Мелани Рокс.

Кофе в постель

(страница 2 из 12)

скачать книгу бесплатно

   – Со вкусом – мелочи. Только подумай, сколько сюда вбухали денег! Чего стоят подвесной потолок и итальянская плитка?! Начало обнадеживающее.
   Элизабет осмотрелась в поисках хоть какого-то указателя. Наконец она заметила табличку с надписью «Приемная».
   – Похоже, нам туда. – Не дав Лоре опомниться, Элизабет потащила ее к закрытой двери.
   – Постой… – Лора не успела закончить фразу, потому что Элизабет распахнула дверь и едва не столкнулась с высоким мужчиной.
   – О, извините. – Фирменная улыбка Элизабет Баттли, без сомнения, адресовалась красавцу.
   По своему опыту она знала, что ни один мужчина не устоит перед блеском ее очаровательной улыбки. А если прибавить к ней еще и манящий взгляд из-под полуопущенных век…
   Высокий широкоплечий мужчина посмотрел на кокетку сверху вниз. К удивлению Элизабет, в его глазах не мелькнула даже обычная заинтересованность.
   На вид мужчине было лет тридцать пять. Строгий деловой костюм делал его и без того спортивную фигуру еще более подтянутой. Темные слегка вьющиеся волосы были аккуратно уложены с помощью геля.
   Красавчик, с восхищением признала Элизабет. Наверняка бабник. Взгляд скользнул вниз. Разочарованный вздох Лоры раздался на доли секунды раньше, чем ее собственный. Похоже, она опередила Элизабет и заметила на пальце мужчины обручальное кольцо.
   – Могу я вам чем-нибудь помочь? – вежливо поинтересовался незнакомец.
   – Нам нужен Билл Хоупс, – решительно ответила Элизабет.
   – О, вы, наверное, пришли на собеседование, – догадался он. – Пройдемте в мой кабинет.
   Элизабет подмигнула подруге и поспешила за мужчиной. Лора поплелась следом.
   – Итак, кто из вас Лора Дарринг? – спросил он, пролистав ежедневник.
   – Это моя подруга, – ответила Элизабет, указав на едва успевшую открыть рот Лору.
   – Очень приятно. Меня, как вы, должно быть, уже догадались, зовут Билл Хоупс, и мне нужен личный помощник. Поэтому предлагаю приступить к главному прямо сейчас. Признаться, я удивлен скоростью вашего реагирования. Кроме вас, никто пока не откликнулся. Так что, Лора, можно вас поздравить: вы единственный претендент на вакантное место.
   – Минутку! – Элизабет подняла вверх палец с красным коготком.
   Лора и Билл перевели на нее взгляды.
   – Я тоже хочу пройти собеседование.
   Лора округлила глаза и уставилась на подругу. Что задумала Элизабет? Она ведь только вчера заявила, что не собирается пока искать постоянную работу. Мол, хочет устроить себе небольшие каникулы после колледжа. К тому же у Элизабет не было никаких финансовых проблем. Она вообще могла всю жизнь пролежать около собственного бассейна, не думая о хлебе насущном.
   Может быть, Элизабет придумала какую-нибудь хитрость, чтобы помочь мне? – предположила Лора.
Устроить псевдосоревнование при устройстве на работу, предоставив Биллу мнимую возможность выбора?
   Лора с сомнением посмотрела на подругу. Не похоже. Судя по решительному виду Элизабет, она и впрямь собиралась вступить в борьбу за место секретарши мистера Хоупса.
   – Что ж, – Билл выглядел не менее растерянным, чем Лора, – давайте тогда побеседуем с каждой по отдельности. Кто первый?
   – Я!
   Элизабет снова опередила Лору, которая готова была уже разрыдаться от досады. Неужели подруга предала ее? Сначала предложила свою помощь, а затем перехватила выгодное место. Не нужно гадать на кофейной гуще, чтобы определить причину. Элизабет, что называется, запала на Билла.
   – Лора, – мягко произнес Билл, посмотрев ей в глаза.
   – Д-да?
   Сейчас он скажет, что вообще не собирается беседовать со мной, что его устраивает Элизабет, испугалась Лора. Ему ведь требовалась девушка с презентабельной внешностью, а с Элизабет мне точно не тягаться. Ни один мужчина не станет даже время тратить на выбор.
   – Лора, подождите минут десять в приемной. Когда я закончу с Элизабет, зайдете. Хорошо?
   Лора кивнула и вышла из кабинета Хоупса, проклиная себя за доверчивость и глупость. Ну зачем, спрашивается, она согласилась взять с собой Элизабет? Неужели бы она не справилась с парой-тройкой вопросов? Тем более что выучила их уже наизусть.
   Сколько собеседований она прошла? Посчитаем: четыре в день. Следовательно, двадцать восемь в неделю. Умножим на три… А что толку? Элизабет впервые изъявила желание попробовать свои силы – и пожалуйста! – не пройдет и десяти минут, как она получит место.

   – Ты что, спишь?
   Насмешливый голос Элизабет прозвучал в миллиметре от уха Лоры. Лора резко открыла глаза.
   – Ой, кажется, я слишком погрузилась в свои мысли, – сконфуженно ответила она, осмотревшись с целью удостовериться, что Элизабет стала единственной свидетельницей ее наплевательского отношения к предстоящему собеседованию.
   Интересно, сколько прошло времени? Билл Хоупс предупреждал о десяти минутах ожидания, но Лоре показалось, что пронеслась целая вечность.
   Лора набрала полные легкие воздуха, чтобы с облегчением выдохнуть, как вдруг обнаружила по другую сторону от себя Билла.
   – Ой, извините, – промямлила она.
   – Лора, похоже, вы не спали всю ночь. Позвольте спросить: где вы гуляли?
   Лора еще сильнее сконфузилась, мечтая сию же минуту провалиться сквозь землю и никогда больше не встречаться с этим мужчиной.
   Они с Элизабет много лет были лучшими подругами. Вопреки досужему мнению о хрупкости женской дружбы, которая разлетится на мелкие кусочки, стоит появиться мужчине, подруги никогда не ссорились из-за поклонников. По счастливой случайности Элизабет и Лоре нравились полярно противоположные типы мужчин.
   До сегодняшнего дня.
   Лора не сомневалась в том, что Элизабет вызвалась на собеседование, только потому что ей приглянулся потенциальный начальник. В отличие от подруги Лора испугалась Билла.
   Ее напугала мысль о том, что она каким-то фантастическим образом получит вакантное место и будет работать под началом Билла Хоупса. Что тогда? Сможет ли она смотреть на него только как на босса, не замечая в нем мужчину. Привлекательного мужчину, черт возьми!
   Не превратится ли работа секретарши в изощренную пытку? Принципы и воспитание никогда не позволят ей закрутить роман с начальником. Тем более что он женат и не скрывает этого. Возможно, у него есть дети… Ну конечно же есть. Любая женщина была бы счастлива подарить ему наследника.
   – Ло-о-рра, – нараспев произнес Билл и улыбнулся. – Может быть, вы все-таки соизволите побеседовать со мной пять минут?
   – Я?
   Билл рассмеялся, а Элизабет вздохнула так, словно ее подруга только что свалилась с Луны и еще не определилась, на каком языке нужно общаться с землянами.
   – Давайте я вам помогу встать. – Билл протянул Лоре руку. – Поразительно удобные кресла, не правда ли?
   – Да. Так и хочется в них свернуться калачиком и уснуть, – согласилась Лора, не успев подумать, позволительно ли разговаривать в столь фамильярном тоне с директором крупной фирмы.
   Элизабет хмыкнула.
   – Что ж, мисс Дарлинг, пройдем в мой кабинет.
   Лора подняла на Билла удивленный взгляд.
   – Я сказал или сделал что-то не так?
   – Моя фамилия Дарринг, – поправила его Лора.
   – А мне больше нравится Дарлинг, – без тени смущения ответил Билл.
   Уж не самодур ли вы, мистер Хоупс? – подумала Лора, окинув его изучающим взглядом.
   – Вы ждете, пока я отнесу вас в свой кабинет на руках? – усмехнулся Билл и подмигнул Элизабет.
   Лора едва сдержалась, чтобы не вспылить. Если эти двое собрались потешаться над ней, то не на ту напали.
   Она резко поднялась с кресла и направилась к кабинету Хоупса.
   – Присаживайтесь, мисс Дарлинг. – Билл снова намеренно исказил ее фамилию и заглянул Лоре в глаза, ожидая реакции.
   Она не заставила себя долго ждать. Вспыхнувшие в глазах Лоры искорки, похоже, раззадорили Билла.
   – Если вам не нравится, что я зову вас милой, то разрешите называть вас по имени. Тем более что Лора – мое самое любимое женское имя.
   Лора скептически усмехнулась и скрестила на груди руки.
   – Обязательно сообщу об этом Элизабет. Наверняка недавно она услышала от вас то же самое. Только в свой адрес, разумеется.
   – Вы на меня злитесь?
   – Нет… – Лора облизала пересохшие от волнения губы. – Не на вас.
   – Тогда на кого же? Неужели на свою подругу?
   – Это… это вас не касается.
   – Почему же? У меня сложилось впечатление, что я имею к этому самое что ни на есть непосредственное отношение. По-моему, Элизабет открыла на меня охоту.
   – Да как вы смеете?!
   Лора уже забыла о своих обидах. В конце концов Элизабет была ее лучшей подругой с самых пеленок. А Билла Хоупса она знала… Да она вообще его не знала! Как он смеет обвинять женщину в том, что она собирается соблазнить и затащить его в постель?!
   Впрочем, это очень даже в духе Элизабет. Однако Билл все равно не имел права откровенно и прямо говорить об этом.
   – Простите. Я не хотел обидеть вас. – Снова многозначительная пауза и взгляд в глаза.
   Лора смущенно опустила ресницы. Однако так и не избавилась от ощущения, что ее просвечивают рентгеновские лучи, настолько проникновенным был взгляд Билла.
   – Прежде чем мы начнем, я хочу задать вам один вопрос.
   – Только один? – язвительно спросила Лора, решив, что терять ей уже все равно нечего. Наверняка Билл вызвал ее на собеседование только ради соблюдения регламента. Без сомнения, Элизабет уже получила работу.
   Билл усмехнулся.
   – Для начала – да. Затем вы сможете спросить меня о чем-либо.
   Лора замерла. К такому повороту сюжета она не подготовилась. Билл оказался прав: она действительно не спала всю ночь, прокручивая в голове возможные варианты вопросов предстоящего собеседования и придумывая на них серьезные и в меру остроумные ответы. Однако ни одного мало-мальски умного вопроса она, естественно, не придумала.
   – Лора, зачем вы взяли с собой подругу? Элизабет ведь не собиралась устраиваться на работу по моему объявлению, верно?
   – Почему вы так?..
   Билл коснулся ее губ указательным пальцем, попросив о минуте внимания, и продолжил:
   – Я видел, с каким удивлением вы уставились на Элизабет, когда услышали, что она тоже собирается пройти собеседование.
   Лора пожала плечами.
   – Только не говорите, что боялись идти ко мне в одиночку. Неужели до вас дошли какие-нибудь слухи о «страшном и ужасном» Билле Хоупсе?
   – Нет…
   Билл снова прижал палец к ее губам. Однако на этот раз он явно не спешил его убирать. Лора застыла, словно мраморное изваяние, когда палец Билла медленно скользнул сначала по ее губам, а затем по щеке. В этом неожиданном жесте было столько ласки и нежности, что Лора едва удержалась от соблазна закрыть глаза и полностью отдаться чувствам.
   – Я похож на Синюю Бороду?
   – Напротив, – ответила Лора и закашлялась.
   – Да? Тогда на кого я похож?
   Лора подняла на него глаза. В ее взгляде была мольба оставить ее покое, не мучить интимными вопросами. Она ведь пришла на собеседование по поводу работы!
   – Вы похожи на… – Неизвестно откуда взявшаяся злость и спортивный азарт захлестнули Лору с головой, и она на едином дыхании выпалила: – На самоуверенного типа, который привык командовать, не обращая ни малейшего внимания на чувства других людей. Вам нравится быть в центре внимания, чего бы вам это ни стоило. Вернее, чего бы это ни стоило другим.
   – Другим?
   – Вашим жертвам.
   Билл опустил руку на ее плечо.
   – А вы не желаете становиться моей жертвой, верно?
   Лора кивнула.
   – Что ж… хочу вас успокоить. – Билл расплылся в широченной улыбке, обнажив ряд крупных зубов. – Я вовсе не собираюсь превращать вас в свою жертву.
   – Значит ли это?.. – Лора не договорила. Ну вот, собеседование и не начиналось, а ей уже отказали.
   – Это значит лишь то, что я сказал. А теперь предлагаю перейти к делу, ради которого вы, собственно, и пришли. Я и так уже потерял много времени из-за вашей подруги.
   – Извините.
   – Вам не за что извиняться. Вы ведь тоже оказались своего рода жертвой. – Билл хитро прищурился. – Только не моей. К сожалению.
   – Кажется, вы только что сокрушались из-за потраченного впустую времени, – напомнила Лора.
   – Итак, Лора, расскажите немного о себе.
   – Мое резюме на вашем столе.
   – Предпочитаю услышать биографию из ваших прелестных уст.
   Минуту подумав и собравшись с мыслями, Лора медленно начала говорить:
   – Мне двадцать три года. Меньше месяца назад я получила диплом бухгалтера. Родилась и выросла в Скенектеди.
   Лора замолчала. Как глупо получилось. Почему же ее резюме заняло целую страницу, если она сумела изложить все в нескольких словах? Не станет же она расхваливать себя вслух! Мол, я такая коммуникабельная, умная и красивая, что быстрее хватайте, пока другим не досталось этакое сокровище!
   – Вы замужем?
   – Нет.
   – Почему?
   – Извините?
   – Лора, кажется, я довольно ясно выразился. Однако если желаете, я повторю. Почему такая красивая молодая женщина до сих пор не осчастливила простого парня с завода по производству электробритв или кухонных комбайнов?
   – Потому что… не зовут!
   Билл улыбнулся.
   – А я бы позвал.
   – А я бы отказала, – парировала Лора, поразившись его наглости. Интересно, что думает миссис Хоупс по поводу чувства юмора своего мужа?
   – Мы еще обязательно вернемся к этой теме. Позже.
   Позже? – удивилась Лора. Интересно, какими временными категориями мыслит Билл? Возможно, мы через пять минут распрощаемся и никогда в жизни больше не увидимся.
   Парадокс маленьких городов вроде Скенектеди: друзья могут жить на соседних улицах, но встречаться раз в год, на Рождество. Зато заклятых врагов судьба сталкивает чуть ли не на каждом перекрестке.
   – Ваш любимый предмет в колледже?
   Лора растерянно похлопала ресницами. Билл умудрялся удивлять ее и ставить в тупик каждым вопросом. Какое, скажите, ему дело до ее предпочтений в учебе?
   – Попробую угадать, – так и не дождавшись от нее ответа, продолжил Билл. – Литература. Не удивлюсь, если вместо того, чтобы бегать на свидания, как делали ваши подруги, вы запирались в комнате и читали о похождениях романной красавицы.
   – Разве это плохо?
   – Значит, я угадал.
   – Не совсем. Я вполне нормальная современная женщина. Более того, я терпеть не могу любовные романы, которые всегда заканчиваются свадьбой.
   – Вы предпочли бы кровавую развязку в стиле Квентина Тарантино? – с лукавой усмешкой спросил Билл.
   – Нет. Бойня тоже не в моем вкусе. Просто… мне нравятся книги, которые заставляют человека задумываться о жизни или о себе самом.
   – Похвально. Особенно для столь юной особы, как вы, мисс Дарлинг.
   – Дарринг, – огрызнулась Лора.
   – У вас есть братья или сестры? – проигнорировав ее возмущенный протест, задал очередной вопрос Билл.
   – Нет.
   – Почему?
   – Потому что… – Билл почувствовал, как Лора напряглась. – Мой отец погиб, когда я была совсем маленькой. Мама больше не вышла замуж.
   – А у меня две старшие сестры, которые нянчатся со мной до сих пор так, словно я неразумный ребенок. Я надеялся, что они оставят меня в покое, когда родят собственных детей. Однако этого так и не произошло.
   – Многие бы вам позавидовали, – с искусственной улыбкой заметила Лора.
   – Вы тоже?
   Она пожала плечами.
   – Мне всегда было одиноко и холодно в доме. Мама, конечно, выбивалась из сил, чтобы я ни в чем не нуждалась. Но от этого я страдала еще сильнее. Порой я чувствовала себя настоящей обузой.
   – Ну что вы, Лора! Для родителей – счастье заботиться о детях, отдавая им всех себя.
   Билл погладил ее по плечу. Тепло, исходившее от его ладони, растекалось приятными волнами по ее телу.
   – Спасибо, – произнесла Лора и неожиданно даже для себя самой коснулась губами его руки.
   Минутный контакт взглядов показался вечностью, словно время остановилось, дав им возможность насладиться удивительным моментом познания родственной души.
   Билл первым справился с внезапно нахлынувшими на него чувствами и эмоциями. Отстранившись от Лоры и убрав руку с ее плеча, он откашлялся и деловым тоном произнес:
   – Что ж, думаю, на сегодня достаточно. Я и так слишком задержал вас.
   Лора несколько раз моргнула, словно ее только что огрели по голове тяжелым предметом. Неужели ей все только привиделось?
   – О своем решении я сообщу завтра. Жду вас и Элизабет к девяти часам утра. – Билл отвел взгляд и с напускным безразличием принялся листать свой ежедневник.
   После минутного тягостно-липкого молчания Лора нашла в себе силы подняться со стула.
   – Хорошо. Мы завтра подойдем в назначенное время, мистер Хоупс.
   – До встречи. – Билл даже не поднял глаз.
   Лора вздохнула и вышла за дверь, где на нее тут же накинулась Элизабет:
   – Ну как все прошло?
   – Даже не знаю, – ответила смущенная Лора.
   – По-моему, этот Билл самодур каких поискать.
   – Зачем же долго искать? – язвительно спросила Лора. – Ты составишь ему отличную пару.
   – Ты на меня обиделась?
   Элизабет взяла ее за руку, но Лора тут же отдернула ладонь, словно схватила раскаленную сковороду без ватной рукавички.
   – Лора, прости, но… как только я увидела этого парня… В общем, это любовь с первого взгляда.
   – Элизабет, ради бога, можешь вешать лапшу на уши кому-нибудь другому. Например, Питеру… или как там звали твоего вчерашнего кавалера?
   – Лора, мне вовсе не нужна эта работа!
   – Зато мне она ой как нужна. Однако стоило появиться мужчине, как ты тут же забыла о дружбе и чужих проблемах. Очень похвально, Элизабет. Спасибо за помощь, – с сарказмом поблагодарила Лора.
   – Леди, вы все еще здесь? – раздался за спинами споривших подруг мужской голос.
   Элизабет и Лора разом обернулись и изобразили самые любезные и очаровательные улыбки, на которые только были способны.
   – Я ведь сказал, что ответ дам…
   – Да-да, Билл, не беспокойся, мы уже уходим, – прощебетала Элизабет, кокетливо похлопав густо накрашенными ресницами.
   – Мистер Хоупс, если мы вам помешали… – Лора сглотнула застрявший в горле комок, – примите наши искренние извинения. Мы и в самом деле уже уходим.
   Лора решительно взяла Элизабет за руку и потащила к лифту.
   – Пока-пока, Билл! – Элизабет помахала ему на прощание рукой.
   – Могли бы остаться и выпить по чашечке кофе, – недовольно пробурчала Элизабет, когда они с Лорой вошли в кабину лифта.
   – Разве Билл Хоупс предлагал тебе кофе? – Лора с недоверием посмотрела на подругу.
   – Нет, но… мы могли бы и сами попросить.
   – Никогда, – отрезала Лора.
   – Ты так и будешь злиться на меня до скончания века?
   Лора промолчала. Точно так же, не говоря ни слова, они дошли до машины Элизабет, припаркованной на частной стоянке.
   – Поезжай одна. Я доберусь до дома на автобусе.
   – Лора, не глупи. Мы ведь не станем ссориться из-за какого-то напыщенного индюка? Давай поделим его честно.
   – В каком смысле? – не поняла Лора.
   – Ты получаешь Билла Хоупса в качестве босса, а я – в качестве любовника. Никаких проблем.
   – Элизабет, ты спятила?!
   – А почему нет?
   – Потому… потому что еще неизвестно, кого он решит принять на работу.
   – Конечно же тебя! Лора, неужели ты думаешь, что хоть один нормальный человек предпочтет такому ответственному и образованному работнику, как ты, вертихвостку вроде меня?
   – Элизабет, не прибедняйся. Ты училась немногим хуже меня.
   Элизабет расхохоталась, так сильно запрокинув голову, что черные длинные волосы коснулись ее поясницы.
   – Это шутка, мисс всезнайка?
   – К тому же Билл женат.
   – Ну это еще бабушка надвое сказала, – многозначительно изрекла Элизабет.
   – Что ты имеешь в виду? – Лора замедлила шаг, вынудив подругу обернуться. – Прекрати говорить загадками.
   – Пока вы мило беседовали с глазу на глаз, я не сидела без дела, – не без гордости за себя сообщила Элизабет, открыв дверцу автомобиля и кивнув подруге, чтобы та садилась на переднее сиденье.
   Лора обреченно вздохнула. Любопытство взяло вверх над обидами, и она покорно влезла в машину.
   Элизабет завела мотор. Автомобиль лениво заурчал, а затем лихо сорвался с места.
   – Я поговорила кое с кем в офисе и выяснила массу занимательных деталей о мистере Хоупсе.
   – С кем? Мне показалось, что на всем этаже не было никого, кроме нас.
   – Просто все притаились. Билл Хоупс, как я поняла, довольно строгий босс. Держит сотрудников на коротком поводке. Впрочем, они не жалуются. Щедрое вознаграждение за все их муки и страдания способно примирить со многими капризами и придирками деспотичного босса.
   – А мне вовсе не показалось, что Билл тиран и диктатор, – задумчиво сказала Лора.
   По лицу Элизабет мелькнула быстрая улыбка, тут же сменившаяся сосредоточенным выражением опытного сыщика, вышедшего на след преступника.
   – Так вот я поговорила с некой пожилой леди, которая уверяла, что работала еще у отца Билла. Довольно скверная старушенция, надо прямо сказать. – Элизабет скорчила брезгливую гримаску и продолжила: – А вот Дэни Норфолк с первого взгляда показался мне отличным парнем.
   – Когда ты только успела?! – В голосе Лоры прозвучало нечто среднее между удивлением, восхищением и укором.
   – Успела? Да за то время, что ты провела в кабинете Билла, я могла пару раз обогнуть земной шар на трехколесном велосипеде!
   – Мы долго беседовали?
   – Лора, ты издеваешься?
   – Я не заметила, сколько прошло времени, – созналась Лора, которой стало так стыдно перед подругой, как будто та уличила ее в дурном поступке.
   – Если бы я не познакомилась с Дэни и миссис Сквирел, то наверняка бы уже вызвала полицию, заподозрив неладное. Из кабинета не доносилось ни звука. Что вы делали? Вели телепатические беседы?


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное