Андрэ Нортон.

Кошачьим взглядом

(страница 9 из 11)

скачать книгу бесплатно

   Хотя не было слышно ничего, кроме звуков его дыхания, легких шагов животных и стука его башмаков, разведчики Троя заверили его, когда они опустились еще на один уровень, что преследование продолжается. Трой шел, не включая фонарика, ощупью, и только бледный свет впереди указывал им цель.
   Спрыгнув с лестницы, Трой обнаружил, что здесь снова причудливый день. Возможно, настоящие солнечные лучи пробивались сюда благодаря какой-то хитрости строителей Рукава. Тонкие облака проливались дождем, и Трой нырнул на сухое место. Он снова оказался на месте, где со стены свисали остатки паутины. Задев нить, он был вынужден освободиться резким рывком.
   Это была одна из тех паутин, которая и послужила смертельной ловушкой для человека из экспедиции Фуклова.
   У Троя мелькнула идея. Он внимательно присмотрелся к нитям. Они цеплялись за поверхность скалы не по всей длине, как он первоначально боялся, а лишь на отдельных участках. Сунув бластер за пояс, он ухватился за свисающую нить, и, то ли она была старой, то ли была прикреплена в определенных точках, ему удалось вытянуть ее.
   Трой работал быстро. Нитей было множество: одни тонкие, другие толще и он осторожно отделял их от стены. Внешняя сторона нитей была очень клейкая. И ему не всегда удавалось предотвращать их склеивание.
   Даже работая одной рукой, он соорудил сеть, как те паутины, что он видел у входа в пещеру. С крайней тщательностью он разместил свою ловушку у основания лестницы перед входом на тропу, прорубленную им в джунглях. Он не знал, почему ему предоставили время, чтобы окончить работу. Но животные, находившиеся на лестнице, не поднимали тревогу. По знаку Троя они перепрыгнули через сеть. Для взгляда человека сеть была спрятана хорошо, и Трой надеялся, что преследователи ее не заметят. Затем они укрылись: животные, за исключением Сахибы, под покровом растительности, а Трой с Сахибой между стеной и лестницей.
   Они поставили ловушку. Но сработает ли ловушка без наживки? Больше часа не было звуков. Неужели преследователь или преследователи не решились спуститься за ними?
   Трой обнаружил, что человек намного уступает животным в терпеливости. Его кожа зудела, бок и рука болели. Его мучили голод и жажда. Сотни маленьких раздражителей, о которых он обычно и не подозревал, теперь превратили ожидание в пытку. Зловещая растительность, которая раньше отталкивала, манила обещанием пищи и воды…
   Но под всеми этими физическими неудобствами лежало зловещее воспоминание о ночных ужасах, о том, что здесь есть нечто, что хуже самой большой опасности.
   Трой отгонял усталость, смутные страхи, стараясь держать себя в руках. Но долго ли он выдержит, он не знал. Ловушка, но для ловушки нужна приманка.
   Дрогнул куст. Шенг спрыгнул с него к лестнице. Он постоял, согнув цепкий хвост вопросительным знаком, потом начал подниматься.
   – Нет, – возразил Трой.
Конечно, кинкажу может двигаться быстро, но все же недостаточно быстро, чтобы избежать луча бластера.
   Но зверек не послушался его. Наживка была готова.
   Сахиба шевельнулась у него под рукой, и он поморщился от боли.
   – Идет один? – спросил Трой с надеждой.
   Его менее острая способность к контакту уловила обмен мыслями с кинкажу. Трой, нетерпеливый, все же понял, что сейчас не время докучать вопросами.
   Время ползло. Снова сумерки сгущались в джунглях, пятна теней соединялись друг с другом.
   – Идет один! – когти Сахибы впились в руку Троя, он вздрогнул. Достал бластер и посадил кошку перед собой.
   Топот по лестнице. Шенг пролетел к кустам. И вот все громче топот человеческих ног.
   Вспышка наверху – она исчезла тут же, едва Трой успел заметить ее. Атомный фонарик? Он был уверен, что идущий заметил серый цвет пещеры и теперь идет на него.
   – Зул? – этот вопрос он адресовал Шенгу
   – Нет.
   Если не Зул, значит тот неизвестный, что стрелял в него из бластера. Трой приготовил оружие. Он не был уверен, сможет ли сжечь другого человека, даже защищая свою жизнь. Драки в Дипиле всегда велись кулаками и ногами. Нож был общепринят не только на Корваре, но и почти на всех звездных линиях. Но эта штука в руке… Впрочем, остановят ли противника сомнения?
   Топот затих. Остановился на лестнице? Или повернул назад?
   – Нет!
   Значит крадется. Трой пригнулся, удобнее устроив бластер. Но его долгое ожидание не подготовило его к неожиданному прыжку с лестницы.
   Должно быть, его собственное движение и вызвало это нападение. Но Трой хорошо разместил сеть. Человек, опустившись на четвереньки, запутался в клейких нитях, он катался и бился, запутываясь все сильнее.
   Трой встал у стены. В конце концов ему не пришлось стрелять.
   – Еще один…
   Симба, обходя место, где бился пленник, вышел на открытое место и взглянул вверх.
   Мелькнул луч бластера, но нацелен он был не на Троя, а в извивающуюся фигуру на земле. Выстрел ударил так близко, что одежда человека и нити паутины задымились. Связанный мгновенно откатился – и вовремя: через секунду второй выстрел ударил в то место, где он только что лежал.
   При свете выстрела Трой увидел маскировочную одежду человека. Это был не человек Зула, а один из рейнджеров. Хоран послал ответный луч вверх по лестнице. Послышался крик. С лестницы скользнул другой человек и упал на пол пещеры. Когда он перестал двигаться,Трой подошел к рейнджеру.
   – Я так и думал, что найду вас здесь, Хоран.
   Трой узнал Рерна. И желание освободить рейнджера исчезло. Однажды он чуть не обратился к нему за помощью.Теперь инстинкт преследуемого оживил в нем подозрительность. У него было не меньше причин подозревать и бояться Рерна, чем Зула. Трой, не убирая бластера, смотрел на Рерна.
   – Не будьте глупцом, – Рерн перестал извиваться, но попытался поднять голову от земли. – За вами охотятся.
   – Знаю, – прервал его Трой. – Вы здесь…
   Рерн нахмурился.
   – За вами идет нечто большее, чем рейнджеры Клана, парень. И они хотят видеть вас мертвым, а не живым…
   Тут его взгляд изумленно устремился на Троя. Трой тоже взглянул туда. Шенг, Симба, Саргон и Шеба материализовались в своей обычной беззвучной манере и сидели, глядя на Рерна неподвижным взглядом, взглядом, который все еще смущал Троя. Прихрамывая, вышла из укрытия Сахиба.
   – Вот оно что…, – Рерн продолжал разглядывать животных.


   – Вряд ли, Рерн, – голос Троя был холоден, а таким тоном он никогда не говорил с людьми из Дипила. – Они не преступники. Это не Тикил, а место, куда люди из Тикила боятся ходить, а он больше не безоружный, а один из группы, готовый сражаться за свою свободу.
   – Вы знаете, как они служили Кайгеру?
   – Знаю.
   – Но вы не могли участвовать в этом или могли? – Рерн возмущенно задавал вопрос самому себе. Он изучал Троя взглядом таким же немигающим, как взгляд Симбы.
   – Нет, я не участвовал в делах Кайгера, какими бы они не были. И не я убил его… если у вас есть сомнения насчет этого. Мы не преступники.
   – Мы?
   Трой сделал шаг вперед и присоединился к полукругу животных. Теперь они стояли единой линией против рейнджера. Рерн кивнул.
   – Понимаю. Действительно «мы».
   – И что вы предлагаете сделать? – Трой сменил тему.
   – Мы все умрем, если не найдем отсюда безопасного выхода, – он говорил спокойно. – За вами охотятся не только рейнджеры Клана, их то вам нужно опасаться меньше всего. И боюсь, что есть приказ: стрелять, не задавая вопросов.
   – Ваш приказ? – Трой достал свое оружие.
   – Нет. И, узнав об этом, Клан предпримет шаги. Это я вам обещаю. – В его словах был лед. И Трой, заметив сузившиеся глаза, легкое подергивание губ, оценил то, каким гневом был охвачен охотник и как хорошо он держал себя в руках. – Легко убить беглеца и потом покаяться, что его смерть – просто несчастный случай. Именно в такую игру собираются играть ваши друзья наверху. – Он кивком головы указал на тело у подножья лестницы. – У вас один шанс из тысячи избежать этой банды…
   Он замолчал.
   – Идет один. – Симба снова подошел к лестнице.
   Трой колебался. Он мог оставить связанного Рерна и скрыться в зарослях, чтобы отыскать выход на нижний уровень, в грибную пещеру. Или мог остаться здесь и сражаться. Рерн перевел взгляд с Троя на кота.
   – У нас посетитель.
   – У н а с? – на этот раз Трой подчеркнул местоимение.
   – Это не может быть мой человек.
   И Трой поверил ему. Значит, идет враг.
   – У нас есть прибор, – заметил Рерн. – Вы можете спрятаться в кустах, и им придется долго искать вас…
   – А вы?
   – Раз вы считаете меня одним из своих преследователей, имеет ли это значение? – в его ответе была угрюмая легкость.
   – Этот пытался сжечь вас.
   – Я вам сказал, они действуют по принципу: человек, убитый по ошибке, лучше живого свидетеля.
   Трой сделал выбор. Ухватившися за нить, он перетащил Рерна под лестницу. Освобождать Рерна не было времени, даже если бы он и захотел этого. Но он знал, что не может оставить беззащитного человека под огнем бластера Зула или кого-нибудь из его банды.
   – Зул? – спросил он у Симбы.
   – Зул, – ответил кот.
   Не было времени для подготовки новой ловушки, и Трой был уверен, что приближается вооруженный враг. Он не мог надеяться на еще один удачный выстрел. Он сел возле Рерна на корточки, надеясь на удачную засаду.
   – Освободите меня! – сказал Рерн.
   – Их можно пережечь только огнем, – пояснил ему Трой, продолжая смотреть вверх по лестнице.
   – Что это за веревка? – резким шепотом спросил Рерн.
   – Часть паутины… со стены, – Трой кивнул на свисающие со скал нити, и Рерн замолчал.
   Свет заметно тускнел. Трой вспомнил первую стоянку на этом месте, свою уверенность в том, что в зарослях скрывается своя опасная жизнь. Лишь одно место было свободно от растительности: мощеная площадка, на которой стоит вызыватель. И пока машина действует… Если Зул появится не скоро, может, им стоит попытаться добраться до нее. Трой разрывался между двумя планами. Ждать Зула здесь и попытаться подстрелить его в этом неверном сером свете? Или развязать Рерна и отойти к вызывателю?
   – Зул? – повторил он вопрос.
   Снова ответил Симба, но на этот раз в мысленном ответе звучало удивление.
   – Зул начинает бояться.
   – Нас? – Трой не поверил в это. Он хорошо знал, что Зул не боялся, когда они сражались наверху, что он смотрел на животных, как на беспомощных существ, которыми можно управлять. Чего же он боится? Или его сдерживает присутствие Рерна? Может, использовать охотника для переговоров?
   – Зул боится того, что не может видеть, – ответил Симба, и ответ его по-прежнему был странно окрашен изумлением.
   Ответ Симбы на мгновение пробудил собственную тревогу Троя. Чем больше сгущались скмерки, тем чаще он вспоминал высохшего пленника паутины. Но Зул не был здесь, он не может знать о паутине, о вызывателе. Чего же он боится?
   – Он не видит глазами, – вмешался Симба, – но мысленно ощущает то, что его ждет.
   – Значит, он может говорить с вами?
   – Нет, – это Саргон. – Не может без вещи, которая зовет. Но Зул видит множество теней, и в каждой скрывается враг. – Лис вышел из укрытия, обошел мертвеца, поднялся на одну ступеньку и посмотрел вверх. – Он хочет идти, но страх не пускает его.
   Основательны ли страхи Зула? Трой взглянул на ночные заросли и понял, что второй план – пробраться через них к вызывателю – больше неосуществим. Как будто существо, скрывавшееся в зарослях
   – неживое и в то же время немертвое – набиралось из темноты жизненных сил. Та же способность общаться с животными помогла ему уловить присутствие этого существа.
   – Что это? – Рерн, прижавшись к стене, тоже смотрел на растительность. – Что там происходит?
   – Ничего живого, я надеюсь, Трой опустился на колено, коснулся бластера, уменьшив силу разряда, и слегка провел стволом вдоль нитей, связывавших тело охотника. Нити дрогнули и исчезли.
   – Ничего живого? – вопросительно повторил Рерн.
   – Его вызвал прибор Фуклова. Ваша машина заглушила аппарат, но он продолжает действовать. Животные сообщили мне, что вызываемое существо частично еще находится в нашем измерении.
   – Что? Значит, наш друг наверху не может спуститься в логово дракона?
   Трой снова сел на корточки. Может, Рерн способен настроиться на разговор между ним и животными? Но он был уверен, что животные знали бы об этом и предупредили бы его.
   – Вы каким-то образом общаетесь с животными, – продолжал Рерн, – и подозреваете, что я тоже могу.
   Трой кивнул.
   – Умственный контакт, – это было утверждение. – До сих пор я только догадывался. А теперь знаю, Зул – необычный человек. Большиство из нас – результат смешения рас, результат столетней звездной колонизации. Зул – представитель примитивного земного племени – бушмен. Это раса охотников и жителей пустыни с врожденным инстинктом Диких Земель, каким мало кто обладает сейчас. А у таких примитивных людей сохраняются утраченные нами чувства. Если он учуял вашего демона, значит, даже долг не погонит его вниз. Скорее он решит, что демон будет охотиться на нас, а он будет сидеть наверху и закроет выход. И я вполне согласен с разумностью такого решения. Рерн шевельнул плечами, освобождаясь от нитей.
   – Я бы не стал проводить ночь в таком месте, – признался он. В его словах звучало беспокойство.
   – Вы были здесь, когда нашли Фуклова?
   – Не здесь. Мы даже не знали о существовании этого места. После того, что увидели наверху, никто не предполагал исследовать нижние уровни. Но мы думали, что вызыватель теперь безвреден. Это не так. И если я выберусь отсюда, то меры будут приняты.
   – Зул может долго ожидать нас. И легко подстрелить, если мы попытаемся выйти, – Трой размышлял, можно ли сообщить о существовании другого выхода на поверхность. Без пищи и воды вряд ли они смогут проделать тот другой путь.
   – Да, он может устроить засаду в любом из коридоров. Но если мы не можем подняться, то можем вызвать помощь, которая зайдет к ним с тыла, – Рерн снова попытался освободить руки. – Если вы освободите меня окончательно, Хоран, я вызову подкрепление.
   – Нет, – ответ Хорана был быстрым и ровным.
   – Почему? – вопрос звучал не гневно, а заинтересованно.
   – Мы преступники – помните?
   – Если есть общий враг, можно заключить перемирие. В Диких Землях у меня есть кое-какая власть.
   Трой обдумывал его слова. Доверие – это редкий дар в Дипиле. Если он доверится этому человеку, а он испытывал сильное искушение сделать это, то даст в руки Рерна оружие так же верно, как если бы отдал ему свой бластер. И снова подозрительность боролась в нем с желанием довериться.
   – Перемирие, пока мы не выберемся отсюда, – предложил Рерн. – Я дам клятву на ноже, если хотите.
   Трой покачал головой.
   – Достаточно слова, если я соглашусь. Перемирие – фора во времени для меня.
   – Охота будет продолжаться, – предупредил Рерн. – у вас нет шансов. Лучше сдаться – пусть решает закон.
   – Закон? – Трой хрипло засмеялся. – Чей закон, охотник? Права клана, кодекс патрульных или закон уничтожения Зула? Я знаю: мы легкая добыча. Нет, дайте слово, что у нас в запасе будет хотя бы полдня.
   – У вас будет столько времени, сколько вы сможете выиграть. Но боюсь, что это будет совсем не много.
   Трой принялся пережигать нити.
   – Мы попытаемся.
   – Всегда МЫ. Почему, Хоран? – Рерн растирал запястье.
   – Человек использовал животных как орудия, – медленно ответил Трой, стараясь выразить в словах то, что сам еще не вполне понимал. – Теперь где-то какие-то люди сделали из них орудие, способное обратиться против хозяина. Но это не вина орудия – они больше не орудия, а…
   – Может быть, товарищи? – закончил за него Рерн.
   – Откуда вы знаете?
   – Скажем, я тоже работник, который способен восхищаться прекрасным инструментом, особенно, когда он перестает быть только инструментом.
   Трой с оттенком симпатии взглянул на него.
   – Вы поняли…
   – Лишь немногое. Большинство из нас хочет иметь инструменты, а не товарищей. А старый страх человека, боязнь утратить превосходство пошлет по вашему следу охотников Галактики, Хоран. Не ждите помощи от собственной расы, когда ей угрожает то, чего она не понимает. Но вы получите время, а уж от вас зависит, как вы им воспользуетесь. А теперь давайте посмотрим, нельзя ли выбраться отсюда прежде, чем нами заинтересуются, – он указал на джунгли.
   Рерн достал из кармашка на поясе маленький предмет. Тщательно набрал номер на маленьком циферблате, светя фонариком, а потом улыбнулся Трою.
   – Передатчик, настроен на вызов помощи, я добавил еще предупреждение, чтобы наши слепо не наткнулись на компаньонов Зула. Его могут ждать наверху один-два человека. Мы знаем, что прежде, чем явиться сюда, он связался с Гильдией в Тикиле. Думаю, что он нанял людей с бластерами.
   – Значит, он ограбил Кайгера. У него же нет денег, чтобы уплатить Гильдии..
   – А не думаете ли вы, что, возможно, не Кайгер главный в их организации на Корваре? Кто-то другой возглавляет ее, и этот другой способен воздействовать на власти и предотвращать разглашение информации. Вы объявлены в Тикиле убийцей, похитителем ценных животных.
   – Я думал, что так и произойдет, – Трой не скрывал свое отчаяния. Объявлен убийцей! Значит, даже городские патрульные будут стрелять в него, а уж потом задавать вопросы. Но здесь, в Диких Землях, у него все же есть некоторые преимущества.
   – Вы говорите, что не убивали его?
   – Я нашел его мертвым. – Трой быстро пересказал события ночи своего бегства из Тикила.
   – Охотно верю. У Кайгера были опасные знакомства. А вы не подумали, что я могу снабдить вас алиби? Во время смерти Кайгера вы были с Рогаркилом и со мной.
   – Вы сказали это патрульным? – в горле у Троя пересохло. Если это правда, то почему раньше Рерн не говорил об этом?
   – Пока нет…
   – Хотите что-то получить от меня?
   – Возможно.
   – Не интересуюсь. Обойдусь без вас, – Трой был уверен, что Рерн сдержит свое слово. Но почему он не оправдал Троя перед патрульными? Похоже, что он хочет подтолкнуть Троя туда, куда это нужно Клану. Трой вспомнил встречу в кафе. Но, испытав свободу, он не собирался возвращаться к прежней жизни.
   – Как хотите. – Рерн поднес миниатюрный прибор к уху, прислушался и кивнул. – Они идут. Скоро доберутся до Зула. Впереди себя они пустили газ.
   Значит они используют оружие, против которого у Зула нет защиты.
   – Они арестуют Зула?
   Рерн взглянул на него.
   – Вы хотите этого?
   – Почему бы и нет?
   – Нет причин считать Зула главным. Он полностью находился в подчинении у Кайгера. Зул, оставленный на свободе, может привести к хозяину Кайгера.
   – Если у преследователей будет время и желание! – ответил Трой. – Сейчас же у меня более важные задачи, – он замолчал. Рерн прав. Проследить связи Зула до конца. Если бы не животные, он согласился бы.
   – Ваш ход, – предложил он.
   Рерн снова поднес прибор к уху.
   – Зул?
   – Ни следа. Но на втором уровне спит человек Гильдии. Его прибрали для патрульных. Пусть Зул считает, что ему удалось скрыться. Он выскользнул из зоны газа, но за ним можно следить.
   Значит, Рерн собирается выслеживать Зула. Вероятно, собирается использовать полученные сведения в споре клана с властями Тикила. Трой поднял Сахибу и жестом предложил Рерну идти вперед.
   – У меня есть бластер. Вы заключили со мной перемирие. Может быть, ваши товарищи наверху не будут так великодушны, как вы. Рерн улыбнулся.
   – Осторожность полезна, но думаю, что вы будете лучшего мнения о рейнджерах.
   Трою подъем показался таким же длинным, как и спуск в колодец. На первом уровне никакого следа людей не оказалось. Вверх и вверх. Немного впереди шли Симба и Саргон – пара разведчиков, которым не было равных среди людей. Трой был уверен в этом. Шенг сидел у него на плече. Шеба шла рядом. Животные не обращали внимания на Рерна, но Трой знал, что они следят за ним.
   Они миновали второй уровень. Впереди уже виднелся выход. Трой заставил себя думать о будущем. Он не надеялся на механический транспорт, так далеко перемирие не простиралось. Но барьер вокруг Рукава должен быть снят, чтобы впустить преследователей. Значит, они могут уйти пешком. Усталый, без пищи, он сомневался, чтобы они смогли преодолеть большое расстояние. Но если им только удастся добраться до края леса, то животные будут спасены. Тогда он сможет подумать и о себе.
   – Ждут люди, – предупредил Симба.
   Что ж, это люди Рерна.
   – Не враги, – ответил Трой.
   – Вы обнаружены! Бросьте бластер!
   Трой уловил впереди движение: плечо в мундире, рука, держащая бластер. Он схватил Рерна, держа его перед собой, как щит. Он услышал гневное восклицание рейнджера.
   – Так вот чего стоит слово Клана! – Трой плюнул. – Много ли лучше ваша клятва на ноже? – потом крикнул. – Мы выходим, и этот вождь охотников с нами. Попытайтесь выстрелить, и он поджарится первым! Рерн не сопротивлялся, когда Трой подтолкнул его к выходу. Послышалось какое-то бормотание, но выстрелов не последовало.


   Рерн был странно молчалив, он никак не отреагировал на обвинение Троя. Это беспокоило молодого человека. Он ждал объяснений, хотел увериться, что Рерн не ведет его в ловушку. Теперь, когда у него появилась возможность подумать, он понял, что виденный им мундир не принадлежал рейнджерам.
   – Люди, – снова предупреждение.
   Трой, держа несопротивляющегося рейнджера и прижимаясь спиной к куполу, осматривал арену действий. Он видел ожидавших, несомненно, рейнджеров, их охотничьи одежды сливались с развалинами. Немного позади – он уже не надеялся на это – стоял флиттер.
   – Скажите своим людям, – хрипло проговорил он, – чтобы отошли от флиттера.
   – Отойдите от флиттера, – послушно проговорил Рерн, голосом бесцветным, как у робота. Черты его лица были неподвижны, но Трой чувствовал его гнев.
   Рейнджеры зашевелились. Когда они отошли на достаточное растояние от флиттера, Трой начал подбираться к нему, все время держа Рерна между собой и людьми Клана, зная, что животные опередили его. И вот он у цели.
   Дав волю гневу, Трой размахнулся и ударил рукоятью бластера по голове Рерна. Колени охотника подогнулись, и он упал на землю. Трой забрался во флиттер и повернул рукоять взлета. Они поднялись прыжком. Этот резкий подъем вывел их из зоны досягаемости бластера. Они были в безопасности.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Поделиться ссылкой на выделенное