Николай Андреев.

Сектор мутантов

(страница 5 из 25)

скачать книгу бесплатно

Оливии вместе с дикарями, чудом выжила и возомнила себя народной героиней!

Любил ли Стил свою избранницу? Возможно. Но куда важнее было то, что брак с ней мог бы открыть перед Стоуном фантастические перспективы – покровительство Великого Координатора позволит без задержки подниматься по служебной лестнице.

Офицер был в ярости от неудачи, и Кроул это отчетливо почувствовала.

Впрочем, Стоун тут же мило улыбнулся и вышел. В гостиной воцарилось молчание. Махнув рукой, отец сел на стул и разочарованно заметил:

– Ты умеешь удивлять.

– Олис, что случилось? – утирая слезу, спросила Вела. – Вы ведь были так дружны с ним, встречались почти полгода. Мы не сомневались в твоем положительном ответе.

– Мамочка, мне нечего добавить к сказанному, – тяжело вздохнув, проговорила Кроул. – Пока я не закончу Академию, о замужестве не может идти и речи. К этому времени в наших взаимоотношениях со Стилом будет все ясно.

– Следовало предупредить нас заранее, – раздраженно вымолвил Найджел. – Мы с твоей матерью сейчас выглядели дураками. Поверь, я решил бы эту проблему куда менее драматично.

– Извини, папа, – девушка обняла отца за шею.

– Не подлизывайся, – гораздо мягче проговорил главный технолог. – Ты сегодня многим испортила настроение.

– Я переживаю не меньше, – произнесла Олис.

– Не очень-то заметно, – сказал Найджел, вставая. – Пора спать. Завтра у меня тяжелый день, а у тебя столь любимые занятия в Академии.

Кроул кивнула и быстро взбежала по лестнице в свою комнату. Признаться честно, она ожидала, что упреков будет гораздо больше. Родители восприняли ее решение довольно спокойно, зная, что непредсказуемость стала едва ли главной чертой характера дочери. После высадки на Оливию, их трудно чем-нибудь удивить.

Отказ от замужества вполне вписывался в череду поступков Олис. Девушка не отказывалась от светской жизни, любила развлечения, но тотчас отметала все, что хоть как-то мешало ее карьере. Бороться с этим порывом бесполезно, с ним можно только смириться и ждать.

Кроул разделась и рухнула на кровать. Закрыв глаза, она пыталась осмыслить случившееся. Без сомнения, Олис обидела молодого человека, хотя во время свиданий они никогда не говорили о свадьбе. Стил мог бы и поинтересоваться ее мнением.

Офицера службы безопасности подвела излишняя самоуверенность.

Девушке ужасно хотелось поделиться своими мыслями с Эвис, но не решалась набрать ее номер на голографе – она тотчас замучает подругу нытьем и упреками.

Олис перевернулась на бок и посмотрела в окно. В темноте неба мерцали тысячи звезд, где-то в космическом мраке пряталось маленькое желтое светило называвшееся Солнцем, а вокруг него вращалась сине-зеленая планета, на которой тоже жили люди. Жестокие, необразованные варвары, но все-таки люди, чьи понятия о чести и достоинстве так сильно отличались от аланских. Почему же девушку так тянет туда? А может быть вовсе не туда, а поближе, на Таскону?

Кроул не заметила, как провалилась в бездну сна.

Шол Коргейн набрал необходимую комбинацию цифр, и экран голографа тотчас вспыхнул.

На советника смотрели умные проницательные глаза Великого координатора. Почтительно склонив голову, аланец едва слышно вымолвил:

– Прошу прощения, правитель, что беспокою вас в столь поздний час…

– Время не имеет для меня значение, – бесстрастно проговорил властитель.

– Мы получили довольно интересную информацию, – сообщил Коргейн. – Олис Кроул только, что отказалась выйти замуж за капитана Стоуна.

– Любопытно, – в голосе Великого Координатора появились нотки удивления. – Я так удачно устроил их знакомство, что не сомневался в успехе. Чем девочка мотивировала свое решение?

– Карьерой, – лаконично ответил Шол.

– Логичное объяснение, – задумчиво произнес правитель. – Видимо, мы ее недооценили. Она не так глупа, как кажется на первый взгляд. Это отмечают и преподаватели Академии. За красивой внешностью скрывается тонкий ум и непомерное упорство. Откуда получена информация?

– Перехвачена с голографа родителей Стоуна, – сказал советник. – Молодой человек был очень раздражен, даже зол…

– Я отлично его понимаю, – иронично заметил властитель Алана. – Это послужит Стоуну хорошим уроком. Ситуация действительно забавная. Вместо одного, мы получаем двух отличных специалистов в области исследования внешних цивилизаций. Пожалуй, теперь к Кроул стоит присмотреться получше. Колонизация Тасконы задерживается, и опытные люди, умеющие работать с дикарями, нам пригодятся. Проследите, чтобы сведения о случившемся не просочились в прессу. Скандал сейчас никому не нужен. Стилу же ненавязчиво посоветуйте продолжать ухаживания. – Будет выполнено, – вымолвил Коргейн.

* * *

Освоение древней метрополии действительно шло чрезвычайно медленно. Из четырех посадочных площадок космодрома «Центральный» принимать корабли могли только две. Остальные были сильно повреждены и нуждались в серьезном ремонте. Кроме того, было необходимо восстановить жилые здания, построить линию обороны, перебросить на планету оружие и технику, а вместимость челноков была ограничена.

Корабли приземлялись на планету не чаще, чем один раз в декаду. Излишнее рвение одного из армейских начальников едва не привело к катастрофе – транспортное судно стартовало с Алана в аварийном состоянии и чудом дотянуло до станции, легким крейсерам пришлось буксировать его к доку. Если бы челнок рухнул на поверхность планеты, все усилия пошли бы прахом. Позволить такой риск Великий Координатор не мог.

С этого дня электронное оборудование на кораблях было заменено на самое новейшее – лучше потерять время, чем единственную базу. Само собой, задерживалась и переброска на Оливию колонистов. Среди непосвященных нарастало недовольство. Бунта служба безопасности на космических станциях конечно не допустит, но сложившаяся ситуация никак не устраивала правителя.

Был в корне изменен план доставки наемников. Восемь человек – слишком мало для масштабных операций. К Земле полетело специальное транспортное судно с криогенными камерами на сорок человек и отлично подготовленным медицинским персоналом.

Сроки, данные советнику Делонту на осуществление программы «Воскрешение», сжимались – ему придется хорошо поработать, чтобы успеть к установленной властителем дате.

* * *

Тяжелый крейсер «Гигант» дрейфовал на орбите Земли уже шестой месяц. Почти все это время экипаж боевого корабля скучал-взахвате дикарей военные не участвовали, в их задачу входила охрана транспортного корабля и ученых.

Иногда на борту появлялся руководитель проекта Барт Делонт – худощавый, темноволосый, энергичный мужчина с жестким, холодным взглядом. Он был посвященным первой степени, ему беспрекословно подчинялся даже командир крейсера Дар Клеон.

Впрочем, взаимоотношения аланцев, несмотря на гигантскую разницу в статусе, были доброжелательными – их объединяла общая цель: побыстрее набрать варваров и отправить землян к Тасконе. Там «пушечное мясо» с нетерпением ожидал командир экспедиционной армии полковник Олджон.

Два гравитационных катера, совершив вираж, сбросили скорость и один за другим они вошли в десантный отсек огромного судна. Шлюзовые ворота плавно опустились, заработали вакуумные насосы, началась подача кислорода. На стене вспыхнула сигнальная лампа, тотчас открылись автоматические двери и в помещение вбежали ученые и врачи.

Манипуляторы доставили из грузовых отсеков челноков металлические контейнеры с грузом. Люди работали слаженно и умело.

Отключив систему поддержания жизни, медики осторожно извлекали тела раненых воинов. Дикарей раздевали, помещали в специальные капсулы и отправляли в операционную. Там раненых ждали хирурги, способные творить истинные чудеса. Главное, чтобы клиническая смерть не продлилась слишком долго – тогда варварам не поможет уже ничто.

– Быстро ко мне! – раздался взволнованный женский голос. – Повреждена яремная вена, критическая кровопотеря!

К землянину тотчас подбежали несколько человек. Быстрые, четкие манипуляции ни к чему не привели. Отрицательно покачав головой, светловолосый мужчина разочарованно сказал:

– Все! Готов. Чересчур большая потеря крови. Жаль, превосходный экземпляр. Как же вы проглядели такую серьезную рану?

– Из-за шлема, – попытался оправдаться десантник из группы Барта Делонта. – Кроме того, мешал кольчужный воротник. Мы извлекли из груди копье и посчитали, что вытащили варвара с того света, но тут появились лучники… Карта ранили в плечо. Пришлось начать эвакуацию немедленно.

– Понятно, – вымолвил врач. – Труп, как всегда, выбросить за борт.

Делонт устало опустился в кресло, взял со стола стакан сока и неторопливо сделал маленький глоток. Начинать разговор советник не спешил. Он словно растягивал удовольствие. На самом деле это было не так. Барт умышленно держал паузу, собираясь с мыслями. Клеон уже привык к подобному поведению посвященного и терпеливо ждал первых слов собеседника.

– Мои парни доставили еще троих, – наконец вымолвил Делонт.

– Неплохо, – откликнулся полковник.

– Согласен, – кивнул головой советник. – Мы работаем все лучше и лучше. На этот раз потеряли лишь одного варвара, да и то из-за досадной случайности. И, тем не менее, группа в цейтноте. До истечения срока осталось пять дней.

– А вам не хватает двоих? – уточнил Дар.

– Совершенно верно, – подтвердил Барт. – К сожалению, крупные сражения – явление довольно редкое. Успеть же повсюду, имея лишь два гравитационных катера невозможно. Мы и так регулярно прочесываем всю планету, бесцельно сжигая драгоценное топливо.

– Сложная проблема, – произнес командир корабля. – Боюсь, вы не успеете.

– У меня есть одна блестящая задумка, – усмехнулся Делонт. – Я обратил внимание, что большая часть стычек происходит либо на дорогах, либо рядом с ними. Это можно использовать. Мои люди уже получили соответствующие распоряжения. Начнем хватать первых попавшихся варваров с оружием в руках.

– Рискованно, – заметил Клеон. – Для освоения Тасконы нужны профессиональные солдаты, а не грабители и убийцы, нападающие на путников из засады.

– Как знать… – задумчиво проговорил посвященный. – На Оливии очень много мутантов. Алану они не нужны, и от этой ветви человеческой расы придется избавиться. Кто-то должен выполнить «грязную» работу.

– Звучит пугающе и жестоко, – полковник откинулся на спинку кресла.

– Таковы законы войны, – бесстрастно вымолвил Барт. Мы ассимилируем лишь тасконцев с определенным интеллектуальным развитием и без генетических изменений. Колонисты должны получить очищенные от монстров земли. Через полвека древняя метрополия возродится и станет составной частью нашего могущественного государства.

– Не сомневаюсь, – кивнул головой командир «Гиганта».

Между тем, Клеон затронул весьма неприятную для советника тему. Программа «Воскрешение» дала сбой в первой же экспедиции. Уцелевшие земляне начали проявлять непокорность и своеволие. По сути дела, они затеяли собственную игру. Избавиться от смутьянов несложно, но мерзавцы продолжали быть необходимыми для дальнейшего осуществления проекта.

Великий Координатор решил повременить с устранением наемников и приказал произвести корректировку сознания, поскольку уровень развития некоторых варваров оказался слишком высок для простых солдат-исполнителей. Без сомнения, это была ошибка Барта – Алану требовались покорные убийцы, а не интеллектуалисты-моралисты.

Посвященный пообещал исправить недочеты, но увы, напряженный график не давал возможности серьезно поработать над проблемой. Разумеется, изменения были внесены, но весьма незначительные. Рисковать такой крупной партией пленников Делонт не решился. Если воины при пробуждении сойдут с ума, на карьере можно поставить крест. Кроме того, стабилизатор препарата крепко держит землян на цепи. Пусть армейское начальство разбирается с ними само. Свою миссию советник выполнил…

План руководителя проекта действительно сработал. Спустя семь суток с орбиты Земли стартовал транспортный корабль с сорока наемниками на борту. Он взял курс на систему Сириуса и примерно через месяц судно достигнет Тасконы. Но об отдыхе, группа ученых не смела даже мечтать… Всего через два дня из гиперпространства вынырнул еще один транспортник. Война требовала новых солдат. Гравитационные катера на бешеной скорости устремились к сине-зеленой планете.

Глава 3
НАЕМНИКИ

По выжженной безжалостным белым светилом пустыне неторопливо двигались три человека, которых отличали высокие ботинки и светло-коричневая камуфляжная одежда.

Первым шагал молодой парень лет двадцати – правильный овал лица, короткие русые волосы, большие серо-зеленые глаза, прямой нос, тонкие губы, мягкий круглый подбородок, на котором пробивались слабая юношеская щетина. Светлая кожа воина под палящими лучами Сириуса приобрела характерный смуглый оттенок.

Следом за ним шел невысокого роста мужчина среднего возраста.

Редкие темные волосы, заплетенные в косичку, открывали большой лоб. У него были раскосые глаза, слегка приплюснутый нос, широкие скулы, угловатый волевой подбородок.

Наконец, в арьергарде шествовал высокий худощавый красавчик с длинными разбросанными по плечам темными волосами. На вид ему было лет двадцать пять-двадцать семь.

Именно эта троица и являлась первыми наемниками Алана, высадившимися на Тасконе. Преодолев сотни километров, потеряв почти две трети отряда, они все же доставили двух аланок, Олис Кроул и Линду Салан, на космодром. Благодаря им началась колонизация планеты.

Первого воина звали Олесь Храбров, второго Тино Аято, а третьего – Жак де Креньян. Вот уже почти шесть месяцев земляне находились на Оливии.

Пока в задачу наемников входила только разведка близлежащей местности. Серьезных стычек с местными жителями не было.

Высадка десанта проходила не так быстро, как того хотели аланцы. Неизвестное излучение повреждало электронное оборудование космических челноков и на ремонт уходило много времени. Кроме того, база на Тасконе нуждалась в хорошем обеспечении – требовалось буквально все: строительные материалы, техника с двигателями внутреннего сгорания, топливо, оружие, боеприпасы, продовольствие.

Солдаты могущественной цивилизации привыкли к комфорту и не желали жить в палатках и питаться консервами. Корабли, садившиеся на планету, были забиты грузами до отказа, а когда же начали пребывать колонисты, космодром и вовсе превратился в шумный табор.

Надо отдать должное аланцам, они быстро привели «Центральный» порт в порядок. Уже через три декады базу опоясала колючая проволока, по периметру десантники установили пулеметные вышки, а на наиболее опасных направлениях появились минные поля. Только после этого инженерно-строительные бригады взялись за восстановление разрушенных двести лет назад зданий.

Даже если бы кланы Морсвила объединились, взять столь укрепленный лагерь с наскока им бы не удалось. Аланцы возводили все сооружения основательно и добротно. Спустя еще месяц, вокруг базы выросла высокая каменная стена с колючей проволокой по которой пропускали электрический ток.

Копя силы, армия готовилась к вторжению. Атаковать многочисленный город было безумием, а потому командующий экспедиционным корпусом полковник Олджон решил начать с захвата оазисов.

В радиусе ста километров от космодрома их насчитывалось три и атаковать их должны были наемники усиленные ротой аланцев.

Этот рейд длился почти месяц. Разведка дала неутешительные результаты – западные оазисы погибли. Водные источники пересохли и люди покинули мертвые земли. Наемникам не удалось найти даже следов населенных пунктов.

Совсем иная ситуация сложилась с Тишитом – так назывался оазис на древних картах. Сейчас он принадлежал властелинам пустыни: сильное племя мутантов подчинило себе всю близлежащую территорию. Разведчики неосторожно поднялись на высокий бархан, и сразу попали в поле зрения сторожевого поста тасконцев. Прятаться уже не имело смысла.

Земляне с интересом разглядывали в мощные бинокли населенный пункт оливийцев. Небольшие каменные и глиняные постройки, кое-где высокие плодовые деревья, аккуратно ухоженные поля, пасущиеся в отдалении коны. Захватив оазис и истребив людей, мутанты постепенно перенимали образ жизни пустынных обитателей.

Покрытое зеленью пространство простиралось километра на два и значительно превосходило по размерам Клон. По самым скромным подсчетам здесь проживало не меньше трех тысяч тасконцев, а это значило, что племя в состоянии выставить до тысячи бойцов.

Словно в подтверждение этого соображения из Тишита вышел крупный отряд воинов. Разведчики предусмотрительно решили ретироваться. Властелины быстро догоняли беглецов, стараясь взять их в клещи. Плотный огонь из автоматов и пулеметов остудил пыл преследователей, и они отступили.

Сил для штурма оазиса у Олджона тогда не было и операцию отложили до лучших времен.

Получив время для отдыха, наемники отправились в Морсвил. Этот поход Олесь запомнит надолго. Что их тогда спасло сказать трудно.

Преодолев двадцать пять километров за четыре часа, земляне подошли к сектору гетер. Охрана тотчас оповестила Зенду Тиун о чужаках. Спустя двадцать минут появилась и сама предводительница клана. Выглядела женщина необычайно эффектно – высокая, стройная, с крутыми бедрами и крепкими загорелыми икрами. На вид ей было, лет тридцать пять. Длинные черные волосы зачесаны назад, огромные карие глаза, смуглая кожа, прямой нос, чуть жестковатый подбородок, красивые тонкие губы искривила ироничная усмешка.

Одежда Зенды оригинальностью не отличалась. Короткая широкая юбка, плотная облегающая грудь куртка, ноги в мягких кожаных сапогах, на поясе тонкий меч и кинжал, за спиной лук и колчан со стрелами.

– Давненько вас не видела, – вымолвила Тиун. – Декад десять, не меньше.

– У нас был повод задержаться, – развел руками Храбров. – Мы ведь рабы и подчиняемся приказам хозяев. А у аланцев гигантские планы.

– Знаем, – снисходительно сказала гетера. – Космодром уже превратили в неприступную крепость. Но что вы забыли на западе? Там – мертвая зона.

– О! – восхищенно произнес де Креньян. – У дам отлично работает разведка.

– Этим живем, – бесстрастно заметила тасконка. – Когда рядом находится сильный враг, его нужно постоянно держать в поле зрения. Вижу, вам удалось найти своего товарища. Симпатичный…

Ответная шутка достигла цели, и воины дружно рассмеялись. Жаку подробно рассказали о секторах Морсвила, об особенностях его жителей и законах нейтрального сектора. В частности, гетеры не нуждались в мужчинах – они производили детей на свет без их участия. В бою эти миловидные создания превращались в страшных бестий и представляли не меньшую опасность, чем вампиры или черти. Тем не менее, маркиз отнесся к полученной информации недоверчиво и скептически.

Реальность подтвердила слова Олеся. После небольшой паузы, Зенда с нескрываемым любопытством спросила:

– Зачем вы опять пожаловали в город?

– Звучит довольно глупо, но мы решили развлечься, – проговорил француз. – Три месяца скитаний по ненавистной пустыне, беготня от песчаных червей и ползание по барханам нагнали на нас ужасную тоску. Хочется хорошего вина, подружку на ночь и несколько часов спокойного сна. Рев бульдозеров мне осточертел, а свет прожекторов режет глаза.

– Сумасшедшие, – изумленно выдохнула тасконка. – Вас же сразу убьют!

– Это не так страшно, – с равнодушным видом вставил Тино. – Мы уже были покойниками, и не раз… Главное – почувствовать себя людьми. Другого подходящего оазиса поблизости нет. Любому рабу хочется иногда сделать глоток свободы.

– Понимаю, – кивнула головой Тиун. – Но Морсвил взбудоражен высадкой аланцев. Не стану скрывать, что некоторые горячие головы намеревались устроить поход против захватчиков. К счастью, здравый смысл восторжествовал. Никто не хотел нарваться на стальной рой пуль и бесполезно погубить тысячи бойцов. Все прекрасно знают и о вашей роли в произошедших событиях. Наемники вы, или невольники – никого не волнует. Найдется немало желающих вас прикончить.

– А как же законы Нейтрального сектора? – уточнил русич. – Каждый человек или мутант имеет право на убежище. Его обязаны защитить стражи порядка!

– Все так, – согласилась гетера. – Однако когда подписывался договор, и создавался Конгресс, речь не шла об аланцах. Они уничтожили нашу цивилизацию и теперь прилетели добить уцелевших. Мы обязаны думать о выживании.

– Не стану спорить, – вымолвил Храбров. – Я кое-что знаю о разразившейся на Тасконе катастрофе. Но при чем здесь земляне? Когда отряд забросили на планету, разве у нас был выбор? Либо умереть, либо найти космодром…

– Ты зря мне объясняешь, – тяжело вздохнула Зенда. – Я ведь все прекрасно понимаю. Кроме того, хоть мой долг и оплачен сполна, трудно забыть твой поступок в «Грехах и пороках». Выйти на поединок против Эроша – шаг достойный любого воина. Но трудно загадывать, как поведут себя вампиры, черти и трехглазые. Мутанты плохо управляют своими эмоциями.

– Наш разговор бессмыслен, – иронично улыбнулся Аято. – Ответь на один простой вопрос: ты проведешь наемников Алана через свой сектор? Что случится потом, уже неважно. На все воля судьбы…

Тасконка внимательно посмотрела на воинов. Они довольно спокойны и уверены в себе, хотя прекрасно осознают, чем может закончиться их безумная затея. Земляне не взяли огнестрельное оружие и это тоже объяснимо – не хотят провоцировать морсвилцев на нападение и давать аланцам повода к недоверию. И все же эти парни – самоубийцы. Будет жаль, если головы наемников окажутся на обеденном столе у вампиров!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное