Андрэ Нортон.

Последняя планета

(страница 4 из 12)

скачать книгу бесплатно

   – Идем! – Он прошептал это слово так настойчиво, что Картр вскочил на ноги. Он быстро оглянулся. Остальные лежали вокруг костра в спальных мешках, спали или дремали. Сержант тихо выбрался из освещенного круга.
   – Что?… – но он не закончил. Рольтх предупреждающе сжал ему руку. Руку Рольтх не убрал и повел Картра во тьму. Они поднимались по склону, который становился все круче. Деревья стали тоньше и совсем исчезли. Они оказались на освещенной луной площадке. На вершине холма фальтхарианин повернул сержанта лицом к северу.
   – Подожди! – напряженно сказал он. – Следи за небом! Картр уставился в ночную тьму. Ночь была ясная, звезды образовывали знакомый и незнакомый рисунок. Картр подумал и о других солнцах и мириадах планет вокруг них. На горизонте слева направо пронесся желто-белый луч. Он исходил из какого-то пункта на севере и устремлялся в небо. За три секунды он совершил полный оборот. Картр считал. Через 60 секунд луч снова вспыхнул и прошел тем же курсом. Маяк!
   – Давно?.. – Я увидел его впервые час назад. Появляется очень регулярно.
   – Это маяк, сигнал … но для кого? И кем он управляется? – Ему не обязательно кем-то управляться, – задумчиво сказал Рольтх. – Вспомни Тантор… Тантор, закрытый город. Двести лет назад его жители заболели странной болезнью. Да, Картр хорошо помнил Тантор. Однажды он пролетал над огромным куполом, внутри которого помещалась вечная тюрьма ради безопасности всей галактики. Картр видел древние машины, занимающиеся своими делами в городе, где не осталось ни одного живого существа. У Тантора тоже были маяки, и их крик о помощи автоматически устремлялся в небо тогда, когда руки, установившие эти маяки, давно прератились в прах. За этими холмами может находиться другой Тантор. Это объяснило бы загадку прекрасной, но пустынной местности.
   – Попроси прийти Джексена, – сказал наконец Картр. – Но не буди остальных. Рольтх исчез, и сержант остался один, глядя на луч, возникающий через равные промежутки. Присматривает ли кто-нибудь за маяком? Может, это крик о помощи? Нужна ли она еще? А может, это сигнал звездным кораблям, которые никогда не прибудут? Он услышал, как покатился сдвинутый ногой камешек. Приближался офицер.
   – Что случилось? – нетерпеливо спросил Джексен секунду спустя. Картр не повернулся. «Смотрите на север, – сказал он. -Увидите!» Луч описал дугу на горизонте. Картр услышал удивленный вздох, почти приглушенный всрик.
   – Это какой-то сигнал, – продолжал сержант. – Он автоматически посылается…
   – Из города! – добавил Джексен. – Или порта. Но … помните Тантор? Ответом служило молчание.
   – Что вы предлагаете делать? – спросил спустя несколько секунд Джексен.
   – Вы обсуждали с Дальтром возможность использования разрушителя в вездеходе. Это возможно?
   – Можем попробовать. Однажды это было сделано, и Дальтр читал отчет.
Допустим, возможно. Что тогда?
   – Я возьму вездеход и исследую это. – Один? Картр пожал плечами. «Можно взять еще одного. Если это мертвый город, как Тантор, мы не посмеем исследовать его слишком тщательно. И чем меньше людей рискует, тем лучше.» Офицер подумал. Снова волна недовольства достигла Картра. Он догадался, о чем думает Джексен. Сигнал впереди может означать звездный порт, возможность найти пригодный к полету корабль, возвращение к знакомой жизни офицера Патруля. И во всяком случае это обещание цивилизации, пусть даже груды развалин, где человек сможет найти убежище. Рейнджерам лучше быть терпеливыми с такими людьми, как Джексен. То, что для них означало свободную и правильную жизнь, для него лишь возможность возврата к привычному. Если Джексен даст волю своим эмоциям, он побежит к вездеходу и ринется к маяку. Но Джексен подавил это желание. Он не Спин.
   – На рассвете возьмемся за вездеход, – пообещал офицер. Картр двинулся вниз по склону: – Я останусь здесь ненадолго. Ну, что ж, Рольтх обходит окрестности лагеря всю ночь. Он проследит, чтобы с Джексеном ничего не случилось. Картр в одиночестве вернулся к костру. Забравшись в спальный мешок, он закрыл глаза и попытался уснуть. Но и во сне желто-белый луч маяка продолжал манить и угрожать. Джексен выполнял свои обещания. На следующее утро Дальтр, Спин и офицер-оружейник сняли самый большой разрушитель и осторожно извлекли из него блок питания. Сейчас в их руках была неожиданная и ужасная смерть, поэтому они работали медленно, снова и снова проверяли каждое реле и соединение. Потребовался целый день напряженной работы, и все же они не были уверены, что вездеход полетит. Перед самым закатом Филх занял кресло пилота. Вездеход поднялся рывком. Потом выпрямился и полетел более ровно: Филх постепенно учился справляться с мощным потоком энергии. Машина долетела до реки, повернула, полетела назад. Учитывая, кто сидел за рулем, можно было сказать, что посадка была очень осторожной. Не вставая, Филх сказал Джексену:
   – У него теперь мощность гораздо больше, чем раньше. Надолго ли ее хватит? Джексен провел грязной рукой по лбу."Не знаю. Что говорилось об этом в отчете, Дальтр?»
   – Энергия большого разрушителя привела крейсер на базу за три световых года. Потом установку разобрали. Они не знали, на сколько ее еще хватило бы. Филх кивнул и обернулся к Картру. -Ну, мы готовы и ждем. Когда взлет, сержант?


   В конце концов рейнджеры бросили жребий, кому быть пилотом, и выбор пал не на Филха, а на Рольтха. В глубине души Картр был доволен. Лететь с Рольтхом в качестве пилота означало лететь ночью. Конечно, разумнее приближаться к чужому городу под покровом ночи. И в конце концов именно Рольтх открыл этот маяк. Они двинулись в сумерках. Рационы и спальные мешки сунули под сидение. Взяли и единственный оставшийся разрушитель. На этом настоял Джексен. Они летели в прохладной полутьме, Рольтх негромко напевал одну из воющих песен своего сумеречного мира. Темные глаза без защитных очков живо блестели на его бледном лице. Картр откинулся на спинку сидения и смотрел, как местность внизу из зеленой становится синеватой. На всякий случай он нацелил следоискатель. Теперь, если они пролетят над любым достаточно большим искусственным предметом, он будет знать об этом. Холмы внизу были полны жизни: хищные звери бродили в поисках добычи. Однажды, когда до них долетел дикий рев, Картр прочел в нем гнев и раздражение охотника, который промахнулся в прыжке и должен снова выслеживать добычу. Но людей внизу не было, ничего даже близкого к человеку. Следоискатель щелкнул. Картр наклонился вперед и всмотрелся в шкалу. Только один пункт. Предмет небольшой. Но – сделанный человеком. Может быть, здание, давно погребенное. Во всяком случае, не маяк. И тут же в темнеющее небо взметнулся луч. Но то, что лежало внизу, не имело к нему отношения. Попадалось все больше холмов. Рольтх пролетал над ними, иногда едва не касаясь вершины. Потом холмы начали понижаться, как гигантская лестница, ведущая на равнину. Теперь стало видно то, что находится в центре равнины. Яркий свет, и не только желто-белый, но и изумрудный, рубиновый, сапфировый! Горсть гигантских жемчужин пульсировала в ночи яркими красками. Картр бывал в развалинах Калинна – игольчатые башни и радужные купола, человеческая цивилизация не могла понять сущности этой жизни. Он видел закрытый Тантор, видел знаменитый Город у Моря, построенный заключенными в камень живыми организмами под водами Парта. Но это … странно знакомое и в то же время чужое. Оно притягивало и отталкивало в одно и то же время. Картр взял на себя управление, давая возможность Рольтху надеть очки. То, что для сержанта было ярким светом, совершенно ослепляло фальтхарианина.
   – Полетим прямо или сначала разведаем? – спросил Рольтх. Картр нахмурился, посылая вперед ищущую мысль – осторожная проба хирурга, прощупывающего больное место. Он коснулся мозга и в тот же момент отпрянул, почувствовав, что этот мозг насторожился. То, что он обнаружил, было так удивительно, что Картр не смог сразу ответить на вопрос. Ответил он чуть позже:
   – Разведаем… Рольтх сбросил скорость. Вездеход пошел по дуге, огибая источник света.
   – Не могу поверить! – Голос Картра наконец выдал его изумление.
   – Там есть жители? – Один по крайней мере. Я вступил в контакт с мозгом обитателя Арктура Три.
   – Пираты? – В открытом городе, со всем этим выдающим их светом? Хотя, может быть, ты и прав. Здесь они могут чувствовать себя в безопасности. Будь осторожен. Я не хочу нарваться на луч бластера. А пираты стреляют сначала, а потом спрашивают твое имя и название планеты. Особенно, если видят знак комет!
   – Он почувствовал твое присутствие? – Кто может сказать это об арктурианце? Возможно. – Их много?
   – Я сразу прервал контакт. И поэтому не знаю. Следоискатель затрещал. Нужно бы включить и запись. Но без расшифровывающей машины запись бесполезна. Отныне доклады разведчиков будут устными. Вездеход медленно скользнул к зданиям, окруженным густой растительностью.
   – Смотри! – Рольтх указал налево. – Это посадочная площадка. Может, сядем и пойдем дальше пешком?
   – Сначала подберемся ближе к главной части города. Иначе придется несколько миль идти пешком. Вскоре они нашли то, что искали – небольшую посадочную площадку на вершине башни. Башня казалась маленькой по сравнению с окружающими зданиями, хотя площадка находилась на высоте в 40 этажей над поверхностью земли. Но отсюда можно хорошо рассмотреть окружающую местность. Они опустились. Картр тут же повернулся, нацелив бластер в середину черной фигуры, направившейся к ним. Он попробовал мозговой контакт и тут же отступил. Рольтх отразил его открытие в словах:
   – Робот … может быть, охранник… Рольтх поднял вездеход над головой фигуры. Как только вездеход покинул площадку, робот-охранник или механик – остановился. Потом неуклюже повернул и отступил во тьму. Напряжение спало. Металлический слуга мог сжечь их раньше, чем они увидели его. Конечно, он мог быть и механик, но рисковать не следовало.
   – Больше не садимся на посадочные площадки, – сказал Картр, и Рольтх с готовностью согласился.
   – Эти создания могут быть настроены на голос или ключевые слова. Дай им неверный ответ, и они с тобой расправятся…
   – Подожди. – Картр убрал бластер в кобуру. – Мы судим об этом городе по собственной цивилизации. – Он сощурился от ярко-зеленого света и посмотрел на шкалу. – Для искателя всегда найдется что-нибудь новое, если он идет с открытым мозгом…
   – И бластером наготове! – добавил Рольтх. – Да, я знаю все это. Но человеческая природа остается прежней, и я предпочту быть осторожным, но не мертвым. Погляди, видишь квадраты мостовой между зданиями? Может, сядем там? По крайней мере никаких сигналов тревоги не вызовем…
   – Пожалуй. Можешь сесть за тем большим блоком? Мы скроемся в его тени… Рольтх не извлекал из вездехода такую скорость, как Филх, но его осторожность в таком деле была предпочтительней безудержного презрения тристианина к узам тяготения. Приземление потребовало добрых пяти минут сложных маневров, но сел он точно в центре той тени, на которую указал Картр. Они не вставали с сидений, а ожидали появления роботов, любого движения, которое могло означать угрозу.
   – Город – не место для игры в прятки, – наконец сказал Рольтх. – Я чувствую, что за нами наблюдают… может быть, оттуда… – Он ткнул пальцем в черные окна, выходящие на площадь. Странное ощущение – как будто мириады глаз смотрят на тебя из тьмы. Картр тоже знал его. Но его способности говорили, что это ложь.
   – Здесь никого живого, – заверил он фальтхарианина. – Даже роботов нет. Они пошли от вездехода, огибая угол ближайшего здания, держась в тени и перебегая через освещенные участки. Рольтх провел пальцем по стене над своим плечом."Старая, очень старая. Следы обветривания.»
   – Но огни? Долго ли они могут гореть? – спросил Картр. – Спроси своего друга с Арктура. Может, он привел их в действие. Кто знает? Здания, мимо которых они проходили, были лишены украшений, стены гладкие,все детали строго функциональны, но в целом создавалось впечатление гармонии. Такая гармония – результат высокоразвитой цивилизации, для которой город – единый организм, а не набор индивидуальных жилищ разных вкусов и периодов. Пока Картру не встретилось ни одной надписи. Рольтх через равные промежутки на мгновение включал свой голубой фонарик, освещая стены. Когда они будут возвращаться, ему достаточно будет провести лучом, и голубые круги на стенах укажут обратный путь. Рейнджеры обогнули здание, выходящее на площадь, и оказались на улице. Тут их ноги почти по щиколотку погрузились в растительность. Старая мостовая заросла густой травой. Впереди на расстоянии в полквартала сквозь щель между зданиями вырывался яркий свет. Они осторожно приблизились и увидели фонтан радужного блеска и воды. Вода падала в бассейн, край которого был проломлен. Маленький ручеек пробил себе дорогу в дерне и уходил в отверстие в древней мостовой.
   – Никого нет, – прошептал Картр. Он не мог бы объяснить, почему шепчет. Но его не оставляло ощущение, что за ними следят. Он знал, что должен осторожно пробираться в тени зданий, иначе привлечет внимание… кого? Они осмелились покинуть защитную тьму и подошли к краю бассейна. Теперь сквозь брызги воды и свет можно было разглядеть центральную колонну. На ней стояла статуя – больше натурального размера, если, конечно, жители зданий не были гигантами. Статуя сделана не из камня, а из какого-то белого материала, на котором время не оставило следов. При виде статуи и Картр, и Рольтх остановились на полушаге. Это была девушка, с поднятыми над головой руками, с гривой волос, свободно падающих до тонкой талии. В поднятых руках она держала знакомый им обоим символ – пятиконечную звезду. Из концов звезды вырывались струи воды. Но девушка – она не бемми, она такой же гуманоид, как и они.
   – Это Попата, дух весеннего дождя. – Картр вспомнил легенду своей сожженной планеты.
   – Нет, это Ксити Морозная! – У Рольтха тоже были воспоминания, связанные с его тенистым холодным миром. На секунду они почти гневно взглянули друг на друга, потом оба улыбнулись.
   – Она и то и другое… и ничего из этого… – сказал Рольтх. – У этих людей был свой идеал красоты. Но по глазам и волосам ясно, что она не с Фальтхара. А по ушам – она не из ваших…
   – Но почему?.. – Картр с изумлением смотрел на статую. – Почему кажется, что я всегда знал ее? И эта звезда…
   – Обычный символ. Его можно видеть на сотнях планет. Нет, она идеал красоты и действует и на нас. Они неохотно оставили фонтан и вышли на широкую улицу, шедшую прямо к центру города. Время от времени в воздухе перед зданиями появлялись непонятные световые знаки. Рейнджеры миновали помещения, которые могли служить магазинами, и видели паутину проводов, уходящую в окна. Вдруг Картр схватил Рольтха за руку и быстро втянул под укрытые двери.
   – Робот! – Сержант почти прижался губами к уху товарища. – Я думаю, он патрулирует!
   – Можем избежать его? – Зависит от того, какого он типа. Руководствоваться они могли только прошлым опытом. Они знали, что патрули роботов смертельно опасны. Те, с которыми им приходилось встречаться, могли быть ликвидированы только путем замыкания. А это трудная и опасная операция. В противном случае робот сжигает все, что неестественно для охраняемого им места и не может отозваться условным паролем. Именно этого опасались рейнджеры на посадочной площадке. Теперь же, без вездехода, без возможности быстрого отступления, встреча с таким роботом еще опасней.
   – Либо робот местный, либо… – Либо его привез арктурианин, – подхватил Рольтх. – В последнем случае мы знаем, как с ним справиться. Туземный же… Он прекратил шептать, услышав слабый звон металла о камень. Картр выпрямился и посветил фонариком над головой. Дверь, в углублении которой они прижались, невысокая. Под ней карниз, а еще выше темное окно. У Картра начал складываться план.
   – Внутрь… – сказал он Рольтху. – Постарайся добраться до второго этажа и через окно выбраться на карниз. Я отвлеку внимание робота, и ты сможешь сверху выжечь его мозг. Рольтх скользнул во тьму, которая для него не была препятствием. Картр прислонился к двери. С неприятным ощущением в желудке он подумал, что начинается состязание в скорости. Если робот появится раньше, чем Рольтх доберется до карниза!.. Если он, Картр, сумеет уклониться от первого нападения патрульного!.. К счастью, ему не пришлось слишком долго размышлять над этими возможностями. Он увидел патрульного. Тот находился в конце квартала. Пляшущие огни отражались на его металлическом теле. Сержант был почти уверен, что такого робота в галактических городах он раньше не видел. Круглый купол головы, паучья тонкость рук и ног, грациозная легкость движений
   – все соответствовало архитектуре города. Робот приближался спокойно и неторопливо. Перед каждой дверью он останавливался и освещал внутренности лучом, исходящим из головы. Очевидно, это был обычный обход. Тут сержант вздохнул с облегчением. Рольтх добрался до карниза и теперь лежал вне поля зрения робота. Если только робот устроен по общему образцу и его можно замкнуть через голову! Добравшись до соседней двери, робот остановился. Картр замер. Дело могло обернутся хуже, чем он думал. Должно быть, робот обладал какими-то удивительными органами. Он заподозрил присутствие чужих. Свет не вспыхнул. Робот стоял неподвижно, как будто удивляясь или принимая решение. Может, посылает в какой-то центр сигнал тревоги? Но вот его рука двинулась… -Картр! И не обладая ночным зрением, Картр не нуждался в этом предупреждении Рольтха. Он уже понял, что собирается делать патрульный. Картр упал и рывком отлетел в сторону. За ним вспыхнуло обжигающее пламя, превратив вход в пылающий ад. Только тренированные мышцы и шестое чувство – чувство опасности спасли его от участи сгореть в этом аду. Потрясенный, он полз на животе подальше от этого всесожжения. Будет ли робот его преследовать? Звук шагов…
   – Картр! Картр! Он уже сидел, когда Рольтх вылетел из-за угла и чуть не упал на него.
   – Ты ранен? Он задел тебя? Картр криво улыбнулся. Хорошо быть живым. Он сморщился, когда руки Рольтха коснулись обожженной кожи.
   – Что с ?..
   – С мешком железа? Я выжег дыру ему в голове, и он упал. Он не задел тебя?
   – Нет. И он кое-что рассказал нам о создавшей его цивилизации.
   – Они использовали атомную энергию. – Картр с отвращением посмотрел на след взрыва. – Прожечь такую дыру в центре города, чтобы убрать кого-то! Интересно, что бы они подумали о парализующих ружьях? – С помощью Рольтха Картр встал. Он надеялся, что не сломал вторично запястье и боль в руке – лишь следствие удара при падении.
   – У меня такое чувство, – начал Картр и обрадовался, что Рольтх не убрал руку. Сержант чуть не упал, но Рольтх удержал. – … такое чувство, что нам лучше побыстрее убраться отсюда… Его преследовало воспоминание о паузе перед нападением робота. Картр был уверен, что патрульный послал сообщение… Куда? Если город управляется машинами, действующими поколение за поколением после гибели последнего жителя, тогда такое сообщение не представляет угрозы. Разве что придут в действие другие машины. С другой стороны, если робот контролировался загадочным арктурианом, тогда рейнджеры успешно отразили первое нападение лишь с тем, чтобы встретиться с новым, гораздо более опасным. Когда Картр высказал свои соображения вслух, Рольтх согласился с ним.
   – Мы не можем возвращаться прежним путем. – Фальтхарианин указал на огненное пятно, бывшее прежде дверью. – К тому же нас на улице могут поджидать. Послушай, этот город чем-то напом нил мне Стилту… Картр покачал головой. «Слышал о нем, но никогда не был.» – Столица Ладиаса I, – нетерпеливо сказал Рольтх. – Там население старомодное, все еще живет в больших городах. У них есть система подземных коммуникаций…
   – Гм… – Картр легко сделал вывод. – Пойти вниз и попытаться найти выход? Ладно. Самое время уходить. Поищем спуск. Но, к их замешательству, пути вниз, по-видимому, не было. Они шли комнатами и залами, проходили мимо обломков мебели и странных машин, над которыми в другое время смогли бы размышлять часами. Выхода не было. Встретились лишь две лестницы, ведущие вверх. То, что им было нужно, они обнаружили в центре дома. Темный колодец, черная дыра, в которой фонарь Картра не нащупал дна. Но фонарь все же помог им. Картр неожиданно выронил его. Вскрикнув, он попытался поймать фонарик, но слишком поздно. Рольтх разразился замечаниями. В возбуждении он перешел на свой родной язык, и Картр резко потребовал, чтобы он перевел.
   – Он не упал! Опускается вниз… опускается! Сержант заглянул в колодец. «Антигравитационный спуск! И все еще работает! – Он не мог поверить глазам. Может, антигравитационные лучи еще удержат небольшой предмет, но человека… Прежде чем он смог возразить, Рольтх перегнулся через край. – Работает! Все в порядке! И он исчез. Голос его донесся из шахты. – Стою на воздухе. Присоединяйся! Это прекрасно. Прекрасно, может быть, для Рольтха, который видит, что делает. Опуститься в эту черную пасть и надеяться что механизм сработает!.. Не впервые в жизни Картр проклял свое слишком живое воображение. Невольно закрыв глаза, он пробормотал молитву Духу Космоса и встал на воздух. Действует! Воздух ощутимо сомкнулся вокруг тела. Картр опускался, как перышко на ветру. Далеко внизу он увидел голубой свет фонаря Рольтха. Тот достиг дна. Картр подобрал ноги и постарался миновать эту светящуюся точку.
   – Со счастливой посадкой! – приветствовал Рольтх сержанта. – Смотри, что я нашел. Рольтх обнаружил платформу, переходящую в туннель. Тонкой цепочкой к стене был прикреплен маленький экипаж, заостренный с обоих концов, с единственным сидением в центре. Руля не было. Машина не касалась пола, а висела над ним в футе. Перед сидением располагалась доска с рычажками. Приборы управления? Как же им направить машину? Просто углубиться во тьму, рискуя столкнуться неизвестно с чем? Слишком опасно. Встретиться с батальоном патрульных роботов менее рискованно, чем оказаться в ловушке в подземной темноте.
   – Сюда! Картр чуть не подпрыгнул. Второй рейнджер дошел до конца платформы и освещал стену фонариком. Сержант едва видел в тусклом свете. Рольтх что-то обнаружил. Схема пересекающихся линий. Должно быть, план подземных туннелей. В прошлом им приходилось решать и более трудные задачи. Вскоре они знали, какой путь ведет к центру города! Десять минут спустя они втиснулись в узкое сидение. Рольтх нажал две кнопки, а Картр отвязал цепь. Послышалось слабое гудение. Они понеслись во тьму, и в лицо им ударил затхлый воздух туннеля.


   – Прибыли, – прошептал Рольтх. Машина пошла медленней, приближаясь к правой стороне туннеля. Впереди забрезжил свет. Должно быть, другая платформа. Картр взглянул на часы. Им потребовалось ровно пять минут, чтобы добраться до этого места. Другое дело – то ли это место, которое им нужно. Они стремились к пункту, который, по их мнению, находится прямо под большим общественным зданием в центре города.
   – Есть кто-то впереди? – спросил Рольтх, как обычно, полагаясь на способности Картра. Сержант послал вперед пробную мысль и покачал головой. «Никого. Либо они не знают об этих путях, либо не интересуются ими.»
   – Я склонен считать, что не знают. – Фальтхарианин ухватился за перила платформы. Картр выбрался из машины и огляделся. Помещение было по крайней мере втрое больше того, из какого они выехали. Туннели отходили от платформы в нескольких направлениях. Платформа освещена, но неярко, так что Рольтх не стал надевать очки.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное