Андрэ Нортон.

Кошачьим взглядом

(страница 3 из 11)

скачать книгу бесплатно

   Монотонный голос замолк, тишина стала еще заметнее из-за внезапности перерыва. Трой продолжал есть. Смерть, «необъяснимая и внезапная», как сказал комментатор, недавно военного руководителя и главы Совета не касалась Троя. Десять лет назад – рука Троя остановилась на полпути ко рту – все могло быть по– другому. Именно Варен Ди неожиданно решил превратить Ворден в военную базу кораблей класса саттор. Впрочем, сейчас это уже не имело значения.
   – Хоран! – у входа во двор появился Кайгер. Трой оставил тарелку, заметив раздражение своего нанимателя. – Немедленно доставьте груз на виллу Ди.
   Что ж, подумал Трой, животному нужна еда даже после смерти хозяина. Но почему так срочно и почему именно он? Обычно с такими поручениями отправляли служащих со двора. Но не время было задавать вопросы. Он занял место водителя и взлетел.
   Лента с программой полета была уже установлена. Трою ничего не оставалось делать, как смотреть вниз и быть готовым, в случае необходимости, взять управление на себя. Он наслаждался одиночеством и отдыхом.
   Золотая дымка, затягивающая небо Корвара в хорошую погоду, чем-то напоминала ему Рерна и путешествие в Дикие Земли. Он дважды после ухода охотника навещал ястреба. При втором посещении большая птица зашевелилась на насесте и расправила крылья, что было очень хорошим знаком. Птица была самцом примерно двухлетнего возраста, то есть самого лучшего для обучения. Хотя он был совершенно диким, когда его извлекали из путевой клетки, он не ударил Троя, как пытался ударить Кайгера и помогавшего ему работника. Может, птица спокойно поедет с Хораном?
   – Посадочное предупреждение! – эти слова вылетели из динамика на приборном щите, вдобавок загорелась лампочка.
   Трой посмотрел вверх. Над ним, как ястреб, висел патрульныйй флиттер, готовый обрушиться на добычу.
   – Назовите себя! – послышался приказ.
   Трой нажал кнопку, посылая сообщение о цели и маршруте своего полета. Если патрульные расследуют обстоятельства загадочной смерти, ему не разрешат посадку на вилле Ди.
   Но, к его удивлению, ему разрешили продолжать полет. И не остановили, когда он приблизился к вилле командующего.
   Подобно всем корварским аристократам Варен Ди соорудил себе жилище по моде другой планеты, избрав моделью Кван. Даже розово-серые кусты не могли закрыть искусно полуразрушенные стены, закрытые специальными щитами. Трой старался представить себе, сколько кредитов стоила доставка всего этого с Квана. Вряд ли даже саттор-командующий и Глава Совета мог получить это законным путем.
   Он взвалил на плечи ящик с провизией и пошел к входу в виллу. В саду было полно людей в патрульной форме. Их внимание сосредоточилось на небольшом сооружении, скрытом зарослями и очень отличающимся от виллы. Если вилла была полупрозрачна, то это сооружение представляло из себя сплошной каменный блок и вызывало воспоминание о примитивной цивилизации на много тысячелетий моложе виллы.
   Оттуда вышел человек, и Трой замер.
Как в таможне невидимое прикосновение встревожило его, так и здесь он услышал беззвучный крик о помощи. Чувство ужаса и еще большая необходимость передать кому-то очень важную информацию ударило его по мозгу, как физический удар. И, не размышляя, он ответил на эту мольбу бессловесным вопросом: «Что… где… как?»
   Человек, вышедший из каменного сооружения, повернулся и сделал хватательное движение, пытаясь поймать что-то вырвавшееся и скрывшееся в ветвях деревьев. Только качающаяся листва показывала движение к вилле… или Трою? Нагнулась ветка, и с нее спрыгнуло маленькое тельце.
   Трой успел поставить ящик прежде, чем это опустилось ему на плечо. Хватательный змеиный хвост обвился вокруг его шеи, маленькие лапки яростно вцепились в одежду, он поднял руку, нащупывая маленькое дрожащее пушистое животное. Круглая широкая голова прижалась к нему: животное как бы хотело свернуться в шар. Трой успокаивающе погладил его по шерсти.
   Убить… Никто не произносил этого слова, оно вспыхнуло в его мозгу, а вместе с ним нечеткая дрожащая картина: человек, обвисший в кресле. Трой покачал головой, картина исчезла. Но остался страх, излучаемый животным.
   Опасность.. Да, опасность не только для животного, которого он держит, но и для людей.
   Человек, несший животное, устремился вперед, еще двое патрульных направились к Трою. В тот же момент он понял, что должен защитить существо даже вопреки законам Корвара.
   – Ссс.., – он успокаивал животвное, поглаживая его. Трой старался установить с ним контакт, обещая защиту и помощь.
   – Кто вы?
   Трой поудобнее устроил животное на плече и ответил:
   – Хоран.
   Он подбородком указал на флиттер, на корпусе которого явно виднелась надпись: от Кайгера.
   Один из патрульных откашлялся и заговорил с ноткой уважения:
   – Это поставщик животных и птиц, Джентель хомо. Наверное саттор-командующий заказывал это животное…
   У человека, к которому обращался патрульный, было жесткое лицо и суровые глаза. Он смотрел на Троя так, как будто тот представлял проблему, которую все же необходимо решить.
   – Что вы здесь делаете?
   Трой носком ноги коснулся ящика.
   – Доставка, Джентель хомо. Особая пища для животных и птиц командующего.
   Жестколицый взглянул на второго патрульного, тот кивнул.
   – Заказано на сегодня, Джентель хомо. Это особая импортная пища для .., – он споткнулся на незнакомом названии, – …для кинкажу.
   – Для чего? Что это за существо?
   – Оно земное, – ответил подчиненный. – И очень редкое. Саттор-командующий чрезвычайно гордился им.
   – Кинкажу… с Земли.., – офицер сделал шаг вперед, как бы стараясь рассмотреть животное, прижавшееся к Трою.
   – Но если это животное, зачем оно рылось в столе саттор-командующего? У вас и на это ответ есть?
   Опасность! Трой не нуждался в этой вспышке предупреждения. Он ясно читал выражение лица офицера.
   – Многие животные очень любопытны, Джентель хомо. – Трой старался отвлечь внимание офицера. – Разве корвианские ктаны не разворачивают любой сверток, попадающий им в лапы?
   Патрульный кивнул в знак согласия. Трой продолжал.
   – Животное также подражает действиям людей, с которыми они связаны, Джентель хомо. Кинкажу, возможно повторял жесты саттор-командующего. Что же еще? Ведь, конечно же, тут не может быть цели…
   И тут Трой подумал, что, возможно, именно это и делало животное. Неужели у офицера есть какие-нибудь сведения?
   – Возможно, – согласился тот. – Чтобы больше таких недоразумений не было, возьмите кинкажу и возвращайтесь с ним к Кайгеру. Он отвечает за него, пока не будет завершено расследование обстоятельств смерти саттор-командующего. Скажите ему, что это приказ коменданта западного сектора.
   – Будет сделано, Джентель хомо.
   Трой попытался сначала посадить кинкажу во флиттер, а потом поставить ящик. Но животное не отцеплялось от него. В добавок к страху оно теперь излучало чувство тревоги, связанное с каменным сооружением. Кинкажу хотел вернуться в это здание, чтобы закончить выполнение какого-то задания. Но Трой не мог оставаться. И животное впервые начало кричать, издавая резкие трубные звуки, как бы усиливая безмолвную беседу.
   – Убирайтесь!
   Комендант вернулся в сооружение в саду, а патрульные двинулись на Троя. Он не собирался спорить с ними. Ему удалось кое-как втащить ящик во флиттер. Кинкажу продолжал громко протестовать, хотя Трой и заметил, что животное не делает попыток отцепиться от него.
   Как только они поднялись, животное успокоилось. Очевидно, признав поражение, сидя на руке Троя и цепляясь за него хвостом, оно рассматривало окружающее с чем-то напоминающим безумный интерес. Но попыток общения больше не было.
   Когда флиттер опустился во дворе магазина Кайгера, кинкажу передвинулся к дверце кабины, похлопал по ней передними лапками и вопросительно взглянул на Троя. Каждая линия его закругленного тела говорила о желании освободиться. Трой ухватил его за хвост, не желая быть свидетелем того, как животное убегает своими великолепными прыжками. Выйдя из флиттера и крепко держа кинкажу, Трой отправился в кабинет Кайгера.
   В коридоре показался Кайгер. Увидев в руках Троя кричащее животное, он остановился. Снова Трой уловил напряженное беспокойство такое же, как и то, которое возникло при встрече экс-космонавта и Рерна.
   – Что случилось? – у Кайгера был обычный тон. Он прошел в свой кабинет, и Трой последовал его молчаливому приглашению. А кинкажу оставил попытки убежать. Животное снова прижалось к груди Хорана, как бы прося о защите. Но умственный контакт полностью прервался.
   Трой сжато передал, что произошло на вилле Ди. Но он не упомянул о контакте с кинкажу. В суровой школе Дипила он рано узнал, что знание может послужить оружием и защитой, и что-то заставило его хранить в тайне умственный контакт с двумя видами земных животных по крайней мере до тех пор, пока он не узнает Кайгера получше.
   Кайгер не пытался оторвать животное от Хорана, но сел в свое кресло. Пальцами он растирал шрам на лице.
   – Это очень ценный образец, – спокойно сказал он, когда Трой закончил. – Вы правильно поступили, привезя его сюда. Любопытен, как песчаный фолс. Представителям закона не нужно было доводить его до истерии. Поместите его в пустую клетку, дайте ему воды и орехов и оставьте одного.
   Трой исполнил приказ, но в клетке ему было трудно отцепить кинкажу. По-видимому, животное считало Хорана наиболее надежным убежищем в этом непрочном мире. Когда же Трой закрыл клетку, пленник свернулся в шар в дальнем углу и подставил миру лишь пушистую спинку.
   За несколько дней, проведенных у Кайгера, Трой привык ожидать ночных часов, когда он оставался один внутри главного здания. В соответствии с приказом он делал два основныых обхода. Но каждую ночь перед сном он совершал собственные визиты. Он навещал ястреба, щенков с голубыми перьями, которые встречали его, вытягивая к нему лапы и испуская ревнивые крики, и несколько других питомцев-любимцев. Сегодня он подошел к клетке с кинкажу. Пушистый шар по-прежнему находился в дальнем углу клетки.
   Трой сознательно попытался вступить в умственный контакт, предлагая дружбу и лучшее понимание. Но если кинкажу и понял его, то никак не проявил этого. Разочарованный Трой покинул комнату, предварительно включив коммуникатор.
   Вытянувшись на койке, он попытался сопоставить события дня. Но, вспомнив о Рерне и его предложении испытать ястреба в Диких Землях, он размечтался, и скоро его мечты постепенно перешли в крепкий сон.
   Трой вскочил, ударившись плечом о стену и бешено крутя головой. Перед глазами стоял туман, но боли не было. Он открыл глаза. Уже далеко за полночь, но еще рано для обычного обхода. Впрочем, раз уж проснулся, можно совершить обход.
   Он сел, надел башмаки. Придавил пальцы к вискам. Какое-то тупое давление оставалось, а это ненормально.
   Трой протянул руку и достал из ниши над койкой оружие.
   Хотя эту форму нападения он никогда не испытывал раньше, он все же понял, с чем он столкнулся. Держа станнер наготове, он бесшумно подошел к двери и выглянул в коридор.
   Справа находился кабинет Кайгера, как обычно закрытый. Из коммутатора не доносилось никаких звуков. Но отсутствие звука тоже страшно. Трой привык к сопению, вздохам, щелканьям – множеству звуков, доносящихся из клеток.
   Тупое давление в голове вместе с отсутствием звуков животных могло означать только одно. Где-то в помещении действовал «слиппер» – незаконное устройство, которое приводило в безпамятство живые существа. «Слиппер» не может быть законным оружием. Но уровень поражения его низок – он действует на животных, но не на Троя. Почему?
   Держа наготове станнер, Трой толкнул дверь кабинета Кайгера. Она не поддалась, замок не нарушен. Трой скользил вдволь стены, задержавшись у комнаты с аквариумами. Бульканье воды, слабые всплески, по-видимому, подводные жители не подвержены действию «слиппера».
   Хоран приблизился к помещению животных. Снова ни звука, вдвойне подозрительно. За дверью находился сигнал тревоги, который разбудит охрану во дворе и прозвенит в квартире Кайгера. Трой приблизился к решетчатой двери, прижимаясь к стене, и протянул руку к кнопке.
   – Опасность!
   Снова в мозгу вспыхнуло это слово. Трой полуобернулся, луч падал так близко от него, что он невольно вскрикнул. Полуослепленный Трой выстрелил из станнера и бросился на пол.
   Казалось, парализующий луч не оказал никакого воздействия на темную фигуру, возникшую в коридоре. Прежде, чем Трой снова выстрелил, фигура исчезла, и Трой услышал щелчок двери. Хоран с трудом добрался до стены, нажал сигнал тревоги и услышал, как ненормальная тишина помещения разрывается на части. Может быть,


   В ответ на сигнал тревоги из клеток не донеслось ни звука. Это укрепило уверенность Троя в том, что где-то в помещении установлен «слиппер». Он полностью включил свет и начал поиски.
   Обитатели клеток были погружены в глубокий искуственный сон. Все, за исключением кинкажу. Яркие бусинки глаз смотрели на Троя, маленькие лапки цеплялись за сетку. Трой уловил скорее оживление, чем стах. Сигнал об опасности означал сигнал ему, а не просьбу о помощи, как это было в саду виллы Ди.
   Трой провел пальцем по сетке, глядя в эти круглые глаза.
   – Если бы ты сказал мне, что за этим скрывается, – прошептал он.
   – Кто-то идет…
   Кинкажу отпрянул. Он мгновенно свернулся в шар и занял прежнюю позицию в углу клетки. Трой споткнулся о какой-то предмет на полу. Он нагнулся и подобрал тускло-серую трубку – «слиппер» .
   Он снова посмотрел на кинкажу. Внешне животное, как и все остальные обитатели клеток, находилось во власти глубокого гипнотического сна.
   Но если животные поддались действию «слиппера», то люди – нет. По коридору бежали два стражника, за ними – Кайгер с гораздо более смертоносным оружием в руке – бластером, вероятно, наследием его прежней космической службы.
   – Должна быть личная защита, – нетерпеливо выпалил Кайгер.
   – Что похищено?
   Он прошел вдоль линии клеток, дойдя до конца, остановился и внимательно посмотрел на кинкажу. Трой не сказал о том, что животное смогло противостоять действию «слиппера» и спасло ему жизнь своими предупреждениями. Что-то удерживало его от откровенности с Кайгером. Он не знал, что скрывается за вторжением в магазин, но хотел узнать.
   – Я не заметил никакого ущерба, – доложил он.
   Кайгер провел рукой по сетке клетки кинкажу. Пушистый шар не шелохнулся. Подойдя к Трою, Кайгер взял его за подбородок и повернул лицо Троя к свету.
   – У вас есть ожог, – его тон был почти обвиняющим.
   – Что тут происходит?
   Стражника, стоявшего в дверях, отодвинули локтем, и с бластером наготове появился патрульный. Кайгер ответил:
   – У нас был посетитель. Он принес вот это…
   Он кивнул на трубку «слиппера», лежащую на клетке. Патрульный склонился над ней.
   – Ущерб?
   Кайгер взял Троя за плечо, выталкивая молодого человека перед собой в коридор.
   – Пока никакого, если не считать этого ожога. Мангин! Тансвелл!
   Стражники вытянулись. – Проверьте остальные помещения и доложите мне. Этот офицер, – Кайгер кивнул на патрульного, – поможет вам.
   Трой спокойно стоял, пока Кайгер накладывал ему на ожог защитное покрытие.
   – Вам повезло. Чуть задело.
   – Было темно, и он торопился.
   Кайгер продолжал внимательно смотреть на него, как бы стараясь проникнуть в самую глубину его мозга.
   – Должно быть, он действительно торопился, – заметил Кайгер.
   – Но все равно я удивлен. «Слиппер» свидетельствует, что это работа Гильдии… У меня там есть один-два недруга, они могли бы организовать это. – Он слегка нахмурился. – Но люди Гильдии так не суетятся…
   – Может быть, новичок?
   Кайгер положил руки на стол.
   – Новичок? Что вы об этом знаете?
   – Я заметил нового члена Гильдии в таможне.
   Вокруг Кайгера что-то творилось. Прирожденному торговцу он не стал бы ничего объяснять, разве что дело оказалось гораздо серьезнее. Но космонавту, который жил по другому этическому кодексу, можно было сказать многое.
   – Испытание для новичка, – Кайгер подумал. – Возможно. Он вас знает?
   – Видел меня в таможне, как и я его.
   – Какие счеты между вами?
   – Личные? Нет. Он жил в Дипиле, и я его знаю по имени, но мы никогда не общались.
   – Глупая попытка. Разве что он только хотел чему-то помешать. Здесь он ничем не сумел бы отличиться.
   Трой и сам удивлялся этому. В Тикиле, где воровство превратилось одновременно в бизнес и разновидность искусства, охота шла только за легко перемещаемыми ценностями. Зачем пытаться похитить животных, большинство из которых требует специальной пищи и обращения. Тут была лишь одна версия.
   – Наняты каким-нибудь любителем? – предположил он.
   Уникальное животное, единственное в своем роде на Корваре, могло послужить приманкой.
   – Невыгодно. Его пришлось бы скрывать. – Кайгер нашел самое слабое место. – Да, ценность такого животного в возможности демонстрировать его ревнивым соперникам.
   – Помешать кому-то получить его?
   Снова Кайгер взглянул на него. Трой решил, что назвал подходящее объяснение. И оно попадало если не в самую цель, то весьма близко от нее.
   – Может быть. В этом больше смысла. Можете ложиться. Я сам все проверю.
   Это было прямое разрешение. Трой направился прямо к себе и на этот раз разделся. Спать ему не хотелось. Он закрыл глаза, пытаясь расслабиться.
   Но тут как будто круг мыслей возник в воздухе так же, как нависал над бегущими животными аркан Ланга Хорана много лет назад. Мозг Троя уловил обмен мыслями нескольких существ.
   – Он умер быстро. Не было времени найти доклад…
   – Нужно вернуться! – это был приказ, резкий и грубый.
   – Не должно быть никаких подозрений.
   Протеста, выраженного в словах, не было, скорее – поток сильного страха. Трой открыл глаза, сел, дрожа, как будто сам испытывал этот страх.
   Но, помимо страха, он ощущал и решимость бороться.
   – Если возникнут подозрения, будут и вопросы.
   Грубый молчал. Значило ли это, что он размышлял? Руки Троя сжались в кулаки. А правильны ли его подозрения? Кинкажу и Кайгер? Способные к телепатии животные используются для Кайгера. Кайгер не землянин. А может землянин? Трой слишком плохо знал миры, чтобы быть уверенным. Он вспомнил, что Кайгер расспрашивал его о прошлом в день найма.
   Земля была центром Конфедерации, во всяком случае, до войны. Но из войны она вышла ослабленной: слишком много ее союзников потерпело поражение. Из господствующей она превратилась во второсортную и даже третьесортную планету. Конфедерация рассыпалась на три маленькие группировки. Мысли Троя снова прервались. Он снова услышал голос хозяина:
   – Кто приходил ночью?
   – Тот, кто ничего не знает. Он за пределами схемы. Соприкосновения не было.
   – Но его кто-то нанял. Для ловушки нужна приманка.
   Трой понял. Если он прав, и обмениваются мыслями Кайгер и кинкажу, то такое животное может быть украдено, чтобы послужить приманкой для хозяина.
   Но почему кинкажу не ответил на мысленное обращение Троя? Или кинкажу, боясь хозяина, берег Троя, как возможное средство спасения, как на вилле Ди?
   – Враг за пределами схемы? Против меня?
   – Против вас, – согласился кинкажу. – Ему было приказано вызвать тревогу, а когда придете – убить.
   Убить! Слово билось в голове Троя. Он пытался уловить ответ. Но ответа не было. Наконец, Трой уснул, часто просыпаясь и прислушиваясь. Но кроме звуков животных и птиц, находившихся под влиянием гипнотического сна, он ничего не слышал.
   Утром после того, как были очищены клетки и накормлены их обитатели, Кайгер позвал Троя к клетке ястреба. Большая птица, очевидно, выходила из оцепенения. Высоко держа увенчанную гребешком голову, она осторожно поворачивала ее из стороны в сторону. Хотя птица была еще слишком молода, чтобы отрастить хвостовой плюмаж, все же это была прекрасная особь с ее радужно черным гребешком на голове. Золотой блеск груди и алый цвет спины бледнели на крыльях, переходя в оранжевый, а темный хвост


   Они не пролетали прямо над этими остатками чужой цивилизации более древней, чем первая высадка людей на Корваре, а направились на север. Трой знал, что то, что они видели, было лишь частью руин. На мили под поверхностью тянулись коридоры и залы; Рукав никогда не был исследован до конца.
   – Сокровище.., – пробормотал он.
   Рядом с ним Рерн невесело засмеялся.
   – Если оно и не плод воображения, то никогда не было найдено. Даже после окончания экспедиции Фуклова.
   Они миновали голую поверхность с руинами, и теперь под ними снова тянулась богатая растительность, окружавшая пустыню Рукава. Трой был поражен страшным видом поверхности.
   – Почему вокруг руин пустыня? – спросил он слишком заинтересованный, чтобы помнить о разделяющем их положении
   – Имеется с полдюжины объяснений, – отозвался Рерн, – только одно из них логично и, вероятно, ложно. Рукав таков же, каким он был двести лет назад, во времена первой исследовательской высадки. Почему это так, видимо, обнаружил Фуклов и его люди – прежде, чем сошли с ума и перебили друг друга.
   – Их вызыватель работает до сих пор?
   Рерн ответил уклончиво:
   – Приборы спасательного отряда зарегистрировали импульс откуда-то из глубины. Но едва увидели, что произошло с Фукловым и остальными, изучение немедленно заглушили. Рукав теперь находится под постоянным заглушающим действием и окружен барьером. Ни один флиттер не может приблизиться ближе двух миль к известным входам в глубину. Время от времени мы задерживаем пустоголовых искателей сокровищ, которые пытаются проникнуть за барьер. Обычно, поездка в нашу штаб-квартиру и просмотр трехмерных изображений того, что случилось во время экспедиции Фуклова, полностью излечивает их от желания исследовать Рукав.
   Если вызыватель действует… Трой размышлял над тем, что могло произойти в подземных переходах. Фуклов быв известным археологом, он добился выдающихся успехов в восстановлении дочеловеческих цивилизаций благодаря использованию вызывателя – прибора, все еще находящегося в стадии эксперементальной разработки. Помещенный в сооружение, некогда населенное живыми существами, этот прибор воспроизводил картины того, что здесь происходило давным-давно. До сих пор продолжались споры о датировке и значении уловленных прибором Фуклова сцен, но все смосглашались, что археологу удалось увидеть прошлое. И часто эти призрачные видения становились начальным пунктом новых многообещающих исследований.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Поделиться ссылкой на выделенное