Андрэ Нортон.

Последняя планета

(страница 8 из 12)

скачать книгу бесплатно

   – Заменим присоски. – Картр передвинул Фортуса Кана и начал разрывать простыни на полосы, которые Рольтх связывал друг с другом. Работая быстро, но тщательно проверяя каждый узел, они изготовили грубую веревку.
   – Ты первый, – приказал сержант. – Потом этот. – Он коснулся Кана носком сапога. – Я пойду последним. Пошли. И быстрее. Они слишком торопились, чтобы мы могли задерживаться. Не успел он кончить, как Рольтх уже исчез. Картр свесился из окна, но фальтхарианин так быстро скрылся во тьме, что лишь движения веревки сообщили, когда он благополучно приземлился. Картр втащил назад неуклюжую веревку. Его подгоняло беспокойство. Привязав веревку под мышками Кана, он взвалил вялое тело секретаря на подоконник и начал опускать как можно медленнее, пока резкий рывок не сказал ему, что Рольтх перехватил тяжесть. Картр не стал дожидаться, пока Рольтх отвяжет Кана, и начал спуск. И как только ноги его коснулись крыши внизу, это произошло. Вначале не было звука. Но крыша под ними подпрыгнула. Он упал и закрыл лицо руками, не решаясь взглянуть наверх. Да, силовая бомба. Однажды он попал в воздушную волну такой бомбы. Успели ли Зинга и Филх? Он решительно изгнал из мозга страх. Кан негромко застонал. Рольтх?.. И тут же послышался голос фальтхарианина: – Ну и зрелище! Кумми любит грубую игру. Сержант сел. Он дрожал – может быть, эта реакция на лихорадочный спуск, – но, подумал он, главным образом из-за гнева, который охватывал его, когда он думал об арктурианине. Этот гнев необходимо подавить, иначе сенситив обратит его в оружие против самого Картра.
   – Как нам выбраться отсюда? – Придется полагатся на способность Рольтха видеть в темноте. Потому что теперь их окружала настоящая тьма. Танцующие огни города погасли. Рейнджеры находились в центре абсолютной черноты.
   – Над нами окно – можно дотянуться. А как наш пленник? Потащим с собой?
   – Он проснется утром. Занесем в помещение и оставим. Вряд ли они взорвут другую бомбу.
   – Нет, если не хотят обрушить себе на голову весь город. Пошли. Если ты возьмешь Кана за ноги, я подниму голову. Картр брел, доверившись руководству Рольтха. Они добрались до окна, открыли его и втащили бесчувственную ношу.
   – Разве мы в том же здании? – спросил сержант. – Мне казалось, что оно в другом направлении.
   – Ты прав. Мы в другом здании. Но это самый легкий и быстрый путь. Как парни, успели выбраться? Вторично Картр попытался связаться с Зингой, послав вспышку мысли. На какую-то радостную долю секунды ему показалось, что он вступил в контакт, потом все исчезло. Он не осмеливался пробовать дольше. Кан– пес, если это существо выжило, или даже сам Кумми могли уловить его сигнал.
   – Бесполезно, – сказал он Рольтху. – Не могу связаться. Но это не означает, что нужно беспокоиться. Они могут быть слишком далеко. Мы ведь не знаем законы мозгового восприятия и как далеко оно простирается.
А может, они затаились, потому что арктурианин близко. Но до взрыва я связался с Зингой, и у них было даже больше времени, чем у нас, чтобы спастись. Конечно, Картр знал, что не очень следует надеяться на это. Но для таких ветеранов, как Филх и Зинга, этого вполне достаточно.
   – Попытаемся найти Смита? – Я думаю да. Или свяжемся с восставшими. – Картр вцепился в пояс Рольтха и позволил фальтхарианину вести себя сквозь темные комнаты и коридоры, пытаясь сохранить хоть какое-то чувство направления.
   – Уровень улицы, – послышался долгожданный шепот. – Я думаю, мы выходим на улицу, которая проходит перед фасадом штабквартиры Кумми… Но прежде чем Рольтх смог ответить, яркий луч блеснул во тьме, и оба невольно пригнулись. Выстрел из бластера! И еще один. А после третьего послышался приглушенный крик.
   – Сражаются, – заметил очевидное Рольтх. – А которая сторона наша?
   – Пока никоторая. Я не хочу ошибиться и быть поджаренным, – угрюмо ответил Картр. – Один слева от нас… приближается. Я попытаюсь связаться с ним, когда он будет проходить. Посмотрим, кто это… Вспышки продолжали с интервалами освещать улицу. Криков не было. Целились либо плохо, либо очень хорошо. Показался снайпер. – Мундира нет, – сообщил Рольтх. – Похож на штатского. Но умеет обращаться с бластером. Может быть, ветеран секторной войны…
   – Это не человек Кумми, но… – у Картра не было времени для предупреждения. Человек не был сторонником Кумми, но он уловил пробную мысль Картра немедленно. Такое с Картром не случалось. Бластер был направлен на рейнджеров.
   – Патруль! – крикнул Рольтх. Бластер дрогнул, но продолжал целиться. – Выходите, руки вверх! – приказал хриплый голос. – Стреляю без предупреждения! Картр и Рольтх повиновались, прижимаясь к земле, так как другие бластеры продолжали огонь.
   – Кто вы, во имя Космоса? – Рейнджеры Патруля. Пытаемся отыскать Смита, нашего связиста…
   – Да? – В голосе звучало глубокое подозрение. – Что ж, вы его увидите. Идите в этом направлении. Я за вами, и если попробуете бежать… Следуя приказу, они пришли к темной двери. – Тут ступеньки, – предупредил Рольтх товарища. – Точно, – добавил голос сзади. – Спускайтесь и помалкивайте! Пять ступенек привели их к преграде. – Постучите быстро четыре раза, подождите секунду и повторите! – послышался приказ. Рольтх повиновался, и дверь отодвинулась в сторону. Они выбрались из плотной занавески и оказались в тускло освещенном зале. Два человека смотрели на них без всякого дружелюбия. Бластер был направлен на них. Но когда свет блеснул на кометах, напряжение разрядилось. Один из мужчин подошел ближе.
   – Снимите шлемы, – приказал он. Рейнджеры повиновались и замигали от направленного в лицо фонарика.
   – Все в порядке. Они не от Кумми. Должно быть, действительно Патруль. Отведите их к Кровли. Как дела наверху?
   – Лежим на животе и стреляем – они тоже. Но нам удалось перерезать сигнальный кабель. Сейчас они не могут пустить против нас роботов. Пока равновесие, – ответил задержавший рейнджеров человек. – Ну, я пошел.
   – Добудь мне игита, Грол! – Сделаю. Поджарь его на сковороде. Благополучной посадки! – И чистого неба! – Один из стражников закрыл дверь и расправил складки импровизированного затемнения. Второй ткнул пальцем в рейнджеров.
   – Сюда. Они прошли по коридору в большую комнату, полную деятельности. Несколько человек доставали из ящиков металлические детали, двое сидели за столом из ящиков, а трое в дальнем углу ели. Рейнджеров подвели к двоим за столом. Один из сидящих поднял голову и вскочил. Это был Смит.
   – Действительно равновесие. – Связист провел рукой по волосам. Картр и Рольтх изучали лежавшую на столе грубую карту. – Мы закрыли их в здании штабквартиры. Кстати, они взорвали башню? Мы чувствовали толчок… Сержант кивнул. «Если у Кумми есть разрушители, – сказал он, – не понимаю, почему он позволяет горстке снайперов удерживать себя. Он может прорваться в любое время.»
   – Но Кумми не хочет пробивать большие дыры в своем городе, если этого можно избежать, – отозвался стройный человек средних лет, сидевший со Смитом, когда привели рейнджеров. Он потянулся и улыбнулся. – А снайперов трудно засечь.
   – Не для сенситива, – возразил Картр. – Дайте мне пять минут, и я ткну пальцем в каждого вашего человека. Кумми нужно только выслать своего кан-пса и … Улыбка Кровли исчезла, как стертая грубой рукой. «Вы правы, сержант»,
   – спокойно ответил он. Но за этим спокойствием чувствовалось напряжение.
   – Может, у лорда Кумми мало зарядов для разрушителя? – вмешался Рольтх.
   – Это нам тоже приходило в голову, – ответил Кровли. – Но доказать это трудновато. Со второго дня после посадки Кумми контролировал все вооружение. У нас оставалось только личное оружие. У него не было повода его отбирать. Вся эта заваруха произошла из-за того, что Кумми соображает быстрее остальных. И он не упустил возможности овладеть оружием! Мы, конечно, можем напасть на штабквартиру Кумми, но если у него есть разрушители – это конец. К тому же у него два сенситива, а у нас…
   – Тоже два, если я свяжусь с Зингой. А среди ваших людей? Кровли покачал головой. «Мы были обычной толпой среди горожан, каких можно найти везде на территории Контроля. Кумми вместе с оружием забрал всех наиболее полезных.» Рольтх изучал карту. Вдруг он поставил указательный палец в центр прямоугольника, обозначающего крепость Кумми.
   – Я вижу, у вас не отмечен туннель… – Какой туннель? – спросил Кровли. Смит кулаком стукнул по столу и выругался от боли. «Я трижды идиот!»
   – крикнул он. Объяснение Картра прервало его.
   – Теперь все зависит от того, обнаружил ли Кумми эти подземные ходы, – закончил сержант.
   – Он о них не знает, я почти уверен в этом! Никто из нас не слышал о них. Может, техники их и обнаружили, но держали в тайне. Рольтх поднял голову. «Если это так, мы можем проникнуть в самый центр осиного гнезда.»
   – И мы будем среди них неожиданно, – возбужденно воскликнул Смит.
   – Нужно подобрать подходящих людей, – предупредил Картр, не разделяя энтузиазма Смита. – Вы подходите, Смит. Ваш мозговой блок нельзя пробить. Но остальные… Нам нужны люди, с которыми не смогут справиться кан-пес И Кумми. Возьмем человека, который привел нас. Он не сенситив, но уловил мою мысль и тут же обнаружил нас.
   – Должно быть, это Норгот. У него есть основания защищаться от вторжения в мозг. Он один из заложников Сатсати…
   – Вот как! – Рольтх отдал должное. – Неудивительно, что он почувствовал, когда ты прощупывал его, Картр. Прекрасный кандидат для абордажной партии.
   – Абордажная партия! – мельком подумал Картр. Странно, как космические термины вторгаются в их речь, даже когда они прикованы к поверхности.
   – Да, – вслух сказал он. – Кто еще? Кровли поманил одного из кончавших еду. «Вы сенситив, сержант. Предоставляю выбор вам.» В конце концов они отобрали восьмерых с мозговым блоком разной мощности. Картру не хватало Зинги и Филха, но до сих пор о рейнджерах-бемми ничего не было слышно, хотя патрули восставших были предупреждены о них. И вот десять человек один за другим спустились в гравитиционный колодец, ранее обнаруженный рейнджерами. У платформы ждал единственный экипаж. В нем с трудом могли поместиться трое. Рольтх сел за руль, и экипаж несколько раз проделал путь туда и обратно. Наконец они стояли у плиты подъемника под штабквартирой Кумми. Картр не заметил следов пребывания других посетителей после них с фальтхарианином. Его теперь интересовали две остановки лифта, подмеченные ранее. Если их поджидают сверху, разумнее остановиться раньше. И он нажал нижнюю кнопку на стене. На плите подъемника уместилось пятеро. Они ухватились друг за друга, когда плита взмыла вверх. Их опора остановилась во тьме; Картр проследил, чтобы все сошли, и отправил плиту вниз. Потом осмелился посветить фонариком. Они стояли на карнизе, от которого во тьму уходила рампа. Поверхность карниза покрывал толстый слой пыли, которого, очевидно, никто не касался целые столетия. Да и мысленное проникновение говорило ему, что, кроме них, здесь поблизости никого нет. Кумми, очевидно, не подозревал об этой бреши в своей обороне. Толчок сжатого воздуха возвестил о прибытии плиты. С нее сошли Смит, Рольтх и остальные трое повстанцев. Рольтх выглянул в шахту и посмотрел вверх.
   – Все в порядке. Шахта закрывается, когда подъемник касается дна. Если в этот момент никто не следил, они никогда не узнают. Картр выключил фонарик, и Рольтх повел всех. Каждый держался за пояс предыдущего, образовав цепочку. Вначале рампа спускалась круто, но постепенно становилась все более пологой, и наконец они оказались в большой комнате. Стена отделяла их от гула машин. В перегородке виднелся проход, совершенно незаметный с противоположной стороны. Картр был убежден, что ни рампа, ни шахта не были обнаружены людьми Кумми. В то же время он почувствовал присутствие человека и узнал его.
   – Дальтр! Сержант поманил Смита. «Там Дальтр… еще с кем-то, может быть, охранником, если только он не присоединился к Кумми. Вам легче заговорить с ним. А я вас прикрою…» Связист ответил быстрым кивком и сигналом велел остальным повстанцам оставаться на месте. Вместе с Картром они перебегали от одной гигантской машины к другой, пока не увидели освещенный участок. Тут перед контрольным щитом сидел Дальтр, а в нескольких футах от него – человек в мятом мундире с лучевым ружьем в руке. Картр тронул Смита за плечо, потом указал на себя и влево, на тропу, которая в случае удачи приведет его к охраннику. Как тень скользнул он мимо машин, назначения которых не понимал, пока не оказался за охранником. Со своего места он видел верхушку шлема Смита. Связист смело вышел вперед, и в то же мгновение Картр прыгнул, ударив рукоятью бластера по правой руке охранника. Тот вскрикнул и согнулся, выпустив ружье, которое отлетело на несколько футов. В ту же секунду Дальтр подхватил его и был готов к стрельбе. Но тут он увидел Смита и не нажал на курок.
   – Прекрасно, – заметил Смит. – Можно подумать, что специально тренировались. Я так понимаю, что вы не приверженец Кумми, Дальтр. Патрульный оскалил зубы. «А что, похоже? Они нуждаются во мне, поэтому я еще жив. Но Спина и командора они сожгли из бластера… а может, и Джексена…
   – Что? – воскликнули патрульные в один голос. – С час назад. Я слышал, что Джексен и врач забаррикадировались в заднем крыле. Это сумашедший дом. Но мы напомнили этим идиотам об уважении к значку кометы! Если бы не кан-пес… Он знает все: где мы и что делаем. Охранника привязали его собственным поясом к скамье у контрольного щита. Картр взглянул на множество циферблатов.
   – Что-нибудь здесь можно сделать в нашу пользу? Дальтр с сожалением улыбнулся. «Боюсь что-либо менять. Я ведь не настоящий техник. И мне дали лишь полчаса на ознакомление. Если я поверну не тот рычаг, все может взлететь на вохдух. Плохо. Если бы мы знали, как действуют эти машины, то без труда выкурили бы их из здания.»
   – Как мы отсюда выберемся? – спросил кто-то из повстанцев. – Антигравитационный лифт. – Дальтр подвел их к нише за контрольным щитом. – Но вверху ждет охранник, и он заподозрит неладное, если мы поднимемся раньше, чем кончится моя вахта.
   – А долго ли ждать? Дальтр взглянул на ручные часы. «Полчаса.» – Мы не можем столько ждать, – решил Картр. – Есть ли другие остановки у лифта?
   – Нет. – Но есть кое-что другое…– Рольтх осматривал внутренности шахты. – Тут опоры для рук и ног – вероятно, на случай аварии. Можем взобраться… И они взобрались. Картр ощутил присутствие вверху незнакомца– стражника, о котором предупреждал Дальтр. Дальтр же и предложил выход.
   – Я окликну его… Сержант прижался к стене колодца, пропуская вперед патрульного. Чуть спустя они услышали, как Дальтр окликнул стоящего вверху.
   – Дайте руку… – Что случилось? – Я не техник… пошлите одного из ваших… одна из этих проклятых машин сошла с ума. Может взорваться или еще что-нибудь! Дальтр преодолел последние футы подъема и выбрался из шахты.
   – Где Таленг? Почему он не явился с сообщением? – охранник явно что-то заподозрил.
   – Потому что… – Картр слышал начало ответа Дальтра, потом звуки борьбы. Сержант проскочил последние опоры и вылетел из отверстия. Дальтр боролся с охранником за обладание лучевым ружьем. Картр бросился вперед, уронив обоих сражающихся. Они упали на него, и он ударился с такой силой, что у него перехватило дыхание. Несколько минут спустя туман вокруг начал расходиться. Охранник лежал у стены связанный, с кляпом во рту, а Рольтх, склонившись над сержантом, сдавливал его ребра, производя искусственное дыхание. Смит, Дальтр и повстанцы исчезли. Рольтх ответил на вопрос, который не смог еще задать сержант.
   – Я не мог удержать их.
   – Но… – слова с трудом вырывались у Картра… – Кумми… кан-пес…
   – Они не очень верят в силу сенситивов, – напомнил Рольтх. – Даже если видели демонстрацию, все равно отказываются верить в очевидное. Таково большинство людей…
   – Это правда. К счастью для нас… Картр застыл, не закончив фразы. Потом повернулся к фальтхарианину и указал на дверь за ним. «Быстро туда и попробуй удержать этих глупцов, а то их всех перестреляют. Их ждет опасность…» Он смотрел, как уходит Рольтх. Картр надеялся, что фальтхарианин не будет задавать вопросов. Конечно, опасность, но сзади, и ближе с каждой секундой. Приближается Кумми… и Картр знал, что их ждет битва, решительная и беспощадная, невидимая битва, в которой невозможно рассказать о победе.


   Картр лежал на спине, глядя в свинцовое небо, иглы дождя били его по глазам и коже. Тело от холода онемело. Откуда-то поблизости доносилось всхлипывание. Потом, спустя долгие минуты, он понял, что всхлипывает он сам. Но не мог остановится и не мог унять дрожь, которая сотрясала все тело. Он заставил свои руки двигаться, и они с трудом ощупали рваную одежду и болящие ссадины на теле. Потом он попытался сесть. Голова у него закружилась, яркий мир накренился. Но он увидел скалы, колючие кусты, окружающие его. Мозг начал осмысливать увиденное. Глаза остановились на крови, медленно сочащайся из пореза на боку. Он принял реальность боли, камня, на котором лежал, кустов… Все это было частью мира… Какого мира? Этот вопрос оживил жгучее пламя в мозгу. Он съежился и постарался не думать, а дождь смывал кровь с груди. Пока не думаешь, все хорошо. Что-то коснулось его мозга, и он осознал жизнь поблизости. Из кустов высунулась мохнатая морда, круглые глаза животного, не мигая, уставились на него, холодное любопытство коснулось мозга. Он послал молчаливую просьбу о помощи – голова исчезла. Тут он застонал, и его неловкие руки обхватили кружащуюся голову. Он знал, что помощи не будет. Незримый барьер отделял его от прошлого. Воспоминание было мучительно, и он отшатнулся от него. Но где-то в глубине памяти сохранилось жесткое ядро сопротивления. Оно заставляло напрягаться. Тяжело дыша, всхлипывая, он подтащил ноги и, цепляясь за камень, встал сначала на колени, а потом и на ноги. Потеряв равновесие, он упал с крутого берега в ручей. Выбравшись из воды, он скорчился у высокой скалы, борясь с воспоминаниями. Они были отчетливыми и яркими, слишком отчетливыми, слишком яркими. Он находился в незнакомом здании, окруженный высокими стенами, и ждал, ждал страшной опасности. Она приближалась, не торопясь, целеустремленно. Он чувствовал биение силы, окружавшей ее. Он должен сражаться. И в то же время он знал каждый ход будущего сражения, знал, что проиграл. Это было столкновение воль, схватка мозговых сил. Неожиданно он почувствовал уверенность в своей мощи. Другой мозг присоединился к мозгу противника, злобный мозг, оставлявший за собой нечистый след. Но и вдвоем они не смогли сломить его барьер. Он некоторое время защищался, потом ударил. Под этим ударом злой мозг дрогнул, отшатнулся. Но он не решился преследовать отступающего: второй мозг продолжал бороться. И тут первый мозг начал просить, обещать…


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное