходило.
   – Ты его составил?! Как я помню, Мидл один из самых запутанных городов в архитектурном смысле. Он развивался стихийно. На его улочках, кроме, разумеется, центральных, легко заблудиться – настоящий лабиринт. И все эти галереи на разных уровнях… Несколько раз делались попытки составить его карту, но все выходило достаточно примитивно. Сколько же времени понадобилось, чтобы создать…
   – Точно все полгода, – заметил Инведнис, заглянув через плечо Гаста на карту. – Клянусь, здесь обозначено все до последней самой крошечной лавки!
   – Два дня, – уточнил я.
   – Два дня?! Но это физически невозможно!
   Я чуть склонил голову набок.
   – Вы думаете, я бегал по улицам с чертежным инструментом?
   – Но как же? – растеряно пробормотал Инведнис.
   Скит, увидев реакцию остальных, тоже полез смотреть карту и лишь присвистнул.
   – Не хочешь же сказать, что рисовал ее, не выходя из своей комнаты?
   – Примерно так это и происходило.
   – Не понимаю, – Гаст нахмурил лоб.
   – Извини, не могу тебе объяснить.
   Гаст снова разглядывал карту и нахмурился еще больше.
   – Любопытные детали! Если не ошибаюсь, здесь нанесены тайные проходы в крепостных стенах и даже подземные ходы! Кому ты продал ее?!
   В голос Гаста вкрался гнев. Готов поклясться, что теперь он вообразил меня вражьим лазутчиком.
   – Всем, кто хотел ее приобрести, – спокойно ответил я. – Перед тобой оригинал, а покупателям достались копии, лишенные таких подробностей и даже кое-где измененные.
   – А ты не побоялся, что тебя уличат в обмане?
   – Уличат в обмане темного колдуна? – мне стало смешно. – Кто? Купцы?
   – Погоди! Ты продал карту людям?! – воскликнул Гаст.
   – А ты думал, что я предложил ее своим или, еще забавнее, светлым колдунам?
   Гаст смешался.
   – Любой приличный торговец был не прочь иметь карту. На ней можно наблюдать, как располагаются торговые ряды конкурентов, где помещаются склады, в какой части города больше таверн и тому подобное.
   Скит указал пальцем куда-то на край листа.
   – А это что за список?
   Я чуть поморщился – вот на этот вопрос мне бы не хотелось отвечать.
   – Похоже на имена, хотя и написано на вашем языке, – предположил Гаст. – Напротив порядковый номер и точно такая же цифра есть на карте. Не поделишься, Тэрсел?
   – Это действительно имена. В левом столбце светлых колдунов, правом – темных. На плане отмечены места, где они обычно останавливаются.
   Гаст вновь насторожился.
   – А это тебе зачем понадобилось?
   – Ты не поверишь, насколько банальна причина. Хотелось как можно меньше сталкиваться со своими, да и с вашими тоже. Однако я ошибся. Если колдун останавливался в таверне на севере города, это не означало, что я не встречу его в южном районе. После нескольких таких столкновений, спустя месяц я покинул Мидл. Поехал на юго-восток несколько бесцельно, добрался до королевства Фернинга, потом направился к северу. Вряд ли подробности этого путешествия окажутся для вас интересными.
   Гаст слушал, не отрывая от меня взора, потом кивнул на карту.
   – Эта вещь может спровоцировать новую войну, если попадет к твоим сородичам. Они всегда хотели захватить Мидл!
   – Не будь таким наивным! – я несколько разозлился. – Откуда ты знаешь, может, я нарисовал ее еще в обители давным-давно, и, к примеру, лет пять висела она в моей комнате, а все, кому не лень, изучали ее. Да, ты прав, они всегда желали обладать Мидлом, но эта проклятая война не нужна ни вам, ни нам!
   По реакции колдунов, уставившихся на меня, я понял, что хватил лишнего, особенно в эмоциях.
   – Откуда ты знаешь, какую политику ведет ваш Совет? – поинтересовался Гаст.
   – Да если бы готовилась война или что-то в этом роде, об этом бы знали все до последнего ученика. Однако последние десять лет об этом даже слухов никаких не ходило.
   – Последние десять лет? Как ты можешь помнить, что произошло десять лет назад? Тебе было всего семь!
   – У меня очень хорошая память, – я забрал карту из рук Гаста, аккуратно сложил, а затем разжал пальцы, и она упала в огонь. – Так тебе спокойней?
   Гаст только охнул, глядя, как пламя в один миг поглотило бумагу. Вслед за ним заахал Инведнис, совершенно позабывший о своей стряпне. В итоге спустя пару минут мы в глубоком молчании ели подгоревшее кушанье. Гаст полез за пазуху, и я уже знал, что он оттуда вытащит. Его палец остановился в нижнем правом углу карты Бинаина.
   – Это ведь твое имя стоит внизу?
   – Мое, – продолжая жевать, признал я с неохотой и, чуть помедлив, добавил: – Может, вы тоже что-нибудь о себе расскажете? А то интересе к одной моей персоне приобретает нездоровый оттенок.
   Гаст фыркнул.
   – Что тебе интересно знать о светлых колдунах?
   – При чем тут светлые колдуны. А хочу услышать о вас троих. Как оказалось, что вы, обладающие разной магией, оказались в одной компании? Я и раньше слышал, что светлые колдуны путешествуют по материку, оказывая помощь людям. Но обычно это представители одной магии. А маги огня… маги огня обычно выступают либо охранниками отряда, либо защитниками во время конфликтов. Но если мне не изменяет память, и о серьезных конфликтах не слышно в последнее время.
   Гаст никак не ожидал от меня подобного вопроса. Они переглянулись, а я стал ждать, как извернется маг огня.
   – Это долгая история, как-нибудь расскажу. Сейчас уже слишком поздно, – просто ответил Гаст.
   Я открыл рот от возмущения, но у меня не нашлось слов.
   – Да, – поддакнул Скит, потянулся и зевнул.
   Они принялись устраиваться на ночлег. Я, совершенно раздосадованный, последовал их примеру. Уже засыпая, я расслышал обрывок их разговора.
   – Если ты ему ничего не скажешь, Гаст, он от нас улизнет так же легко, как у него это получилось в первый раз, – заметил Инведнис. – Конек понимает его без слов и уж тем более без узды, или я ничего не смыслю в специально обученных животных. Если он, конечно, еще тебе нужен…
   – Конечно, нужен! Он знает гораздо больше, чем я предполагал. Однако узнанное породило еще больше вопросов.
   – Всегда так, – проворчал полусонно Скит.
   – Но что я могу ему рассказать? – сетовал Гаст.
   – Правду, что же еще, – раздумчиво произнес Инведнис. – Он прекрасно различит ложь. Это он может обмануть нас и заморочить голову, а не наоборот.
   – Погоди, что ты мне предлагаешь? Мы дали клятву молчать об этом! Я даже запретил обсуждать это между собой!
   – Вот так ему и скажи! – Скит шумно перевернулся на другой бок. – Давайте спать, а? Сегодня – самый ужасный день в моей жизни.
   Гаст и Инведнис дружно на него зашикали. Однако тон сбавили, и я уже больше ничего не расслышал.


   Вокруг уже разлилось утро, когда меня позвал Гаст. Я со стоном потянул на голову торбу, заменявшую мне подушку.
   – Уже позднее утро, вставай!
   Скита я даже не услышал, а скорее почувствовал. Прежде чем он успел устроить мне ледяной дождь, вихрь словно подставил ему подножку. Скит угодил лицом как раз в давно потухшее кострище. Вверх взметнулось облачко пепла, сам колдун наглотался сажи и закашлялся. Когда он поднялся, я едва удержался от смеха.
   – Вот кому бы действительно стоило умыться!
   – Скит! – предупреждающе выкрикнул Гаст.
   Маг воды, что-то бурча про себя, стал смывать с щек черноту. Легко позавтракав, мы продолжили путь.
   – Ты обещал некую историю, – заметил я.
   – Она действительно долгая, – Гаст взглянул на меня. – Тебе ведь известно об иерархии.
   – При чем тут иерархия?
   – Обычно, если маг принадлежит высшему роду, он обладает особенными способностями и могуществом. И его дети, как правило, наследуют их. Но иногда случается, что талантливые отпрыски появляются у весьма заурядных родителей. Так получилось со мной, Скитом и Инведнисом. Наши способности заметили, и нас обучали лучшие. Я вырос в Оушэнде, Тэрсел.
   – В Оушэнде? – неприятное подозрение стало всплывать из памяти, и я обозвал себя идиотом – ведь Гаст уже упоминал, что мы едем на восточное побережье. Как раз туда, где и располагался этот город.
   – Меня обучал сам Визониан.
   У меня вырвался нервный смешок. Гаст чуть приподнял бровь, наблюдая за моей реакцией.
   – Самое забавное здесь то, что именем советника вашего повелителя у нас пугают маленьких детей.
   – То-то ты побледнел… Я его лучший ученик.
   Колющей волной прокатился по телу страх, я содрогнулся и потерялся. Шэд, ощутив это, в один миг остановился, прянул ушами и стал разворачиваться к источнику опасности. Я вовремя спохватился. Одно прикосновение моих ладоней, и жеребец сразу успокоился, правда, продолжая коситься в сторону Гаста.
   – В чем дело? – поинтересовался Гаст. – Словно ты встречался раньше с огненными магами… Но тогда бы, ты бы мог отражать огненное колдовство. Разве нет?
   – Конечно, никогда не встречал огненного мага и тем более могущественного, – поспешил ответить я. – Пожалуй, именами Визониана и вашего повелителя пугают не только детей. А к чему ты мне это все говорил?
   Гаст закашлялся.
   – Я вовсе не хотел тебя напугать. Не думал, что ты так впечатлишься!
   – Ха-ха! Да нет, меня впечатлило другое! Разве через год мы не должны оказаться на восточном побережье, то есть, получается, в Оушэнде? Может, ты и достаточно лояльно относишься ко мне, но твой учитель превратит меня в кучку пепла, едва я попадусь ему на глаза! Если только раньше это не сделаешь ты!
   – Тэрсел, прекрати истерику! – не выдержав, прикрикнул на меня Гаст.
   – Извини.
   – Я не собираюсь причинять тебе вред. Да, я обладаю кое-какими способностями, но мне нужно еще кое-что – я должен быть востребован. Мне поручили одну миссию, и если я выполню ее, то получу признание…
   – Ты так называешь место в Совете магов? – я криво улыбнулся. – Готов поклясться, что ваша миссия – не пустячное задание.
   – Достаточно простое для того, кто обладает даром перемещаться по мирам, хотя и ответственное. Я пока таким даром не обладаю. Может, открывать проходы удастся, если объединить силы. Поэтому Скит и Инведнис присоединились ко мне. И я прошу тебя помочь мне в этом. Прошу, как друга.
   Он протянул мне руку. Похоже, жест Гаста стал неожиданностью не только для меня, но и для Скита и Инведниса. Я подавил удивление, не спеша протягивать свою руку в ответ.
   – Мы знакомы всего три дня, – заметил я. – А ты уже предлагаешь свою дружбу?
   – Заранее.
   – Заранее? Это как?
   – Отношения проверяются временем, но у нас несколько иное положение – мы слишком разные, да и времени особо у нас нет… Поэтому я готов пойти на это, хотя, может, остальные к этому и не готовы… – он продолжал протягивать руку. – Ты всегда можешь положиться на меня и… мы должны научиться доверять друг другу…
   Я раздумчиво посмотрел на Гаста. В реальность его слов верилось с трудом. Но, как заметил накануне Инведнис, я всегда мог незаметно покинуть их. Поэтому, предполагая, что ничем не рискую, протянул в ответ руку и пожал ладонь Гаста. Как бы то ни было, время покажет, насколько состоятельным окажется его предложение. Скит и Инведнис решили повременить с признанием своей дружбы. Я даже подозревал, что со Скитом у нас никогда не найдется общего языка.
   Мы продолжали продвигаться по юго-востоку. Наступившее лето выдалось сухим и жарким. Мы проехали через несколько деревень, заметно меньших по сравнению с первой и без подобных злоключений. Земля там так же пострадала от засухи, и в основном все хлопоты легли на Скита и Инведниса: маг воды заставлял оживать источники, а Инведнис колдовал над посевами и деревьями. Гаст же продолжал заниматься со мной на мечах, доводя до полного изнеможения. Даже Инведнис удивился упорству Гаста, с которым он взялся за меня.
   – Не слишком ли ты его гоняешь? Бедняга весь осунулся. Еще один такой день, и наш ястребок протянет ноги.
   – А как еще обучить его выносливости? – осведомился Гаст, отдыхая в теньке и потягивая из фляжки освежающий травяной напиток.
   И к своему собственному удивлению, я невольно согласился с ним, давно уже перестав задаваться вопросом, зачем мне это надо.
   – Хотя меч стоит поменять на другой – твой для него слишком длинный и тяжелый, – добавил Гаст. – Через пару дней проедем через небольшой городок, может там найдется оружейная лавка. Слышишь, Тэрсел?


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

Поделиться ссылкой на выделенное