Андрэ Нортон.

Кошачьим взглядом

(страница 11 из 11)

скачать книгу бесплатно

   – Да! – хрипло ответил Трой. – Да, я согласен! – он увидел, как Рерн повернул голову в его направлении. На его лице появилась гримаса отвращения. Но мнение Рерна сейчас не имело значения. Он должен думать о будущем.
   – Видите, как просто можно решать дела? – сказал Драгур, обращаясь к Рерну – Клану незачем вмешиваться, я полагаю, Хозяин Пастбища, животные все еще в Диких Землях?
   – Они покинули флиттер перед тем, как ваши люди поразили меня лучом.
   – Как легко понять все, если знаешь факты. Хорошо, теперь не о чем беспокоиться. Вы, благородный охотник, по-прежнему будете нашим пропуском для прохода в Дикие Земли. Счастливый случай привел вас сюда вовремя. Поневоле начинаешь думать и верить в древние суеверия, в судьбу. Мы составим охотничий отряд – только Зул, я, вы, благородный охотник, Хозяин Пастбища Хоран и мой гильдиец. Коли все пойдет хорошо, до завтрашней полуночи дело может закончиться. Я уверен, что все мы разумные люди, и никаких препятствий и неприятностей не будет. Он слегка приподнял ствол игольного ружья.
   Трой не был уверен, что Рерн заметил этот предупредительный жест. Когда рейнджер ответил, его голос звучал спокойно.
   – Спорить не о чем, горожанин. Я к вашим услугам.
   – Я и не ожидал другого ответа, благородный охотник. Мы можем


   Трой не имел представления, как далеко в Дикие Земли они проникли. Как и предвидел Драгур, Рерн легко провел их через патрули Клана. Рассвет превратился в день, а они продолжали двигаться на восток. Трой прислонил голову к стене кабины, закрыл глаза, но не спал.
   Правой рукой он снова и снова гладил браслет на левом запястье, прикасаясь к гладкой поверхности плоскости, которую он невольно надел в Рукаве, пока это движение не совпало с ритмом его мыслей.
   Флиттер шел на предельной скорости, но, разумеется, мысль летела дальше и быстрее любой машины. Он старался представить себе тот лесной выступ, куда бежали животные – это было несколько часов или дней назад.
   Симба… Если бы только он мог связаться с Симбой. Если он только сможет убедить кота, а через него всех остальных прийти на место встречи и там подождать.
   Он должен сосредоточиться на предстоящем.
   Драгур утверждает, что кроме него никто не способен общаться с животными. Если это так, почему они хотят, чтобы он помог им?
   Тело Троя было напряжено. Он не знал, что лицо его угрюмо, а под глазами появились глубокие морщины. Он не знал, что Рерн внимательно и с интересом следит за ним.
   Поворот направо, налево, его пальцы скользили по браслету, безмолвный приказ летел вперед. Трой жевал протянутый ему жесткий кусок чего-то съестного, почти не чувствуя остальных в кабине. Он так устал, что лишь силой воли заставлял себя продолжать безответный поиск.
   Отчаяние его росло.
Должно быть, животные, будучи свидетелями его пленения, не рассчитывают больше на связь с ним.
   Ночь застала флиттер далеко над равниной. Драгур не обратил внимания на протесты гильдийца, который вел машину и хотел остановиться на ночь. Но вскоре пришлось сесть.
   – Перед нами возникает проблема, – с вежливостью, похожей на насмешку, заявил агент. – Вы на своей территории должны быть связаны. Надеюсь, вы простите нам эту необходимость. Наш юный друг не нуждается в таких ограничениях.
   Рерн, связанный по рукам и ногам, не возражал, когда его уложили между Зулом и гильдийцем. Трой, не обращая внимания на окружающее, уснул почти немедленно. Он ворочался, вздыхал, стараясь и во сне выполнить свою задачу.
   Звезды над головой бледнели, наступал рассвет того дня, когда они придут в лес. На мгновение Трой вновь ощутил то чувство свободы и вольной жизни, потом это чувство исчезло. Трой не шевелился, лишь рука его бессознательно сжимала браслет, и прикосновение к этому странному металлу подействовало успокаивающе. Он смутно увидел молодые деревца. Под ними – Симба… ждет…
   – Жди!
   Трой поднял руку и прижал металл Рукава ко лбу. Мысленная картина приобрела резкость.
   – Ты идешь?
   – Иду, – кратко подтвердил Трой. – Будьте готовы, когда я приду. – Он старался найти нужные доводы, чтобы убедить их придти туда, где приземлится Драгур.
   – Итак, вы, наконец, вступили в контакт, Хозяин Пастбищ?
   Рука Троя упала со лба. Он хмуро взглянул на агента Конфедерации. Но не было причин отрицать правду. Он сделал, что смог.
   – Да. Они будут ждать.
   – Прекрасно. Примите мои поздравления, Хоран, вы отлично справляетесь со своей частью договора. Мы отправляемся устраивать ловушку.
   Трой ел медленно. Теперь все зависело от ответа Симбы, от его влияния на остальных. Если связь между человеком и животными недостаточно сильна, ему просто не поверят, и он полностью потерпит поражние.
   Во флиттере он не делал больше попыток связаться с беглецами. Все, что было нужно, он сделал во время утреннего контакта. Либо они ждут, либо нет. То или другое определяет будущее, что именно – он узнает лишь после приземления.
   В середине утра, яркого и спокойного, флиттер с безукоризненной точностью коснулся земли на краю леса. Драгур приказал им выйти: ствол игольного ружья был направлен на Троя и Рерна.
   – Где же они? – агент смотрел на лес.
   – Там, – Трой кивнул.
   Да, они все ждали там, в укрытии. Покажутся ли они, это другое дело.
   Гильдиец извлек бластер, настроил его на широкий диапазон поражения. Трой сжался, чтобы прыгнуть, если тот коснется курка. Но агент заговорил первым.
   – Никакой стрельбы! – выпалил он. – Вначале мы должны убедиться, что они здесь. Выманите их.
   – У меня нет прибора, а меня они не послушаются. Я не могу привести их против воли. Могу лишь удержать их на месте.
   Секунду или две он боялся, что Драгур откажется вступить в тень деревьев. Но агент, очевидно, понял разумность слов Троя.
   – Марш! – вся прежняя вежливость Драгура исчезла. Трой повиновался. Агент с ружьем наготове шел сразу за ним. Хоран обогнул куст и склонился под нависшей ветвью.
   – Здесь…
   Симба, Саргон, Шеба…
   Трой бросился лицом вниз на землю, перевернулся. Драгур закричал. Трой вскочил на ноги и увидел Драгура, размахивающего пустыми руками.
   Симба вцепился тремя лапами в плечо агента, а четвертой безжалостно рвал его лицо. Обе лисы острыми клыками хватали агента за ноги.
   Трой подхватил ружье, которое выронил Драгур, когда Симба прыгнул на него. Теперь у него было оружие, чтобы встретить прорвавшегося через заросли Зула.
   – Стой! Брось оружие!
   Глаза Зула расширились. Он неохотно выпустил бластер.
   – Ты тоже!
   Гильдиец, который подталкивал Рерна, повиновался. Пушистая тень с длинным хвостом выскользнула из укрытия, взяла в пасть бластер Зула, принесла его Трою и вернулась за оружием гильдийца. Драгур руками зажимал кровоточащие порезы на голове и лице. Симба больше не сидел у него на плече, а присоединился к лисам, которые гнали агента.
   Ослепленный, кричащий от боли, полностью деморализованный неожиданным и невероятным нападением, агент упал у ног Рерна. Симба фыркнул и в последний раз рванул когтями лицо агента. Рейнджер очнулся от изумления и перевел взгляд от животных к Трою.
   – Вы спланировали это? – спросил он голосом, достаточно громким, чтобы перекрыть стоны Драгура.
   – Мы спланировали это! – поправил Трой.
   Он сунул бластер за пояс, но держал остальных под прицелом ружья.
   – Подберите Драгура! – приказал он гильдийцу. – Мы возвращаемся к флиттеру.
   Против игольного ружья никто не спорил. Все направились к флиттеру, позади шел Трой. Он знал, что животные рассыпались по флангам.
   – Вы, – Трой кивнул Рерну, – разгрузите запасы воды и продовольствия.
   – Вы останитесь здесь? – Рерн не удивился.
   – Мы останемся здесь, – вновь поправил Трой, наблюдая, как охотник выносит из флиттера вещи, необходимые, чтобы выжить в Диких Землях. Затем гильдиец, по приказу Троя, оказал первую помощь Драгуру, связал его и усадил в машину. Затем проделал то же самое с Зулом, а затем и сам был связан. Его связал Рерн.
   – А как вы полагаете поступить со мной? – спросил Рерн, когда последний житель Тикила оказался в машине.
   – Можете забрать их, – Трой поколебался, потом неловко добавил, – Прошу прощения за тот удар по голове в Рукаве.
   Рерн спокойно посмотрел на него. Его лицо ничего не выражало, но в глазах сверкала искорка какого-то чувства.
   – Вы были правы: нарушитель клятвы не заслуживает уважения.
   В этих словах был и какой-то скрытый смысл.
   – Ожидавшие были не вашими людьми, а патрульными? – Трой требовал подтверждения позникшего у него подозрения.
   – Значит, вы это заметили? – огонек в глазах Рерна разгорелся ярче.
   – Видел. У меня было время подумать. – Это было извинение, и Трой хотел, чтобы собеседник это понял, хотя вряд ли существовал путь к настоящему примирению.
   – Я вернусь, понимаете?
   Трой улыбнулся. Победа опьянила его. Свобода от напряжения последних часов, последних дней действовала ошеломляюще: с этим чувством трудно бороться.
   – Как хотите, Рерн. Вряд ли я сравнюсь с вами в знании Диких Земель, но все вместе мы можем поспорить…
   – МЫ? – Рерн оглянулся, но не увидел животных. Однако, они все были здесь, даже Сахиба.
   – Да, МЫ!
   – А как же Ворден?
   Улыбка Троя померкла. Такого удара в спину он от Рерна не ожидал. Рука с бластером потянулась к поясу.
   – Краб не прыгнул, – ровно сказал он.
   – Возможно, была предложена не та наживка, – Рерн покачал головой. – Тут Дикие Земли, а вы не тренированный рейнджер. По нашим законам я не могу помочь вам, если вы только сами не попросите об этом, а это будет означать вашу сдачу. – Он ждал, и как будто на самом деле надеялся получить подтверждение от Троя.
   Трой кивнул.
   – Я знаю. Отныне вы и все ваши против нас. Только не будьте слишком уверены в успехе, Рерн.
   Он следил, как вертикально взлетел флиттер. Затем, перебросив через плечо ремень ружья, увязал припасы.
   Заход солнца, восход, ночь, утро – в лесных глубинах солнце приобретало зеленоватый оттенок. Трой знал лишь то, что они по-прежнему направляются на восток. По крайней мере в лесу их не возможно выследить с воздуха. Преследователи должны будут идти пешком, и их легко обнаружат острые чувства животных. Шенг двигался по вершинам деревьев, Симба и лисы широко рассыпались по земле, а Трой нес Сахибу.
   Однажды на Сахибу напало какое-то животное, и Трой налету подстрелил его из бластера. Больше им никто не встречался. Трою Дикие Земли не казались угрожающими. Леса вокруг него смыкались, как обширный занавес. И воспоминания о Вордене уносились, как туман над головой. Вместе с животными он жил в новом мире, а Тикил все более становился забытым сном, кошмаром. Единственное, что смущало его, это стремление к другому существу такого же вида, что и он сам.
   На пятый день местность стала подниматься. Один или два раза через разрывы деревьев Трой заметил впереди на фоне неба горные вершины. Возможно, что он найдет пещеру. Им понадобится убежище: собирающиеся тучи грозили бурей.
   – Люди!
   Трой застыл. От неожиданности ему пришлось ухватиться за дерево. Он совсем забыл о возможности преследования. Он услышал крик боли и гнева, крик Симбы, и ощутил страх, пронзивший его мозг, как копье. Парализующий луч! Та же сила, что пригвоздила его во флиттере. Но сейчас никакого флиттера не было видно, ни следа преследователей.
   – Далеко? – спросил он у разведчиков.
   – Выше по склону: они идут нам навстречу, – теперь Трой уловил отдаленные звуки.
   Трой попытался подавить начинающуюся панику у животных. Да, ловушка. Но откуда они знают, что Трой и его товарищи выйдут из леса в этом пункте? Или они на всякий случай установили повсюду барьер из парализующих лучей?
   У него не было возможности использовать игольное ружье, он даже не мог поднять руку, чтобы снять с пояса бластер. Они будут ждать приближения врага. Он ощутил горечь во рту.
   Сахиба закричала у него на руках. Он знал, что каждый маленький мозг занят решением одной проблемы, которую они не могут решить. И заняты не в одиночку, а совместно.
   Трой быстро коснулся мозга всех по очереди. Выбор пал на Симбу. Черный кот, боевая техника которого основана на подкрадывании и мгновенном ударе. Если бы только они могли освободить Симбу! Это была фантастическая возможность. Трой сосредоточил всю силу своего мозга на картине освободившегося Симбы, украдкой убегающего по склону из сферы действия луча. Остальные восприняли эту картину, напрягая всю силу разума.
   Струйка пота потекла по щеке Троя. Безумием было надеяться, что мозг может разорвать путы тела. Только из-за того, что они ощутили свободу в прошедшие несколько дней, они могли питать такую безумную надежду. Трой почувствовал себя слабым, истощенным и понял, что они смогут освободить Симбу.
   Трой не видел, как черная тень метнулась по склону холма. Не видел этого и человек, управляющий парализующей установкой.
   Послышался крик боли, и Трой был освобожден. Он упал на колено и приготовился стрелять.
   Выше по склону, из-за скалы, с поднятыми руками появился Рерн. Из травы выскочили Саргон, Шеба, Шенг. Серией прыжков спустился Симба. Снова Трой оказался в их оборонительном кругу.
   – Вы сумели освободиться от парализатора! – Рерн спускался ровной походкой, не отводя взгляда от Троя.
   – А вы нашли нас, – несмотря на временную победу Трой сознавал, что они потерпели последнее поражение. Дикие Земли для них больше не укрытие.
   – Мы нашли вас, – Рерн поднял руку. Еще двое людей начали спускаться по склону, подняв руки. Один был Рогаркил, другой – человек в форме атташе Совета.
   Рерн бросил через плечо:
   – Вы видели сами.
   – Вы недооцениваете опасность! – голос атташе Совета звучал резко и грубо, он тяжело дышал. Было ясно, что он недоволен.
   – Опасность относительна, – возразил ему Рерн. – Нож можно переложить из одного пояса в другой, от этого он не утратит остроты.
   Охотник говорил с представителем Совета как равный, и, хотя атташе это и не нравилось, здесь, в Диких Землях, он вынужден был мириться с этим. Его рот сжался в неодобрении.
   – Я не согласен с вами, охотник!
   Рогаркил спокойно возразил:
   – Это ваше право, Джентель хомо. Рерн не спрашивает вашего согласия, он просит вас сообщить об этом и чтобы дело внимательно изучили. Я хочу сказать также, что не следует отбрасывать новую вещь только потому, что она незнакома. Нужно проверить, насколько она полезна. Это Дикие Земли.
   – И вы здесь правите? Совет это запомнит!
   Рогаркил пожал плечами.
   – Это тоже ваше право.
   Бросив последний взгляд на Троя и животных, чиновник повернулся и зашагал вверх по холму. На вершине к нему присоединилась группа вышедших из-за скалы патрульных. Потом он исчез.
   – Мир? – спросил Рерн, улыбаясь.
   Трой колебался лишь мгновение, потом убрал ружье. Он побежал к указанному рейнджером убежищу – пространству между двумя наклонными скалами. Убежище было очень мало, а они по-прежнему представляли две группы: с одной стороны Трой и животные, с другой – люди Клана.
   – Ему придется кое о чем подумать по пути в Тикил, – заметил Рерн.
   Рогаркил кивнул:
   – Нам тоже. Когда они примут решение, мы должны быть готовы.
   – Почему вы это сделали? – спросил Трой, догадавшись по услышанному, что Клан принял его сторону.
   – Потому что мы верны в том, что я только что сказал Хаволу: нож, сменивший ножны, остается ножом, – ответил Рерн. – И может нанести удар своему прежнему владельцу. Кайгер умер из-за личной вражды. И если бы не это, нападение на Совет и Корвар увенчалось бы успехом. Поскольку, его шпионаж был направлен против Корвара, это касается и нас. Наши гости, правители Галактики, должны быть защищены. Как мы говорили вам тем вечером в Тикиле, сохранение нашего образа жизни зависит от комфорта и безопасности гостей. Все, что угрожает им – угрожает Клану.
   Если Конфедерация испытает это оружие на другой планете, что ж, это забота Совета. Но здесь этому положен конец. И не думаю, что Кайгер, Драгур или те, что стоят за ними, знали, какие возможности скрываются в изготовленном ими оружии. Что произойдет, когда две или три расы, издавна разделенные, станут работать вместе, как равные, а не как слуги и хозяева.
   – И кто лучше сможет изучить эти возможности, чем Кланы? – спросил Рогаркил.
   Трой напрягся. Слишком многое уже решено. Ему и животным тоже следует предоставить право голоса.
   – Прыгнет ли краб на эту наживку, Трой Хоран? – Рерн слегка наклонился вперед, заглушая своим голосом шум бури. – Права рейнджера для вас и для всей вашей компании в обмен на право узнать вас получше. Возможно, это хуже, чем звание Хозяина Пастбищ на Вордене…
   Он замолчал. Трой невольно поморщился. Мысли Троя коснулись пятерых. Он не старался убедить их. Решение принадлежало им. А если они не согласятся, то у него оставалось игольное ружье. Ответ пришел. Трой поднял подбородок и посмотрел на рейнджеров с холодным спокойствием, которое за последние дни стало частью его самого.
   – Если вы дадите письменную гарантию…
   Рерн улыбнулся.
   – Осторожность – хорошее качество для человека и его друзей. Что ж, договор имеет силу, пока вы согласны с ним. Готов признаться, что и я хотел бы взглянуть на жизнь кошачьим взглядом, если вы мне позволите присоединиться к вашей компании.
   Глаза Троя и Рерна встретились. И Трой вспомнил пещеру, и утес над озером, и голос Рерна, говорящий об этом мире и его очаровании.
   – Почему? – он не подумал, что его вопрос, казавшийся ему таким ясным, может оказаться непонятным для остальных. Но его мысль коснулась мысли Рерна, как это было с животными. Тот ответил:
   – Мы – люди одного типа, Всадник с равнин.
   Рерн посмотрел на животных и добавил:
   – В конце концов, мы все будем едины.
   – Да будет так! – согласился Трой, зная, что теперь он говорит правду.




скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Поделиться ссылкой на выделенное