Николай Андреев.

Сектор мутантов

(страница 3 из 25)

скачать книгу бесплатно

Женщина осторожно приблизилась к креслу, где, положив руку под голову, спала дочь. Вела протянула руку к Олис и невольно замерла – будить девушку не хотелось. Бедняжка работала почти всю ночь и очень устала. Вздохнув, Кроул отступила назад и села на диван. Оторвать взгляд от единственной дочери никак не удавалось…

Она была прекрасна! Бутон раскрылся и превратился в восхитительный цветок. Ее красавица будет пользоваться успехом у мужчин. Как удивительно сочетаются в ней изящество и огромная внутренняя сила! Когда Вела узнала, что Олис отправилась на Таскону, то едва не сошла с ума от страха, но при этом ничуть не удивилась. Ее девочка унаследовала отцовский характер и всегда отличалась упрямством, целеустремленностью и своенравием. Если она приняла решение, то обязательно достигнет цели! Трудности не пугали девушку, наоборот ее любопытство только возрастало.

Кроул словно почувствовала посторонний взгляд и открыла глаза. Напротив нее с грустным выражением на лице сидела мать.

– Что-то случилось? – спросила девушка.

– Гравитационный катер прилетит через час, – спокойно вымолвила Вела. – Наш отдых закончен. Мы возвращаемся в столицу. Твой доклад в Академии состоится сегодня в полдень.

– Отлично! – воскликнула Олис. – Я соскучилась по городу. Хочется вновь окунуться в его бурную жизнь.

– Боюсь, тебе это не удастся, – возразила женщина. – Пора осознать, что твое положение в обществе изменилось. Слушатели академии – особая каста Алана, куда допускаются только посвященные высоких степеней. Не забывай о своей известности. Толпа в порыве чувств способна на любые безумства. Так, что забудь о танцевальных вечерах, прогулках по паркам и скверам. Придется пересмотреть даже круг знакомых и подруг.

– Но я не хочу! – возмущенно проговорила Кроул.

– Очень сожалею, – произнесла мать, – однако, такова цена карьеры. Когда твой отец стал главным технологом, нам пришлось переехать в другой город и разорвать связь со многими хорошими людьми. Ради высокого статуса приходится чем-то жертвовать.

– Но у меня нет допуска к государственным секретам, – неуверенно заметила девушка.

– Уже есть, – сочувственно улыбнулась Вела. – Ты знаешь так много о Тасконе, что сама являешься главным секретом Алана.

– Почему? – удивленно спросила Олис. – Что нам скрывать? У нас нет врагов! Маора нейтральна и не обладает звездным флотом.

– Скоро ты все поймешь, – сказала женщина. – А сейчас пора завтракать. Перелет отнимет немало сил… Ард, пойди сюда!

По команде аланки в комнату тотчас вкатился небольшой пузатый робот с подносом на специальной подставке. Несколько бутербродов, порезанные дольки банкара и сок из мякоти апли. Руки-манипуляторы аккуратно переставили тарелки на стол, и металлический слуга мгновенно покинул помещение.

Кроул ела молча, размышляя над словами матери. Она не ожидала, что ее жизнь так круто изменится. Слава дала девушке немало преимуществ, но сильно ограничила свободу. Вольготная, беззаботная юность к сожалению осталась в прошлом.

Академия Внешних цивилизаций располагалась на западной окраине Фланкии и имела несколько собственных посадочных площадок.

Гравитационный катер, совершив необходимый вираж, плавно опустился на бетонную поверхность. Как только стихли двигатели, к машине направилась большая группа людей. Женщины поблагодарили пилотов за перелет и покинули аппарат.

– Рад приветствовать вас, – вымолвил высокий худощавый мужчина. – Я руководитель академии Шак Виндоул. – Тут аланец указал на своих спутников. – Это мои заместители и главы кафедр. Мы с нетерпением ждем доклада героини высадки на Таскону. Столь богатого практического материала наука давно не получала.

– Надеюсь, что не обману ваши ожидания, – смущенно произнесла Олис.

К ней подходили мужчины и женщины, пожимали руку, мило улыбались, называли свои имена и фамилии и быстро отходили в сторону. Само собой, запомнить всех Кроул не могла при всем желании, да это было и не нужно. Многие специалисты Академии не бывали даже на Земле и лекции читали исключительно по чужим отчетам. Таким образом, опыта в ведении переговоров с дикарями у девушки куда больше, чем у абсолютного большинства ученых мужей.

В сопровождении огромной свиты, Олис двинулась к гигантскому сорокаэтажному зданию из стекла и металла. Столь высокие постройки на Алане начали возводить лишь около пятидесяти лет назад, когда население планеты достигло шести миллиардов, и возникли проблемы с посевными площадями. Мегаполисы чересчур разрослись и угрожали продовольственной программе Великого Координатора. Фабрики по выпуску синтетической пищи не справлялись с заказами, и, вдобавок ко всему, у части населения от подобной еды появились аллергические заболевания. Полностью отказаться от естественных продуктов аланцы не могли, да и не хотели.

К огромному удивлению Кроул, холл Академии оказался пуст. Лишь несколько сотрудников службы безопасности бесцельно прохаживались по мраморному полу то и дело, поглядывая на входную дверь.

Стоило створкам разъехаться в стороны, как офицеры молниеносно заняли свои места по периметру.

Только теперь девушка осознала слова матери. Статус Олис значительно поднялся, и в нем нет места беззаботному, легкомысленному веселью. Охрана явно или тайно всегда будет следовать за Кроул. Она является носительницей бесценной информации по освоению Тасконы.

Тяжело вздохнув, девушка направилась за Виндоулом. Мужчина шел чуть впереди, время от времени, поясняя Олис цели Академии и раскрывающиеся перспективы, в связи с колонизацией древней метрополии.

Кроул его не слушала.

Машинально кивая, она разглядывала интерьер помещений научного центра. Идеально отшлифованные голубые стены, вмонтированные в потолок изящные светильники, через строго определенное расстояние стоят широкие вазы с высокими, тонкими растениями. Сине-зеленые листья очень удачно гармонируют с окружающей цветовой гаммой, не бросаясь в глаза и отвлекая внимания. В небольших нишах размещены мягкие, глубокие кресла и низкие круглые столики из дорогого красного дерева.

Здесь слушатели учебного заведения могут, никому не мешая, обсудить спорные вопросы.

Пройдя по коридору, процессия вошла в лифт и поднялась на одиннадцатый этаж. Почти сразу Шак остановился. Доброжелательно улыбнувшись, мужчина произнес:

– Приготовьтесь. Встреча будет не менее торжественной, чем на космодроме.

В ответ девушка лишь растерянно пожала плечами. Виндоул первым вошел в зал и громко, не без пафоса, провозгласил:

– Дамы и господа, перед вами выступит участница героической высадки на Таскону Олис Кроул. Встречайте!..

Помещение мгновенно огласилось громкими аплодисментами. Девушка повернулась к матери.

– К чему все это? Я ведь не певица и не актриса. У меня серьезный, научный доклад. Происходящее же напоминает дешевое шоу… – с горечью вымолвила Олис.

– Издержки славы, – ответила Вела. – Ты – народная героиня и люди стараются показать свое отношение к твоему поступку. Постарайся не обращать внимания на лесть, научись отличать правду от лжи. Рано или поздно шум стихнет, актому времени нужно успеть занять подобающее положение в обществе. Если, конечно, не решишь выйти замуж.

– Мама! – с укоризной воскликнула Кроул.

– Забудь, – с улыбкой махнула рукой женщина.

Расправив плечи, приподняв подбородок, небрежно откинув волосы со лба, девушка смело шагнула в зал. Чего ей боятся? Никто не в силах отменить решение Великого Координатора. Даже если доклад будет неудачным, она все равно останется слушательницей Академии.

Быстрыми шагами Олис пересекла помещение, взошла на сцену и остановилась, рядом с Шаком. Едва заметно кивнув головой, Кроул произнесла:

– Благодарю вас за теплую встречу. Прошу садиться. Я очень волнуюсь и хочу побыстрее приступить к изложению материала. Надеюсь, он заинтересует вас. Если никто не возражает, мы начнем с краткого обзора существующих на Тасконе сообществ дикарей…

Аланцы неторопливо рассаживались по своим местам. Зал оказался не столь уж и велик – он вмещал не более двухсот человек. Здесь находились убеленные сединами ученые, преподаватели различных кафедр, женщины зрелого возраста из великосветского общества. Молодых людей, не достигших тридцати лет, можно было сосчитать по пальцам.

Почти треть присутствующих составляли высшие военные чины Алана.

Им предстояло спланировать боевые операции на Тасконе, а значит следовало лучше узнать потенциального врага.

Девушка вставила диск в компьютер и, мельком взглянув на экран, направилась к импровизированной трибуне.

– Мой доклад называется «Взаимоотношение землян с варварскими народами Тасконы и возможная политика Алана в данных условиях», – начала Олис.

Она сделала небольшую паузу, сделала глоток воды и уверенно продолжила:

– Программа «Воскрешение», разработанная советником Делонтом, дает возможность нашей стране получить отлично подготовленных солдат, способных воевать в сложных условиях. Ни для кого не секрет, что десантники космических баз не обладают практическими навыками и боевым опытом. Поэтому первые экспедиции на Оливию закончились провалом. Земляне же неприхотливы, выносливы, жестоки, способны отлично сражаться. Они способны противостоять сразу нескольким бойцам. Во время стычек часто проявляют смекалку и хитрость, что говорит о гибкости ума.

Варварская культура Земли постоянно изучалась древними тасконцами, мы же занялись этой проблемой совсем недавно. Тяжелый крейсер «Гигант», оснащенный научной и медицинской аппаратурой, несколько месяцев находился на орбите планеты. Группа советника Делонта похищала людей с поверхности, но мозг землян не выдерживал резкой смены обстановки и человек сходил с ума.

Однако, если существует возможность вытащить воина с поля боя в состоянии клинической смерти, то специальная программа усовершенствования позволяет поднять уровень интеллекта до нужных величин. С этой категорией варваров уже можно работать. Дикари по-прежнему агрессивны, своенравны и грубы, однако они прекрасно осознают, что их ждет в случае неподчинения. Не введенный вовремя стабилизатор приведет к очень болезненной, мучительной смерти. Таким образом, используя угрозы и убеждения, советник добился цели. Преодолев все препятствия, десантная группа нашла пригодный для посадки космодром.

Теперь поговорим непосредственно о взаимоотношениях дикарей двух планет…

Доклад Кроул длился почти три часа. Девушка во всех подробностях описала встречу с лемами и долами, посещение Клона, стычки с бандитами и дикими животными.

Особый акцент Олис делал на поведении землян. Она пыталась показать на примерах психологические различия между наемниками. По ее мнению, разница менталитета зависела от страны, из которой был доставлен воин. В будущем это придется учитывать.

Предложения по освоению Тасконы носили расплывчатый и рекомендательный характер. Без сомнения, в первой фазе колонизации без землян не обойтись. Столкновения с местными жителями, особенно с морсвилцами, будут жестокими и кровопролитными.

В то же время Кроул считала, что многие оливийцы достаточно доброжелательны и смогут быть ассимилированы. Если удастся изменить их негативное отношение к Алану, то процесс захвата планеты резко ускорится.

Как поступить с мутантами Олис не знала и честно в этом признавалась. Политика тотального уничтожения вызовет всплеск агрессии со стороны тасконцев, но в то же время нельзя оставлять без внимания отвратительные культы «чертей», вампиров и властелинов пустыни.

Девушка склонялась к созданию резерваций для данных народов в отдаленных уголках Оливии. Неблагоприятные условия и контроль над рождаемостью сведут численность мутантов к минимуму.

В любом случае, действовать надо осторожно и последовательно – иначе больших жертв среди колонистов не избежать.

Бурные аплодисменты присутствующих подтвердили правильность выводов Кроул. Доклад удался, в этом не было сомнений.

Пожимая руку Олис, Виндоул проговорил:

– Благодарим вас за отличный доклад. Это лишь первый камень в фундаменте научного понимания проблемы. Перед Академией стоят исключительно важные задачи – именно нам предстоит готовить специалистов, которые будут работать с дикими племенами Тасконы. Через двенадцать дней начинаются учебные занятия. Вы зачислены в специальную группу по психологии и психоанализу. Теоретические знания, полученные здесь, дополнят ваш уникальный практический опыт.

– Благодарю вас, – уважительно вымолвила девушка. – В Академии Внешних цивилизаций собраны самые квалифицированные преподаватели Алана. Для меня большая честь обучаться в столь известном учебном заведении.

Состязания в лести закончились, и Кроул в сопровождении матери покинула зал. Следом за женщинами к выходу потянулись ученые и военные. Только сейчас они получили возможность обсудить услышанное. То и дело вспыхивали бурные дебаты.

Прийти к общему мнению будет весьма непросто. Жить рядом с мутантами аланцы вряд ли смогут. Между тем, руководитель Академии терпеливо ждал, когда аудиторию покинет последний человек. Как только двери закрылись, он включил экран голографа. На него пристально смотрели огромные, проницательные глаза правителя.

– Каково твое мнение, Шак? – спросил Великий Координатор.

– Доклад неплох, хотя сыроват и чересчур эмоционален, – заметил Виндоул. – Олис слишком много времени уделила описаниям…

– Меня не интересует ее выступление, – оборвал его владыка страны. – Я все прекрасно слышал. Что ты думаешь о девушке?

– Она мягка и слишком чувствительна, – задумчиво произнес мужчина. – Однако, нет причин сомневаться в преданности Кроул. Степень посвящения Олис достаточно высока, но вряд ли покорительница Тасконы готова принять всю правду. Девушка даже не догадывается о планах переселения. Думаю, пока не стоит раскрывать ей детали проекта колонизации.

– Пожалуй… – согласился правитель. – За два года обучения изменится многое. Постарайтесь направить ход мыслей Кроул в нужное направление.

– Непременно, – утвердительно кивнул головой Шак.

Экран погас, аланец устало опустился в кресло и снова вспомнил Кроул. Девятнадцать лет, а какие амбиции! Впрочем, смела, красива и неглупа – удивительное сочетание качеств! Не случайно Великий Координатор взял ее под негласное покровительство – судя по всему, у владыки существуют особые планы в отношении Олис.

Нет сомнений, Кроул далеко пойдет. Если конечно не наделает ошибок и осознает, что поставленные Великим Координатором цели важнее миллионов жизней простых аланцев.

Глава 2
СТИЛ СТОУН

Три месяца пролетели как одно мгновение. Олис попала в бешеный водоворот событий, вырваться из которого не было ни малейшей возможности. Ажиотаж вокруг ее имени постепенно спал, но проблем меньше не стало.

Раз в десять дней Кроул посещала балы, почти ежедневно выступала перед школьниками и студентами, однажды присутствовала на совещании в Генеральном штабе армии, а вчера отправились на премьеру фильма, снятого про ее экспедицию.

После просмотра на душе остался неприятный осадок. Режиссер явно перестарался в показе сцен насилия. Если он хотел напугать зрителей до смерти, то ему это вполне удалось – чудовища выглядели очень реально, зато все остальное попахивало дешевой пропагандой.

Актриса, играющая роль Олис постоянно выкрикивала пафосные лозунги и первой бросалась в схватку. Десантники бесстрашно атаковали врага, а тупые, грязные, мало чем отличающиеся от животных земляне лишь помогали им сломить сопротивление тасконцев. Последние же напоминали страшных волосатых образин из леса, недалеко от Аусвила. И где только режиссеру удалось найти такие отвратительные рожи?

Морсвил был похож на свалку, где копошились уродцы-оборванцы и жуткие мутанты-каннибалы. Финал вообще превзошел все ожидания: окруженная прыгающими, размахивающими оружием врагами, главная героиня под торжественную музыку вызывает на космодром десантный бот и покидает планету со словами «я еще вернусь…».

Большего бреда Кроул в своей жизни еще не видела, но тем не менее, ей пришлось подойти к режиссеру и, обворожительно улыбаясь, поблагодарить его за великолепно проделанную работу. Тотчас к ним подбежали актеры – все хотели получить хоть маленькую толику славы великой героини.

Храбров и Аято, посмотрев этот фильм, немало бы удивились интерпретации некоторых событий. Себя бы они точно не узнали.

Обучение в Академии давалось Олис без труда. Психология всегда привлекала девушку, и она с интересом слушала лекции профессоров. Имея богатый опыт общения с людьми, Кроул показывала блестящие результаты на практикумах. Ее выводы были, как правило, точны и тщательно обоснованы.

Надо заметить, что сокурсники Олис часто обладали особыми, биоэнергетическими способностями – этому направлению в Алане придавалось особое значение. Следует отдать должное студентам-юношам – в пределах учебного заведения, они не выказывали девушке своих чувств, но зато за стенами Академии начиналось нечто невообразимое.

Предложения пообедать, поужинать при свечах, сходить на гонки спортивных электромобилей, или показ мод сыпались одно за другим. Домашний голограф не успевал обрабатывать полученные сообщения. В конце концов, Кроул ввела в его программу приказ немедленно стирать послания, если в них упоминались слова «любовь» и «чувства».

Две декады назад один из юношей прямо на балу во Дворце Посвященных предложил ей руку и сердце. Олис посчитала это шуткой и, весело рассмеявшись, ушла к матери. Вскоре в их доме появились родители молодого человека. Пришлось объяснять, что о замужестве сейчас не может идти и речи – девушка решила делать карьеру в науке, а возможно и в политике, и менять решение не собирается.

Нельзя не заметить, что некоторые сокурсники Кроул были довольно привлекательны и происходили родом из очень известных и уважаемых семей. Внимание мужчин было приятно и льстило Олис, однако разум всегда побеждал в борьбе с чувствами. Стоит сделать один неверный шаг и пути назад уже не будет – у посвященных существуют строгие моральные принципы и отступать от них нельзя. Не уподобляться же простым фланкийцам, которые погрязли в пороке и разврате!

* * *

Кроул взглянула на часы. До очередного бала осталось не так много времени. Надо спешить. Девушка любила танцы и веселье, но кокетство и надменность светских дам сковывали ее поведение – с каким бы удовольствием Олис отправилась в обычный молодежный клуб и дала волю эмоциям. Увы, все это в прошлом. Высокое положение закрыло дорогу к обычным развлечениям, которые доступны большинству молодых людей. Этикет требует неукоснительного соблюдения. За принадлежность к элите страны надо платить некоторыми ограничениями личной свободы.

Снисходительно усмехнувшись, Кроул поправила волосы и отошла от зеркала. Почти тотчас послышался голос матери:

– Олис, нам пора!

– Я уже готова, – ответила девушка.

Как обычно, зал был полон. Шелест платьев, обнаженные плечи, блеск драгоценностей, дежурные улыбки на лицах.

Женщины при встрече вежливо кивали друг другу и рассыпались в комплиментах, все мужчины были в строгих костюмах, как и подобает представителям высшего общества. Но вот грянула музыка, и к Кроул тотчас подошел незнакомый молодой человек со светлыми волосами.

– Разрешите вас пригласить… – пролепетал юноша.

– Конечно, – вымолвила Олис.

Танцевал партнер очень недурно, а вот уверенности ему явно не хватало. Он долго молчал и лишь при последних аккордах успел назвать свое имя и прошептать нисколько ничего не значащих фраз. Проводив девушку к родителям, молодой человек кивнул головой и поспешно скрылся в толпе.

– Чем же ты его так напугала? – рассмеялась мать. – Бедняга еле ноги унес.

– Я и слова не сказала, – пожала плечами Кроул.

– Поэтому он и убежал, – вставил отец, потягивая из высокого бокала красное вино. – Ему следовало дать небольшой шанс. В следующий раз начни разговор первой, здесь немало интересных собеседников. Не будешь же всю жизнь стоять рядом с нами?

– Я вовсе не собираюсь этого делать, – раздраженно вымолвила Олис. – Амужчинамнадобыть смелее – любовь женщины завоевывают поступками, а не словами. В этом зале чересчур много слюнтяев и болтунов. Их бы следовало на пару декад отправить на Таскону. Тогда станет ясно, чего они стоят!

– А может сразу на Землю, к варварам? – язвительно заметил Найджел. – Не слишком ли ты зазналась, дорогая? Спустись с небес. Для ведения войны существуют земляне и десантники-непосвященные. Рисковать интеллектуальной элитой нации Великий Координатор не станет. Твой авантюрный поступок – исключение из правил. Кроме того, мы знаем, кто вынес основную тяжесть экспедиции на своих плечах… Так что забудь об Оливии навсегда, наслаждайся жизнью и присматривайся к интересным молодым людям. Один из них обязательно станет твоим мужем.

– Надеюсь, это случится не завтра, – обиженно надула губки девушка.

Подобные споры с родителями вспыхивали в последнее время довольно часто, и всякий раз Кроул терпела поражение: характер у главного технолога Алана тоже был не сахар. Он воспитывал дочь в жестких правилах этикета и часто был слишком прямолинеен.

Если Олис хотела узнать правду о себе, то смело обращалась к отцу – Найджел никогда не льстил ей. Впрочем, в упрямстве Кроул ему ничуть не уступала и только вмешательство матери не давало их взаимоотношениям перерасти в ссору. При этом девушка безумно любила и уважала отца – он служил для Олис примером в жизни. Сделать подобную карьеру могут лишь очень целеустремленные люди.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное