Андрэ Нортон.

Предтеча: приключение второе

(страница 9 из 15)

скачать книгу бесплатно

   Произнеся эту странную гудяще-свистящую речь, она осталась стоять на месте, держа перед собой жезл, словно гонец на ее родной планете, посланный расчищать дорогу, который несет знак лорда и бежит перед его свитой. Симса чувствовала, как се рассматривают, изучают. Как она почувствовала это воздействие, девушка не смогла бы объяснить. Как будто покойная Грита добилась своего, и все части черного, с серебряными волосами тела Симсы оказались раскрыты для наблюдения, измерения, осуждения – или принятия.
   Предводитель группы из долины опустился на четвереньки, приблизился, громко прозвучало щелканье его когтей. Симса посмотрела на Тома. Том справился со слабостью и стоял с расправленными плечами и поднятой головой. Руки его изобразили древнейший жест мира, который присущ всем разумным расам, какие известны Симсе. Он поднял обе руки на уровень плеч и протянул к незнакомцам пустые ладони. Он не хотел схватки.
   «Этот… сверху?»
   Вопрос был задан неловко, но Симса поняла.
   «Да».
   «Ты… бежишь… от… него?»
   «Не от него», – хотя Симса до сих пор сама не была убрана в этом. В конце концов у Тома никогда не было таких мыслей об ее будущем, как у тех двоих.
   «Почему… здесь?»
   «Из-за меня, – девушка не могла уклониться от правды, – но он не враг».
   Имеет ли она право так говорить? Даже сейчас она в этом не была уверена.
   «Кто он такой?»
   «Он охотник за древними знаниями. Он считает, что я обладаю такими знаниями, – и хочет отвести к тем, кто собирает их».
   «Он… не… из… дома. Он из короткоживущих».
   Если мысль может быть проникнута презрением, то сейчас так оно и было, Симса поняла это с помощью Древней.
   «Он не таков, каких вы знаете», – вспышка древнего знания проникла через барьеры осторожного мозга Симсы из Нор. Эти существа – самки, во всяком случае, им пол приближается к тому, что народ Симсы считает женщинами. И они приравнивают Тома к тому, во что давно превратили своих самцов, – в небольшое, но необходимое зло. И очень короткоживущее, если все идет в соответствии с их желаниями.
   «Он охотник за знаниями», – резко продолжила она. Мысль о том, как следует поступить с простым самцом, слишком быстро последовала за заключением об его бесполезности.
   «Па! – презрительное восклицание, которое нелегко перевести словами, издала предводительница группы. – Как такой, как он, может запасать знания?»
   Симса заговорила вслух со своим спутником.
   – Они… не знаю, уловил ли ты их мысли… Но они презирают самцов. Открой для них свой мозг – и побыстрее.
   Она не была уверена, что космонавт сможет четко «промыслить» сообщение. Она и сама-то делала это с трудом и была уверена в успехе, только когда ею руководила Древняя.
   И тут последовала серия картин, нацеленная на сомневающихся чужаков, легко уловленная девушкой.
   Все равно что смотришь ленты, которые пустили слишком быстро; в них промелькнуло такое количество перемен и свидетельств о знании, что у девушки перехватило дыхание.
Потом Симса заметила, что предводительница отряда опустилась на нижнее брюхо, упираясь в землю двумя сложенными ногами. Она взмахнула передней когтистой конечностью и широко развела смертоносные клыки – возможно, у них это символ мира.
   «Память! – в самой мысли слышалось изумление. – Память, пусть даже и самец. Тшалфт должна всосать это в себя».
   «Нет!» – Симса сделала большой шаг и встала между Томом и жителями долины. В слове «всосать» ей почудился мрачный смысл.
   «В этом нет никакого вреда, – последовало быстрое обещание. – У него слишком много можно взять. Мы постараемся… У нас мало Памятей… Очень многие вылупляются из яйца, прежде чем мы находим хоть одну… Новые знания – это сокровище для дома. Мы не причиним ему вреда, как не причинили тебе. Однако не будут ли его искать? Проложил ли он след, по которому пойдут другие?»
   – Ты… – начала было девушка, ко Том быстро перебил ее, доказав, что понимает мысленную речь.
   – Флиттер разбит. Но на корабле есть другие. И когда они не услышат наш вызов, то могут списать нас – на какое-то время.
   – Но не навсегда? – настаивала девушка.
   – Засферна нелегко сбить со следа такого значительного открытия, как подлинная предтеча, – ответил он. – Сейчас поиски могут отложить, но со временем они обязательно последуют. У моего непосредственного руководителя истортеха Засферна большое влияние.
   «Он говорит о других, – послышалась мысль предводительницы. – Кто эти другие?»
   Том поднял руку к повязке на голове.
   – Отвечай за меня, – попросил он девушку. Попроси не читать сейчас мои мысли… я… – чужеземец покачнулся в ее сторону. Не раздумывая, девушка приняла на себя его тяжесть и осторожно опустила Тома на камень.
   Наклонившись, она посмотрела на остальных.
   «Он ранен».
   «Это так, – согласилась предводительница. – Мысли его разбегаются, как золотые мухи во время сбора урожая. Что он просил тебя сказать нам?»
   «Я знаю ненамного больше вас. Но он говорил, что существует очень древний народ, чье дело – собирать все знания и запасать их. Большая часть их знаний собрана так давно, что они сами иногда их не понимают. Они отыскивают все новые и новые отрывки и размещают в целом. И поэтому меня должны были отвезти к ним. Они думают, что я… она… может связать эти отрывки».
   «И они будут искать здесь. Когда?»
   «Какое-то время спустя», – Симса переложила поудобнее голову Тома на своем колоне. Он слегка застонал и повернулся лицом к ней, так что девушка ощутила его легкое дыхание на своей коже. – «Ему нужна помощь», – попросила она.
   «Хорошо – пока. Да, нам нужно многое узнать. Тшалфт хотела бы, чтобы мы сделали это».
   Щелканье когтей подозвало еще одно существо. Без всякого труда говорившая подняла Тома и положила на спину подошедшей. Копи одной лапы ухватили обе свисающие руки Тома за запястья, и прочно, но осторожно сжали их. Существо повернулось и двинулось на трех лапах, что, по-видимому, его не беспокоило и не мешало двигаться довольно быстро. Симса и говорившая последовали за ним.
   На этот раз они двигались не в темноте. Вершина барьера оказалась широкой, и вскоре их вновь окутала густая дымка. Симса почувствовала, как ее тоже подхватили когти, ее вели, направляли, тащили в дымке, которая стала такой густой, что превратилась в сплошную крышу над головой. Вперед видно было только на фуг или два.
   Так они подошли к верху лестницы с каменными ступенями, вырубленными в скале, где Симсу выпустили. Коготь указал ей направление вниз. Для ног девушки ступени оказались узки, и так как почти ничего не было видно, Симса шагала по одной ступеньке за раз, придерживаясь рукой за стену, цепляясь пальцами за выступы.
   Тома и его стражника она потеряла из виду и старалась не думать об опасности – падении тяжело нагруженной жительницы долины и в результате возможной смерти Тома.
   Все вниз и вниз вели ступени, никаких площадок, на которых можно перевести дух, набраться храбрости для дальнейших усилий, а туман вокруг густой, как плащ. Но вот он начал рассеиваться, разрываться на клочья, клочья разлетались, словно облака на ветру, – хотя здесь не дул никакой ветер.
   Теперь можно было заглянуть немного вперед, но там по-прежнему вели вниз бесконечные ступени. Симса могла бы давно сдаться, но энергия, приток которой всегда сопровождал появление Древней, поддерживала девушку, хотя сама Древняя начала медленно отступать в ту часть сознания Симсы, которую отвела себе в качестве жилища.
   Наконец ступени подошли к концу. Девушка увидела высокие деревья, как те, что образовывали проход во время ее первого появления в долине. Зорсал негромко крикнул, взлетел в воздух, устремился вперед и исчез в густой растительности. Симсе же показалось, что она слишком густа для полета. Тем временем они достигли дна долины. Девушка ощутила тяжелый запах слепых фруктов и облизала губы: этот запах мгновенно вызвал голод.
   Перед ними открылась тропа, не такая широкая, как та, по которой она шла в первый раз, и здесь путь шел не прямо, а извивался меж высоких, выше головы девушки, кустов, покрытых гроздьями цветов размером с ладонь, ветви под их тяжестью свисали чуть не до земли, а под ними ползало множество зеленых крылатых существ, миниатюрных подобий проводников Симсы. Среди кустов виднелись и мохнатые обитатели долины. Когти, которые могут представлять страшную угрозу, здесь действовали осторожно, поднимая по очереди кормящихся насекомых и держа их над кувшинами, пока с конца закругленного зеленого брюшка не сорвется капля прозрачной жидкости. После чего насекомое возвращалось в цветы и продолжало кормиться.
   При появлении группы сверху сборщики останавливались и молча смотрели, но Симса не уловила никаких мыслей, только раз или два до нее донеслось легкое отвращение. Похоже, присутствие ее и Тома не встретило одобрения.
   Однако когти никто не поднимал, и группа спокойно продвигалась по вьющейся тропе между цветущими кустами. Через несколько шагов работники остались позади.
   Вскоре они свернули на широкую дорогу и впереди, хотя и на некотором удалении, показалось странное здание или крепость, которую девушка видела раньше. Но теперь они направлялись не туда. В густых зарослях открылась боковая тропа, и на нее свернуло мохнатое существо с Томом, а потом и предводительница группы, которая когтем поманила Симсу за собой. Остальные пошли по прежней дороге и вскоре скрылись из вида. Тропа повернула под прямым углом, и Симсе показалось, что они возвращаются к утесам, с которых только что спустились. Но когда они вышли из зарослей, то оказались на открытой поляне, подобной той, где находился бассейн с фонтаном.
   Но здесь в воздухе не висели водяные брызги; посреди поляны стоял постамент в форме треугольника, а на нем лежал предмет, который показался Симсе большим яйцом. Во всяком случае она увидела большой овоид. Группа остановилась на краю открытого пространства, и только предводительница приблизилась к яйцу – не решительно и властно, как раньше, а медленно и осторожно. И начала когтями передних лап выстукивать по земле определенный ритм.
   Стук был негромким, и Симса едва его слышала, однако на него отозвалась сама земля, и постепенно тело девушки тоже стало подергиваться в том же ритме, и в том же ритме наклонялся жезл.
   Казалось, тот, кого вызывал этот стук, не отвечает. Тем не менее ритмичные удары продолжались. Наконец послышался резкий треск. На поверхности гигантского яйца появилась рваная трещина. Часть скорлупы отвалилась и упала на землю. Потом второй, третий кусок, и наконец вся скорлупа раскололась и превратилась в обломки. И перед группой предстало еще одно мохнатое существо. Меньшее по размерам, оно было сложено и втиснуто в яйцо, где не оставалось почти никакого свободного пространства. Теперь существо медленно распрямилось, разводило конечности, как будто для этого требовались огромные усилия.
   Существо блестело, словно было погружено в какую-то жидкость, эта жидкость капала теперь с тела на землю. Но вот фасеточные глаза, которые Симса сочла слепыми, устремились к ним.
   «Почему… пришли… беспокоить?»
   В этом вопросе пленницы яйца прозвучал явный гнев.
   «Память… издалека… с неба», – предводительница уперлась передними лапами в землю и опустила голову с антеннами, так что те едва не касались земли.
   Наконец та, что была заточена в яйце, полностью высвободила тело. От ее последнего рывка скорлупа окончательно раскрошилась и пылью упала на землю. Существо сделало знак передними конечностями, и предводительница торопливо, но по-прежнему на четвереньках приблизилась, остановилась рядом с постаментом, сняла с пояса кувшин – копия тех, что использовали сборщики, но поменьше, – и протянула только что вылупившейся. Та схватила кувшин и начала жадно пить. Выпила все и повернула кувшин вверх дном, чтобы показать, что он пуст.
   Теперь она двигалась проворно, и Симса заметила разницу между нею и другими жителями долины, которых видела раньше. Голова новой была явно непропорциональна, слишком велика, а шерсть светлее и в полосках.
   «Еще… не… время, – провозгласила рожденная из яйца. – Тревожить… запрещено – только в случае крайней необходимости…»
   Предводительница подхватила ее последние слова.
   «Крайняя необходимость!» – она, очевидно, подчинялась новой, но отстаивала свое мнение.
   Симса увидела, как огромные глаза (они казались больше, чем у остальных) повернулись к ней. Рядом с девушкой произошло легкое движение: та, что несла Тома, положила его на землю. Но необычное существо вначале принялось разглядывать Симсу. И тут же на первый план вышла Древняя, твердо отвечая на взгляд ищущих враждебных глаз, пока, наконец, рожденная из яйца не сказала:
   «Эта… из времени утраченной луны… эта…»
   «Нет, – сразу возразила Древняя. – Это, возможно, моя кровная родственница, но не я. Я новичок в этом мире, как и сама Большая Память».
   «Слишком много… слишком долго… потом снова в яйце, – мыслила та.
   – Если не ты… зачем ты здесь?»
   «Ново-вылупившаяся, я ищу свой народ».
   «Разве он не охраняет… не ждет… не подает сигнал? – в этом вопросе послышалось негодование. – Всегда должны быть те, кто знает, кто может позвать».
   Симса Древняя покачала головой.
   «Слишком долго… слишком долго. Те, кто мог следить, ушли, и я не знаю куда».
   «Но ты стоишь здесь. Что освободило тебя?»
   «Приход возрожденной, мое второе рождение… она призвала… но у меня не было тела. Мое яйцо не выдержало такого долгого времени, поэтому теперь я в ней».
   «Это нехорошо. Значит, ты ищешь тело, лишенная яйца?»
   «Это тело хорошо служит мне – оно родственно моему. Мы идем по одной тропе, и все в порядке».
   «А что ты ищешь здесь?» – шерсть существа быстро сохла, и все отчетливей стали выделяться полосы. Новая поддерживала непропорционально большую голову передними конечностями.
   «Безопасности – на время», – сразу ответила Симса.
   «А этот… – большие глаза впервые обратились к Тому – Он умирает? Ты уже поторопилась, использовала его и теперь ждешь собственных яиц? Если это так, зачем приносить его сюда? Пусть его тело возвратится в землю, потому что больше от него нет никакой пользы».
   «Он не мой сеятель яиц жизни, – Древняя, по-видимому, знала правильные ответы. – Он – Хранитель Памяти».
   Если в фасеточных глазах могло выразиться недоверие и отвращение, Симсе показалось, что так оно и есть.
   «Он самец – а они годятся только для одного. Среди них никогда не было носителей Памяти – никогда!» – в ответе прорвалось гневное негодование.
   «Проверь, Хранительница Большой Памяти, и увидишь сама».
   Симса обнаружила, что отодвигается от лежавшего в беспамятстве космонавта, словно уступает дорогу мыслям другой. Том на земле пошевелился и что-то пробормотал.
   У девушки сложилось впечатление мысленного потока, почти такого же ощутимого, как вода. И одновременно жадного всасывания. Но Древняя не сообщала ей, что происходит.
   Симса не могла определить, сколько времени это продолжалось. Том поднес руку к голове, словно защищаясь от удара, он непрерывно что-то бормотал. Симса уловила несколько слов на торговом языке, но была уверена, что он говорил и на других языках в этом необыкновенном разговоре – если можно применить это слово к одностороннему допросу. Наконец он стих, большие глаза оторвались от его лица и снова устремились к девушке.
   «Это правда! Память нельзя утаивать от запоминающего – и нельзя изменять. Только то изменяется, что одному кажется так, а другому иначе. Эти закатане, искатели памяти, они хранят ее не в своем мозгу, а другими способами. Он для них важен?»
   «Суди сама по тому, что получила от него. Он служил им, как работники служат тебе. Доставлял отрывки знании в их единую память».
   «Но у них нет истинной памяти – и истинных запоминающих», – снова нахлынуло ощущение враждебности.
   «Каждому свое, Память. Если знание сохраняется, разве важно, каким образом?»
   Та соединила когти над большой головой.
   «Я иду этим путем, этот путь – в голове, рожденной из яйца. Слишком много, слишком быстро, я еще не готова была разбить скорлупу, когда все это обрушилось на меня. Пусть этот сохранится… пусть за ним присмотрят… и ты… добро пожаловать к нам. Но мы живем обособленно, и если придут еще незнакомцы, они будут искать на равнине. Мы установим преграды. Много… о многом надо подумать… разобраться. О многом!»
   Новая, казалось, осела, втянулась в себя, присела среди обломков скорлупы. Та, что принесла Тома, снова с помощью предводительницы подняла его и резко повернулась. Одновременно на поляне показались еще два существа. Они прошли мимо предводительницы и Симсы, приблизились к Большой Памяти, облизали ее шерсть и подали новый кувшин, гораздо больше, а остальные с Симсой и Томом тем временем уходили.
   Скоро Симса обнаружила, что их ведут не к зданию, где жило большинство обитателей долины. Их отвели к скальному барьеру, в пещеру, которая могла послужить им убежищем. Туда принесли связки длинных листьев и быстро уложили их в две постели. На большом листе разложили фрукты. Том наконец очнулся, и как раз в это время их отыскала Засс. Мохнатые существа ушли, и они остались одни.
   Том со стоном приподнялся на локте и, явно удивленный, осмотрелся.
   – А где Засферн? Он ведь ждал моего отчета. Не понимаю. Я был в институте, и Засферн задавал мне вопросы. Мне кажется, он задал их сотни – и все о наших прошлых исследованиях. Почему…
   Космонавт говорил словно сам с собой. Древняя удалилась, и теперь на Тома смотрела Симса, та, которую он встретил первой.
   – Где мы? – теперь в его вопросе зазвучали сила и энергия. – Значит, я был не с Засферном. Так кто вывернул мой мозг наизнанку? – и он потер ладонями лоб, как будто пытаясь унять боль.
   – Это была Большая Память, – начала Симса. Она не была уверена, что чужеземец ей поверит, но пересказала все случившееся с того момента, как они встретили мохнатых, и до настоящего.
   – Память, приспособленная для хранения знаний… – повторил Том, когда она кончила. – Я поклялся бы, что это невозможно. Но, может, на этой заброшенной планете так мало происходит, что это может быть сделано. Если бы ты видела большие компьютеры в городе Зат… – он покачал головой и сморщился. – Там хранится память большинства известных планет, и потребовалась бы тысяча лет и тысячи закатан, чтобы переворошить ее. Никто не может удержать столько. Но поверила ли эта Большая Память, что я собираю знания и не причиню вреда ее народу?
   – Ты пришел за мной, – напряженно ответила Симса. – Даже если ты забыл об этом, я не забыла.


   Здесь, в долине, дымка затемнялась сильнее, обозначая ночь. Симса, сидя у входа в пещеру, смотрела на деревья и кусты, вокруг которых постепенно собирались тени. Позади слышалось ровное ритмичное дыхание спящего Тома. Испытание, которое он выдержал от рук, вернее, мыслей Большой Памяти, отняло все его силы, и большую часть дня, после того как их отвели в это убежище, чужеземец проспал.
   Никакие стражники не следили, чтобы они оставались на месте. Но Симса не сомневалась, что если бы она спустилась к деревьям, это не осталось бы незамеченным. Совсем немногое отделяло здесь гостя от пленника.
   Засс, свернув крылья, прижималась к девушке, тепло тела зорсала согревало ее. Сейчас она была одна, Древняя ушла из ее сознания. Симса усиленно думала, создавала и отбрасывала планы, продолжая неподвижно сидеть на месте.
   Пища и вода – все то, что нужно телу для жизни, здесь имелось. Но она начинала понимать: вполне вероятно, она здесь такая же пленница, как и на корабле. Только – Симса криво усмехнулась – тогда она тоже составляла планы. Отличие заключалось в том, что ее первый план удался. Она освободилась от корабля, от желаний, которые таились в сознаниях офицера и Гриты. Но если ей предстоит всю жизнь провести в этой долине, какой смысл в побеге с корабля? Нет, она действовала слишком поспешно, когда украла спасательную шлюпку и прилетела сюда. Надо было подождать, пока они не приблизятся к оживленным звездным линиям, где больше планет, способных поддерживать жизнь.
   В руках ее шевельнулся жезл. Он не светился. Обычный древний предмет, какие находят при раскопках. След давно исчезнувшего народа. Похоже, что она сама превратилась в такой предмет. Возможно, за обладание ею стоит побороться. Куда же она направится отсюда? Что ей делать?
   Покорно оставаться на месте… нет, это не для нее. И хоть Симса сидела неподвижно, ее охватило беспокойное ожидание. Должен найтись выход. Она отказывалась верить, что в самом начале своих странствий должна надолго остановиться.
   – Нет луны…
   Девушка вздрогнула, услышав эти слова из глубины темной пещеры. На какое-то время она совсем забыла о Томе.
   – Зачем ты пришел? – резко спросила она – не мысленно, а на торговом языке.
   – Ты была – и есть – здесь.
   – А тебе какое дело, космонавт? – Симса была рада, что может говорить так жестко. – Хорошо ли тебе заплатили за то, что ты меня доставил? Или пока еще не заплатили, и ты не хочешь потерять плату?
   – Не могу поверить…
   Симса, не поворачиваясь к нему, вонзила конец жезла в землю.
   – И не верь. Я знаю, что этот офицер и эта женщина твоей породы сделали бы со мной. И кто знает, каковы планы их начальников? Если бы я могла вырвать из себя ту, другую, то с радостью сделала бы это. Продала бы! – Симса сморщилась. – Я из Нор. Мы не отдаем за просто так, а продаем. Да, я с готовностью продала бы ее тебе. Когда она пришла ко мне в первый раз… – девушка мысленно вернулась к тому моменту в необычном храме, где нашла своего двойника, застывшего во времени. Несомненно, та статуя была предметом поклонения народов, пришедших на смену забытому. – Да, – Симса заговорила быстрее, – когда она пришла ко мне, я почувствовала, что становлюсь… больше… живее… Пока не поняла, что для нее я только тело, по странному капризу судьбы рожденное гораздо позже своего времени и народа. Потом… – девушка чуть наклонила голову, стараясь разобраться в том, что почувствовала, когда поняла, что она – ничто, искорка, которую легко может поглотить большой огонь. Но Симса упрямо приняла вызов – бороться и хотя бы частично остаться самой собой.
   – Разве не лучше стать большей, чем оставаться меньшей? – голос его прозвучал странно спокойно. Так он говорил во время их первого путешествия.
   Рот Симсы искривился, она вызывающе плюнула, хотя он мог и не увидеть этого, так как девушка сидела спиной к нему.
   – Не говори о милостыне, пока не наденешь лохмотья нищего, – повторила она старинную поговорку. – Я знаю только, что иногда я одно, а иногда – совсем другое, – и Симса чуть повернулась, чтобы посмотреть туда, где чужеземец лежал на постели из листьев, сложив руки под головой, чтобы немного приподнять ее.
   – Она… я… посадила этот ваш флиттер. Она… я… присоединилась к обитателям долины, и мы вместе послали смерть на твоих людей, на тебя. Ты по-прежнему выступаешь в ее защиту?
   – Однако ты пошла искать меня, и если бы не ты, я был бы мертв. Зачем ты спасла меня?
   – Наверное, у нее имелась причина.
   – Значит, не у тебя, а у нее?
   Он буквально вырывал у нее правду.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

Поделиться ссылкой на выделенное