Андрэ Нортон.

Кошачьим взглядом

(страница 5 из 11)

скачать книгу бесплатно

   – Трой Хоран.
   – Хоран? Это иноземное имя.
   – Я с Вордена, – Трой подошел к двери.
   – Ворден? – Драгур шагнул, как бы представляя звездную карту, на которой можно было бы поместить Ворден. – Значит, вы бывший космонавт, как и торговец Кайгер?
   – Я из Дипила.
   – Ага, – Драгур проявил обычную для гражданина смесь замешательства с раздражением. – Заверьте Кайгера, что я доволен,очень доволен. Я сам сообщу ему. И пожалуйста, напомните, что единственный экземпляр – это должно быть совершенно ясно.
   – Я уверен, что торговец помнит об этом.
   Драгур проводил его до двери и указал на ближайший движущийся тротуар. Он не входил в дом, пока Трой не удалился на достаточное расстояние. Вероятно, чтобы убедиться, что выходец из Дипила убрался.
   На этом не кончился день раздражений и разочарований. Утро начиналось так хорошо, когда он проснулся в Диких Землях. А кончил он вечером у клеток, где расхаживал Зул. Маленький человек хромал, но ходил он быстро и совсем не обрадовался возвращению Троя.
   Конец семидневного контракта – Трой все время помнил об этом. Кайгер не обязан возобновлять его. А теперь, когда вернулся Зул, он и не сделает этого. Когда Трой принес воду к клетке лис, Зул отослал его прочь. В сущности, Зул отобрал у него всю работу, и Трой ничем не был занят. Всякий раз, когда Трой видел Кайгера, он ожидал услышать слова о том, что действие контракта кончилось.
   Но торговец молчал до самых последних минут, пока не закрыли магазин. Тут Троя вызвали в комнату животных, где он нашел Кайгера и Зула. Зул был явно недоволен.
   – Будете совершать ночные обходы, как обычно, – приказал Кайгер. Его широкая рука легла на плечо Зула, и он повернул маленького человека с такой силой и легкостью, как будто тот ничего не весил. Желтолицый наградил Троя взглядом, от которого Хоран не в первый раз пожалел, что не имеет право на поясной нож.
   Когда магазин закрыли и животные успокоились, Трой совершил первый обход, осмотрев каждое помещение. Что он искал и почему чувствовал растущее беспокойство, он не мог объяснить.
   Торговое помещение в комнате птиц было в порядке. Трой прошел мимо ястреба. Птица позволила провести пальцем по ее гребню, слегка притронувшись к его ладони мощным клювом, который мог ударить и даже убить.
   И вот он в помещении животных. Тут он понял, что вызвало его беспокойство. Что случилось к кинкажу? Никто не упоминал о нем после его возвращения. На его месте находились лисы. Может, животное передали наследникам саттор-командующего Ди как ценную часть наследства?
   Вдруг Трой понял, что обязательно должен найти животное, которое просит его о помощи.
   Он вышел из комнаты, направился к своей койке и лег. Хотя он не нашел кинкажу сейчас, вскоре встреча вполне возможна.


   Глаза Троя были закрыты.
Он расслабил и нервы, и мышцы, стараясь впасть в то же состояние, в котором слышал бессловеcный разговор. Коммуникатор доносил обычные звуки животных и птиц. Трой старался не слушать.
   – … Здесь … вне …
   Не слово, а скорее впечатление, сигнал, мольба. Трой открыл глаза. Он сел… шепот прекратился. Сердясь на отсутствие у себя самоконтроля, он снова лег, стараясь уловить нить разговора.
   – … Вне … вне … опасность …
   Он лежал, затаив дыхание, напряженно вслушиваясь.
   – … Из …
   Да, мольба, он был уверен в этом. Но откуда и от кого? Он наткнулся на обрывок веревки посреди большой комнаты и теперь должен найти ее всю.
   – Где? – он старался как можно отчетливее выразить мысленный вопрос неизвестно кому.
   Тут он воспринял удивление, такое сильное, что чуть не зажал уши.
   – Кто? Кто? – вопрос был ясный и настойчивый.
   – Трой…, – он послал свое имя, но в ответ получил замешательство и разочарование. Может, имена ничего не значат в этой призрачной беседе. Трой постарался создать картину своей внешности, каким он видел себя в зеркале. Он напряженно думал о своем лице, о каждой его детали.
   Чувство замешательства ослабело, хотя он был уверен, что контакт не разорван.
   – Кто? – молча спросил он в ответ, уверенный, что обращается к кинкажу.
   Он получил искаженное изображение треугольной морды, острого носа, блестящих глаз и торчащих ушей – лиса!
   Трой соскользнул с койки. Он не ожидал никаких неприятностей. Если Кайгер или Зул вернутся, он всегда может сказать, что проверял источник неизвестного звука. Но, выходя из маленькой комнаты, он взял из стенной ниши станнер и бесшумно двинулся по коридору в помещение животных.
   Клетка лис была накрыта покрывалом. Трой поднял его. Оба животных сидели, глядя на него. Он осмотрелся. В тусклом освещении не видно было ничего необычного. Никакого вторжения, как прошлый раз, когда кинкажу спас ему жизнь своим предупреждением .
   – Что случилось, – в этот момент ему не казалось странным, что он стоит перед клеткой и мысленно задает вопросы двум земным лисам.
   – Большой …, он опасен.
   Как будто кто-то, обладающий ограниченным запасом слов, пытался выразить сложную мысль.
   – Большой – Кайгер?
   – Да! – ответ последовал быстро и энергично.
   – А что такое?
   – Он боится, думает, лучше смерть…
   – Для кого лучше смерть? – Трой крепче сжал станнер.
   – Для тех, кто знает …, для всех знающих …
   – Я? – быстро спросил Трой. Хотя почему Кайгер мог заподозрить его?
   Ответа не последовало. Либо поставил перед ними новую загадку, либо, неспособные дать точный ответ, они решили не отвечать вовсе.
   – Вы?
   – Да…, – но в этом «да» был элемент сомнения.
   Он думал о кинкажу. Одна из лис отступила к задней стенке.
   – Он был здесь. Теперь его нет.
   – Где? – Трой пытался понять.
   Он мысленно увидел клетку, закутанную, но не в помещении магазина.
   – Во дворе? – спросил он Ответа не было, потом уклончиво:
   – Холодный воздух, много запахов, может быть снаружи…
   Неужели лиса получает сведения от кинкажу? Что ж, возможно, это и правда.
   – Клетка укутана, не видно …
   Подходит. Животное, должно быть, во дворе, в одной из транспортных клеток. Но найти его ночью трудно, да и что дальше?
   – Спрятаться!
   Они уловили его мысль и ответили на нее. Стоящая лиса тяжело дышала.
   Трой обдумывал проблему. По каким причинам Кайгер спрятал кинкажу, собираясь избавиться от него? Вмешиваться в это – значит напрашиваться на неприятности. Торговец не только разорвет контракт, но и внесет имя Троя в черный список, и ему уже никогда не получить работы на Корваре. В прошлом такое случалось с жителями Дипила и из-за гораздо меньшего… Нужно закрыть лисью клетку, выйти из помещения и забыть обо всем, и он будет в безопасности.
   В безопасности? Он посмотрел на лису. Кинкажу, лисы, кошки знали, что он может общаться с ними. Допустим, что они передадут информацию Кайгеру. Этот прервавшийся разговор прошлой ночью… Если бы только Кайгер знал, что он «слышал» его… Да, отказ от помощи может быть опасен.
   Он задернул клетку, не делая больше попыток разговаривать с лисами. Зато он сунул станнер за пояс и прокрался к задней двери, осторожно выбравшись во тьму.
   Точно так же, как он охранял магазин изнутри, старший служащий совершал обходы двора. А присутствие Троя возле клеток крупных животных может разбудить их и вызвать шумные протесты, сразу выдав его. У Хорана не было ни малейшего представления, где находится клетка с кинкажу, если она вообще здесь.
   Он скользнул вдоль стены, прижимаясь к ней левым плечом, перебегая чере открытые пространства от одного укрытия к другому и направляясь к двери склада. Оттуда доносился запах сена, семян, сухих растений. Эти смешанные ароматы напомнили ему проведенные в Диких Землях двадцать четыре часа. Может быть, именно в эти мгновения у него впервые родилась идея, не настолько конкретная, чтобы назвать ее планом, всего лишь туманная мечта, возможность спастись, если Кайгер отправит его назад в Дипил.
   Трой почувствовал, как дверь поддалась под его легким нажимом. Он вошел. Дверь снова закрылась, но сквозь щель видна большая часть двора. Где же здесь спрятана клетка? И делал это Кайгер или кто-нибудь из служащих? Зул?
   Кайгер или Зул, наиболее вероятно. Зул не хотел, чтобы Трой оставался на ночь в магазине. Трой был уверен в этом.
   У двери, ведущей в личные помещения Кайгера, что-то шевельнулось. Какая-то фигура двинулась на открытое место. Трой узнал Зула. Зул не хотел, чтобы его обнаружили. Он укрывался в тени, двигаясь вдоль ряда загонов.
   Возможно, животные, находившиеся в загонах, привыкли к его запаху, потому что ни одно не встревожилось. Потом Зул исчез, как будто прошел сквозь стену. Но если он шел беззвучно, то теперь с противоположной стороны двора послышались чьи-то шаги. Трой затаил дыхание, когда они приблизились к складу. Он осторожно прикрыл дверь полностью и напряженно ожидал: будет ли ее открывать проходящий стражник.
   Когда шаги миновали дверь без остановки, Хоран чуть приоткрыл ее вновь. Ему не было видно уходящего охранника, но он слышал, как закрылась дверь на противоположной стороне двора. Потом он увидел, как Зул отделился от стены и двинулся дальше. Зул прятался от охранника. Это было очень интересно.
   Зул миновал еще несколько загонов и остановился перед последним в ряду, где содержались два небольших траси с Лонгуса … Это были почти ручные создания, походившие на оленей.
   Дверь загона открылась, и Зул исчез в ней, скрывшись в темноте.
   – Повинуйся!
   Трой обхватил голову руками: мысль, угроза были, как удар. Но ответа не было: ни согласия, ни возражения. Трой представил себе Зула, стоящего перед завешенной клеткой и пытающегося подчинить себе пушистый шар.
   – Слушай! – снова резкий приказ. – Ты будешь повиноваться!
   Снова полная тишина. Воля против воли, животное против человека? Трой прижался к холодной поверхности двери лбом, напряженно прислушиваясь.
   Проходили минуты. Зул выскользнул из загона, прокрался к стене и исчез в том же проходе, который использовали космонавты, приходя в магазин. Трой беззвучно считал. Досчитав до пятидесяти, он вышел из склада и пошел к загону траси.
   Животные зашевелились, когда он поднял щеколду и вошел. Сюда доходило лишь немного света со двора, и вначале Трой подумал, что ошибся: никакой клетки не было видно. Он начал рыться в груде сена у задней стенки загона и больно ушиб палец о какую-то твердую поверхность. Сидя на корточках, он развязал покрытие клетки.
   Хотя кинкажу должен был знать о его усилиях, он не двигался и не пытался мысленно обращаться. Покров снят. Но Трой все равно ничего не мог разглядеть в клетке. Он начал открывать дверцу.
   Трой опрокинулся, когда маленькое существо вылетело из клетки, взметнув водоворот сена, протиснулось в щель под изгородью загона и исчезло прежде, чем человек сообразил, что оно подготовилось к бегству. Бесполезно было пытаться найти его во дворе: быстро передвигающееся древесное животное может укрыться в сотне мест.
   Трой захлопнул клетку и закрепил покрывало. Потом тщательно очистил сено со своего комбинезона, снял контрольное устройство с пояса. Зачем напрашиваться на неприятности? Кинкажу исчез и оставалось лишь надеяться, что теперь животное в большей безопасности, чем было в клетке. И пусть его пустая тюрьма составит утреннюю загадку для Кайгера и Зула.
   Трой вернулся на койку. Теперь он был убежден, что его хозяин участвует в гораздо более важной игре, чем контрабанда и что каким-то образом в эту игру вовлечены животные. Засыпая, он думал, сколько четвероногих землян с необычными способностями находятся на Корваре и зачем?
   Если кинкажу и потеряли, то никакой тревоги на следующее утро не было. Все шло, как обычно, только Зул взял на себя большую часть работы в помещении, а Троя отправили чистить клетки и мыть помещения. Но в полдень его вызвали в комнату птиц, потому что Зул не мог справиться с ястребом.
   Трой, будучи еще в коридоре, услышал гневные крики птицы. Кайгер, хмурый, велел ему поторопиться. Зул, приговаривая что-то на особом языке, на гал-безик, яростно приплясывал и время от времени подносил ко рту окровавленную руку.
   Трой сказал торговцу:
   – Надо успокоиться.
   Тот кивнул и вытащил из помещения Зула. Ястреб бил крыльями, широко разевая клюв.
   Трой медленно приблизился к птице, издавая монотонные звуки, которые, как он установил раньше, действовали успокаивающе на всех обитателей клеток. Торопиться было нельзя, рассердить ястреба до такой степени, чтобы он начал бросаться на стены клетки, означало причинить птице непоправимый вред, если не физический, то эмоциональный. Трой сосредоточился, неосознанно стараясь установить с ястребом умственный контакт, как с земными животными. Ответа он не получил, но ястреб успокоился. Трой смог взять его на руку. Он хотел вынести его на открытый воздух, где птица окончательно пришла бы в себя.
   Кайгер встал поблизости.
   – Во двор, – предложил он.
   Час спустя хорошее настроение птицы восстановилось, и Трой вернул ее в клетку. Он снимал перчатку, когда к нему подошел Кайгер.
   – Хорошо проделано. Мы сможем вас использовать. Согласны на полный контракт?
   Это было то, на что он не смел и надеяться – контракт, который даст ему права гражданина! Он навсегда освободится от Дипила, потому что полный контракт не может быть отменен, разве что в случае серьезного преступления. Отныне все законы Корвара будут за него, а не против. Но однако… оставалось сомнение в деле кинкажу. Где-то в глубине души Трой уже понял, что не хочет быть верным работником Кайгера, привязанным обычаями и этикой к магазину… Он лишь смутно ощутил, чего он хочет, в то утро в Диких Землях… Он хочет свободы, которую невозможно найти в Тикиле. Глупо. Трой подавил свои желания и посмотрел на хозяина со всей благодарностью, какую только в состоянии был выразить.
   – Да, торговец, согласен.
   – Еще один день старого контракта – и заключим новый. Тем временем, – Кайгер снова посмотрел на ястреба, – нам не нужно неприятностей с ним. Я свяжусь со штаб-квартирой охотников в городе, и, если все будет в порядке, вечером сможете отвезти птицу.
   Но через час Зул вызвал Троя к Кайгеру. Торговец ходил взад и вперед по кабинету, гладя шрам. Он не производил впечатления человека, легко поддающегося тревоге, но теперь это был не спокойный поставщик роскоши в Тикиле.
   – Мы сейчас закрываемся, – сказал он Трою. – Не отвечайте ни на какие вопросы по дверному коммуникатору. Совершайте обходы, как обычно. Меня не будет, но если возникнут какие-нибудь неприятности, немедля включайте тревогу. Не пытайтесь справиться сами. Патрульные предупреждены.
   Чего ожидал Кайгер? Вооруженного нападения? Трой знал, что сейчас не время задавать вопросы. Торговец надевал темный плащ с капюшоном – обычная одежда для посещения менее респектабельных районов Тикила. На его поясе Трой заметил бластер. Мрачное выражение глаз не позволяло задавать вопросы.
   К удовлетворению Троя, Зул сопровождал хозяина. Теперь, когда магазин закрыт, а час ранний, есть возможность понаблюдать за двором. Трой не думал, что кинкажу остается здесь, разве что ему нужна импортная пища, и он привязан к ее источнику. Но, может быть, сегодня вечером он подтвердит или опровергнет эту теорию.
   Существовало только два места, не открытых постоянно в течении дня: склад, в котором он прятался ночью и личные помещения Кай– гера. Их осмотреть нет надежды. Они будут закрыты и откроются только от прикосновения рук торговца… или луча бластера.
   Но на складе, среди множества ящиков, тюков, контейнеров, есть десяток укромных местечек, где может спрятаться испуганное животное. Лисы в помещении для животных, а кинкажу на свободе. Трой не мог избавиться от мысли, что эти трое находятся в контакте. Нельзя ли связаться с беглецом через двоих, оставшихся в клетке? И почему они еще в магазине? Насколько знал Трой, Великому Лидеру не сообщили, что ее животные уже прибыли.
   Вооружившись ящиком с пищей, он направился в помещение для животных. Клетка с лисами снова была завешена. Трой развязал завязки. Одно животное спало или делало вид, что спит. Другое тоже лежало, но с открытыми глазами. Глядя на них, Трой не мог поверить в их возможности.
   – Где другой? – подумал он, стараясь заложить в свою мысль ту требовательность, которая была у Зула.
   Лежащая лиса зевнула и с клацканьем захлопнула челюсти, больше не интересуясь Троем. Он попытался снова, подавляя нетерпение, но безрезультатно. Если между лисами и беглецом существовал контакт, они не собирались о нем сообщать Трою. Придется действовать самому.
   Он возвращался со двора, когда услышал гудение коммуникатора. Кинулся к ближайшему видеоэкрану. На экране появилось лицо Кайгера.
   – Хоран?
   – Да, торговец.
   – Передайте свои обязанности по охране Джингу и доставьте ястреба в штаб-квартиру охотников в районе Терренг. Ясно?
   – Ясно, – ответил Трой, надежды на исследование склада рухнули. Он привел в порядок одежду и выбрал клетку для перевозки птицы. Вернулся ли Рерн из своей загадочной поездки?
   Он надеялся узнать это.


   Тикил ночью, вернее поздно вечером, гораздо менее заполнен людьми, чем днем. Хоран вызвал флиттер для полета через весь город к штаб-квартире охотников, но для возвращения решил использовать движущиеся дороги. Он шел к такой дороге, когда перед самым зданием его остановил его Харс.
   – Вы видели Рерна?
   – По приказу торговца Кайгера я принес ястреба. – Трой был настроен воинственно. За короткое время их знакомства Рерн никогда не давал ему почувствовать, что он из Дипила. А во взаимоотношениях с другими рейнджерами Трой постоянно помнил о своем поясе без ножа и о том, что у него нет родной планеты.
   – Рерн хочет вас видеть.
   – Но мне сказали, что его здесь нет.
   – Он в другом месте. Идемте!
   Трой испытывал искушение ответить «нет» на этот приказ. В конце концов он не заключал контракта с Рерном. Но его очень интересовало, почему Харс был отправлен на его поиски.
   Харс проходил через толпу, как через лес. И он привел Троя не к конторе, а к маленькому ресторану, одному из тех заведений, которые возникали повсюду для развлечения публики и исчезали, как только внимание корпораций к публике привлекало какое-то другое развлечение.
   – Четвертый кабинет, – сказал ему Харс и отошел.
   Трой обнаружил, что его костюм не вызывает здесь подозрений. Ресторан обслуживал служащих различных магазинов. В двух кабинетах занавесы были задернуты, значит, там происходил частный прием. В четвертом кабинете сидело двое мужчин.
   Рерн в ливрее магазинного служащего сидел, прислонившись спиной к стене. С ним сидел пожилой человек в темном костюме без каких-либо знаков отличия. От него исходило ощущение властности, как от человека, с ранних лет привыкшего брать на себя ответственность.
   – Хоран, – Рерн произнес его имя как приветствие, но скорее всего представляя его незнакомцу.
   – Рогаркил, – незнакомец кивнул Трою.
   – Вы заключили постоянный контракт с Кайгером? – пригласив молодого человека присесть, спросил Рерн.
   – Заключу… завтра.., – он почувствовал легкое беспокойство, хотя не мог сказать, почему.
   – А теперь у вас кратковременный контракт?
   – Да.
   – А если вам предложат другую работу?
   – Я дал слово Кайгеру. Поэтому он должен разрешить мне переход.
   Рогаркил сухо улыбнулся.
   – Когда имеешь дело с благородным человеком, всегда возникают определенные неудобства. А связаться с бесчестным – значит заблудиться, еще не сделав первого шага по тропе. Так, сейчас вы человек Кайгера?
   – Да.
   Чего они хотят от него? Этот разговор о чести и бесчестии еще больше встревожил Троя. Но Рерн не дал ему времени поразмыслить: что же скрывается за этими словами.
   – На некоторые вопросы вы можете ответить, не нарушая условий контракта? Например, правда ли, что торговец Кайгер приготовил земное животное лису для Великого Лидера?
   – Вы слышали этот заказ, Джентель хомо.
   – И что он ввозит других земных животных.
   – Да. Джентель хомо. Но это общеизвестно.
   – Пара кошек для Джентель фем Сан дук Бара, кинкажу – для саттор-командующего Ди…
   – Я чищу клетки и кормлю животных, – сдержанно ответил Трой.
   – Я не заключаю сделок и не вижу богатых покупателей.
   – Но среди клеток, которые вы чистите, – прервал его Рерн, – есть и клетки этих экзотических животных. Вы видели их своими глазами, молодой человек?
   – Я был с гражданином Зулом, когда он получал в порту кошек…
   – И попали в неприятность тем утром?
   Трой перевел взгляд с одного на другого.
   – Джентель хомо, – негромко сказал он, – если я разговариваю с патрульным не в форме, то я имею право знать это. Закон защищает человека на Тикиле, даже если этот человек из Дипила.
   Рогаркил улыбнулся: – Вы вправе не доверять нам, молодой человек. Нет, я не патрульный, я не представляю закон на Тикиле. Это дело касается кланов. Вы понимаете, что это значит?
   – Даже в Дипиле, Джентель хомо, у людей есть рты и уши. Да, я знаю, что кланы гораздо старше законов города. Говорят, что власть кланов превосходит власть генерал-губернатора Совета. Но это законы кланов и для кланов. Я из Дипила, и, если хочу выбраться оттуда, я должен руководствоваться законами города. Я не знаю, почему вы задаете такие вопросы, но придерживаюсь условий контракта. То, что я говорю вам, вы можете узнать из записей патрульных. Да, я видел кошек. И привез кинкажу с виллы саттор– командующего Ди. Это животное сильно испугали. Я видел лис, которые сейчас в магазине. Но кому нужны подобные сведения?
   – Это мы и стараемся узнать, – загадочно ответил Рогаркин.
   – Вы правы, Хоран. Законы кланов не правят Тикилом. Но помните, что они действуют везде, кроме города…
   – Угроза или предупреждение, Джентель хомо?
   – Предупреждение. У нас есть причины считать, что вы ходите по краю пропасти, молодой человек. Смотрите, как бы вам не упасть.
   – Это все, что вы хотели у меня спросить?
   Рогаркил взмахом руки отпустил Троя. Но Рерн встал следом за Троем.
   – Я хочу увидеться с торговцем Кайгером.
   – Не сегодня. Магазин закрыт.
   Они смотрели на него так, как будто он сказал что-то необычное.
   – Почему?
   – Кайгер ушел по какому-то делу.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Поделиться ссылкой на выделенное