Андрэ Нортон.

Покоренный корабль

(страница 10 из 13)

скачать книгу бесплатно

   – Мы вышли – выбрать камень для торговли. Несколько летунов следили за нами, и мы подождали, не спустятся ли они. Когда они не стали спускаться, Эш сказал, что нам лучше укрыться, сделать вид, что мы уходим к зданиям. Эш зашел за упавшее дерево, я видел его. Говорю тебе: я его видел! Но потом его там не оказалось, и вообще нигде больше не было! Росс был явно потрясен, тщательно выработанная невозмутимость его покинула.
   – Ловушка в земле? – высказал первое предположение Тревис, торопясь вслед за Россом клюку. Ренфри здесь уже связывал два куска шелковой нити, едва ли толще пряжи, но, как они успели убедиться, удивительно прочной.
   Привязав ее к кораблю, они смогут обыскивать окрестности, оставляя ведущий к себе след.
   – Я все осмотрел, дюйм за дюймом, – сквозь сжатые зубы сказал Росс. Даже червь там не спрячется. Он только что был, а в следующую минуту его не стало!
   Закрепив нити и оставив Ренфри караульным, они спустились на истоптанную и обожженную площадку рядом с кораблем, на которой в лучах заходящего солнца вяла сорванная растительность. Тьма усложнит поиск. Надо действовать быстро, найти хоть какой-нибудь след, прежде чем совсем стемнеет.
   Росс шел впереди, прошел по упавшему дереву до кроны, теперь увядающей.
   – Он был здесь.
   Тревис погрузился в сохнущую листву. Его оглушали резкие запахи липкого сока, ароматы цветов. Но Росс прав. Растительность расчищена, но на влажной поверхности почвы никаких следов. Тревис увидел след, но точно такой, какой он оставляет сам. Этот след может принадлежать Россу. Но так как больше ничего не было, Тревис пошел по нему.
   Несколько мгновений спустя, на самом краю расчищенного Россом места Тревис заметил кое-что еще. Тут лежал другой ствол, остатки настоящего лесного гиганта. И дерево упало не при посадке корабля, оно лежало уже давно, и на нем вырос покров из красного мха и грибов.
   И вот во мху-то и виднелись два темных следа, неровные царапины: кто-то вцепился здесь, сопротивляясь непреодолимой силе. Эш? Но как его могли захватить, чтобы Росс не видел, не слышал звуков борьбы?
   Тревис перепрыгнул через ствол. Вот и подтверждение – отпечаток ноги на плесени. Но за ним – ничего, абсолютно ничего! Однако никакое живое существо не могло бы пройти по влажной почве, не оставив следов. Казалось, что Эш исчез в воздухе.
   В воздухе! Не на земле, а вверху нужно искать. Тревис окликнул Росса.
   Теперь их окружали высокие деревья, до первых ветвей двадцать и больше метров, стволы гладкие. В листве шумел ветер, но никакого другого движения не было видно, да и слышно ничего не было.
   Показался один из голубых летунов и повис прямо над Тревисом, глядя на него своими четырьмя глазами на стебельках. Летуны… неужели это они унесли Эша? Он не мог в это поверить.
Человек с весом и силой Эша, к тому же отчаянно сопротивляющийся – об этом свидетельствовали царапины во мху, да его может унести только целая стая таких существ, действующих совместно. И все же апач верил, словно видел своими глазами, что Эша унесли либо по воздуху, либо по вершинам деревьев.
   – Как они его подняли? – удивился Росс. Он готов был согласиться с Тревисом, но сам апач вынужден был признать, что такой маневр затруднителен. – А если подняли, – продолжал агент во времени, – то куда дели?
   – Это направление противоположно трем ближайшим зданиям, – заметил Тревис. – Они должны были перенести пленника кратчайшим путем, скорость для них важнее скрытности.
   – Значит, прямой путь через джунгли, – Росс с отвращением осмотрел деревья, лианы и кустарник. – Что ж, есть один трюк, дай-ка мне твой пояс.
   Нам показывали его на тренировках.
   Он взял пояс Тревиса, связав его со своим, проверил толщину ствола и застегнул пояс на последнее отверстие. Но ствол все равно оказался слишком толст. Росс отрезал от нити, связывавшей их с кораблем, кусок, привязал его к поясам. На этот раз ему удалось охватить ствол. С помощью петли он забрался на ствол дерева, нависавшего над следами борьбы.
   Листва дрожала, когда он прокладывал по ней путь наверх.
   – Ну, вот и ключ, – крикнул он оттуда. – Тут была привязана веревка, она врезалась в кору. И… ну и ну… они не так уж умны все-таки… или думают, что мы не умны. Тут настоящая дорога – по верхним ветвям.
   Поднимайся, посмотришь!
   С дерева свалилась петля из поясов и нити, Тревис поймал ее и поднялся – тяжелее, чем Росс. Вскоре он присоединился к Россу на ветке.
   Тот держал в руках другую веревку, тонкую и зеленую, напоминавшую лиану.
   – Способ Тарзана, – Росс для выразительности покрутил в воздухе веревкой. – Раскачиваешься, перелетаешь на соседнее дерево, там другая веревка, и так далее. Но все же не понимаю, как они могли унести Эша.
   Хотя, – глаза его сузились, – может, они подождали, пока я пойду на корабль за тобой.
   Тревис разглядывал веревку.
   – Они ее оставили. Это значит…
   – Что намерены вернуться? – Росс кивнул. – У них может быть хитрый план похватать нас поодиночке. Но кто «они»? Ведь не эти же голубые летуны…
   – Эти могли действовать, как их собаки, – Тревис старался не смотреть вниз, потому что нынешнее положение не внушало ему уверенности.
   – А этот подарок из фруктов – приманка в ловушку, – согласился Росс.
   – Все совпадает. Фрукты, чтобы выманить нас из корабля, летуны сообщают, что мы пришли. Потом – раз! – и один из нас схвачен! Но Эш не останется в плену.
   – Возможно, это тоже ловушка, – Тревис дернул веревку и обнаружил, что Росс прав: она очень прочно привязана к дереву.
   – Верно. Но мы узнаем.
   – Ночью? – солнце почти село. Тревис не меньше Росса хотел пойти по следу, но здравый смысл протестовал против такого безрассудства.
   – Ночь… – Росс, прищурившись, смотрел на солнце. – Эти существа действуют днем. И они привыкли к высоте.
   – Значит, здесь есть причины не ходить по земле или в темноте, Тревис начинал уставать от разговоров. – Одна из таких причин – наш друг в красном доме. Каково твое решение?
   – Пойдем в куполообразное здание и поднимемся до верха. Вокруг купола идет балкон. Взглянем оттуда.
   Тревис согласился с этим. Но им пришлось поспорить с Ренфри. Техник хотел сопровождать их. Росс резко сказал ему, что только он обладает знаниями, хотя бы их зачатками, которые могут помочь им управлять кораблем. А от этого зависит все их будущее. И нужно торопиться, чтобы попробовать найти следы до темноты.
   Они шли по тропе, которую прорубили утром. Когда пересекали небольшие поляны, Тревис поглядывал на небо. Он ожидал, что появятся голубые наблюдатели. Но их не было.
   Росс быстро начал подниматься по рампе внутри здания. Но постепенно шаг его замедлялся, они поднялись на пятый уровень, на шестой, седьмой, восьмой, девятый и наконец десятый. В здании не слышалось ни звука, ничто не нарушало тишину этой фантастической раковины.
   Они добрались до балкона, узкого мостика, огибавшего весь купол, защищенного резным парапетом по грудь высотой. Ветер усилился, развевал волосы, свистел в открытой резьбе. Росс шел впереди. Он торопился к месту, откуда открывался вид в том направлении, куда, как они думали, направились похитители Эша.
   Над джунглями поднимались и другие здания или их остатки. Большинство меньше купола, три или четыре – очень далеко – выше. Высокие здания обладали одинаковыми очертаниями, что свидетельствовало об их общем происхождении.
   На одно из этих зданий и указал Росс.
   – Если они по вершинам направились к ближайшему зданию, то к этому. Он смотрел вдоль указательного пальца, как вдоль ствола ружья.
   Тревис отметил все возможные ориентиры, хотя с поверхности от трех четвертей их не будет никакого толку.
   – Справа от этой крыши в форме воронки и слева от квадратной башни.
   Туда несколько миль.
   Можно прорубить тропу в джунглях – с помощью бластеров. Но такое действие выдаст их приближение. Если они хотят найти врага – конечно, предполагая, что враг именно в том здании, которое указал Росс, – им придется действовать более скрытно и хитро. И такую вылазку нельзя предпринимать ночью.
   – Есть только один способ проверить, – Росс словно рассуждал вслух. Если останемся здесь дотемна, узнаем.
   – Как?
   – Огни. Если увидим огни, это доказательство.
   – Маловероятно. Они были бы глупы, если бы зажгли огни.
   – А может, опять ловушка, – размышлял Росс. – Хотят нас заманить.
   – Ну, это только предположение. Откуда нам знать, как они рассуждают?
   Мы даже не знаем, кто они. Тебе не понравились те, что до тебя носили эту форму, – Тревис потянул голубую ткань у себя на груди. – Если это их родная планета, может, они будут играть с нами в такие же игры, как с тобой, – умственный контроль.
   – Посмотри! – Росс широким жестом обвел море спокойных джунглей, поднимавшиеся отдельными островками здания. – Все, что у них было, мертво, давно мертво. И сами они тоже мертвы. Или опустились до первобытного уровня. А если они дикари, Эш с ними справится: его к этому готовили. Я видел его в действии. Дай мне час здесь после заката. И если не увидим огней, уйдем…
   Тревис достал бластер. Тьма, даже сумерки могут привести на их след хищников. Но он понимал Росса, и к тому же к кораблю ведет ясная тропа.
   – Ну, хорошо.
   Они медленно обошли вокруг купола, дожидаясь темноты. И насчитали не менее пятидесяти зданий, фантастических, не похожих друг на друга, некоторые даже, казалось, опровергали закон тяготения. А дальше стояли и другие, высокие, одинаковые. Может, это сооружения аборигенов, а остальные – посольства, примеры трансгалактической архитектуры, как предполагал Эш?
   Какая сокровищница знаний может заключаться в них…
   От рассуждений Тревиса оторвал возглас Росса. За их спинами в небе еще виднелись отражения солнечного света. Но – догадка Мэрдока оправдалась. В ближайшей из высоких башен мелькнул огонек. Вспыхнул, погас, снова вспыхнул.
   Приманка?


   На корабле состоялся военный совет. Наружный люк закрыли: этой предосторожности научил пустынный мир.
   – Трудно будет пробиваться в джунглях в том направлении, – заметил Ренфри. – И они могут поджидать вас там.
   – Иногда кратчайший путь кругом, а не прямо, – согласился Росс. Он начертил на листе материала из запасов чужаков карту, обозначив крестиками и квадратами различные здания. – Смотрите! Эти высокие здания образуют группу. Но здесь, здесь и здесь есть и другие здания. Допустим, мы направимся к этому, похожему на переросшую нефтяную бочку с воронкой, потом за эту груду блоков. То, что нам нужно, находится между ними.
   Проберемся сюда, потом за блоки и назад. Если мы их убедим, что обыскиваем все подряд в этом направлении, это даст нам время. Достигнем этого пункта, – он указал пальцем на импровизированной карте, – и тогда двинемся прямо и на высшей скорости, – он вызывающе огляделся. – У кого-нибудь есть лучшая идея?
   Ренфри пожал плечами.
   – Ты готовился к таким делам. Но я пойду с вами.
   – И позволишь кому-нибудь захватить корабль у нас за спиной? Они за нами наблюдают, иначе не захватили бы шефа так чисто. Помните, он не новичок в таких играх. Я видел его в действии.
   – По вершинам… – рассуждал Тревис. – Если это их обычный способ передвижения, тогда у нас есть одно преимущество. В джунглях мы можем передвигаться скрытно. Они не могут все время наблюдать сверху.
   – Вы оба согласны? – Ренфри продолжал изучать карту.
   Росс встал.
   – Не собираюсь позволить им сожрать шефа и не подавиться. Чем быстрее начнем действовать, тем лучше.
   Но даже Росс вынужден был согласиться, что нужно дождаться рассвета и только тогда начать осуществление плана. Они перерыли весь корабль в поисках припасов и отобрали из них необходимое. У каждого на поясе висел бластер чужаков. Вдобавок на плече виток тонкой крепкой веревки, кроме того, они сохранили кремневые ножи от своей охотничьей маскировки. Кремень хрупок, но остро заточенные края могут нанести смертельную рану в схватке.
   Прихватили рюкзаки с пищевыми концентратами и контейнерами с пеной.
   Ренфри не хотел оставаться на корабле. Но вынужден был согласиться, что невозможно закрыть люк снаружи и поэтому должен остаться охранник. Но он настоял на том, чтобы привести в готовность оружие корабля. И вот, когда они при первых лучах рассвета спускались по лестнице на поверхность, из корпуса корабля торчали зловещие трубы.
   По очереди они начали прорубать тропу. И, где могли, пробирались через кустарники, сберегая энергию бластеров. Тревис шел впереди, когда перед ними показался зеленый туннель.
   Здесь почва затвердела и превратилась в неглубокий желоб. Тревису потребовался всего один взгляд, чтобы определить, что это такое – звериная тропа, ведущая либо к водопою, либо на хорошее пастбище. По тропе ходили много и давно.
   Нашлись и следы, лапа с когтями, копыто с такими глубокими вмятинами, что оно должно быть почти разделено надвое; более мелкие следы, которые трудно определить.
   – Она идет в нужном направлении. Пойдем по ней? – Тревис сам сомневался в разумности подобного предложения. С одной стороны, они могли значительно увеличить скорость продвижения, а скорость для них очень важна. Но такая тропа – не только звериная дорога, тут легко нарваться на засаду.
   Росс шагнул на узкую тропу. Она извивалась и поворачивала, но в целом шла к тому зданию с крышей-воронкой, которое служило их первой целью.
   – Идем, – решил он.
   Тревис двинулся легкой рысью. Он слышал в листве над головой звуки: щебет, щелканье, иногда резкий крик. Но существ, которые издавали эти звуки, не видел.
   Тропа спускалась в неглубокую низину. На дне ее лениво протекал ручей по коричнево-зеленому руслу, над ним светилось открытое небо. Тут они потревожили рыболова.
   Рука Тревиса поднялась было к рукояти бластера, но снова опустилась.
   Как и голубые летуны, этот странный обитатель неизвестного мира не производил враждебного впечатления. Зверь размером с дикого кота, и даже немного похожий на кота по внешности. Во всяком случае у него была круглая голова со слегка раскосыми глазами. Но уши очень-очень длинные, резко заостренные и с метелочками… перьев на концах. Перья! Голубые летуны мохнатые, и у них крылья насекомых. Рыболов, явно наземное животное, покрыт перьями того же сине-зеленого цвета, что и окружающая листва. Если бы он не сидел на камне на открытом месте, его невозможно было бы заметить.
   Задние лапы у него толстые и тяжелые, и он спокойно сидел на них.
   Передние – более тонкие и длинные, в одной из них билось чешуйчатое существо, от которого рыболов с помощью зубов и когтей методично отрывал лапки. Животное, прервав свое занятие, посмотрело на Тревиса круглыми глазами, не проявляя ни страха, ни гнева из-за помехи.
   Когда земляне приблизились, животное прижало завтрак к груди промежуточной парой лап, прыгнуло и исчезло в зарослях.
   – Кролик… кот… сова… что еще? – заметил Росс. – И не испугался.
   – Либо у него нет врагов, либо мы на них не похожи, – Тревис разглядывал завесу зелени, в которой скрылся рыболов. – Да, он все еще следит за нами – оттуда, – добавил он шепотом.
   Однако присутствие одетого в перья рыболова обещало безопасность на тропе. Тревис нашел продолжение тропы по другую строну ручья. И с большей готовностью двинулся по ней, хотя листва сомкнулась у них над головами, когда они с Россом погрузились в зеленый туннель.
   Вокруг продолжали слышаться звуки скрытой жизни. Дважды земляне натыкались на следы охотника или охотников. Один раз им попался клок серой, похожей на плюш шерсти, забрызганной кровью, в другой – несколько перьев и испачканная шкурка.
   Здание с крышей-воронкой окружал небольшой открытый участок. Строение походило на каменный веер, покрытый красным мхом, но не доверху; тропа, огибая его, проходила мимо здания. Если они будут продолжать действовать по плану Росса, им теперь нужно снова углубиться в джунгли и прорываться сквозь упругую растительность. Но вначале, чтобы сбить с толку возможных наблюдателей, они поднялись по каменному порогу, поросшему мхом, и хотели войти в здание, словно собирались его осмотреть. Но войти оказалось нелегко. Путь им преградила решетка из прочного материала. Сквозь ее прутья они видели внутренность здания. Очевидно, в нем оставалась какая-то меблировка: на полу виднелись различные предметы в истлевших покровах.
   Росс, прижав лицо к прутьям, свистнул.
   – Готовились к переезду, только фургон не пришел. Шеф захотел бы порыться здесь. Тут многое можно найти.
   – Вначале найдем его самого, – Тревис стоял на верхней из четырех ступеней, ведущих в здание. Он видел башню, их конечную цель, хотя деревья закрывали три нижних ее этажа. На его взгляд, никаких признаков жизни в ней не наблюдалось, ничего не двигалось в окнах. И все же вчера вечером тут горел огонь.
   – Ну, ладно, пошли! – Росс оторвался от решетки. И широким жестом указал не на их цель, а на здание за ним.
   Теперь приходилось прорубать дорогу бластерами, руками рвать растения, чтобы прокладывать тропу между небольшими изолированными полянами, где падение гигантского дерева в прошлом немного расчистило место. Тяжело дыша, они выбрались на пятую по счету такую поляну.
   – Здесь, – сказал Росс. – Отсюда поворачиваем.
   К счастью, им хорошо была видна вершина башни как указатель направления. Они подходили к ней сзади, и по какому-то капризу природы подлесок тут был реже. Поэтому им приходилось выбирать укрытия и все время посматривать вверх в поисках наблюдателя или шпиона. Впрочем, вряд ли они в таких обстоятельствах заметили бы целую армию, мрачно решил Тревис, каждое мгновение ожидая засады.
   Они прошли уже около половины дорога, ведущей к основанию здания, когда оба застыли, услышав крик. Воинственный крик существа, которое поджидало их в красном зале! И звук был так искажен окружавшими их джунглями, что Тревис не мог сказать, где он прозвучал: впереди или сзади.
   Этот первый крик послужил сигналом к оглушающим воплям, от которых разрывались барабанные перепонки землян. Из листвы вылетела птица, в слепой панике бросилась прямо на них двоих, благополучно пролетела мимо и снова скрылась в зарослях. Мимо промелькнуло стройное грациозное существо с пятнистой шкурой и одним рогом и исчезло, прежде чем Тревис уверился, что действительно видел его.
   Крики, полные гнева и кровожадности, продолжались. Тут не один зверь – целая стая! И судя по шуму, они дерутся друг с дротом. Тревис представил себе Эша, загнанного в башню и противостоящего таким врагам. Он побежал.
   Прежде чем они погрузились в чащу, Росс поравнялся с ним; они по прямой линии пробирались к зданию.
   Тревис споткнулся, замахал руками, пытаясь удержать равновесие, вывалился на открытое место и упал на четвереньки. Прямо перед ним находился вход в здание – длинный узкий разрез в стене. Звуки доносились изнутри. Росс с бластером в руке – стремительная синяя полоса сосредоточенного движения – промелькнул мимо Тревиса.
   Апач встал и побежал, отставая от агента во времени всего на один-два шага. Они промчались в разрез и оказались у основания ведущей вверх рампы.
   Один из воплей, звучавших вверху, закончился кашлем. Масса темно-красной шерсти, бьющие лапы, узкая голова ласки с оскаленными клыками – все это прокатилось мимо, дергаясь в предсмертной агонии. Росс едва успел отскочить в сторону.
   – Уложил одного бластером! – крикнул он. – Шеф! Эш! Вы здесь?
   Если кто-то и ответил, то ответ заглушили крики животных. Внутри царил полумрак, но света было достаточно, чтобы увидеть перегородку поперек рампы. В барьере виднелась щель, в ней сражались за проход два красных зверя. За ними рычал третий.
   Росс установил бластер на сгибе руки и с меткостью снайпера поразил голову ласки. Зверь зарычал и попятился. Люди расступились, пропуская его.
   Один из зверей в отверстии увидел двоих внизу и повернул, позволив другому пройти в дыру. Сам же он прыгнул на Росса. Луч бластера прошелся по его плечам, зверь отвратительно завопил и упал, отчаянно дергая лапами.
   Росс выстрелил еще раз, и зверь затих. Но битва за барьером продолжалась.
   – Эш! – крикнул Росс. Тревис подхватил его крик. Они совсем не хотели встретить луч бластера своего друга за барьером.
   – Эш! – эхо странно исказило этот крик, лишило его сходства с человеческим; он исходил, казалось, с какого-то удаления сверху или спереди. Но оба услышали его и через отверстие в барьере вбежали в большой зал.
   Тут было совсем светло, свет давало белое пламя дымящихся ветвей, которые грудой валялись на полу; их сбрасывали сверху. Один из красных зверей лежал мертвым. Другой, волоча за собой задние лапы, полз к ним, и Тревис уложил его. Но не успел он отпустить палец со спуска, как луч бластера погас. Тревис попробовал еще раз: в оружии кончился заряд.
   На второй рампе в конце зала что-то задвигалось. Росс стоял с бластером наготове. Тревис наклонился за факелом. Он принялся размахивать тлеющей ветвью, ярко вспыхнул огонь.
   Росс выстрелил в голову прыгнувшего на него зверя, промахнулся, отпрыгнул к рампе и бросился на пол, чтобы уйти от нападения. Но зверь мгновенно прыгнул вслед за ним. Тревис снова размахнулся веткой и ударил горящим концом по змеиной голове нападающего зверя.
   Одна из могучих лап ударила, вырвав факел из руки апача. Но Росс уже поднялся на колени с бластером наготове. И красный зверь погиб. Тревис слегка неуверенно отступил, подобрал второй факел.
   – Эй! – снова крик сверху. Росс ответил на него.
   – Эш! Мы внизу…
   Больше на рампе воплей не слышалось. Но Тревис подумал, что звери могут ждать в засаде. У него не было желания подниматься в неизвестное – с бездействующим бластером. А кремневый нож бесполезен против такого зверя.
   Они ждали, прислушиваясь, у основания рампы. Но когда нового нападения не последовало, Росс пошел впереди, а Тревис, держа факел, за ним. Он протянул руку и коснулся руки Росса, поравнявшись с ним. Впереди их что-то ждет.
   Тревис осветил факелом верх рампы и увидел Росса с бластером наготове…
   – Входите! – слова звучали обычно, но говорил Эш, чуть задыхаясь и выше, чем всегда. Но именно Эш, невредимый и невозмутимый, вышел им навстречу на свет и ждал их приближения. И он оказался не один. За ним двигались смутные тени. Росс не убирал бластер, а рука Тревиса сжала нож.
   – Как вы, шеф?
   Эш в ответ рассмеялся.
   – Ну вот, космический патруль и приземлился. Вы, парни, появились в самый нужный момент. Пойдемте знакомиться.
   Тени придвинулись ближе к Эшу. Тут вспыхнул новый факел, и Тревис, мигая, уставился на освещенную им группу.
   Эш ростом в шесть футов, он примерно дюйм уступает Тревису. Но в этом обществе он возвышался, как башня, самый высокий из его спутников едва ли доходил ему до плеча.
   – У них крылья!


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

Поделиться ссылкой на выделенное