Андрэ Нортон.

Зеркало Мерлина

(страница 15 из 15)

скачать книгу бесплатно

   – Нашли королеву, почти потерявшую рассудок. Она умоляет, чтобы ее отослали в дом святых женщин, которые называют себя сестрами и живут в Авалоне. Леди Моргаза – ее тоже нашли – мертва. Мы не знаем, отчего она умерла: на теле нет ран. Лицо ее не искажено, как от яда. Она скорее похожа на спящую. Но мы не нашли ни следа третьей женщины.
   Мерлин вздохнул. Джиневра и Моргаза не имели значения, другое дело – Нимье. Вызвав к жизни эту трагедию, неужели она будет усугублять ее пытаясь убить Артура? Его гнев проснулся. Не будет так! Артур выживет, несмотря на все ее чары и иллюзии.
   – Ищите ее тщательно, – сказал он, хотя был уверен, что если Нимье сама не захочет, ее не найдут. – Из всех врагов короля она самый опасный.
   Констанс кивнул.
   – Возьмешь с собой охрану?
   Настала очередь Мерлина задуматься.
   – Нет. Большой отряд легче заметить. Силы Модреда разбиты, но они рассеялись. И среди оставшихся немало захочет рискнуть и попытаться убить Артура. Маленькая группа сможет передвигаться тайно, ее труднее выследить. Я возьму с собой только пикта Блехериса. Он опытный следопыт и сумеет скрыть наш путь.
   И вот они с максимальной скоростью движутся по дикой местности. И воля Мерлина поддерживала жизнь в спящем короле. Они никого не встретили на избранном Блехерисом маршруте, только дважды на удалении из укрытия следили за небольшими отрядами, по-видимому, уцелевших мятежников.
   Они поднялись в горы, и Мерлин увидел вдали вершину указывавшую нахождение пещеры. Здесь он повернулся к Блехерису.
   – Добрый товарищ, впереди лежит наша цель. Но я не знаю, что мы найдем там. Если король живым доберется до пещеры, я надеюсь на его выздоровление. Но если он выживет, этого нельзя сказать о нас…
   – Целитель, – ответил Пикт, – я жил дольше, чем может надеяться воин моего племени. Король однажды дал мне жизнь, откажу ли я ему в этом же? Я человек без рода, но король посадил меня рядом со своим очагом и назвал своим вассалом. Скажи мне, что нужно сделать, и я сделаю.
   Трудно было поднять конные носилки на последний перевал, им пришлось нести их на руках. И вот наконец они у входа в пещеру.
   Мерлин не удивился, увидев Нимье. Она сидела на камне лицом к ним; вся ее фигура излучала терпение, как будто она ждала уже давно.
   Мерлин легко опустил носилки и затем повернулся к ней.
   – Посмотри на свою работу, – сказал он. – Гордись ею, Нимье.
   К его удивлению, на лице ее не было выражения торжества.
   – В смерти человека нечем гордиться, – ответила она. И не было в ее тоне оживления, не было обращения к его чувствам. – То, что сделано, должно было быть сделано.
   – Почему?
   – Потому что люди уже один раз были игрушкой Повелителей Неба которые пользовались ими беззаботно, учили их тому, что им еще рано было знать, вовлекли их в свои споры.
И в результате мир был опустошен и чуть не погиб. Впоследствии началась война меж звездами и была дана клятва что никогда не будут использоваться другие расы…
   – Однако похоже эта клятва не очень соблюдается, – заметил Мерлин. – Ты слуга Темных и принесла Британии такое кровопролитие, которое не забудется и тысячу лет спустя.
   – Я сделала то, что должно было быть сделано, – без выражения повторила она. – Ты вызвал бы к жизни знания, которыми люди еще не могут овладеть. Они использовали бы их в злых целях. Это ты, Мерлин, призвал короля к изменению мира, и это твои действия убили его.
   – Он не мертв, – возразил Мерлин. – И он не умрет, колдунья. В назначенный день он будет стоять у маяка и приветствовать своих родителей.
   Она почти равнодушно взглянула на Артура.
   – Твой маяк, Мерлин, бесполезен. Повелители Неба измеряют время не так, как мы. Пройдет, может быть, много столетий, прежде чем ответят на зов маяка. И к тому времени люди будут способны осознать, какое зло несут им дары Повелителей Неба. Ты установил маяк, Мерлин, но я нанесла поражение твоему королю.
   Мерлин покачал головой.
   – Еще нет. Мне обещано: он был, есть и будет.
   Она смотрела на него с жалостью.
   – Мерлин, ты мог стать таким великим, а предпочел остаться таким малым – последователем древних смутных снов, охранником варварского короля, которого скоро забудут. – Она встала и широко развела руки, так что широкие рукава опали и обнажилась ее белая кожа.
   – Мерлин, – в голосе ее звучала старая призывная нота, – ты знаешь, мы с тобой родственны по духу. Ни один мужчина Земли не вызывает у меня желания, а ты не можешь положить руку ни на одну женщину из племен. Моя башня и озеро укроют нас от людей, и мы сможем жить спокойно. У нас долгая жизнь, гораздо дольше жизни обычных людей. Разве ты никогда не испытывал одиночества, Мерлин? Мы выполнили свои задачи и теперь свободны…
   Он смотрел на нее и чувствовал могучее желание отбросить прошлое и забыть его. Нимье рассмеялась.
   – Ах, Мерлин, я вижу, ты помнишь! Да, я могу быть более желанной, чем все женщины Многому я могу научить тебя, многому!
   Мерлин отступил на шаг.
   – Не сомневаюсь, – сухо сказал он. – Но я служу королю.
   – Умирающему! – Теперь она смотрела на него насмешливо. – Одинокий Мерлин, ты можешь больше не быть одиноким.
   Ее слова открывали перед ним дверь, и он почувствовал озноб. Теперь она играла на другой стороне его натуры.
   – Если такова моя участь, – сказал он, радуясь, что его голос звучит уверенно, – я останусь одиноким.
   Нимье отвернулась от него, плечи ее опустились, и он понял, что она не играет Он разрывался, он знал, что больше не увидит ее, что он отказывается от того, что принесет тепло в его жизнь. Он чуть не шагнул к ней. Но здесь Артур…
   Он следил, как она медленно уходит, зная, что есть еще возможность позвать ее, что их обоих в чем-то обманули Повелители Неба, которые холодно и бесчувственно сделали их тем, чем они стали. И вот она исчезла. Все кончилось.
   Он подошел к скрытому входу в пещеру и начал отваливать камни. На помощь к нему пришел Блехерис. Лицо маленького человека было полно отчаянием.
   – Лорд Мерлин, что это за место? У меня болит голова, и боль все сильнее…
   – Прости меня. – Мерлин вспомнил об охранных устройствах. – Здесь охрана, Блехерис, тебе нужно уходить отсюда. Нет, – добавил он, когда пикт сел на ближайший камень. – Я могу войти в пещеру, и король может. Но мы долго не выйдем оттуда, Блехерис.
   Пикт покачал головой.
   – Лорд Мерлин, неважно, дни или годы пройдут, прежде чем вы вернетесь. Если судьба пожелает вы найдете меня ждущим. Это хорошая земля
   – сказал он оглядываясь, – она похожа на мои родные северные горы. Я буду ждать.
   И несмотря на возражения Мерлина, он поклялся, что так и поступит. Мерлин вытащил Артура из носилок и, взяв его на руки, с трудом прошел в пещеру. Он поднес короля к ящику. Раздел Артура, раскрыл ящик и опустил в него короля. Артур дышал – это все, что знал Мерлин. Крышка медленно закрылась.
   В последний раз Мерлин подошел к зеркалу. В руках он держал меч, который пикт передал ему, прежде чем отойти от пещеры.
   Мерлин стоял перед зеркалом и видел истощенного темнолицего человека, в изорванной одежде, покрытой грязью и засохшей кровью. Вокруг гудели машины.
   До сих пор он действовал инстинктивно. Что дальше?
   И зеркало ответило ему.
   – Подойди к ящику справа от тебя, Мерлин, и нажми четыре маленьких кнопки. Ящик сохранит твою жизнь. Когда ты проснешься, люди будут смотреть на звезды. Тогда наступит твой час. Сегодня мы потерпели поражение, нужно ждать лучшего дня.
   – Артур?
   – Он был, есть и будет… Для тебя приготовлено место. Войди в него и спи.
   Мгновение Мерлин колебался потом задал последний вопрос:
   – А Нимье?
   – Ее судьба вне наших знаний, Мерлин.
   Он положил меч на скамью перед зеркалом, где сидел так часто. Лезвие по-прежнему сверкало. Только человеческие надежды тускнеют. Мерлин вздохнул.
   Медленно он повернулся и отыскал кнопки. Нажал, как ему было приказано. Забегали огоньки. Мерлин тупо смотрел, пока они снова не погасли. Тогда он прошел к ящику. Раздевшись, вошел внутрь и почувствовал, как поднимается жидкость. Время… время… сколько его пройдет?
   Белое тело под луной, приглашающий смех, обнаженные ноги легко бегущие по покрытой тенями земле… Мерлин уснул.




скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

Поделиться ссылкой на выделенное