Мелани Рокс.

Океан любви

(страница 3 из 12)

скачать книгу бесплатно

   Ну вот, мои опасения начинают оправдываться. Мы уже поссорились. Все-таки совместное проживание – трудное испытание на прочность дружбы и любви, подумала Лорен. Конечно, когда мы приходим в редакцию, делимся новостями, обсуждаем последние события в общественной и личной жизни, дружба кажется настоящим праздником. А вот попробуй-ка мириться со всеми недостатками близкого человека? Лорен вздохнула.
   Шум в ванной усилился. Видимо, Трейси решила принять оглушающий душ, чтобы прийти в себя после ошеломляющего известия о приезде Фреда. Лорен попыталась встать на ее место, чтобы понять чувства подруги. Однако это оказалось ей не под силу. Не в ее характере было самой назначать свидания и отваживаться на безумные поступки.
   Лорен настолько погрузилась в собственные мысли, что не заметила, как шум в ванной комнате стих.
   – Лорен, у меня к тебе просьба или предложение, понимай как хочешь, – неожиданно деловым тоном сказала Трейси, присев на край ее кровати.
   Лорен пристально взглянула на подругу. Что-то во взгляде Трейси, решительном и дерзком, испугало ее.
   – С тобой все в порядке?
   – Да. Я в норме. Извини, что я вышла из себя и немного…, перегнула палку, защищая Дилана и ругая Фреда. Видимо, такова моя судьба, карма. Ты на меня не обижаешься, а? Лорен, не дуйся.
   Лорен улыбнулась.
   – Нет, что ты, милая. Как я могу обижаться.
   Я ведь понимаю, что для тебя это все несколько…, неожиданно.
   – Вот именно. Фред в своем репертуаре!
   – Трейси, не начинай сначала, – сказала Лорен, заметив знакомый блеск в глазах подруги, предвещавший гром и молнии.
   – Хорошо, сейчас речь не о нем.
   – Я тебя слушаю. Что ты там надумала, пока терла мочалкой кожу? – спросила Лорен, указав взглядом на красные пятна на ногах и руках Трейси. – Ты что, хотела содрать с себя кожу?
   – Честно говоря, я предпочла бы содрать ее с кого-нибудь другого. Но жаль под руку никто не попался.
   – К счастью. Не хватало еще потом объяснять полиции Майами, что моя подружка всего лишь расстроилась из-за приезда жениха, с улыбкой сказала Лорен.
   – Я расстроилась из-за того, что Дилан будет думать, будто я обманула его. Назначила свидание, а сама не пришла. Как я завтра появлюсь перед ним? Накроется мой дайвинг медным тазом, если я сегодня оставлю Дилана с носом. Я назначила встречу на пляжной дискотеке. Кстати, сразу было видно, что он не любитель подобных забав. Однако, чтобы не обидеть меня, он согласился. А теперь получается, я должна буду провести вечер с Фредом.
   – Ничего не поделаешь, дорогая.
   – Нет, я не согласна, – заявила Трейси решительно.
   – Нет?
   – У меня есть идея.
   – Мне уже страшно, – призналась Лорен.


   – Никогда! – воскликнула Лорен, как только Трейси изложила ей свой план.
   – Но почему? – самым невинным голоском нараспев спросила Трейси.
   – По-то-му, – по слогам произнесла Лорен. – Сама заварила эту кашу – сама и расхлебывай.
   – Неужели ты не можешь помочь подруге?
   – Трейси, даже не проси.
   – Лорен, пожалуйста! Мне ведь больше не к кому обратиться.
   – Трейси, ты и впрямь сошла с ума, если допустила мысль, что я могу согласиться и сделать то, о чем ты меня просишь.
   – А что в этом такого страшного и криминального? Неужели в детстве ты с подружками никогда не дурила мальчишек?
   – Трейси, это было в детстве.
Да, мы могли поменяться кавалерами с той же легкостью, что и нарядами. Однако теперь мы взрослые люди. С определенными обязанностями, ответственностью… Да что я тебе объясняю! Ты и сама все это прекрасно знаешь. Вернее, должна знать.
   – Лорен, пожалуйста, пожалуйста! – Трейси сжала подругу в объятиях.
   – Ты меня сейчас задушишь, и тогда я уже точно не смогу пойти на эту чертову вечеринку, – проворчала Лорен.
   – Ура! Так, значит, ты все-таки согласна, да? Ты отправишься на свидание вместо меня и передашь ему мои слова, хорошо?
   – Ладно, – со вздохом ответила Лорен.
   – Не забыла, что ты должна сказать Дилану?
   – Думаю, ты мне еще раз десять это повторишь, – с улыбкой сказала Лорен.
   Трейси уже битый час втолковывала ей правила поведения на предстоящем свидании с инструктором по дайвингу.
   – Просто представься, назови свое имя. Скажи, что ты моя подруга. Потом честно расскажи все, как есть. О внезапном приезде Фреда… ну, придумаешь что-нибудь. Только пусть это будет сказано помягче.
   – Хорошо. Как тебе такой вариант: знаете, моя подруга Трейси так мечтала встретиться с вами сегодня, но вот незадача – как снег на голову свалился ее жених. Забавно, не правда ли? Так что сегодняшний вечер она вынуждена провести не в ваших объятиях. Годится?
   – Лорен, не будь пошлой и циничной!
   – Разве я сказала хоть слово не правды?
   – Нет, но правду можно заправить и менее острым соусом.
   – Тогда она потеряет пикантность, станет пресной и никого не заинтересует. В силу своей профессии ты должна это знать.
   – Ладно, давай еще раз повторим, иначе ты запутаешься и ляпнешь что-нибудь лишнее.
   Итак, ты называешь свое имя, затем передаешь мои извинения и делаешь необходимые пояснения. Да, кстати, напомни Дилану о завтрашней тренировке. Все остается в силе.
   – Трейси, а как же Фред?
   – Он все равно не умеет плавать. Пусть жарится на пляже, раз уж ему приспичило лететь за мной вслед.
   – Трейси, перестань. Я все равно не верю, что ты нисколько не рада его приезду. Это должно тешить твое самолюбие. Как это ты говорила? „Доказывать свою привлекательность в глазах мужчин“.
   – Мне показалось или я и впрямь уловила грустные нотки в твоем голосе? Скучаешь по Генри?
   – Не то чтобы скучаю. Скорее, немного разочарована, – призналась Лорен. – Он даже не позвонил мне. Видишь, как забавно получается.
   Мне даже не пришлось отключать мобильный телефон: он все равно молчит.
   – Ой, подружка. – Трейси порывисто обняла Лорен. – Я сегодня полдня говорю только о себе и о своих мужчинах. Я такая эгоистка!
   – Пустяки. Я вовсе не расстроена, – чуть не плача, сказала Лорен.
   – Оно и видно. У тебя уже глаза на мокром месте. Знаешь, тебе просто необходимо отправиться на встречу с Диланом. И даже не из-за меня. Это нужно прежде всего тебе самой.
   – Мне?
   – Да, Лорен. Подумай сама: у меня уже есть Фред. Каким бы он ни был… – Трейси улыбнулась. – Но что правда, то правда: я действительно люблю его. А ты молодая красивая женщина, но по-прежнему одинока.
   – Я нисколько не переживаю по этому поводу. В конце концов, когда настанет мой Час, я встречу своего суженого.
   Трейси скептически усмехнулась.
   – Лорен, нам, к сожалению, не пятнадцать лет. Мы не имеем морального права надеяться на манну небесную и ждать, что принц свалится нам на голову вместе со своим конем.
   Лорен улыбнулась.
   – Ты, видимо, совсем не читала детских сказок. Принцы не падают с неба.
   – Вот именно! Рада, что хоть об этом ты пока помнишь.
   – Трейси, после твоих слов я начну думать, что для меня уже все потеряно. Мне уже тридцать один год…
   – Ну, во-первых, тридцать один тебе будет только послезавтра. А до того момента у тебя уже будет принц по имени Дилан.
   – Трейси, ты сошла с ума. Я так решила, когда ты только предложила мне отправиться на встречу с Диланом и предупредить его о том, что ты не сможешь с ним встретиться. Однако я ошиблась. На самом деле ты окончательно спятила, когда предположила, что Дилан составит отличную пару мне.
   – А почему бы и нет? Лорен, почему ты сразу ставишь на нем крест? Ты ведь даже не видела его? Сходи на вечеринку, поговори с Диланом, потанцуй… Возможно, это судьба. Кто знал, что Фред нагрянет к вечеру и что я не смогу погулять с неотразимым инструктором? Если уж не я, то почему не ты?
   – Потому что Дилан согласился на свидание с тобой!
   – А какая разница?
   Лорен выкатила глаза.
   – Трейси, еще одно слово в том же духе и я решу, что ты надо мной попросту издеваешься.
   – Нет, Лорен, в самом деле, почему ты так упряма? Мое самолюбие немного пострадает, но я все-таки тебе кое в чем признаюсь.:
   – Слушаю тебя внимательно. Вряд ли ты меня уже чем-то удивишь.
   – У меня создалось впечатление, что я не во вкусе Дилана. Во всяком случае, инициативу проявила я. Он лишь согласился. Так мог поступить любой воспитанный молодой человек, который не привык отказывать женщине.
   – Трейси, не неси чепуху. Ты во вкусе абсолютного большинства мужчин!
   – Но остается ведь и меньшинство, – парировала она.
   – Ну, возможно, этот Дилан последний скромник на планете, – предположила Лорен.
   Трейси пожала плечами.
   – Думаешь, такое еще возможно в наши дни?
   – Кто знает. Я, например, и себя не отношу к числу очень уж раскованных и раскрепощенных женщин. В отличие от тебя я никогда бы не смогла сделать первый шаг навстречу мужчине.
   – Ну и глупо. Современные мужчины отучились ухаживать. Наоборот, они ждут знаков внимания от нас, женщин. Так что тебе сам Бог велел отправиться на сегодняшнее свидание.
   – Во сколько ты обещала быть на пляже?
   Трейси бросила взгляд на часы.
   – Не волнуйся, у нас еще уйма времени. Свидание назначено на десять. Сейчас только половина седьмого. Так что мы еще успеем превратить тебя в сказочную фею. По-моему, Дилану нравятся именно такие: романтичные, немного воздушные и – как бы это сказать? – полумифические женщины.
   – Господи, Трейси, скажешь тоже! Какая же из меня полумифическая женщина? Десять лет в журналистике любую фею превратят в мегеру и стерву.
   – Однако Дилану знать об этом необязательно.
   – Боюсь, что скрыть это мне вряд ли удастся.
   – Лорен, ты слишком много рассуждаешь.
   Положись на судьбу…, ну и на меня, конечно.
   Все будет замечательно. Возможно, Дилан – твоя вторая половинка.
   – Несколько часов назад ты и сама была бы не прочь иметь такую половинку, – ехидно заметила Лорен.
   – Только не вздумай шутить подобным образом в присутствии Фреда, – предупредила Трейси. – Хотя нет, пускай поревнует. Мужчинам необходима регулярная встряска, иначе они заскучают и вконец обленятся.
   – Боюсь, твоему Фреду это не грозит.


   Лорен подошла к зеркалу и обомлела:
   – Трейси, ты спятила, если решила, что я выйду за пределы нашего номера в этом…, мм… с позволения сказать, платье.
   – Повернись-ка другим боком.
   Лорен повернулась. Трейси окинула ее оценивающим взглядом с ног до головы.
   – А по-моему, ты великолепна! Это платье словно создано специально для тебя. На мне оно сидело гораздо хуже. Сама не знаю, почему все-таки купила его.
   – Я в нем не пойду. – Лорен попыталась стянуть с себя эластичное черное платье, но оно настолько плотно облегало ее фигуру, что это оказалось не так-то просто.
   В следующее мгновение к ней подскочила Трейси и схватила за руки.
   – Не смей! Ты пойдешь на свидание к Дилану в нем.
   – Ничего подобного. Пойти в твоем платье – все равно что отправиться вообще без всего.
   – Лорен, не капризничай. Оно потрясающе на тебе сидит. Ничего сверх дозволенного не видно. Открытая спина – писк моды. У тебя стройные длинные ноги. Зачем их прятать под бесформенными сарафанами?
   – Трейси, я буду себя неуютно чувствовать…
   – Глупости. Ты современная красивая женщина. Тебе нечего стесняться. К тому же на той вечеринке, куда ты пойдешь, наверняка отплясывают в нарядах не в пример откровеннее твоего. Так что тебе никого не удастся удивить классическим маленьким черным платьем.
   – Трейси, я не могу. Пойми, пожалуйста, что это не мой стиль.
   – Все! – резко оборвала Трейси все возражения подруги. – Ты и так уже опаздываешь.
   Дилан наверняка уже ждет тебя.
   – Ну, во-первых, ждет он не меня, а тебя.
   – Не важно. Только попробуй это сделать – я тебя убью! – закричала Трейси, заметив, что Лорен собирается заколоть волосы.
   Рука Лорен застыла в воздухе.
   – Лорен, у тебя шикарные светлые волосы.
   По мнению мужчин, самые сексуальные женщины – блондинки с вьющимися волосами до плеч. А ты намерена изуродовать себя.
   – Трейси, вчера на пляже был сильный ветер. От моей прически не осталось и следа. Более того, я их потом вообще с трудом расчесала. Так что гораздо благоразумнее собрать их в хвост.
   – Благоразумие мы оставили в Нью-Йорке, дорогая. В Майами гораздо востребованное сексуальность. Так что доставай-ка ее побыстрее из кармана – и вперед, покорять Дилана.
   – Трейси, ты заварила кашу, а расхлебывать ее должна я, получается?
   – Выходит, что так. Давай же быстрее: уже половина десятого.
   – Не торопи меня, иначе я вообще никуда не пойду. Останусь в номере. Отдохну, приведу себя в порядок после солнечных ванн…, пожалуй, сделаю парочку восстанавливающих и увлажняющих масок, лягу пораньше спать, чтобы завтра…
   – Лорен, не действуй мне на нервы. Сейчас же надевай босоножки и иди. Фред явится с минуты на минуту.
   – Ах вот оно что. Не хочешь, чтобы я мешала вашей встрече после долгой разлуки. – Лорен подмигнула Трейси. – Смотрите не балуйтесь.
   – Я буду пай-девочкой, – шутливо ответила Трейси. – Мы рано ляжем спать, чтобы завтра…
   Лорен рассмеялась.
   – Значит, мне придется гулять до утра?
   – Как только ты увидишь Дилана, ты и сама не захочешь возвращаться в номер.
   – А если все же пожелаю?
   Трейси подняла на подругу по-щенячьи жалостливые глаза.
   – Миленькая Лорен, ну почему бы тебе не повеселиться на дискотеке? Помнишь, как вчера было весело? Тебе ведь понравилось, разве нет?
   – Вот именно: вчера мне понравилось. Сегодня же я хотела выспаться. Мне уже не пятнадцать лет, чтобы скакать по ночам на дискотеках. Одна бессонная ночь выбивает меня из колеи на целую неделю. Я постоянно хочу спать, легко раздражаюсь, ворчу…
   Трейси усмехнулась.
   – А, так вот отчего это. То-то я думаю, что случилось со старушкой Лорен? Оказывается, во всем виновато недосыпание.
   – Хочешь сказать, что я стервозная зануда?
   – Конечно нет. Ты самая милая, добрая и отзывчивая подруга на свете. Ну кто бы еще пошел вместо меня на свидание с прекрасным Аполлоном, если не ты?…
   – Трейси!
   – Молчу, молчу. Иди же скорее. И не жалуйся, ведь ты поспала сегодня днем.
   – Я прилегла на полчаса. Потом прибежала ты со своими новостями, – ответила Лорен, натягивая босоножки. – Черт, я натерла вчера ноги. Как же я дойду до пляжа?
   – Как-нибудь доковыляешь. А там они тебе все равно не понадобятся. Во „Фламинго“ всегда танцуют босиком.
   – С чего ты взяла, что я собираюсь пускаться в пляс? Мы с твоим Диланом посидим спокойно в баре, выпьем по стаканчику какого-нибудь коктейля и тихо-мирно разойдемся.
   Я даже не уверена, что он вообще захочет со мной разговаривать после того, как узнает о том, что ты не придешь. Тогда обижайся на меня или не обижайся, но я вернусь в отель. Не буду же я гулять по пустынному пляжу в гордом одиночестве?!
   – Лорен, можно подумать, тебе составит много труда найти компанию.
   – Представь себе, да. В отличие от некоторых я не смогу подойти к мужчине первой. Ладно, пока. Не стану заставлять Дилана ждать. Иначе он окончательно разочаруется в женщинах и перестанет им доверять. Желаю вам с Фредом хорошо провести время.
   – Тебе того же, подружка. Я тебя обожаю. – Трейси обняла Лорен и чмокнула ее в щеку. – Удачи. Запомни: Дилан – будет самым красивым парнем во „Фламинго“. Высокий, атлетического телосложения…
   – …с сильными руками и ласковым взглядом, – продолжила за нее Лорен. – Знаю, знаю.
   Ты весь день расхваливала мне своего инструктора. У меня уже такое чувство, что я с ним знакома сто лет. Закрой за мной дверь.
   Лорен подхватила сумочку и вышла в коридор.
   Боже, сколько народу! – подумала Лорен, войдя во „Фламинго“. Она наклонилась, чтобы снять босоножки. На пляжной дискотеке все танцевали босиком, иначе в обувь забивался песок, что доставляло массу неудобств.
   Песок сохранил еще немного солнечного тепла. Нет, он уже не был столь же обжигающе горяч, как днем, но приятное тепло все же обволакивало ноги. Песчинки массировали ступни, наполняя тело жизненной энергией.
   Откуда же здесь столько людей? Вчера, когда они с Трейси пришли сюда в первый раз, за стойкой бара сидели всего три или четыре мужчины, а столики вокруг танцевальной площадки и вовсе пустовали. Сегодня же дискотека шумела как растревоженный пчелиный улей.
   Зазевавшуюся на входе Лорен уже несколько раз толкнули новые посетители. Загорелые блондинки зажигали богатых старичков, проводивших последние земные часы возле бассейнов на загородных виллах. Не зря же Майами называют „приемной Бога“.
   Удивительно, но сверкавший миллионами неоновых огней курорт считался одним из самых бедных и криминально опасных городов Соединенных Штатов Америки. Вот тебе и жизненный парадокс. При этом американцы из других, более богатых и благополучных мест приезжали сюда в поисках дорогих развлечений и покоя.
   Да-а-а, задала Трейси мне задачку. Как же я теперь узнаю Дилана? Я-то думала, что выбирать мне придется из пары-тройки претендентов, скучающих возле стойки…
   Лорен осмотрелась. К своему ужасу, она обнаружила вокруг себя огромнейшее количество загорелых высоких мужчин атлетического телосложения. Боже, за кого ее примут, если она сейчас начнет спрашивать у каждого, не ждет ли он случайно женщину по имени Трейси?!
   Обреченно вздохнув, Лорен поплелась к стойке, медленно загребая босыми ногами песок.
   – Коктейль „Манхэттен“, пожалуйста, – попросила она бармена – высокого, загорелого и атлетически сложенного.
   Проклятье! – выругалась она про себя. Угораздило же Трейси ввязаться во всю эту историю, да еще и меня впутать! Такое чувство, что здесь все мужчины моложе сорока пяти лет попадают под описание, данное Трейси. Как же мне теперь выяснить, кто из них Дилан? Может быть, спросить у бармена? Дилан ведь инструктор дайвинг-центра, расположенного в двух минутах ходьба отсюда. Наверняка они знакомы. Все местные работники так называемой сферы обслуживания туристов знают друг друга в лицо.
   – Эй, красавица! – окликнул ее неприятный мужской голос.
   Лорен вздрогнула. Не хватало еще отбиваться от местных донжуанов.
   Она резко обернулась, чтобы оценить, насколько ей сегодня не повезло.
   Над ней возвышался молодой мужчина. Лорен нисколько не удивилась, обнаружив, что он так же высок, красив и атлетически сложен, как и большинство сегодняшних посетителей „Фламинго“.
   – Угостить вас чем-нибудь?
   Лорен почувствовала резкий запах виски.
   Похоже, этот парень перебрал. Даже удивительно, как он умудрился, ведь вечеринка еще и не началась. Шоу-программа должна была начаться еще минут через пятнадцать.
   – Нет, благодарю. Я только что заказала „Манхэттен“. – Холодностью тона Лорен тактично постаралась дать понять незнакомцу, что не жаждет его компании.
   – А могу я узнать, как вас зовут, очаровательная леди? – спросил мужчина, видимо не поняв тонкого намека Лорен.
   – Думаю, в этом нет никакого смысла, – ответила она и повернулась к стойке.
   Бокал с коктейлем уже стоял перед ней. Лорен с облегчением вздохнула, когда перестала чувствовать на себе пристальный взгляд. Фу-у, кажется, на этот раз пронесло. Отделалась малыми потерями. Лорен сделала небольшой глоток и закрыла глаза, ощутив во рту обжигающее тепло алкоголя.
   – Виски и еще один „Манхэттен“ для дамы!
   Лорен повернула голову вправо и буквально столкнулась все с тем же типом нос к носу.
   – Я же сказала, что не хочу, чтобы вы меня угощали.
   – Ой-ой-ой, какие мы гордые и неприступные, – язвительно заметил незнакомец.
   Лорен сочла за лучшее промолчать. В конце концов, разговаривать с пьяным человеком бесполезно.
   В следующее мгновение ее едва не спихнула с высокого табурета девица в красном. Назвать ее наряд платьем у Лорен язык бы не повернулся. Скорее это напоминало экстравагантный носовой платок, который непонятно каким образом вдруг оказался в не привычным для себя месте. Высокая, неимоверно худая подружка нахального незнакомца, похоже, была в той же степени опьянения, что и он сам.
   По крайней мере, после того, как она налетела на Лорен, видимо не рассчитав траекторию движения, она ухватилась за барную стойку и, сделав несколько шагов вправо, плюхнулась прямо на колени этого типа.
   – Привет, дорогой, – промурлыкала она. – Как поживаешь?
   – Отлично, киска. – Он смачно поцеловал ее в губы, а затем, хлопнув по попке, сказал:
   – А теперь иди погуляй, крошка. Не видишь, я разговариваю с дамой.
   Девица повернулась и одарила Лорен презрительным взглядом.
   – Это еще кто? – спросила она.
   Он пожал плечами.
   – Пока не знаю. Красавица попалась застенчивая и скрывает свое имя.
   Лорен расплатилась за коктейль и уже собиралась встать, как незнакомец схватил ее за руку. Резкая боль огненным кольцом сжала ее запястье.
   – Что вы делаете?! Сейчас же отпустите меня!
   Как вы смеете?!.
   – Перестань верещать, красотка.
   – Эй, МакДилан, оставь женщину в покое, – присмирил его бармен.
   – Не лезь не в свое дело, Коул.
   – Разве тебе не ясно, что леди не желает с тобой разговаривать? Иди сначала проспись, а уж потом заводи знакомства.
   – Заткнись, Коул.
   Однако тип все же выпустил ее руку, и Лорен с благодарностью посмотрела на бармена, пожалев, что оставила ему слишком мало чаевых.
   Внезапно Лорен как молнией поразило: бармен назвал приставучего пьяницу МакДиланом.
   Наверное, это к нему на свидание отправила ее Трейси. Видимо, он представился ей днем Диланом, решив, что так будет проще. Вероятно, Трейси не расслышала или забыла полное имя. Вот и получилось, что для нее инструктора по дайвингу звали просто Дилан.
   Лорен еще раз взглянула на пьяного нахала.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное