Андрэ Нортон.

Кошачьи врата

(страница 8 из 15)

скачать книгу бесплатно

   – Помню… иногда, – согласился юноша и тут же сменил тему, быстро задав вопрос:
   – Ты можешь идти, леди? Мы еще слишком близко к ним, – он помог ей встать, держа в одной руке меч, и снова подбородком указал на путаницу камней, через которую они выбрались.
   – Да! – и она сразу вспомнила не отдаленные времена, а расти и фасов. Тот, кто называл себя Райном, исчез вместе со своей теневой армией, но существа, которые остались, по-своему не менее опасны. Но сможет ли она идти? Камень так истощил силы Келси, что она сомневалась, сумеет ли дойти хотя бы до ближайшей рощи в нужном направлении.
   Но она дошла, только время от времени опираясь на протянутую руку Йонана. Вода из ручья слегка подбодрила девушку, но теперь она чувствовала сильный голод, в висках отдавалась боль, словно Келси выполняла задачу, превосходящую ее силы.
   – Куда мы идем? – спросила она. – Мне кажется, я долго не выдержу.
   Он по-прежнему обнаженным мечом указал на несколько небольших растений под деревьями, к которым вел ее.
   – Это илбейн. Любой охотник из темных сил сторонится его. Мы можем переждать под его защитой… – он смолк, и Келси спросила резче:
   – Чего ждать? Мы пойдем назад к твоей Долине, и гора будет нашим ориентиром?
   – Ты сможешь пойти?
   Он ответил вопросом на вопрос, и девушка вспомнила принуждение, которое заставило ее начать этот путь по неизвестной стране, полной опасностей. Она повернулась лицом к далекой горе. На западе садилось солнце, но Келси не хотелось добираться до убежища в темноте.
   Она сделала один шаг, другой и сразу почувствовала движение камня, который начал раскачиваться на цепи слева направо на ее груди. Девушку не покинуло принуждение идти дальше, она не могла вернуться назад, к безопасности, вынуждаемая идти в противоположном направлении.
   Келси попыталась взять цепь в руки, сорвать ее, отбросить от себя. Но рука дрожала и не могла ухватить цепь. Та, словно намазанная жиром, выскальзывала из кулака.
   – Так ты можешь вернуться? – Йонан остановился на краю рощи, к которой привел ее. Он стоял за Келси на расстоянии вытянутого меча. Только это пространство она смогла выиграть у принуждения.
   – Нет! – Келси снова попыталась освободиться от цепи, камень становился все горячее, она ощущала его тепло сквозь одежду. Теперь это был карающий жар, не знающий милосердия.
   – Не могу! Он не отпускает меня! – девушка ощутила гнев против камня, против Йонана, против всего этого мира, заманившего ее в ловушку.
   – Тогда воспользуемся убежищем, какое есть, – нетерпеливо ответил юный воин, и она обернулась, готовая к резким словам. Но он уже повернулся к ней спиной и шел к тем растениям, которые назвал самым мощным оружием против Тьмы. Она видела в Долине сухие листья и стебли илбейна, их тщательно собирали и берегли целители.
   Теперь эти листья рвал Йонан.
Он набирал полную руку листьев и перерезал стебель внешним краем кольчуги. Его волосы, завивающиеся над лбом, потемнели от пота, хотя он был гораздо легче по телосложению, чем другие мужчины. Когда юноша набрал полную охапку листьев, он растер часть их между ладонями и натер лоб, оставив зеленые следы.
   Не понимая, что он делает, но надеясь, что это ослабит головную боль и усталость, Келси последовала его примеру. Острый чистый запах растертых листьев прояснил голову, прогнал последние остатки зловония подземного мира, и девушка почувствовала себе крепче, свежее и решительнее в достижении цели.
   Йонан осторожно сорвал с какого-то другого растения два больших листа, завернул в них листья илбейна и спрятал в сумку на поясе. Келси опять повторила его действия.
   Деревья рощи росли не густо, хотя иногда приходилось петлять, чтобы пройти. Но наконец путники выбрались на открытое пространство – поляну посреди рощи. Йонан сунул меч в ножны, а Келси пожалела о своем мешке, оставшемся где-то в подземельях фасов. Голод мучил все сильнее, а она не видела здесь даже ягод, которые могли бы облегчить его.
   – Что мы будем есть? – спросила она у Йонана. В конце концов он больше привык бродить по бездорожью. Юноша достал длинный нож и направился к одному из деревьев; на стволе дерева виднелся коричнево-зеленоватый нарост размером с ладонь. Йонан осторожно срезал нарост, разделил его пополам и протянул одну половину Келси. Она колебалась, тогда он сказал:
   – Это фогмот, его можно есть. В этих местах люди жили и на худшем, – и как бы подбадривая ее, поднес свою половину массы ко рту и откусил.
   Келси была слишком голодна, чтобы сомневаться в его словах. Кожица у нароста была твердая, но внутри оказалась рассыпчатая мякоть, как у спелого яблока. Правда, мякоть эта была совсем безвкусная, словно жуешь и глотаешь мягкое дерево. Но даже совсем немного ее, той небольшой порции, что дал ей Йонан, вполне хватило утолить голод. Больше Келси есть не хотела.
   Йонан первым прикончил свою долю и бродил теперь по краю поляны, на которую они вышли. Он опять надел шлем, и у него был виц часового. Келси слизнула с губ последние остатки пищи и спросила:
   – Мы здесь заночуем?
   Она внимательно наблюдала за его действиями, и потому сразу увидела, что он приподнял рукоять меча и направил ее в сторону рощи. Келси посмотрела на свой камень. Слабое свечение свидетельствовало, что сила в нем жива, но не проснулась, как делала это, когда им угрожала опасность.
   – Безопасно, – сказал он, завершая свой обход древесной стены. – Здесь действительно спокойно… – он прошел к центру поляны и провел рукоятью меча над травой. Металл слегка засветился. Йонан вонзил острие в землю, свечение усилилось. – Это убежище, – объявил он. – Испытай свой камень.
   На этот раз цепь не противилась ее прикосновению, не выскальзывала из пальцев. Келси подошла к тому месту, где стоял Йонан, держа в пальцах камень. Он засветился заметно ярче.
   – Иногда попадаются и такие места, – объяснил ей юноша, словно уверяя самого себя. – И многие рядом с опасностью… хотя мы не знаем, что придет первым: благословенный мир или Тьма.
   Он опустился на землю, снова спрятав меч в ножны. Девушка, скрестив ноги, села напротив.
   – Итак, мы в благословенном месте, – вызывающе произнесла Келси. – Но мы не можем унести его с собой и…
   Продолжение ее слов заглушил вой, такой громкий, что кроме него ничего не было слышно. Келси схватила камень и почувствовала, каким он стал горячим: камень проснулся. С другого направления на вой ответил второй, такой же.
   Подобное Келси уже слышала. Собака, которая вместе со всадником атаковала ее у каменных врат. Неужели они снова осаждены, здесь, далеко от помощи из Долины?
   Йонан внимательно прислушивался. Уже стемнело, и тени начали выползать из– под деревьев и подбираться к ним по открытой местности. Вой раздался в третий раз – и опять с нового направления! Вокруг целая свора этих существ!
   – Они… они придут сюда?
   – Думаю, нет, – ответил Йонан. – Помни, это благословенное место. Проклятия и благословения слабеют с годами, но то, что бережет это место, ответило нам. А вот сможем ли мы благополучно уйти отсюда – это другое дело, – выражение лица у него было мрачное, и Келси вздрогнула. Она не хотела застрять в этом месте, каким бы безопасным оно ни казалось. Йонан снова вскочил, взял в руки меч и начал копать.
   Полетели клочья травы, земля. Неужели он собирается выкопать ход? Келси отшатнулась: чего-чего, а снова попасть под землю она не хотела. Но тут она услышала, как меч обо что-то ударился, и Йонан еще быстрее стал раскапывать то, что лежало под землей. Он был так поглощен своей работой, что Келси не решилась спрашивать: все равно не услышит.
   Он рубил и копал, а потом опустился на колени, отложил в сторону меч и продолжал с помощью ножа и рук. Откопал же он звезду из белого камня, достаточно большую, чтобы человек смог на нее встать. Теперь Йонан работал осторожнее, горстями выбрасывая почву, ножом отколупывая глину, прилипшую к поверхности звезды.
   – Что это? – Келси больше не могла сдерживать любопытство. Почему ее спутник считает необходимым это делать, когда вокруг собираются силы Тьмы, а вечерние тени становятся все гуще? Она этого не понимала.
   В центре звезды было углубление. Его Йонан очищал особенно осторожно. Потом он взял меч и вставил острие в отверстие. И как будто оживил тлеющий факел. Металл в рукояти осветил всю поляну, на ней стало светло, как днем.
   Сверху послышался хриплый звук и шелест крыльев в воздухе. Но Келси ничего не видела: мешал свет меча. Если вверху и собирались силы врага, они теперь явно не решались нападать.
   – Что это? – вновь требовательно спросила Келси. Йонан посмотрел на нее сквозь яркий свет. Казалось, глаза его сверкнули, как у той собаки, от которой она спасалась, но на этот раз зрелище ее не оттолкнуло.
   – Я видел раньше такое, – уклончиво ответил он. – Это место, где собирается сила. Если бы мы обладали древними знаниями, с помощью этого, – он указал на меч, по которому пробегали огненные струйки, – мы могли бы победить любую армию. Но мы знаем так мало! – и он в замешательстве ударил кулаком по ладони.
   Если звезда оживила меч, то что она сделает с камнем? Келси неожиданно сняла цепь с шеи и поднесла камень к звезде. И сразу последовал мощный взрыв света. В ее пальцы, руку, плечи, во все тело устремился поток такой силы, что девушку буквально отбросило на траву, при этом камень вырвался из рук. Поток энергии прекратился, но камень продолжал сверкать. Может, именно это место искала Виттл? Или здесь собирается древняя сила, которая способна укрепить любое оружие?
   Йонан схватил Келси за руку и отвел назад цепь с камнем.
   – Не призывай этого! – голос его прозвучал резко, как приказ. – Ты не знаешь, с чем сможешь справиться, и что – использовать.
   Конечно, он прав, но она негодовала из-за его вмешательства. Она ведь не мешала ему использовать свой меч.
   – Ключ, – он словно читал ее мысли. – Меч послужил ключом. А теперь… – он не только не отпустил ее руку, а сжал крепче, напрягая все силы, чтобы совершить задуманное прежде, чем она поймет и начнет сопротивляться.
   Одним движением он поднял девушку на ноги и поставил ее прямо на звезду. Потоки энергии пронизывали его тело. Келси могла бы отскочить, но Йонан продолжал удерживать ее, и его сила стала частью той силы, которую они пробудили. Другой рукой Йонан схватил свой меч и сквозь лай собак произнес громко только одно слово:
   – Найнутра!
   Шум стих, наступила тишина. Лая собак больше не было слышно. Келси вздрогнула в ожидании. Что он призывает?
   – Найнугра! Хилэриэн! – теперь к первому он добавил и второе имя.
   От концов звезды начал подниматься дым, как от горящих свечей; дым светлый, а не темный. Потоки дыма наклонялись внутрь, теперь дым затянул весь центр поляны над звездой. Йонан не разжимал рук, напротив, сжимал Келси еще сильнее, и пальцы его болезненно впились в тело девушки. В тени шлема глаза Йонана были закрыты, лицо напряжено, он полностью на чем-то сосредоточился, и ничто не должно было нарушить эту сосредоточенность.
   – Найнугра!
   Меч вспыхнул еще ярче, пламя охватило руку Йонана, но он не разжал ее. Потоки тумана вызывали у Келси слабость и головокружение. Она закрыла глаза. Порыв холода, ощущение такого ужаса, что она даже крикнуть не могла. Они оказались в таком месте, где нельзя быть людям. Но сила несла их… все дальше и дальше. Келси цеплялась за эту силу, только ей доверяла она в таком месте.
   Потом… темнота… полная и ужасная темнота… но сила продолжала держать их…
   Ушла… они затерялись в этом… в этом…
   – Келси! Келси!
   Она слепа, ее тошнит, она заблудилась…
   – Келси?
   Но девушку охватила такая усталость и слабость, что невозможно было даже открыть глаза и увидеть, действительно ли вокруг темнота. Но она открыла их и увидела освещенное луной лицо Йонана. Она у него на руках… Нет, она лежит на камне, а Йонан качает ее голову, прижимает к груди.
   – Келси… мы выбрались!
   Долго эти слова не имели для нее никакого смысла. Сознание продолжало оставаться захваченным пустотой, в которой они побывали. Но вот за головой Йонана она увидела не стену из деревьев рощи, но настоящую каменную стену, усеянную пятнами лунного света.
   Келси глубоко вздохнула, и еще раз. На груди что-то тепло пульсировало, и ей не нужно было прикасаться, чтобы понять, что это камень.
   – Где… где мы? – голос девушки прозвучал слабым шепотом.
   Он приподнял ее, чтобы она могла лучше видеть. Рядом с ним лежал меч, уже не охваченный пламенем, но все еще светившийся. Келси увидела еще стены, а над головой луну и звезды. Ясно, что они теперь не в роще, в которой их осаждали.
   – Где мы? – юноша повторил ее вопрос. – Не знаю… но только далеко от тех, кто вынюхивал наш след. Мне кажется, здесь когда-то была могучая крепость, – он тоже осматривался, словно стараясь представить, что же стояло здесь некогда.
   – Но как мы попали сюда? – быстро спросила Келси. Не скоро забудет она этот проход через Иное, где ее ждали страшные опасности, о которых она никогда и не подозревала.
   – Мы нашли ключ… и воспользовались им… – Йонан снова взял в руки рукоять меча. – Год назад Урук нашел такое же место, когда серые готовились захватить его. Но им пришлось разочароваться. У древних были свои способы путешествия; мы ими редко пользуемся, на них любого может ждать смерть.


   В новом убежище не было ни зловония пещеры фасов, ни неописуемого запаха, заполнявшего рощу, из которой они так неожиданно спаслись. Было темно, только луна светила сквозь щели в стенах, и очень холодно. Они прижались друг к другу в поисках тепла и не спали, а только дремали, просыпаясь и снова начиная дремать, пока в сером свете утра не смогли лучше разглядеть, где оказались.
   Стены этой крепости, должно быть, складывали гиганты. Основания стен – из огромных блоков без следа извести. Они держались одним лишь своим весом. Эти грозные стены поднимались довольно высоко. Выше шли меньшие камни, большинство из них обрушилось в большое помещение, в которое они так таинственно попали. При свете дня Келси увидела, что они провели ночь в центре другой звезды, гораздо больше той, которую обнаружил Йонан, но по форме точно такой же. Между концами лучей в каменный пол были врезаны символы. Один из них пробудил у Келси смутные воспоминания – такой символ чертила в воздухе Виттл.
   Йонан встал, первым делом подошел к ближайшей стене и подпрыгнул, схватившись за грубый камень сверху. Потом с помощью только силы подтянулся и взобрался наверх, обрушив на пол поток мелких камней в облаке пыли.
   – Куда мы попали? – Келси разглядывала звезду и помещение. Звезда была расположена вблизи стены, но за нею оставалось еще много пространства. Вход в это помещение она не видела – вокруг только стены.
   Йонан, с трудом сохраняя равновесие и поворачивая голову из стороны в сторону, прошел по предательской поверхности стены, чтобы лучше осмотреться.
   – Крепость… как мне кажется… – он был не очень-то в этом уверен. – Но очень старая и давно покинутая. Такие встречаются, хотя мы обычно их избегаем. Но вот это, – он кивнул в сторону звезды, на которой все еще стояла девушка, – не думаю, чтобы это была ловушка Тьмы. Посмотри на свой камень… он предупреждает светом? – одной рукой Йонан взялся за край стены, другой нащупал рукоять меча. Ее камень был теплым на ощупь, но не светился. Келси сообщила об этом.
   Он кивнул.
   – Здесь очень древняя сила… она почти исчезла… – юноша неожиданно повернул голову, и она увидела, как напряглось его тело.
   – Что там? – девушка скользнула к стене непосредственно под ним.
   Но он жестом велел ей молчать. Келси было ясно, что он прислушивается, прислушивается и осматривается в поисках источника звука.
   Она тоже прислушалась. Отдаленный лай – не такой яростный, как у тех собак. Потом в воздухе послышалась звонкая трель, вовсе не похожая на хриплые крики летающих существ, дружных с Тьмой.
   Йонан свистнул, свист его очень напоминал эту трель. И Келси увидела вспышку радужных крыльев и легкое тело, которое несли эти крылья. В воздухе завис один из фланнанов, маленькое гуманоидное тело поддерживали быстро бьющие крылья. Келси часто видела таких в Долине и слышала, что о них рассказывают: они капризны, с короткой памятью, могут переносить сообщения, но при этом могут легко свернуть, забыть о своем задании, если что-то другое привлечет их внимание.
   Фланнан приземлился рядом с Йонаном, оставив крылья полусложенными, словно сразу собирался взлететь, недовольный ответом на свой сигнал. Снова свистнул, и на липе его проявилось нетерпение.
   Келси чувствовала враждебное отношение летающего существа: оно словно человеческим языком говорило, что не желает иметь ничего общего с этими двумя. Но в свисте Йонана слышались успокаивающие нотки, потом он произнес несколько певучих слов, которых девушка не поняла.
   Фланнан яростно покачал головой, подпрыгнул и почти мгновенно исчез из поля зрения Келси. Йонан еще посвистел, но фланнан не вернулся.
   – Он не из Долины, – в голосе Йонана звучало разочарование. – Не связан клятвой. А это означает… – тут он замолчал.
   – Что означает? – спросила девушка, когда Йонан не стал продолжать.
   – Что мы слишком далеко зашли на восток… может, так далеко, как не заходил никто из жителей Долины.
   – Но ты еще видишь свою гору? Он шевельнулся, взглянув вверх.
   – Может, это и она. Но до нее так много лиг… – теперь он смотрел в угол помещения.
   Келси ждала резкой вспышки принуждения, которое всегда возникало, стоило ей только подумать о возвращении в безопасную землю. Да, даже здесь она это ощущала. Не раздумывая, она повернулась лицом в направлении, противоположном тому, куда смотрел Йонан. То, что влечет ее, лежит там, в неизвестном.
   Но заговорила она о гораздо более практичных вещах.
   – Нам нужны пища и вода… – голод и жажда уже давали себя знать.
   – Пошли! – Йонан лег на живот и протянул вниз руки. Келси подпрыгнула и ухватилась за одно его запястье, но другой рукой промахнулась и царапала камни стены, пока он не перехватил и эту руку. Он оказался гораздо сильнее, чем выглядел, этот воин из Долины: почти без помощи девушки он втащил ее наверх и поставил рядом с собой на обрушившуюся стену.
   Во все стороны вокруг них тянулись стены, обозначавшие комнаты и коридоры, длинные и лишенные крыши. Вдобавок крепость располагалась на невысоком холме, и вокруг нее тянулись поля, некогда разделенные стенами, ныне рухнувшими. Слева видно было что-то вроде дороги, ведущей сюда, к этому лабиринту из комнат. Но нигде ни намека на воду.
   – Сюда… – Йонан указал на север и осторожно встал на ноги. Как ни осторожно было его движение, вниз, в комнату со звездой, обрушился целый поток камней.
   – Странно, здесь нет никаких дверей, – почти сразу сказала Келси. Стены отделяли одну комнату от другой, но выбраться на свободу они могли только по верхушкам этих непрочных перегородок.
   – Это правда. Поэтому придется идти по стенам и очень осторожно. Следуй за мной и, если сможешь, ставь ногу точно на то место, куда и я.
   Солнце уже взошло и начало пригревать, когда они добрались до места, где когда-то могли быть ворота. Келси не только проголодалась и хотела пить, она дрожала от напряжения этого пути. Дважды им приходилось совершать обход, и это заняло у них много времени: кое-где верхние кромки стен были настолько ненадежны, что по ним наверняка нельзя было пройти.
   Девушка по пути с надеждой заглядывала во все комнаты, но проходов так и не увидела. Пришлось продолжать опасную дорогу. Никаких дверей, ни следа прохода из одного помещения в другое. Это очень удивило Келси.
   – У них могли быть другие способы входа, – заметил Йонан, когда она сказала ему об этом. – Например, они могли летать.
   – Фланнаны? – она не могла в это поверить. Маленькие летающие существа – строители этих массивных стен?
   – Может быть… или были когда-то… летающие существа, помимо фланнанов, – серьезно ответил он. – Хорошо известно, что Великие играли с силами самой жизни, создавая новые существа для своей пользы или забавы. Таковы кроганы, живущие в воде, и даже фасы. Мало здесь осталось принадлежащих к истинной крови, когда древние отказались от таких неестественных дел, удалились в Эсткарп и наложили забвение на эту землю, чтобы больше никогда не пользоваться силой безрассудно. А те, кто воздвиг эти стены, давно исчезли. Ага, сейчас пройдем по этой стене, потом по той и окажемся наконец за пределами крепости.
   Келси следовала за ним, хотя путь был по-прежнему опасен, она дважды чуть не упала, прежде чем они достигли указанного им места, и она смогла глянуть вниз.
   Йонан выбрал в стене наименее изношенное место и лег на него животом. Потом приказал Келси:
   – Дай мне руки и соскользни вниз. Ты упадешь, но тут невысоко, и мы справимся. Другого выбора нет.
   Конечно, она упала, ударилась о землю и покатилась, болезненно задев один из камней разрушенной полевой стены. Что-то мелькнуло у нее перед лицом, она вздрогнула и вскрикнула, и две птицы поднялись из травы прямо перед нею, пролетели немного и снова скрылись в траве.
   Йонан, присоединившись к ней, достал с пояса веревку с грузом на одном конце.
   – Окружай, – еле слышно приказал он и указал на место, где скрылись птицы. – Выйди на них с юга, если сможешь, и подними их.
   Она повиновалась, несмотря на свои ушибы, и постаралась двигаться бесшумно сквозь высокую, по пояс, траву, кое-где виднелись колосья дикорастущего зерна.
   Еще раз взметнулись пернатые тела. Что-то промелькнуло в воздухе, и одна из птиц упала, лапы и крылья ей связала веревка Йонана. Мгновение спустя Йонан с ножом в руке добрался до птицы и точным ударом прервал ее метания.
   Тем же способом они добавили к первой добыче еще двух птиц. Потом Йонан, неся птиц за лапы, выбрал место на одном из полей, где в углу сходящиеся стены образовали небольшую полупещеру. Он сразу начал потрошить дичь, сказав:
   – Набери сухих дров, – и рукой указал на деревья. Келси решила, что когда– то это был сад, но теперь в живых оставалось только два или три дерева, покрытые чахлой рваной листвой. Остальные свалили бури, и девушка принялась отламывать сухие ветви и носить их туда, где занимался своим кровавым делом Йонан.
   Она наблюдала, как он уложил грудой небольшие веточки и зажег их камнем из сумки на поясе, ударяя им о лезвие ножа, так что искры полетели прямо в горсть сухой травы в центре будущего костра.
   – А вот так мы избежим видимого дыма, – пояснил он свои новые действия, и девушка подумала, что он сознательно делится с ней знаниями, добытыми долгой жизнью в этой земле, где опасностей не меньше, чем травы на лугу. Одни куски птиц он насадам на прутья и держал непосредственно над огнем, другие расположил повыше, где до них добирался только дым.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

Поделиться ссылкой на выделенное