Наталья Турчанинова.

Рубин Карашэхра

(страница 8 из 35)

скачать книгу бесплатно

   Генерал «Белых щитов» вышел навстречу – здоровенный мужчина в тяжелых доспехах, отливающих молочной белизной. Несколько мгновений он смотрел на Энджи, а потом медленно опустился перед ним на одно колено и склонил голову.
   – Ваша светлость… это неслыханная честь для нас…
   – Встаньте, – сказал ангел спокойно, и я вдруг понял, что наш ангелок, мальчишка Энджи, изменился. Будучи человеком, он мог сколько угодно рыдать, бросаться под копыта взбесившихся коней и задавать наивные вопросы, но в своем подлинном облике он стал как будто старше, мудрее и печальнее.
   – Встаньте, генерал, – повторил он.
   Человек поднялся, глядя на него исподлобья, и в его глазах горел фанатичный огонь. Вот оно – то самое высшее существо, во имя которого он воевал все эти годы. Пришел, чтобы наградить за верную службу или повести в последний бой.
   – Ваша светлость, я счастлив, что могу принимать вас в этой крепости… Вы проделали долгий путь, не хотите ли…
   Движением руки Энджи остановил его.
   – Не беспокойтесь. Мне ничего не нужно. Давайте перейдем сразу к делу.
   Генерал помолчал, собираясь с мыслями, а потом указал на кресла:
   – Прошу вас.
   Мы сели, и в широко распахнутых крыльях ангела радугой вспыхнуло солнечное отражение. Генерал на мгновение прикрыл глаза и произнес:
   – И все же это невероятно. Вы! Здесь!
   Энджи невозмутимо переждал приступ его восторжен ной слабости.
   – Мне нужна ваша помощь.
   – Все что угодно! – последовал мгновенный ответ.
   – Тогда позвольте представить. Буллфер. Гэлинджер.
   Мы поднялись из кресел, одновременно меняя облик.
   Густая шерсть, клыки, мощные когти и прочая демоническая экзотика. Немного театрально, но очень действенно.
   Генерал вцепился в подлокотники, багровея на глазах:
   – Это заговор! Провокация!
   – Успокойтесь! – В певучем голосе Энджи неизвестно откуда появилась вдруг повелительная интонация. – Не провокация и не заговор. Они пришли, чтобы просить вашей помощи. На очень выгодных условиях. А я согласился быть посредником в этих переговорах.
   Ах, Энджи, Энджи, как складно у тебя все получается. Значит, ангелы страдают, когда предают их друзей? Сначала плачут и просят о помощи, а потом становятся вот такими – холодными, спокойными, отрешенными…

   Серебряная башня, плывущая в мареве душного полдня, возвышалась над городом. Из ее окон были видны крыши домов, буйные заросли парков и тонкие блестящие ниточки оросительных каналов, бегущих вдоль улиц.
   Ангел стоял возле одного из окон и смотрел вниз. Буллфер расхаживал по залу, и мрамор пола звенел под его копытами.
Генерал «Белых щитов» сидел в кресле, гневно сжимая подлокотники. Я устроился на краю стола и, задумчиво болтая ногами, рассматривал эту милую компанию: человек – ангел – демон. Безумие надеяться на то, что они договорятся.
   – Мы воюем с демонами не одну сотню лет, – сказал наконец генерал после продолжительного молчания. – В этой войне смысл существования нашего Ордена. И она будет продолжаться до тех пор, пока не останется ни одной их этих тварей или пока мы все не погибнем. Мы делаем святое дело, освобождая землю от нечисти… ваше дело, – он мрачно посмотрел на ангела, но тот даже не обернулся. – Но ни разу, ваша светлость, мы не получили от вас помощи, даже знака, что вы смотрите на нас, следите за нами, радуетесь нашим победам и оплакиваете погибших. Где было ваше святое воинство, когда эти твари, – он махнул железной перчаткой в сторону невозмутимого Буллфера, – напали на нас в горах Велисэйма, или когда они заманили в болота нашу конницу? Вы не пришли на помощь, чтобы спасти наших лучших воинов в битве… И тогда мы поняли, что вам нет до нас никакого дела, вы не желаете правосудия, вы заняты собой. Мы не знаем ваших планов, может быть, вас устраивает, что демоны существуют и творят зло, может быть, еще рано уничтожать их, но я знаю главное – ни один из нас не может спать спокойно, пока эти противные природе существа затаились где-то неподалеку. Кто знает, что они замышляют… Почему бы вам не позвать Ваше ангельское войско. Они не отвечали на наши призывы, но вас-то смогут защитить. К вам они придут.
   – Не придут, – тихо ответил ангел, и его плотно сложенные крылья дрогнули. – Я не могу их позвать.
   Генерал покачал головой.
   – Вот значит как, ваша светлость, ваши воины не хотят прийти, и вы решили просить помощи у нас, простых смертных?
   Ангел опустил голову, а Буллфер остановился и посмотрел на генерала вспыхнувшими глазами.
   – Вот вам реальная возможность покрыть себя славой с ног до головы и написать на своих щитах «Победители демонов».
   – Мы не заключаем сделок с демонами, – сказал генерал, глядя па Булфа с откровенной ненавистью. – Вам нельзя верить.
   – Он верит мне, – сказал мой бывший Хозяин, кивая на ангела, стоящего у окна. – Его слова тебе недостаточно?
   – Да, он просил меня доверять тебе, но откуда я знаю, можно ли доверять ему самому? Я не уверен, что он знает до конца твои планы, что не обманут тобой. Кто может сказать, зачем ты пришел сюда?
   Буллфер подошел ближе, наклонился над ним, и генерал сразу же стал казаться меньше ростом, и внушительности у него поубавилось.
   – Ты хочешь знать, зачем мне твоя армия?! Я скажу. Я хочу отомстить. Одна тварь лишила меня власти. Теперь она сидит на моем троне, командует моими слугами и смеется надо мной. Я никогда не прощу этой дряни того, что она сделала со мной, и не успокоюсь, пока в клочья не разнесу ее гнездо.
   – Откуда я знаю, что у тебя на уме?
   Буллфер не рассвирепел и не вышвырнул генерала вместе с его креслом из окна. Кажется, Хозяин научился сдерживать свои бурные эмоции, выступая в роли просителя, только верхняя губа его дрогнула в неосознанном желании оскалить клыки и зарычать на дерзкого смертного.
   – Смежные территории, – сказал он, глядя в упор на генерала. – Если ты поможешь мне вернуть власть, земли от устья реки Великой… до гор Велисэйма на севере будут освобождены. Я выведу своих слуг с этой территории. – Не глядя, он спихнул меня с карт и обвел когтем бледно-зеленый вытянутый овал спорных земель. – Все это будет принадлежать вам. Или ангелам. Мне все равно. Кажется, вы неплохо уживаетесь вместе.
   Генерал аккуратно придвинул к себе карту и стал рассматривать ее так, словно впервые видел этот давно всем осточертевший кусок земли. Потом взглянул на Буллфера, нетерпеливо постукивающего когтями по столу.
   – Выгодное предложение. Если это правда.
   – Правда.
   – Никогда не доверяй демонам, – снова пробормотал генерал, начиная колебаться.
   Еще бы! Буллфер, считай, дарил ему прекрасную землю – леса, пастбища, удобные бухты плюс несколько серебряных шахт. Отличные земли, которые «Белым щитам» никогда не отвоевать своими силами.
   – Ты можешь поклясться, что, если мы выполним свою часть договора, ты выполнишь свою?
   Буллфер посмотрел на меня, и я почувствовал даже некоторую гордость оттого, что в один из самых ответственных моментов жизни он обращается за поддержкой не к своему обожаемому ангелу, а ко мне. Впрочем, ничего удивительного, сейчас я понимаю его лучше, чем все ангельское воинство. Я-то прекрасно знаю, что у него на уме. Ангел повернулся к нам и посмотрел на Буллфера долгим тревожным взглядом. Демон улыбнулся ему, чуть наклонил голову и положил руку на карту, припечатывая ладонью спорные территории.
   – Клянусь. Клянусь, что в случае нашей победы передам вам эти земли. Если тебе недостаточно одного моего слова, мой секретарь подготовит все документы. Контракт кровью в трех экземплярах.
   Генерал махнул рукой.
   – Вот и хорошо. Теперь можно заняться делом.
   – Подожди! – властным движением генерал остановил его. – Есть еще кое-что.
   Буллфер поморщился, но повернулся к нему с преувеличенным вниманием на лице.
   – Ты должен участвовать в битве вместе с нами.
   – Разумеется, – любезно ответил Булф. – Я просто мечтаю об этом. Но согласятся ли твои воины видеть в своих рядах демона?
   – Согласятся. Ты будешь главной ударной силой. А вы, ваша светлость… – Он не успел договорить.
   – Нет! – сказал Буллфер, выпрямляясь во весь свой высоченный рост. – Он не будет принимать участия в битве. Он не может убивать, в отличие от нас с вами, дорогой генерал. Заштопать шкуру кому-нибудь из наших бойцов в его силах, но только не убивать.
   Ангел снова посмотрел на Буллфера, в его глазах мелькнула улыбка и что-то очень похожее на благодарность. Генерал задумчиво потер подбородок:
   – Ладно. Даже простое присутствие наблюдателя от ангелов поднимет боевой дух парням.
   – Не знаю, что оно им там поднимет, – проворчал Буллфер в своей обычной, слегка пренебрежительной манере. – Но меня вам будет вполне достаточно.
   – Ну, хорошо, – кивнул генерал после короткого размышления. – Я согласен. Вы получите мою армию.
   Глаза Буллфера сверкнули. Жестом он предложил генералу подойти ближе, сам опустился в кресло, скрипнувшее под его тяжестью, я слез со стола и расстелил перед ними новую карту.
   – Вот мой план, – сказал Буллфер.

   Они обсуждали детали и спорили до хрипоты. Я только успевал менять планы и рисовать стрелочки новых ударов на картах.
   Во время короткой передышки, когда генерал удалился по каким-то там своим человеческим потребностям, а Буллфер с головой ушел в сканирование местности, я тихонько подошел к ангелу, все так же стоящему у окна.
   – Ваша светлость, принести вам чего-нибудь? Воды, вина, фруктов?
   Он помотал головой:
   – Тогда, может быть, отдохнете?
   – Спасибо, Гэл. Я ничего не делал для того, чтобы устать.
   – Ну… это все… разговоры о войне, убийствах. Вам, наверное, это тяжело.
   Ангел грустно улыбнулся и посмотрел на меня своими огромными светлыми глазами.
   – Гэл, ты видел, среди нас есть умелые воины, мужественные и неустрашимые, сильные, но я… я не из их числа.
   – Я понял.
   – Что я могу?! Дать радость, покой, утешение, избавить от боли…
   – Ну, это уже немало. Да не переживайте вы так! Они сами все сделают. Буллфер просто сметет половину демонов, даже не заметив этого! Вы же не видели его во время боевой трансформации. Это что-то невероятное!
   Энджи снова улыбнулся, слегка прикоснулся к моей ладони, и у меня мурашки побежали по всему телу от этого прикосновения.
   – Вы меня успокаиваете, как ребенка, Гэл. Все совсем не так хорошо, как вы пытаетесь мне внушить. Неужели не чувствуете, какая тоска, безысходность, боль…
   Я невольно поежился, увидев в его глазах отражение этой боли.
   – Нет, не чувствую. Я верю в Буллфера, да и генерал знает свое дело.
   – Хороший вы секретарь, Гэл, – сказал ангел с непонятным выражением лица. – Спасибо за заботу, но мне ничего не нужно.
   Он снова отвернулся к окну, а я, озадаченный, отошел к Буллферу. Странное ощущение, как будто меня только что обозвали круглым идиотом, но так мягко, деликатно, нежно. Вроде бы оскорбили, а приятно.
   – Гэл! Не стой столбом! – привело меня в чувство добродушное ворчание Булфа. – Принеси мне чего-нибудь поесть. В присутствии этих смертных всегда зверский аппетит.
   Вот это другое дело, наконец-то голос настоящего хозяина. Все просто, ясно, без этих выкрутасов. Трудно все-таки с ангелами. Хотя и приятно.
   Вот только одна мысль не давала мне покоя. Подленькая такая мыслишка.
   – Что?! – недовольно спросил Булф, отрываясь от графина с вином.
   – Хозяин… поговорить надо.
   – Говори.
   – Не здесь.
   Я указал взглядом на Энджи, и Буллфер понял. Он, не жуя, проглотил кусок конины и поднялся из-за стола. Мы отошли к дальнему окну.
   – Ну?! – спросил он грозно.
   – Ты что, всерьез решил драться с войском Хул этими…? Ты просто свихнулся! Она же испепелит их!
   – Знаю. – Демон выпустил и снова убрал когти. – Сам знаю. «Белые щиты» отвлекут ее внимание. Задержат ее. И пока она будет отмахиваться от воробьев, я отберу у нее любимую игрушку.
   – Ты в самом деле надеешься на пятнадцатое число?! Неужели не понял, что вся эта твоя «бесценная награда» фуфло?!
   – Гэл, – сказал Буллфер спокойно. Мне ли не знать это его наигранное спокойствие! – Ты забываешься!
   – Погоди! – Я отмахнулся, может быть, чересчур дерзко. – Предположим, что все получится. Что тогда?
   – Мы победим.
   – А если вы напутали с заклинанием?
   – Проиграем.
   – Хорошенькая перспектива! Что-то не хочется всю оставшуюся жизнь работать чучелом в приемной Хул.
   – Тогда, мой дорогой Гэл, тебе придется выбрать, с кем ты, в конце концов, со мной или…
   – Конечно, с тобой! Какие могут быть вопросы?! Но ты понимаешь, что все «Белые щиты» погибнут?
   – Может быть, не все, – равнодушно сказал Буллфер.
   – А если Энджи об этом узнает?!!
   – Ну ты же ему не расскажешь? – улыбаясь, спросил он, и тут же улыбка на его лице сменилась злобным оскалом, когтистая лапа схватила меня и подтащила ближе к ухмыляющимся клыкам. – А если расскажешь, убью.
   – Не скажу, – я вырвался и поправил смятый воротник. – Но не из-за тебя. Из-за него… Он мне нравится.
   – Вот и отлично. А теперь пойдем, присоединимся к нашим дорогим союзникам.
   Мы вернулись к столу.
   Энджи сидел в своем кресле и рассеянно слушал генерала, который воодушевленно объяснял ему схему предстоящего боя.

   Мы торчали у «Белых щитов» уже вторую неделю.
   Странным казался этот город. Во-первых, здесь не было женщин (вообще) и мальчиков моложе восьми лет. Во-вторых, все граждане казались фанатиками. Здесь жили войной, работали для нее и думали только о ней. Даже дети. Прогуливаясь по городу, мы увидели, как мальчишки, вооруженные игрушечными луками и деревянными мечами, гонялись по улице за своими сверстниками с воплями: «Смерть демонам!» Буллфер остановился, привлеченный одной такой потасовкой, и некоторое время наблюдал за тем, как один из юных «Белых щитов» кричит другому:
   – Я был демоном в прошлый раз. Теперь твоя очередь!
   – Не хочу, – ныл тот, – не буду я шкуру надевать! В ней жарко! И вообще, у тебя вон лук и палица, а у меня никакого оружия нет. Это нечестно!
   – Честно, – со знанием дела возразил соперник. – У демонов не может быть никакого оружия. У них только когти и зубы. Вот. И вообще, не хочешь играть, не играй.
   И он, подхватив под мышку свой деревянный меч, отправился к приятелям, бурно обсуждавшим что-то на другом краю площади. Мальчишка остался один, уныло опустив руки, в которых держал облезлую шкуру какого-то неизвестного зверя. Буллфер, внимательно прислушивавшийся к разговору, вдруг громко засопел, подошел к нему и заговорил негромким, вкрадчивым голосом.
   – Значит, не хочешь быть демоном?
   Ребенок помотал головой и шмыгнул носом.
   – Не хочу.
   – А почему?
   – Да ну их! – воскликнул тот с обидой в голосе. – Они все дурацкие! И оружия никакого, и вообще их всегда побеждают.
   – Так уж и всегда? – улыбнулся Буллфер. Мальчик поднял голову, увидел высокого рыжеватого мужчину, участливо глядящего на него, и сказал убежденно:
   – Всегда. А я все время демон! Эрик вон – ангел! – Он с завистью показал на рослого светловолосого отрока с белыми «крыльями», вырезанными из длинной простыни. – А мне говорят, не умеешь из лука стрелять, будешь демоном, они все неуклюжие.
   И маленький неудачник всхлипнул, пиная ногой облезлую шкуру, которую должен был носить во время игры.
   Буллфер как-то странно покосился на меня, потом присел на корточки напротив мальчишки и развернул его к себе.
   – Не все они неуклюжие. Ты слышал о Высших демонах?
   Тот помотал головой, еще раз шмыгнул носом и посмотрел на Буллфера покрасневшими глазами.
   – Нет, не слышал.
   – Так слушай. Это сильные, смелые, отважные, мужественные существа, которые могут принимать любой облик, прекрасный или страшный, некоторые из них умеют летать.
   Глаза мальчика загорелись любопытством.
   – Летать?! Как ангелы?
   – Ну да, – подтвердил Буллфер. – Только крылья у них не белые, а черные.
   – А оружие?! – спросил мальчишка взволнованно. – У них есть оружие?
   – Есть, но они им почти не пользуются, потому что умеют колдовать. И оружие у них колдовское. Вот, смотри. – Буллфер полез в карман и вытащил кусочек черного гранита. Безобидный камешек, который он неизвестно зачем таскал с собой. – Это самый настоящий демонический амулет.
   – Ух ты! – Мальчишка протянул руку и робко потрогал камень. – Откуда он у вас?
   – Отобрал у одного демона, – сказал Буллфер после секундной заминки. – Возьми его себе. На память.
   – Правда?! Насовсем?! – тот схватил игрушку и уставился на нее горящими от восторга глазами, а потом с сомнением посмотрел на Булфа. – А он никому не причинит вреда?
   Хозяин усмехнулся.
   – Нет. Он сломан.
   – Но, наверное, все равно нехорошо носить с собой демоническую вещь. Вдруг на ней проклятие.
   – Это просто камень, – успокоил ребенка Буллфер, поднимаясь.
   Несколько мгновений мальчишка рассматривал подарок, потом его нахмуренный лоб разгладился, и он восхищенно посмотрел на Булфа.
   – Ни у кого из наших не будет такого.
   Он засунул амулет в карман и сказал с достоинством:
   – Спасибо. Я запомню про демонов. Но ведь мы все равно их победим?
   – Конечно, – хозяин потрепал его по выгоревшим волосам. – Победим.
   Мальчишка улыбнулся ему и побежал к своим товарищам. Мы увидели, как он говорит им что-то, возбужденно размахивая руками, показывает в нашу сторону и вытаскивает подарок. Ребята бережно касаются камня и с завистью смотрят на счастливого обладателя демонического амулета.
   – Дети, – сказал Буллфер негромко. – Всего лишь дети.
   – Зачем ты это сделал? – спросил я.
   – Что именно?
   – К чему вся эта демоническая романтика?
   – Сентиментальным я становлюсь, – ответил Булф угрюмо. – Излишне сентиментальным… Ладно, пошли отсюда.

   Ангелок наш вот уже неделю был печален, задумчив и бледен. Он бродил по огромной крепости и напряженно думал о чем-то. Но мне даже поговорить с ним было некогда, потому что приходилось сопровождать Буллфера, который носился по всему городу в человеческом образе и нечеловеческом возбуждении. Он лично проверил вооружение солдат, осмотрел все дальнобойные метательные орудия и остался недоволен. Хозяин собрал всех оружейников и прочитал им лекцию о новых сплавах и применении криогенных манипуляторов в новом ангельском вооружении. Те сначала ворчали: «Что мы тебе, сумасшедшие, из зеркал броню клеить?!», но Булф, обладая демонической способностью убеждать, заставил сомневающихся принести ему самую крепкую кольчугу и одним ударом меча разрубил ее. «Это только меч, – сказал он изумленным оружейникам. – Когти демонов гораздо крепче, ваши доспехи они порвут в клочья». В толпе немного поворчали, рассматривая обрывки кольчуги:
   – Умник нашелся! Будет нас учить, как с демонами бороться!
   – В этой кольчуге сам мастер Константин воевал!
   – Этак любой дурак может мечом махать!…
   – Кольчужка-то, может, того… и не слишком крепкая, по заговоренная. Ангельским благословением отмеченная.
   – Барахло это, а не ангельское благословение! – рявкнул Буллфер, с некоторых пор испытывающий заметную неприязнь ко всему ангельскому. – Не действует даже на рядовых бесов! А из вашего хваленого мастера Константина демоны уже давным-давно похлебку сварили!
   Оружейники пошумели еще немного о том, что не стоит неизвестному самозванцу судить о крепости ангельского благословения, а если будет поносить их славного мастера, с честью погибшего за святое дело, то дать ему вот этим ржавым топориком по голове, потому как удара боевой секиры из-за хамства и склочного характера он не заслуживает. Я уже почти слышал рычание, клокочущее в горле разъяренного Хозяина, и представлял драку, которой закончится мирный разговор, как вдруг из толпы выдвинулся мрачного вида оружейник, здоровый, весь заросший черными курчавыми волосами, с ручищами, свешивающимися почти до колен, и необъятными плечами. Колоритная фигура, очень он мне напомнил одного демона по имени Мандригал. Вот уж мерзкий был, зверюга, никому покоя от него не было. Все время нарывался на драку. Бесов обижал… Мне, помнится, проходу не давал, постоянно лез с членовредительскими намерениями. В конце концов бесам надоело терпеть издевательства, они собрались вместе, отмутузили наглеца, как следует. И стал он с тех пор на удивление тихим и скромным.
   В общем, вышел этот «Мандригал», мрачно обвел толпу тяжелым взглядом, сплюнул Буллферу под ноги и сказал:
   – Чужак прав. Дрянь наши доспехи, и благословение ангельское тоже дрянь.
   Оружейники обалдели от такого предательства. Но кузнец плевать на них хотел.
   – Пойдем в мою кузню. Покажешь, что ты там придумал.
   В кузнице он закрыл от любопытных дверь, задвинул тяжелый засов и хмуро повернулся к нам.
   – Ну? Давай. Говори, что делать, Только инструменты свои я тебе не дам.
   Буллфер огляделся, схватил кольчугу, лежащую на верстаке, и развернул ее.
   – Смотри, здесь надо нарастить, на грудь – дополнительную пластину, и закрыть шею. А вообще, конечно, и это не спасет.
   – Ничего, – сказал кузнец, раздувая меха. – Уж мы как-нибудь справимся… Куда, говоришь, заплатки ставить?
   – Здесь и здесь… погоди, слишком слабый жар, надо больше.
   Буллфер оттеснил кузнеца от горна и приблизил ладони к пламени. По-моему, зря он это делал, ни к чему смертному видеть, что он умеет повелевать огнем. Буллфер поморщился, жар красных огненных языков причинял боль его человеческому телу.
   – Давай-давай, парень, колдуй, – одобрительно сказал кузнец. – Руки-то не боишься сжечь? Или новые отрастут?
   – Кожа новая нарастет, – сквозь зубы ответил Булф, вдыхающий в огонь демоническую силу.
   – А то, может, у тебя заклинание какое есть, так ты примени, не стесняйся. Я не из болтливых.
   Хозяин посмотрел на кузнеца через плечо, и глаза его вспыхнули красным. Он выпрямился во весь рост, и человеческий образ распался, сменяясь демоническими чертами. И это зря. Не стал бы я доверять людям.
   – Демон, значит… – Кузнец мрачно оглядел Буллфера. – Так я и думал… Ну и образина у тебя, приятель. Да еще Рыжая.
   К моему удивлению, Булф не рассвирепел и даже не обиделся. Он покосился на человека и сказал насмешливо: – Ты тоже… не ангел.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

Поделиться ссылкой на выделенное