Андрэ Нортон.

Кошачьи врата

(страница 11 из 15)

скачать книгу бесплатно

   Йонан? Может это указание исходить от него? Голос мозга, пославшего мысль, словно прятался за каким-то искажающим шумом. Приманка в ловушку? Она не могла не думать так. Но что, если это помощь какого-то другого пленника? Разве можно ее игнорировать? В ней всегда жила надежда, что другие больше знают об этом месте, чем она; если она откажется, то, может быть, отвернется от той самой цели, за которой была послана во тьму.
   «Направо…»
   Слово побледнело и исчезло. Келси осторожно и медленно сделала один шаг, другой. Желтые наросты превратились в желе, издававшее зловонный запах. И тут перед девушкой открылся поперечный коридор. Конечно, он уходил и вправо, и влево.
   Впервые с того времени, как пришла в себя, Келси ощутила слабое тепло в камне и тут же выхватила его. В самом сердце камня пробежала искорка, слишком слабая, чтобы помочь ей. Но сам факт, что камень ожил, подбодрил девушку. Она повернула направо, крепко сжимая в руке камень, шагая в направлении, указанном молчащим теперь голосом. Она однажды сделала попытку послать собственную мысль– вопрос и тут же остановилась. Среди всех ужасов этого места может существовать какой-то способ прослеживать обмен мыслями, а у нее нет помощи камня, чтобы мысль была достаточно сильной.
   Путь снова разделился, и Келси снова пошла направо. Теперь к призрачному свечению растительности добавился свет спереди, но не страшный красный, как в помещении с бассейном, а все тот же желтый, словно в сто раз усиленный от растений. Неожиданно перед девушкой открылось отверстие в стене, но такое, что ей пришлось опуститься на четвереньки, чтобы пролезть в него. Съежившись, испытывая тошноту от зловония, Келси оказалась в весьма странном помещении, но не в коридоре.
   Тут тоже присутствовала растительность, вероятно, грибы, но размером с небольшие деревья. Между ними теснились меньшие растения, грибообразные и различной расцветки, своими искаженными формами они напоминали цветы верхнего чистого мира.
   Была здесь и вода – вернее, какая-то жидкость, ручейком струившаяся по большому помещению. Но жидкость была опять-таки красного цвета и подернутая дымкой.
   В этой дымке Келси заметила смутное движение. Ктото ходил взади, вперед в тумане по краю ручья.
   Йонан! Она не решилась назвать его по имени, даже мысленно произнести его. Но двинулась вперед, пытаясь избежать прикосновения растений, которые, раздавленные, только добавляли зловония к общему отвратительному запаху этого места.


   Однако человек за туманным ручьем оказался не воином в кольчуге, он был одет в серое, а не в черное, как Сарны. Длинное одеяние свисало измятыми складками, волосы до плеч. Аккуратность и сдержанность в одежде давно утрачены, но не узнать было невозможно – Виттл!
   Когда Келси приблизилась к ручью, колдунья остановилась и стояла, сжимая собственный камень с такой силой, что костяшки ее пальцев побелели.
   – Итак, это ты… – ни тени радости в голосе, никакого выражения на угловатом лице.
   – Как ты сюда попала? – в ответ спросила Келси.
Неужели Виттл способна пользоваться камнем?.. Как она оказалась в этом зловонном жилище Темных Сил?
   – Был след… Он оказался ложным, – коротко ответила колдунья. – А ты как?
   – Нас захватили снаружи, – она считала, что дверь в животе чудовища привела ее сюда. – Камень помогает тебе теперь?
   На худых щеках Виттл появилась краска – причем не отражение красного ручья. Несколько мгновений Келси казалось, что колдунья не ответит. Но потом та проговорила:
   – Сила его уменьшилась, но он жив. А как тот, что не принадлежит тебе по праву, пришелица из чужого мира?
   – Он жив, – Келси была уверена в этот слабом тепле, которое ощутила, покинув помещение с бассейном. – Но призвать его я не могу.
   – И это хорошо! – выпалила Виттл. – Ты хотела бы, чтобы создания Тьмы поняли, что они захватили? Иди сюда, может быть, наши два камня, соединившись, дадут нам истинное зрение, вопреки окружающему.
   Келси вовсе не хотелось идти вброд через парящий ручей. Она повернулась и пошла вдоль ручья, чтобы отыскать узкое место и перепрыгнуть. Вскоре она его нашла, хотя растительность на противоположном берегу свидетельствовала, что приземление будет нелегким. Но из-за того, что почти пообещала Виттл, стоило попробовать.
   Келси отступила, разбежалась, перепрыгнула и упала на груду грибов, которые лопнули от ее тяжести, окутав девушку облаком липких спор и зловонием. Келси еле удержалась от того, чтобы стряхнуть эти споры: она подумала, что они могут оказаться ядовитыми. Виттл ждала ее, хотя и отступила на несколько шагов, когда до нее донеслось зловоние, которое распространяла каждым своим движением Келси.
   Виттл указала на лишенное растительности место, по которому расхаживала. Келси набрала земли и стерла липкие грибы с тела.
   – Камень! – Виттл не дала ей много времени на очистку. Колдунья подошла, держа собственный камень в раскрытых ладонях, и Келси послушно проделала то же со своим. Камни соприкоснулись, и сразу в каждом вспыхнул огонек.
   – Так, значит, их действительно можно подкрепить, – Виттл была возбуждена. – Посмотрим…
   Она села на голую землю, по-прежнему стараясь не касаться грязной одежды Келси. Все еще держа одну руку на камне, она положила его и знаком велела девушке сделать то же. Келси заколебалась.
   – А если мы пробудим Тьму? – спросила она. – Ты ведь сама сказала…
   – Ты хочешь просто ждать ее прихода? Какой в этом прок? Они уже знают, что захватили колдунью из Эсткарпа, – Виттл гордо выпрямилась. – Теперь они ждут, что я померяюсь с ними силой. Но если сила моя удвоится… что ж, может, она проникнет через их барьеры.
   Келси медленно положила свой камень рядом с камнем колдуньи, стараясь не касаться Виттл. Результат оказался подобен маленькому костру; пламя от каждого камня устремилось вверх, потом перешло в устойчивое сияние.
   – Выход… – Виттл склонилась вперед, облизывая языком нижнюю губу, словно упиваясь восстанавливающей силы жидкостью.
   Ho Келси сразу высказала свое требование.
   – Йонан!
   Колдунья заворчала и протянула руку к камню, но не стала его брать.
   – На выход! – она говорила так близко, что капелька слюны попала девушке на щеку. – Этот мужчина нам не нужен… мы должны идти своим путем.
   – Йонан, – упрямо повторила Келси. Если бы ей предстояло сделать выбор между спутниками, она знала, кого выбрала бы.
   Казалось, Виттл не чувствовала в себе достаточно сил, чтобы отказать ей, потому что когда Келси пристально посмотрела на камни, пытаясь вызвать в сознании образ Йонана, колдунья не стала возражать. Но девушка не могла сказать, присоединила ли Виттл свои силы к ее призыву.
   Два камня окутались пламенем. Сами они исчезли, и вместо них появилась поверхность, гладкая и блестящая, как зеркало, а на ней тень. Постепенно эта тень превратилась в настоящее изображение. Пятно света во тьме показало руку, держащую рукоять меча. Свет этот пробивался сквозь пальцы, и Келси поняла или догадалась, что Йонан держит руку на металле в рукояти. Тень сменялась тенью, и Келси показалось, что воин из Долины идет таким же темным коридором, по какому шла она сама после пробуждения.
   Она наклонилась вперед и приказала колдунье:
   – Зови! Зови вместе со мной, если хочешь, чтобы я тебе помогла.
   «Йонан! – она произнесла это слово мысленно и неожиданно ощутила сильную поддержку. Все-таки ей удалось подключить Виттл. – Йонан!»
   Она увидела, как темная тень остановилась, пальцы сползли с рукояти меча. Металл засверкал сильнее, и тень – несомненно, это был Йонан – повернула направо. Келси протянула руку и сильно сжала руку Виттл.
   – Зови!
   «Йонан!» – с каждым повтором имени – она при этом пользовалась помощью и прочно удерживала картину в сознании – тень двигалась все быстрее, словно шла по следу, не обращая внимания на опасность.
   В темноте показался свет, тусклый, его трудно было разглядеть; какое-то время девушке казалось, что это светятся грибы на стене. Потом она увидела человека с мечом. Ему оставили не только меч, но и кольчугу. Может, испугались оружия, не острия (хотя она знала, что Йонан прекрасно владеет мечом), но талисмана, вделанного в рукоять. Точно так же, как у нее не отобрали камень.
   «Йонан!»
   Послышался слабый ответ:
   «Иду!»
   – Дура! – если Виттл вначале помогала звать, то больше она этого не делала. – Зачем он нам? Нас вполне могли вывести они, – и коддунья слегка коснулась своего камня.
   – Я зову одного из нас… – начала было Келси, но опомнилась; она могла сорваться и совершить глупость, такую же, какая привела ее в самом начале в эту опасную землю. – Он…
   – Он мужчина! – прервала ее колдунья. – Какая у него сила, кроме силы рук? Нам не нужно оружие…
   – Кроме этого, – Келси указала на два камня. Виттл скорчила гримасу.
   – Их сила перекрывается теми, кто нас окружает. Вся энергия ушла на призыв. Если бы ты была одной из сестер… – она умолкла, но в глазах ее легко читалась та же враждебность, что и вначале.
   – Но я не сестра! – быстро ответила девушка. Она не знала, почему камень ожил в ее руках, но отказывалась признавать, что в ней есть нечто родственное этой женщине.
   – Где мы? – спросила она.
   Виттл поджала губы, словно сомневалась в необходимости такого вопроса. Но все же ответила:
   – Это жилище Сарнов. Мы мало о них знаем…
   – И знаем только плохое, – закончила за нее Келси. – Но кто же они?
   – Они служат Великому Темному. Кто они и почему служат… – она пожала плечами. – Но и у Света и у Тьмы могут быть странные помощники. В Эсткарпе мы бы знали. Здесь… – колдунья сделала легкий жест рукой, державшей камень, – не могу сказать. В Долине знают только одного истинного Великого. Но есть и другие. Не все погибли или ушли в другие миры, – впервые она, казалось, стала разговорчивой. Келси была довольна. Чем больше она узнает, тем лучше, пусть даже это только догадки Виттл.
   – А кто эти Великие? – подталкивала она.
   – Те, кто правят всем. Некоторые из них отстранились и теперь не принадлежат ни Свету, ни Тьме, но вдут своими собственными путями. Другие боролись за власть, и были войны, такие войны! Даже земля раскалывалась от сил, вызванных ими. Можно изменить саму ткань жизни, если воля достаточно сильна.
   Келси вспомнила слышанные в Долине рассказы.
   – А разве твои сестры не стремились к власти? Разве не двигали они своим словом горы, так, чтобы враг не смог пройти к ним?
   – И потому они погибли, – мрачно ответила колдунья.
   – Ибо сила, которую мы вызвали, погубила многих сестер. И потому мы должны найти источник, который сделает наши камни еще сильнее, такими сильными, какими они никогда не были.
   – И ты думаешь, что найдешь здесь эту силу?
   – Она влечет нас: подобное притягивается подобным; камни заряжены той же энергией и приведут нас к ее источнику. Нет, эта энергия не лежит где-то рядом, иначе ничего из этого, – она опять сделала легкий жест рукой, – не существовало бы. Вот так, – она сунула руку за спину и сняла изношенный мешок, такой же, как тот, что Келси оставила в норе фасов. – Ешь и пей…
   И как будто ее слова послужили сигналом, Келси ощутила сильный голод и жажду. Она вытащила металлическую фляжку и позволила себе сделать несколько глотков безвкусной затхлой воды. За ней последовали куски сухой дорожной лепешки. Но слишком сильно было окружающее зловоние. Даже то немногое, что съела и выпила девушка, вызвало у нее тошноту.
   Виттл наклонилась вперед, внимательно всматриваясь в светлый ореол вокруг камней. Она начала говорить что-то шепотом и указательным пальцем чертила в воздухе знаки. Хотя на этот раз голубые линии ей не ответили.
   Келси проползла чуть вперед, чтобы увидеть, какую картину показывают камни. Но увидела только строчки какой-то непонятной рукописи. И обеспокоилась из-за того, что эта рукопись появилась в самом сердце крепости врага. Виттл продолжала свои заклинания шепотом. Келси резко повернула голову и оглянулась через плечо. Неожиданно она испытала ощущение, что за ними наблюдают, и не удивилась, увидев в красном тумане фигуру. Фигура направлялась к ним.
   Келси выхватила нож. Она свистящим шепотом предупредила Виттл, но та даже не подняла головы и не оторвала взгляда от камней. Но тут Келси вскочила, схватила свой камень и побежала сквозь дымку навстречу туманной фигуре.
   – Йонан! Сюда!
   Ее возглас заглушая громкий вопль, который испустила Виттл, когда была разорвана связь камней. Колдунья прыгнула на Келси и схватила цепь в ее руке. Девушке пришлось повернуться и отразить это нападение; и потому она не видела, как Йонан перепрыгнул через ручей в том же месте, где и она, и оказался на участке, свободном от зловонной растительности.
   – Камень… дай его мне! – рычала Виттл. – Я почти узнала, глупая девчонка! Я почти коснулась того, кто правит здесь!
   – А я рад, что ты этого не сделала, – сказал Йонан. Его лицо было покрыто запекшейся кровью; когда он заговорил, кровавые чешуйки начали отваливаться. Одну руку воин прижимал к груди, обвязав ее поясом, и лицо его было искажено болью. Но в другой руке он крепко держал меч, и свет металла рукояти был ясно виден.
   – Это Нексус, – объявил он, подойдя ближе. Келси это слово ничего не говорило; она решила, что и колдунья его не знает, но лицо Виттл неожиданно затуманилось.
   – Это же легенда… – ответила она кислым голосом, каким всегда разговаривала с Йонаном.
   – Многие из легенд оказались истиной в Эскоре, – проворчал Йонан. – Как ты сюда попала? Неужели ты не заметила чудовище-Фуджера?
   – Уснула, потому что устала. А проснулась уже здесь, – ответила колдунья и скривилась, словно откусила чтото жесткое и неприятное. – Фуджер!..
   – Фуджер. Мы в нем, колдунья. И не думаю, чтобы нас могла вывести отсюда твоя сила.
   Виттл указала на камень, свисающий с руки Келси.
   – У нас их два, и еще вот это, – на этот раз она показала на меч Йонана.
   – Это пустяк для того, кто создал Фуджера… – и губы Йонана вздернулись не в улыбке, а скорее в насмешке.
   – Маленькие камушки против врага, обладающего оружием, о котором мы ничего не знаем. А ты как попала сюда, леди? – он резко повернулся к Келси, и девушка, запинаясь, начала отвечать. Но быстро, как могла, рассказала о своем путешествии вниз по темным коридорам и о том, как пришла в это место.
   Он хмурился все сильнее.
   – И я пришел сюда, когда вы меня позвали. А вы не подумали, что тот, кто нас захватил, хочет, чтобы мы собрались вместе, чтобы понаблюдать за нами, узнать, какими силами мы владеем, а потом легко сломить нас?
   Келси приняла его логику, но Виттл яростно покачала головой.
   – Тот, о ком ты говоришь, воин, не захочет, чтобы даже слабое оружие Света использовалось в его крепости. Все держится в равновесии, и если оно нарушается, хоть на ширину пальца, то затрагивается все окружающее. Почему, ты думаешь, нам оставили это? – колдунья махнула своим камнем перед лицом Йонана. – Потому что они не справятся с тем, что оживет, если они свяжутся с этим. Да, правда, нас могли собрать вместе нарочно, но одновременно это испытание. Посмеем ли мы сразиться с их мощью?
   – Ты говоришь «они», – возразил Йонан. – Но кто такие эти «они»? Сарны? Фасы? Этих мы знаем. Но Фуджер…
   – Он, скорее всего, мертв! – выпалила Виттл. -
   Смерть – только врата, а нам, знатокам тайн, известны многие врата. Разве не был призван назад через такие врата, которые он сам же и открыл, Великий Хилэриэн, когда предательница Трегарт начала совать свой нос не в свои дела? Поэтому я говорю «они», и ты должен знать, о ком я говорю. Подумай о своих самых мрачных кошмарах, воин.
   – Если они хотят испытать нас, то зачем собирать вместе? – задумчиво проговорил Йонан, словно спрашивая самого себя, а не Виттл. Но Келси решила, что может ему ответить.
   Девушка снова села на чистый участок гравия и перекладывала свой камень т одной руки в другую.
   – Они хотят посмотреть, как мы будем защищаться, все трое вместе…
   Виттл подарила ей новую гримасу.
   – Разве я уже не сказала это? И разве мы уже не показали им знамя, под которым пришли?
   Йонан стоял, осматривая пещеру. Она, вероятно, была даже больше, чем та, с огненным бассейном, но большую часть ее занимала растительность. Из-за зловония Келси мучили позывы к рвоте, так что даже то немногое, что она съела, могло вот– вот выйти назад. Первым зашевелился Йонан. Ни слова не сказав Виттл, он концом своего оружия начертил вокруг них троих пятиконечную звезду, глубоко погружая меч в песок и гравий, чтобы линия была без разрывов. Колдунья следила за ним, и впервые Келси заметила на ее лице удивление.
   – Что ты делаешь? – спросила девушка. Он не ответил и не взглянул на нее, но достал из сумки у себя на поясе какую-то массу, завернутую в увядший лист. Келси почувствовала незабываемый запах илбейна. Йонан, поворачиваясь к концу каждого луча, клал кусочек раздавленного растения на острие своего оружия и осторожно опускал его на землю.
   – Глупец! – Виттл ожила и как будто собралась стереть ближайшую к ней линию. Йонан быстро развернулся и взмахнул перед ней мечом, словно отрезая ее.
   – Они придут! – завизжала колдунья, обеими руками сжимая камень. – Устанавливать место силы в их собственной крепости – ты сумасшедший!
   – Нет, – возразил Йонан, – просто я хочу увидеть своих противников. Схватка вслепую ничего нам не даст. Возьми свой камень, – он обратился непосредственно к Келси, – а ты, – тут он повернулся к Виттл, – знаешь знаки, так твори их, а она пусть повторяет. Мы закрыты в их крепости, нам нужно узнать, кто к нам придет…
   Вначале Келси показалось, что Виттл откажется. Но колдунья неохотно, словно не по своей воле, наклонилась и вытянула вперед худую руку. Она начала камнем на земле чертить линии и круги, а потом и более сложные символы. Когда она сделала это в конце одного луча, Йонан дал Келси знак, девушка присела на корточки и постаралась точно скопировать рисунки" хотя сильно сомневалась в своих способностях. Они вдвоем ползали внутри звезды, и Келси старалась как можно тщательнее повторять то, что делала Виттл.
   Девушка по-прежнему ожидала, что колдунья вот-вот откажется выполнять приказы Йонана, но та послушно следовала им. Может быть, подумала девушка, то, что они делают, на время приведет к заключению перемирия.
   Но Виттл так не считала. Закончив работу и встав – Келси стояла за ней, – колдунья вовсе не в улыбке показала Йонану свои пожелтевшие зубы.
   – Итак, приманка готова, воин. И чего ты надеешься достигнуть, нарушив здесь равновесие?
   – То, что ты и сама хочешь увидеть, как и я, – ответил юноша. – Я не сражаюсь вслепую, когда есть возможность увидеть противника.
   – Увидишь! – усмехнулась она. – О, да, увидишь! Келси, медленно поворачиваясь, принялась рассматривать окружающую их растительность. Она хоть и нелепая, но очень густая, и в ней можно незаметно подобраться к самому краю открытого пространства. Девушка поверила, что теперь они стали приманкой.
   Проходили минуты, Келси постепенно успокаивалась. Она не видела никакого движения, растительность оставалась прежней. И из реки ничего не появилось. Первой заговорила Виттл.
   – Они знают, насколько мы беспомощны, – мрачно прошептала она. – Зачем им возиться с нами?
   – Равновесие, – твердо ответил Йонан. – Равновесие. Терпеть в самом сердце своей крепости такое… – мечом он указал на звезду. Келси показалось, что свежий аромат илбейна разгоняет вонь подземной растительности.
   Из дымки, нависшей над ручьем, показалось щупальце тумана. Словно веревка с грузом, которой Йонан ловил птиц, только эта полоска была нацелена на них. Она свернулась в воздухе, как хлыст, но едва коснувшись звезды, отпрянула.
   Виттл опять испустила резкий хриплый звук – так она смеялась.
   – Думаешь, это все, что они могут послать против нас? – спросила она.
   Йонан не ответил. Он наклонился и поднял с земли небольшой камешек. Подул на него, плюнул, растер слюну большим пальцем. Потом трижды провел камнем по металлу в рукояти своего меча и выкрикнул имя, которое Келси уже слышала.
   – Найнутра!
   И бросил камень в полоску тумана. Камень пролетел сквозь туман, тот на мгновение рассеялся, и Келси увидела, как камень упал в красную речку. Жидкость закипела, брызги разлетелись на ближайшие растения, которые тут же почернели и превратились в жидкую гниль. А туман вернулся к своему источнику.
   – Детские игрушки! – сказала Виттл. – А кто такая Найнутра? Давно ушедшая Великая?
   – Даже если она и ушла, – ответил Йонан, – то оставила силу. И я служу леди, которая говорит иногда ее голосом. И…
   – Смотрите! – прервала его Келси.
   Из реки в том месте, где упал камень, поднималось чтото. Девушка почувствовала страх и головокружение. Может, когда-то это и было живым, но сейчас это предстало воплощением самой смерти. Полускелет, с обожженной и прокипяченной плотью, оно было выброшено на берег, словно река послала одного из своих рабов спорить с пришельцами. Неужели это человек? Был когда-то человеком? Келси хотелось закрыть глаза, не видеть, но она не смогла.
   Медленно, неуклюже оно поднялось на ноги и впервые повернуло ком головы в их направлении. И Келси увидела распухшие, разбухшие, но знакомые черты – Йонан!
   И услышала, как Йонан рядом с ней прошептал:
   – Урук! НЕТ!
   А Виттл схватила свой камень и закричала:
   – Мэйкизи!
   Полуразложившееся лицо дергалось и менялось. Келси увидела Дагону, затем Симона Трегарта. А спутники ее давали все новые имена этому кошмару.
   Существо побрело на ногах-костях к звезде. Келси тоже вцепилась в свой камень. Сознание ее отказывалось принимать такое. Неправда! Существо снова стало Йонаном, и Келси закричала:
   – Нет! Неправда!
   Не Йонан, не Дагона и не старший из Трегартов. Распадающаяся фигура обрела ее собственное сожженное лицо.


   Существо раскачивалось на ногах-костях и продолжало приближаться; Келси закрыла лицо, но Виттл успела схватить ее за руку, прежде чем девушка вышла за пределы звезды.
   – Иллюзия! – прохрипела колдунья, хотя Келси видела, что Виттл сама едва удерживается от крика. – Они играют иллюзиями! – она протянула руку, нацелив камень на существо из ручья.
   Не яркий луч, как раньше, а лишь небольшая светящаяся дымка появилась вокруг камня. А ужас продолжал приближаться. Йонан поднял меч. Но существо, подойдя к звезде, остановилось и начало переступать с ноги на ногу, словно наткнулось на непреодолимый барьер.
   – Ага!.. – Виттл облегченно вздохнула. – Пока древнее знание выдерживает!
   Неуклюжая фигура двинулась направо, потом налево, как будто искала доступ к добыче. Келси казалось, что с каждым мгновением она становилась все прочнее и материальное. По-прежнему девушка видела собственное лицо, хотя теперь понимала, что остальные видят каждый свое. Существо задрожало, откинулось и бросилось вперед, словно его подтолкнула в спину гигантская рука. И когда оно упало на один из лучей звезды, вспыхнул такой яркий свет, что Келси на несколько мгновений ослепла.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

Поделиться ссылкой на выделенное