Майкл Муркок.

Рунный Посох

(страница 2 из 10)

скачать книгу бесплатно

   Когда громадная тень опустилась на корабль, д’Аверк подпрыгнул. Его меч со свистом рассек воздух, а твари снова взмыли вверх.
   – Фу! – поморщился д’Аверк. – Ну и вонь! Такое никак не может пойти на пользу моим легким.
   Твари снова одна за другой начали снижаться и несколько раз ударили по кораблю своими крыльями. Корабль содрогался. Матросы, громко крича, падали с мачт на палубу. Хоукмун и д’Аверк еле удержались на ногах, вцепившись в фальшборт, чтобы не оказаться в воде.
   – Они поворачивают корабль! – озадаченно воскликнул д’Аверк.
   Хоукмун мрачно взглянул на ужасных чудовищ, но промолчал. Вскоре корабль уже был развернут градусов на восемьдесят. А потом рептилии поднялись еще выше и закружили в воздухе, словно не зная, что делать дальше. Хоукмун попытался разглядеть в их глазах проблески разума. Но это было невозможно.
   Твари отлетели чуть ли не на милю от корабля и вновь повернули обратно.
   Ветер, поднятый рептилиями, заставил Хоукмуна и д’Аверка пригнуться.
   Паруса корабля выгнулись от ветра, и пораженный д’Аверк воскликнул:
   – Так вот что они делают! Они гонят корабль туда, куда им приказано направить его! Это невероятно!
   – Мы поворачиваем обратно в Амарек, – произнес Хоукмун. – Хотел бы я знать…
   – Чем же питаются эти мерзкие твари? – прокричал сквозь шум ветра д’Аверк. – Дыхание их чересчур зловонно! Уфф!
   Несмотря на свое отнюдь не веселое положение, Хоукмун усмехнулся.
   Все матросы забились в весельные ячейки и с ужасом смотрели на страшных рептилий.
   – Вероятно, они гнездятся вон там, – Хоукмун указал направление. – А их детеныши питаются сырым мясом.
   – То, что ты говоришь, – д’Аверк выглядел оскорбленным, – может быть и верно. Но все же с твоей стороны было бестактно высказывать вслух подобную мысль.
   Хоукмун криво усмехнулся.
   – Если их гнездовье находится на суше, – сказал он, – есть шанс сразиться с ними. Здесь же, в открытом море, не стоит даже и думать об этом.
   – Вы оптимист, герцог Кельнский…
   Итак, уже больше часа сверхъестественные существа гнали по морю корабль с головокружительной скоростью. Вдруг Хоукмун молча показал вперед.
   – Остров! – воскликнул д’Аверк. – Похоже, ты оказался прав!
   Они приближались к небольшому, совершенно голому, без всякого намека на растительность, островку. Склоны его резко поднимались к центру, как будто островок был вершиной какой-то горы, еще не совсем погрузившейся в воду.
   Тут Хоукмун понял, что им грозит:
   – Скалы! Мы направляемся прямо на них! Матросы! По местам! Рулевой!..
   Он сам метнулся к рулю, схватил его, чтобы спасти корабль от столкновения со скалами.
   Д’Аверк изо всех сил тоже пытался повернуть корабль.
Остров стремительно приближался. Уже гремел прибой, предрекающий им гибель.
   Когда утесы острова были уже совсем близко, корабль стал медленно поворачиваться. Стоящих на палубе обдало брызгами прибоя, и вдруг они услышали ужасающий треск обшивки корпуса. Стало ясно, что скалы распороли правый борт ниже ватерлинии.
   – Спасайся, кто может! – крикнул Хоукмун и бросился к борту. Д’Аверк последовал за ним. Корабль накренился и встал на нос: всех швырнуло к левому борту. Хоукмун и д’Аверк, секунду поколебавшись, прыгнули в черные бурлящие волны.
   Пытаясь удержаться на поверхности, Хоукмун почувствовал, как Меч Рассвета тянет его на дно, но все же не решился бросить оружие. Напротив, он вложил его в ножны, а затем попытался всплыть вместе с тяжелым клинком.
   Наконец он пробился сквозь толщу воды и увидел смутный силуэт корабля. Море казалось более спокойным, а ветер и вовсе стих; грохот прибоя сменился легким шепотом волн, странное безмолвие сменило царившую только что какофонию.
   Хоукмун доплыл до плоской скалы, выбрался на нее и выволок за собой меч. Затем он огляделся.
   Рептилии все еще кружили в небе, но так высоко, что уже не чувствовалось ветра от взмахов их крыльев. Потом они внезапно взмыли вверх и спустя мгновение нырнули обратно в море.
   Нырнув, твари подняли необычайно высокие волны, которые докатились до корабля, и он затрещал от их ударов.
   Хоукмуна чуть не сбросило со скалы.
   А потом рептилии пропали.
   Хоукмун вытер воду с лица и сплюнул морскую горечь.
   Что будут делать чудовища дальше? Может, когда-нибудь им понадобится живое мясо? Этого не мог сказать никто.
   Хоукмун услышал, как его окликнули. Обернувшись, он увидел д’Аверка и матросов, пробирающихся к нему по скользким камням.
   – Ты видел, Хоукмун, как эти твари скрылись? – вид у д’Аверка был очень удивленный.
   – Да… Хотел бы я знать, вернутся ли они.
   Д’Аверк мрачно посмотрел туда, где исчезли рептилии, и пожал плечами.
   – Я предлагаю двигаться вглубь острова. Но прежде надо достать с корабля все, что можно, – сказал Хоукмун. – Сколько людей осталось в живых?
   Он повернулся к стоящему позади д’Аверка боцману.
   – Думаю, большинство, сэр. Нам повезло. Посмотрите…
   – Пошлите на корабль несколько человек, – приказал Хоукмун, – и начинайте выгружать припасы.
   – Как скажете, сэр. А если вернутся чудовища?
   – Когда их увидим, тогда и решим, – ответил Хоукмун.
   Несколько часов подряд Хоукмун наблюдал, как выгружают на остров остатки их провизии.
   – Как ты думаешь, можно будет отремонтировать корабль? – спросил д’Аверк.
   – Наверное. Теперь, когда море спокойно, он навряд ли разобьется о скалы. Но на ремонт нужно время, – Хоукмун потер тусклый Черный Камень во лбу. – Пошли, д’Аверк, обследуем остров.
   Они стали подниматься по голым, лишенным каких-либо признаков жизни скалам к вершине в центре острова. Единственное, что им оставалось делать, – это попытаться обнаружить здесь лужи пресной воды, а на берегу найти устриц, выброшенных прибоем. Невозможно было даже представить себе жизнь на этом острове, если корабль не удастся отремонтировать. К тому же рептилии…
   Они добрались до вершины и остановились передохнуть.
   – Та сторона столь же пустынна, как и эта, – показал вниз д’Аверк. – Интересно… – он вдруг запнулся и воскликнул: – Клянусь глазами Березанта! Человек!
   Хоукмун взглянул в направлении, указанном д’Аверком.
   И правда, вдоль берега двигалась какая-то фигура. Пока они смотрели на человека, тот поднял голову и весело помахал рукой, приглашая спуститься к нему.
   Оба друга начали медленно спускаться, думая, не мираж ли это. И вот они приблизились к человеку. Незнакомец, уперев руки в бока и широко расставив ноги, улыбался. Хоукмун и д’Аверк остановились.
   На человеке была странная одежда, на вид весьма старомодная. На мускулистый торс была натянута кожаная безрукавка. Копну рыжих волос прикрывала вязаная шапочка, изящно украшенная пером из хвоста фазана. Весь наряд дополняли несуразные клетчатые брюки, а на ногах красовались стоптанные штиблеты с пряжками. К спине веревкой был привязан гигантский боевой топор со стальным топорищем и затупившимся от долголетней службы лезвием. В голубых глазах, ярко выделяющихся на скуластом и красном лице, мелькала сардоническая ухмылка.
   – Ну, так вы, должно быть, и есть те самые Хоукмун и д’Аверк? – проговорил человек со странным акцентом. – Мне говорили, что вы, наверное, появитесь здесь.
   – А вы кто будете, сэр? – несколько надменно поинтересовался д’Аверк.
   – Да я же Орланд Фанк, разве вы не узнали? Я к вашим услугам, милорды.
   – Вы живете на этом острове? – спросил Хоукмун.
   – Я здесь жил, но в данный момент уже не живу, вы должны знать об этом, – Фанк снял шапочку и вытер лоб тыльной стороной ладони. – Сейчас я, как и вы, путешествую…
   – А кто рассказал вам о нас? – полюбопытствовал Хоукмун.
   – У меня есть брат. Он любит носить довольно пижонские черно-золотые доспехи…
   – Рыцарь-в-Черном-и-Золотом! – воскликнул Хоукмун.
   – Как я слыхал, ему действительно присвоили это дурацкое прозвище. Должно быть, он ничего не сказал вам о своем грубом и шустром братце.
   – Не сказал. А кто вы?
   – Я Орланд Фанк из местечка на Оркнее…
   – С Оркнея! – Рука Хоукмуна непроизвольно рванулась к мечу. – Разве это не часть Гранбретании? Остров находится на далеком севере!
   – Скажите любому оркнейцу, что его родина принадлежит Империи Мрака, – засмеялся Фанк, – и он перегрызет вам глотку! – он извинился и пояснил: – Это, знаете ли, наш любимый способ разделываться с врагами. Мы не очень-то утонченный народ.
   – Так значит, Рыцарь-в-Черном-и-Золотом тоже с Оркнея… – начал было д’Аверк.
   – Помилуйте, какое там! Это он-то с Оркнея? С его пижонскими доспехами и изысканными манерами?! – Орланд Фанк от души расхохотался. Он смеялся до слез. – Нет, он не оркнеец! – своей потрепанной шапочкой Фанк стер слезы с глаз. – Почему вы так подумали?
   – Вы же сказали, что он ваш брат.
   – Так оно и есть. Можно сказать, что он мой духовный брат. А может быть, и не только духовный. Я этого не помню. Прошло уже столько лет с тех пор, как мы встретились…
   – И что же вас свело?
   – Можно сказать, общее дело, одни идеалы.
   – А не было ли это связано с Рунным Посохом? – пробормотал Хоукмун тихим голосом, напоминающим звучание морского прибоя.
   – Может быть.
   – Что это ты, Фанк, стал вдруг неразговорчивым, – заметил д’Аверк.
   – Да. На Оркнее народ неразговорчивый, – улыбнулся Орланд Фанк. – Правда, я у них считаюсь болтуном, – казалось, он ничуть не обиделся.
   – Скажи, те чудовища и странные облака как-то связаны с Рунным Посохом? – поинтересовался Хоукмун.
   – Я здесь недавно и не видел еще никаких чудовищ и облаков. А собственно, как вы попали сюда?
   – Нас пригнали к этому острову гигантские рептилии, – пояснил Хоукмун, – и теперь я, кажется, понимаю… Они тоже служили Рунному Посоху.
   – Может быть. Но это совершенно не мое дело.
   – Значит, это Рунный Посох вызвал крушение нашего корабля? – свирепо спросил Хоукмун.
   – Не знаю, – ответил Фанк, накрывая шапочкой копну рыжих волос и почесывая острый подбородок. – Я нахожусь здесь только для того, чтобы дать вам лодку и сообщить, где ближайшая обитаемая земля.
   – Вы хотите дать нам лодку? – поразился д’Аверк.
   – Да, вполне сносную для двоих.
   – Двоих?! Но у нас пятьдесят матросов! – глаза Хоукмуна вспыхнули. – О, если Рунный Посох желает, чтобы я служил ему, ему следовало бы тоже постараться. Пока что он заслужил только мой яростный гнев!
   – Гнев лишь утомит вас, – мягко сказал Фанк. – Я думал, что вы направляетесь в Днарк, чтобы послужить делу Рунного Посоха. Мой брат говорил мне…
   – Твой брат настаивал, чтобы я плыл в Днарк. Но разве я могу забыть о жене и друзьях?.. Ведь они ждут моего возвращения.
   – Обитатели замка Брасс? Да, я слышал о них. Сейчас они в безопасности, если вас это известие утешит.
   – Ты это точно знаешь?
   – Да. Их жизнь течет без особых происшествий, если не считать неприятностей с Эльверезо Тозером…
   – А что с ним стряслось?
   – Как я понял, он вернул себе кольцо и скрылся, – Орланд Фанк изобразил взмах крыльями.
   – Куда?
   – Кто его знает! Вы ведь на себе испытали кольца Майгана.
   – Не стоит доверять этим вещицам.
   – Так я и понял.
   – Ладно, они хоть избавились от Тозера.
   – Я его не знаю. Кто это?
   – Талантливый драматург, – пояснил Хоукмун, – с моралью… э-э-э…
   – Гранбретанца? – подсказал Фанк.
   – Именно, – Хоукмун нахмурился и пристально посмотрел на Фанка. – Ты меня не обманываешь? Мои близкие и друзья действительно в безопасности?
   – Пока им нечего бояться.
   – А где же лодка? – вздохнул Хоукмун. – И как насчет моего экипажа?
   – Я помогу им вернуться в Нарлин. У меня есть кое-какие навыки в кораблестроении, и мы починим корабль.
   – А почему мы не можем плыть с ними? – спросил д’Аверк.
   – Сдается мне, что вы очень нетерпеливы, – спокойно заметил Фанк. – Вы отправитесь с острова при первой же возможности. Вы же понимаете: чтобы отремонтировать такое большое судно, понадобится много времени.
   – Хорошо, мы воспользуемся вашей лодкой, – решил Хоукмун. – Боюсь, что в противном случае нам не отделаться от накликанных кем-то неудач. То ли Рунный Посох, то ли…
   – Вполне вероятно, – с улыбкой согласился Фанк.
   – А как же ты покинешь остров, если мы заберем твою лодку? – поинтересовался д’Аверк.
   – Я поплыву с моряками до Нарлина. У меня масса свободного времени.
   – Далеко ли отсюда до материка? И как мы будем плыть? – спросил Хоукмун. – Ты можешь одолжить нам компас?
   – Здесь близко. И я думаю, компас вам не понадобится. Вам следует лишь дождаться нужного ветра.
   – Что ты имеешь в виду?
   – Скоро поймете. Ветры здесь очень необычные.
   Хоукмун пожал плечами. И они пошли вдоль берега вслед за Фанком. «Похоже, не такие уж мы и хозяева собственной судьбы», – ехидно заметил про себя д’Аверк.
   В поле их зрения появилась небольшая лодка.


   День напролет ветер гнал утлую лодчонку в нужном направлении. Хоукмун хмурил брови, лежа на дне лодки, тогда как д’Аверк, безмятежно стоя на носу, насвистывал какой-то мотивчик, не обращая внимания на летящие в лицо брызги.
   – Теперь мне ясно, о чем толковал Фанк, – заявил Хоукмун. – Это вовсе не обычный ветер. Знаешь, мне не слишком-то по душе оказаться игрушкой в руках неких сверхъестественных сил.
   Д’Аверк усмехнулся и показал вперед:
   – Смотри, земля! Должно быть, у нас скоро появится возможность пообщаться с этими таинственными силами.
   Хоукмун лениво приподнялся и увидел на горизонте землю.
   – Итак, мы возвращаемся в Амареку, – рассмеялся д’Аверк.
   – Если б это вдруг оказалась Европа, и я смог бы увидеть Иссельду… – печально вздохнул Хоукмун.
   – А я – Лондру и Флану, – д’Аверк кашлянул. – А все же хорошо, что она не обручилась с больным, умирающим человеком.
   Постепенно на побережье стали различимы контуры деревьев, неровные утесы и холмы. На юге остров озаряло странное золотое сияние. Казалось, свет пульсирует в такт ударам гигантского сердца.
   – Похоже, опять что-то сверхъестественное, – сказал д’Аверк.
   Ветер усилился, и лодочка повернула прямо на свет.
   – Мы направляемся прямо туда, – простонал Хоукмун. – Я уже начинаю уставать от всего этого.
   Они вошли в залив между материком и длинным островом. С другой стороны острова и распространялось золотое сияние.
   По обеим сторонам тянулся пологий берег с песчаными пляжами и зелеными холмами. Людей нигде не было видно.
   По мере того, как лодка приближалась к источнику света, тот все тускнел, пока не остался лишь слабый отблеск. Они медленно подплывали к таинственному месту.
   И вдруг перед ними предстал город такой необычайной, утонченной красоты, что они лишились дара речи. Город был таким же огромным, как и Лондра, если не больше; его здания венчались симметричными шпилями, куполами и башнями. Все они светились тем же удивительным светом. И каждый дом имел свой оттенок – розовый, желтый, зеленый, фиолетовый, вишневый, словно это были краски, сотканные из солнечных лучей и золотых нитей. Его красота казалась не человеческой, а какой-то божественной.
   Лодка вплыла в порт – столь же прекрасный и светлый, как сам город.
   – Все это похоже на город мечты… – прошептал Хоукмун.
   – Мечты о рае, – подхватил д’Аверк. Весь его цинизм куда-то исчез.
   Лодка остановилась у лестницы, спускавшейся к воде.
   – Я думаю, здесь мы и высадимся, – предложил д’Аверк.
   Хоукмун кивнул с серьезным видом, а потом спросил:
   – А кольца Майгана все еще у тебя в сумке?
   – Они в безопасности! – похлопал себя по боку д’Аверк. – А что?
   – Мне просто хотелось убедится, что на случай опасности у нас есть не только клинки, но и кольца.
   Д’Аверк понимающе кивнул, а потом вдруг наморщил лоб:
   – Странно, что мы забыли о них на острове…
   На лице Хоукмуна застыло недоумение.
   – Да, да… – и он поджал губы в негодовании. – Конечно, на нас повлияла какая-то чертовщина. Как я ненавижу все эти сомнительные дела!
   Д’Аверк приложил к губам палец и изобразил на лице недовольную мину:
   – Что за выражения в таком месте!
   – Надеюсь, что обитатели так же симпатичны, как и сам город.
   – Если только они здесь действительно есть, – ответил, оглядываясь, д’Аверк.
   По лестнице они поднялись на набережную. Повсюду возвышались необычные здания, а между ними протянулись широкие улицы.
   – Давай войдем в город, – предложил Хоукмун, – нам нужно поскорее выяснить, зачем мы здесь нужны. Тогда, наверное, нам все же позволят вернуться домой, в замок Брасс.
   Когда они шли по улице, им чудилось, что даже тени зданий были живые и светились собственным сиянием. Высокие башни вблизи казались едва ли осязаемыми. И когда Хоукмун протянул руку и дотронулся до одной из них, он почувствовал, что она не похожа ни на что, к чему он прикасался раньше. Это не было ни каменем, ни деревом, ни даже сталью: материя слегка подалась под его пальцами и заставила их дрогнуть. Кроме того, его удивила теплота, волной пробежавшая по руке и заполнившая все тело.
   – Это скорее плоть, чем камень, – он озадаченно покачал головой.
   Д’Аверк вслед за ним протянул руку к зданию и тоже был поражен:
   – Да, похоже на плоть или даже на какое-то растение. Материал определенно напоминает что-то живое или, во всяком случае, органического происхождения.
   Они двинулись дальше. Каждая вторая улица оканчивалась площадью. Хоукмун и д’Аверк пересекали площади и шли наобум по новым улицам, разглядывая уходящие ввысь здания, верхние части которых терялись в золотом тумане.
   Голоса друзей стали тише, словно они боялись нарушить безмолвие великого города.
   – Ты заметил, – прошептал Хоукмун, – что у домов вообще нет окон?
   – И никаких дверей, – добавил д’Аверк. – Сдается мне, что этот город построен не для людей и строили его не люди!
   – Наверное, это были какие-то существа, жившие во времена Тысячелетия Ужаса, – прошептал Хоукмун. – Существа вроде призрачного народа Сориандума.
   Д’Аверк кивнул, соглашаясь с ним.
   Когда они шли, впереди сгущались какие-то непонятные тени. И как только Хоукмун и д’Аверк попадали в такую тень, в них расцветало ощущение полнейшего благополучия и оба начинали улыбаться. А вокруг кружили мерцающие тени. Хоукмуну пришла в голову мысль, что, возможно, это и есть жители города.
   Они пересекли еще одну улицу и оказались в центре. На громадной площади находилось самое высокое здание города, которое, несмотря на свои размеры, выглядело необыкновенно изящно.
   Оно было цилиндрической формы, на стенах переливались разноцветные огни, а у подножия Хоукмун заметил кое-что еще:
   – Смотри, д’Аверк, лестница! Ведет к дверям!
   – Что же нам делать? – прошептал д’Аверк.
   – Конечно же, войти! – разрешил его сомнения Хоукмун. – Терять нам нечего.
   – Внутри, наверное, мы найдем ответы на все вопросы… Пожалуйста… Я после вас, герцог Кельнский.
   Двое друзей поднялись по лестнице и добрались до дверного проема высотой в человеческий рост. А внутри они увидели множество светящихся теней.
   Хоукмун храбро шагнул вперед. И д’Аверк сразу же последовал за ним.


   В башне царила переливчатая полутьма. Ноги путников словно утопали в чем-то мягком и зыбком, а тени обволакивали их с головы до ног. Сладостная нежная мелодия, похожая на небесную колыбельную, неслась по коридору, еще более усиливая ощущение неземного мира и покоя.
   Наконец, они оказались в небольшой комнате, затопленной тем же самым золотистым пульсирующим светом.
   Свет этот исходил от ребенка.
   Прямо перед ними оказался мальчуган в одеянии, расшитом самоцветами. Судя по нежной смуглой коже и слегка раскосым глазам, он был родом откуда-то с Востока. Лицо его было столь прекрасно, что казалось воплощением любви и доброты.
   Мальчик улыбнулся, и им показалось, будто взошло солнце.
   – Герцог Дориан фон Кельн, – ласково произнес мальчик, склонив голову, – и Гьюлам д’Аверк. Я восхищаюсь и вашими картинами, и вашими зданиями, сэр.
   – Вы знаете о них? – Д’Аверк был поражен.
   – Они великолепны. Почему вы не создаете новых?
   – Я… я думаю, – д’Аверк смущенно откашлялся, – что утратил навыки. И потом война..
   – Ах, да. Конечно. Империя Мрака Потому-то вы и здесь.
   – Я так и предполагал…
   – Меня зовут Дженемайя Коналиас, – снова улыбнулся мальчик. – И это все, что я могу вам сообщить. Этот город называется Днарк. Во внешнем мире его обитателей за мудрость и доброту называют Великими Добродетельными Людьми. По-моему, вы уже встретили кое-кого из них.
   – Светящиеся тени? – спросил Хоукмун.
   – Вы именно так их воспринимаете? Да, значит, это были жители Днарка.
   – Они разумны? – поинтересовался Хоукмун.
   – Даже более, чем разумны.
   – Значит, этот город Днарк и есть легендарный город Рунного Посоха?
   – Да.
   – Странно, но все легенды говорят, что он находится не на континенте Амареке, а в Краснокитае, – заметил д’Аверк.
   – Наверное, это не случайно, – улыбнулся мальчик. – Такие легенды чрезвычайно удобны.
   – Понятно.
   Дженемайя Коналиас спокойно улыбнулся:
   – Как я понимаю, вы хотите увидеть Рунный Посох? Вы для этого явились сюда?
   – Очевидно, – ответил Хоукмун, который не мог испытывать гнев в присутствии этого ребенка. – Сначала ваш слуга – Рыцарь-в-Черном-и-Золотом – велел нам отправиться сюда, а потом, когда мы сбились с пути, нас познакомили с его братом – Орландом Фанком…


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Поделиться ссылкой на выделенное