Наталья Никольская.

Эпидемия смерти

(страница 1 из 12)

скачать книгу бесплатно

На улице кипела жизнь, из раскрытого окна долетали обрывки разговоров, собачий лай, детский гомон. В квартире Костиковых было тихо и прохладно.

Игорь, как обычно, пребывал в состоянии прострации. Покуривая свою любимую трубку, он мечтал о каком-нибудь новом деле, которое сказочным образом поможет его карьере. В этом деле обязательно будут лихие погони, перестрелки, роковые красотки. Главное, что распутает его он быстро и красиво. Рискуя собственной жизнью, проявляя чудеса храбрости и ловкости. Радужные мечты были прерваны, как всегда некстати, появлением Бабуси.

– Игоряша, ты представляешь, какие страсти в Тарасове творятся?

Игорь недовольно поморщился, ну вот опять на самом интересном месте…

– Вот ужас-то, какая-то «эпидемия смерти» объявилась. Игоряша, эпидемия это навроде гриппа, что ли?

– Баба Дуся, я ведь вас неоднократно просил, не врывайтесь ко мне в кабинет после обеда. Я работаю.

– Да где же это видано, чтоб работали лежа на диване? Я конечно старая, но не слепая – обиженно произнесла старушка. – У тебя и делов никаких нет. К тебе цельную неделю никто не заглядывал. Валяешься, как пельмень на сковородке, целыми днями, только пиво хлыщешь. Я вон уже две сетки сдала бутылок этих.

Игорь разозлился. Вот вредная старуха, так и норовит на больную мозоль наступить. Да еще эти бутылки дурацкие.

– Я же вас, кажется, просил, не таскайте эту дрянь в магазин. Что вы нас позорите перед соседями? Вчера Марья Ивановна из третьей квартиры интересовалась, почему мы вас в черном теле держим. Бутылками себе пропитание добывать заставляем.

Тут Игорь конечно немного приврал. С Марьей Ивановной он не общался. Соседка была заядлой сплетницей, целыми днями сидела на скамеечке и распускала всякие немыслимые слухи о жильцах дома. Балкон квартиры Костикова выходил как раз во двор, аккурат под ним располагалась та самая скамейка. На балконе у Костиковых стояла раскладушка, на которой Игорь по вечерам спасался от духоты. Там-то он и услышал бредни Марьи Ивановны. Она рассказывала товаркам страсти про жизнь бабы Дуси. Которую якобы обманом забрали из деревни, дом продали, пенсию отняли, а несчастную женщину держат впроголодь. Бедняжка вынуждена сдавать бутылки, тем и живет.

Понятно, почему последнее время соседи как-то косо посматривали на Игоря. А тут баба Дуся еще и подтвердила бредни Марьи Ивановны сдачей злополучных бутылок.

– А чего добру пропадать, – авторитетно заявила баба Дуся. – Вы бы без меня, с Иришкой по миру пошли. Тратите больше, чем получаете. Копейка, она, как известно рубль бережет. А насчет Машки ты сумлевайся, я с ней сама разберусь. Будет знать, зараза, как честных людей грязью поливать. Мне с ней давно охота по душам поговорить.

«Мне только этого не хватало», – подумал Игорь. «Разборки в Бронксе». Перед глазами Костикова пронеслась картина, две старушки в ковбойских шляпах, с кольтами в руках стоят друг против друга.

Баба Дуся размахивается, кидает лассо… раз… и подтягивает к себе Марью Ивановну. Игорь помотал головой, ерунда какая-то.

– Баба Дуся, я вас убедительнейшим образом прошу, ничего не выяснять, с Марьей Ивановной не разбираться. А теперь попрошу освободить кабинет и дать, мне наконец, возможность заняться делами.

– Я-то уйду, ты вот только заметочку почитай.

Баба Дуся сунула прямо под нос Игорю газету с маленькой статьей, обведенной красным карандашом. Костиков посмотрел на название. Ну, конечно, баба Дуся, просто помешана на криминале и литературу читала такую же. Во всем ей чудилось преступление, которое необходимо раскрыть. На этот раз была дрянная газетенка из серии «Вестник города», «Жизнь Тарасова», «Местные вести». Настырная Бабуся дождалась-таки, пока Игорь не начал читать заметку и только тогда удалилась из кабинета.

Информация была абсолютно ерундовой, Костикову было совершенно непонятно почему Бабуся так ей заинтересовалась.

«Такой жары, как в этом году, старожилы давно не припомнят. Температура давно перевалила за критическую точку. Одуряющая жара стала причиной большого количество смертей. Особенно много смертей и самоубийств пожилых женщин, как говорят работники скорой помощи: „Началась эпидемия смертей пожилых людей“. Как считает наш медицинский эксперт, кандидат медицинских наук доктор Кукуева, одуряющая жара вызывает гипертонические кризисы, влияет на психику одиноких стариков». Дальше шел целый ряд рекомендаций, как уберечь себя от болезни и дурных мыслей.

– Ну как, прочитал? – заглянув в дверь, спросила баба Дуся. Нам надо заняться этим делом.

Игорь едва сдержался, чтобы не заорать:

– Каким делом, нет никакого дела. Шли бы вы лучше отдыхать, полежите или сериал какой-нибудь посмотрите. Вы, между прочим, тоже в группе риска находитесь, вам себя беречь нужно.

Баба Дуся никак не ожидала такой реакции, неужели Игорь не понимает, что здесь дело нечисто? Она хлопнула дверью кабинета и направилась в свою комнату. Вот молодой, да ранний… «Вы тоже в группе риска находитесь, вам себя поберечь надо…». Тьфу, слушать противно.

Игорь вздохнул с облегчением, отвязалась Слава Богу. Теперь можно и подремать. Работы в ближайшие пару часов не предвиделось, все потенциальные заказчики либо вкалывали на своих дачах, либо подставляли свои тела солнцу на городском пляже.

«Хорошо сейчас, наверное, у Волги. Прохладно», – подумал частный сыщик Костиков, поудобнее устраиваясь на продавленном кожаном диване. «А дома лучше», – уже засыпая, закончил он мысль.

* * *

Ирина открыла дверь своим ключом, Игорь наверняка занят размышлениями, а бабу Дусю отрывать от просмотра очередной восемьсот восемьдесят восьмой серии мыльной оперы не хотелось. Быстро сняла туфли, надоевшие за день высокие каблуки, она босиком прошла по коридору. Странно. В квартире стояла непривычная тишина. По всем правилам, в данную минуту в комнаты Бабуси должен работать на полную мощность телевизор. Сколько раз Ирина ругалась по этому поводу с бабой Дусей. Упрямая старушенция заявляла, что мексиканские страсти нужно смотреть на полную громкость, иначе весь смак пропадает. Пропадет, так пропадет. Бурные объяснения героев телесериала стали привычным фоном, без них вечер уже пресным, слишком будничным.

Ирина заглянула в комнату Бабуси – никого. Только густой, пряный запах табака ударил в нос.

«А-пчхи… А-а-а-пчхи», – звук разнесся по пустой квартире, как в эхо в подземелье. Ну, ладно, у бабы Дуси дел всегда выше крыши. А где Игорь? Он обычно встречал Ирину ритуальным поцелуем. Неужели его депрессия закончилась и он занялся новым расследованием? Хорошо бы! А то последнее время Игорек стал мрачным, раздраженным.

На всякий случай она толкнула дверь в кабинет. Письменный стол девственно чист, любимое кресло пусто… В тишине раздался звук, заставивший Ирину вздрогнуть, а потом улыбнуться. Из дальнего угла кабинета, где стоял старенький кожаный диванчик послышалось густое «Хрр-хррр…». Конечно же это Игорь. Ирина подошла ближе… Конечно же, сыщик Костиков сладко похрапывал во сне, подложив под щеку ладонь. Ирина не удержалась и чмокнула, Игоря в щеку.

Костиков открыл глаза, улыбнулся Ирине и снова провалился в сон. «Хр-р-хр-ррр» понеслось с удвоенной силой. Да, если так и дальше пойдет на карьере частного сыщика можно будет ставить крест. Надо выручать любимого человека. Необходимо найти заказчика. Только как это сделать. Не будешь же ходить по квартирам с вопросом: «Простите, вам не нужны услуги частного сыщика?». С такими мыслями Ирина вышла из кабинета.

Размышления молодой женщины прервала звонок входной двери. Он настойчиво требовал немедленного реагирования, Ирина быстренько открыла дверь.

– Уф, жара-то какая, прям как в этой, в Сахандре, – отдуваясь сказала баба Дуся. Вернулась уже, работница? – с улыбкой глядя на Ирину, спросила старушка.

Период конфронтаций и непримиримой вражды между двумя женщинами остался в далеком прошлом. Сейчас баба Дуся позволяла себе только легкое подтрунивание. Она никак не могла понять, как можно работать за такую маленькую зарплату в таком мрачном месте, как городская библиотека. Разве это работа? Целый день сидеть и ничего не делать, так представляла себе занятие Ирины Бабуся. Попытки девушки разъяснить, в чем заключается важность и ответственность работы в Отделе Редких Книг, успехом не увенчались.

Ну и Бог с ним. В остальном Баба Дуся благоволила к Ирине, старалась баловать ее чем-нибудь вкусненьким, вязала теплые вещицы, как могла помогала по хозяйству. Если бы не кулинарные способности Бабуси, Ирине пришлось бы довольно туго. Готовка после трудового дня дело не из приятных. А так, каждый вечер семью Костиковых, несмотря ни на что они были все-таки семьей, ждал аппетитный горячий ужин. За это милой старушке можно было простить многие прегрешения. В частности ужасную привычку нюхать табак и совать нос в чужие дела. Эти два занятия занимали все свободное время Бабы Дуси. И если говорить честно, последнее – совать нос в чужие дела – получалась у Бабуси с пользой для частого сыщика Костикова. Именно за это, шустрая, дотошная бабулька получала от частного сыщика, по совместительству также двоюродного внука – зарплату.

Пропустив мимо ушей иронию женщины, Ирина поздоровалась.

– А что у нас сегодня на ужин? Очень есть хочется, – спросила Ирина. – Вы еще не ужинали?

– Да нет, золотко, мы тебя ждали. Я к соседке поболтать ходила, а твой ненаглядный все думки думает. Как у него голова еще от этого не лопнула. Пойду, позову его.

Баба Дуся проворно направилась к кабинету. Толкнула дверь, вгляделась во мрак комнаты и неожиданно закричала командирским басом:

– П-аадъем!

От неожиданности Игорь чуть не свалился с дивана. Ему стоило больших усилий сдержаться и не высказать вслух все, что он думает о родне Бабы Дуси до пятого колена. Однако, как человек интеллигентный, Костиков никогда не путал монолога внутреннего с внешним.

– Вы меня что, заикой хотите сделать? Я вовсе не сплю, я думаю.

– Ага, – усмехнулась Бабуся, включая свет. – А свет тебе думать мешает. Вставай, ужинать пошли. Пожарник. Все на свете проспишь и девушку любимую тоже. Как она тебя раздолбая терпит не понимаю. Уведут ее у тебя, как пить дать уведут.

Игорь терпеть не мог такие разговоры, Баба Дуся не могла смириться с тем, что Игорь с Ириной никак не зарегистрируют отношения. Ну не принято у них во Вражино так, и все… Костиков недовольно поморщился, спорить в данный момент не хотелось, значит лучше проглотить колкое замечание милейшей старушенции.

На ужин были аппетитные драники. Баба Дуся постаралась на славу, густо политые сметаной картофельные оладьи источали умопомрачительный аромат. «Да, – подумал Игорь, – хотя бы за это стоит терпеть выходки Бабуси». Однако эта мысль оказалась слишком поспешной. Потому что Бабуся начала рассказывать Ирине про заметку вычитанную в газете. Причем рассказывая Ирине об «эпидемии смерти пожилых людей», посматривала она исключительно на Игоря.


– И не надейтесь, я ерундой, высосанной из пальца,

заниматься не буду, – резко сказал Игорь. Благодушного

настроения как ни бывало.

– Я, между прочим, пальцы не облизываю, – сделав вид, что обиделась, ответила старушка. – Раз написано, значит все это чистая правда. Газеты они обманывать не станут, – авторитетно закончила Бабуся.

Игоря всегда удивляла безграничная, а главное необоснованная вера старушки в печатное и телевизионное слово. Неважно, желтая это пресса, печатный орган партии большевиков или листок сексуальных меньшинств. Если в газете написано, что инопланетяне по всей Земле заменили всех президентов, значит это – правда.

– Не знаю, как в других странах, – рассуждала Бабуся, – а в нашей у власти точно инопланетяни стоят. Они же ничего в нашей жизни не смыслят. Как можно прожить на пенсию в пятьсот рэ и с голоду не умереть? Точно инопланетяне. Эти твари ничего не едят, они думают что и мы, земляне, воздухом питаемся.

Если по телевизору в передаче «Третий глаз, четвертое измерение» сказали, что конец света близко, значит близко. И все тут! Бедная женщина обзвонила всю родню и знакомых на предмет прощания и прощения во всех грехах. Вот переполох поднялся. Народ подумал, что баба Дуся при смерти. Пришлось неделю на звонки отвечать, объяснять в чем дело.

Игорь кинулся разубеждать старушку, доказывая что никакого криминала здесь нет. Сослался на консультацию специалистов. Безрезультатно. Уютного, тихого семейного вечера не получалось. Ирина попыталась сменить тему разговора и восстановить мир.

– Игорек, у меня к тебе просьба. Ты бы не мог помочь мой подруге. Понимаешь, ей кажется, что ее преследуют.

Игорь удивленно посмотрел на Ирину.

– Это ей к психиатру надо, а я если, ты еще помнишь, по образованию – юрист.

– Ну я тебя очень прошу. Дело в том, что с ней последнее время происходят всякие несчастные случаи. Ты бы с ней поговорил, успокоил, что ли.

Баба Дуся, убирающая со стола тарелки, прислушивалась к разговору, делая вид, что ее это совершенно не волнует.

Игорь хотел бы отказать, но представил как отреагирует Баба Дуся, решил согласиться. Легче выслушать параноидальный бред молодой женщины, наверняка симпатичной, чем едкие замечания Бабуси.

– Ладно, все равно на завтра у меня особых дел нет, пусть приходит.

– Вот здорово, я Антонине сейчас позвоню, и вы договорюсь о встрече.

* * *

На утро у Игоря совершенно вылетел из головы вчерашний разговор. Отправив своих женщин, Ирину на работу, Бабусю на базар, Костиков занялся своим любимым занятием – лежанием на диване. Размышления о смысле жизни и тяжелой судьбе частного сыщика были прерваны звонком. У бабы Дуси есть ключи, Иришка в такое время с работы не возвращается, да и ключи у нее есть. Игорь никого не ждал. Клиенты предварительно созванивались с ним, заблаговременно предупреждая о своем визите. Подождав пару секунд, может уйдут, Игорь нехотя поплелся к входной двери.

На пороге стояла молодая женщина с растерянной улыбкой. Волосы собраны в скромненький узелок на макушки. Длинная прямая юбка без разрезов. Простенькая блузочка. Очки в роговой оправе, которые совершенно не шли к маленькому личику хозяйки.

– Здравствуйте, я Антонина.

Игорь пару минут смотрел на незнакомку, пытаясь сообразить, что делать дальше. Закрыть дверь перед носом у визитерши или предложить пройти?

– Здравствуйте, у вас ко мне дело? – потянув время, спросил Игорь. Он надеялся, что за эти секунды определить, что ей надо.

– Да, мы с вами, вернее с Ирой договаривались…

Черт, ну конечно же. Вчера вечером, Ира просила помочь своей подруге. Игорь улыбнулся обаятельно и жестом пригласил девушку войти внутрь. Мельком взглянул на зеркало, висящее в прихожей. Вот болван, надо было побриться и надеть что-нибудь поприличней. Из зеркала взглянула помятая небритая физиономия, распухшая от сна. Пиво тут совсем не причем. Это была запоздалая реплика на упрек Бабуси, требовавшей ограничить количество употребляемого пива.

Игорь провел гостью в гостиную, предложил ей кофе, а сам рванул в ванную. Бритье заняло рекордно короткие сроки, хоть в книгу Гинесса письмо отправляй. На стол в кабинете, для пущей важности, Игорь выложил пару пустых папок, которые смотрелись довольно солидно. Черный переплет, тесненный с золотом таинственно мерцал, отражаясь на полированной поверхности стола. Указав на папки всегда можно сослаться на кучу важной, неотложной работы. Именно так Игорь собирался поступить с делом Антонины…

Он пригласил девушку в кабинет, усадил ее в кресло, а сам сел за письменный стол. Раскурив трубочку, сделал вид, что внимательно слушает бред, как ему казалось, Антонины.

– Пп-понимаете, Игорь, – слегка заикаясь, начала Антонина. – Я живу довольно уединенной, тихой, спокойной жизнью. Работа – дом – работа. Мое единственное увлечение – это книги.

«Ну вот, – недовольно подумал Костиков – сейчас она мне всю свою биографию расскажет, от начала до конца. С яслей, до дней сегодняшних».

– А что собственно вас ко мне привело, – пресекая дальнейшие откровения Антонины, сурово спросил Игорь.

– Ирина, наверное, вам рассказывала уже… – попыталась оправдаться девушка.

– Ну, мне хотелось бы выслушать вашу версию, вернее ваше изложения, – Игорь вернул Антонину к сути вопроса.

Такой напор сбил и без того запуганную девушку с толку.

– И чево ты так напираешь на барышню, Игоряша? – совершенно неожиданно раздался голос Бабы Дуси. Старушка стояла у открытой двери и внимательно наблюдала за происходящим.

«Надо же, опять, – подумал Игорь. – Интересно, как это она тихо дверь входную открыла. Обычно топает, как гренадер, а сейчас подкралась, как ниндзя-черепашка. Давно она тут стоит?»

– Евдокия Тимофеевна, попрошу вас не мешать, у меня клиентка.

– Знамо дело, клиентка, а не гудок паровозный. Если бы не клиентка, разве я влезла бы? Ты бы девушке валерьяночки накапал, чаю с пирожками предложил…

Список вещей, которые удивляли Игоря в бабе Дусе был огромен. Костиков никак не мог уловить ассоциации, гнездящихся в мозгу своей родственницы. Ну причем тут, скажите гудок паровозный? Кто его разберет.

В разговор вмешалась Антонина.

– Нет, нет, спасибо. Мне ничего не нужно. Не стоит беспокоиться.

Антонина продолжила свои объяснения, а баба Дуся осталась на своем посту у открытой двери кабинета.

– Так, что у вас случилось? – спросил Игорь, желая подбодрить девушку.

– Последнее время со мной стали происходить какие-то нелепые вещи. Например, я всегда перехожу улицу по всем правилам. Только на зеленый свет или по переходу. Совсем недавно я чуть не попала под машину. Вернее, меня чуть не сбили…

– Так сбили или чуть не… – уточнил Игорь.

– Почти, – едва слышно произнесла девушка. – Понимаете, мне показалось, что эта машина следует за мной от самой библиотеки. Потом она пропала и вдруг появилась…

– А что это была за машина?

– Ой, вы знаете, – девушка нервно скомкала носовой платок в руке – Я совсем не разбираюсь в машинах.

– Но цвет вы хотя бы запомнили, какие-то особые приметы?

Девушка вздохнула и честно ответила:

– Нет.

– Ладно, что дальше? – спросил Игорь, обдумывая как бы ему поделикатнее сказать Иркиной подружке, что она обратилась не по адресу.

– Недавно, у нас в библиотеке был пожар. В хранилище, – поправила себя Антонина. Загорелись старые газеты. Там как-то неприятно пахло, я потом целую неделю на больничном сидела. Дело в том, что дверь в хранилище заклинило и не могла выйти. Хорошо, у нас за старыми стеллажами есть запасной выход, мы им давно не пользуемся. Он на щеколду закрывается.

– Ой, деточка, – произнесла сочувственным тоном Баба Дуся. Старушенция вовсе не собиралась никуда отходить. Она вознамерилась выслушать весь рассказ до конца.

Игорь вспомнил, что Ирина рассказывала об этом происшествии. Однако, он помнил, что у библиотеки давно были неприятности с пожарной инспекцией. Пожарники пару раз штрафовали учреждение за излишнюю захламленность и курение в неположенных местах. Просто удивительно, что все обошлось маленьким пожаром, который был легко потушен силами работников библиотеки.

Услышанное никак не походило на цепь запланированных несчастных случаев, ну не тянуло это все на убийство или покушение.

– Что-нибудь еще? – спросил Костиков.

Девушка кивнула головой, едва сдерживая слезы.

– Последний случай совсем выбил меня из колеи. Я даже работать не могла, все Ире рассказала. Я живу одна, брать у меня особенно нечего. Вся ценность – папина библиотека. Ее еще мой дед собирал, он был профессором истории. Очень книги любил старинные. Потом мой отец это дело продолжил, ну а я так… Вроде хранителя. Я даже в институт пошла на эту специальность, чтобы побольше знать о раритетах.

Игорь нетерпеливо мотнул головой, закурил трубку, всем своим видом выказывая признаки утомления. Девушка постаралась пересказать все как можно скорее.

– Несколько дней назад, кто-то пытался открыть мою дверь. Вернее, ее открыли, мне так кажется.

Костиков с интересом взглянул на девушку:

– Вы милицию вызвали? Отчего такая уверенность.

Антонина немного смутилась, но поделилась своими соображениями:

– Я свой замок как пять пальцев знаю, он у меня с секретом. Надо повернуть ключ, надавить и провернуть на полоборота назад. А в тот вечер все было по другому, не как обычно. Ключ проворачивался, я с трудом попала в квартиру.

Игорь напрягся, возможно это уже кое-что.

– Что-нибудь пропало из ценных вещей? – поинтересовался он.

– Да нет, я же вам сказала, что самая большая ценность – библиотека. Я конечно все проверила. Самые ценные книги у меня на стеллажах. Книги стоят в три ряда, раритетные спрятаны за рядами тех, что по проще. А самые самые – я в банк сдала на хранение. Мне так один знакомый посоветовал. Там есть комната для хранения вещей. Там у меня три самые редкие книги хранятся. Знатоки говорят что они стоят целое состояние. Их отцу профессор, его учитель, перед смертью завещал. Вдова с нами даже судиться хотела, завещание оспорить пыталась. Но ее не сами раритеты интересовали, а их стоимость…

– Рар… раричетные? Это что за книжки такие? – подала свой голос дотошная Бабуся.

– Ну, это самые старинные, редкие, которых осталось всего несколько экземпляров в мире. Все книжки оказались на месте. Но это не главное. Стеллажи у меня высокие. Я, чтобы достать нужную книгу, стремянкой пользуюсь. У меня их несколько. Так вот, стремянка подо мной подломилась, и я сверху грохнулась. Хорошо, ничего не поломала.

Игорь усмехнулся, чего тут удивительного. Антонина даже отдаленно не напоминала спортсменку, ну упала, чего тут особенного.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное