Марина Серова.

Фатальная красота

(страница 1 из 15)

скачать книгу бесплатно

Глава 1
Нельзя о деле забывать

Сегодня у меня праздник. Нет, особого повода для этого не имеется, просто я закончила очередное расследование и решила немного развеяться. Поскольку в одиночестве заниматься этим менее интересно, чем в компании, я пригласила одну из подруг, Ленку. У нее особый дар притягивать всяческие неприятности, и кто знает, вдруг сегодня нам повезет и мы немножко повеселимся за счет чужих нервов в этот великолепный вечер. Согласна, предприятие рисковое, но куда деваться. До пенсии мне еще далеко, к тому же я очень даже привлекательная женщина, следовательно, с моей стороны было бы верхом глупости упустить прекрасную пору молодости. А со всеми делами я уже и забыла, когда последний раз по-настоящему веселилась.

Вот такие бредовые мысли бродили в моей головушке, пока я сидела в ресторане за столиком и ждала Ленку. Она что-то запаздывала, наверное, никак не может оторваться от тетрадок или воспитывает какого-нибудь маленького хулигана со стажем. Воспитание – ее страсть, потому она и пошла в учительницы.

И когда я уже стала опасаться, что вечер мне придется провести наедине с собой, наконец явилась моя подружка. Порхая и даря улыбки окружающим, она приземлилась за столик напротив меня.

– Извини, Таня, задержалась. Но, в отличие от тебя, у меня нет автомобиля и приходится добираться общественным транспортом. Сегодня это было особенно невыносимо. В троллейбусе давка, сама удивляюсь, как я только живая оттуда выбралась? – пожаловалась на нелегкую судьбу Ленка.

– Неужели так все страшно? – засомневалась я в правдивости слов подруги, бывает у нее временами желание преувеличивать.

– Да-да, в буквальном смысле, – сказала Ленка, увлеченно жестикулируя. – Сразу видно, человек давно не пользуется общественным транспортом и уже запамятовал, какое это удовольствие. Впрочем, что это я зациклилась на повседневной рутине? У нас же праздник, – жизнерадостно воскликнула Ленка. – Ты успешно закончила распутывать клубок чужих неприятностей и в данный момент свободна от всех обязательств?

– В самую точку, Ленка, и намереваюсь оттянуться по полной программе. Хотя, если у тебя есть возражения, я согласна их выслушать.

– Какие возражения, подружка? Кабы не ты, разве был бы у меня повод смахнуть пыль со своих прикидов и вспомнить о принадлежности к прекрасной половине человечества? Давай договоримся, мы развлекаемся и все остальное нам, как выражаются мои ученики, по барабану.

– Договор дороже денег, – поддержала я предложение Ленки. – Итак, с чего начнем?

– Сперва откушаем, – голосом заговорщицы прошептала подруга, – потом потанцуем…

– С кем? – прервала я Ленку. – Ты по сторонам посмотри, вокруг ни одного парня с задорным блеском в глазах. Лучше вообще не танцевать, чем с этими динозаврами нашего времени.

– Хорошо, поправка принимается, – согласилась подруга. – Значит, так… если на горизонте появляется симпатяга-парень, сразу берем его в оборот.

– А вдруг он не один придет, а с девушкой?

– Танька, ты веселиться пришла или что? Мы же не на квартиру его повезем.

Не убудет от него, если он немного потанцует с двумя красивыми девушками.

– Преклонного возраста, – отшутилась я в ответ. Ленка шутку оценила и звонко рассмеялась.

– Ну, ты даешь, Танька, с тобой и в цирк ходить не надо.

– Лена, не отвлекайся, – с наигранной суровостью велела я подруге. – Дальше у нас по списку какой пункт идет?

– В качестве запасного варианта могу предложить отличную дискотеку в одном молодежном клубе. Конечно, если ты не боишься спасовать перед подростками и тряхнуть стариной.

– Вечер впереди, посмотрим, что он нам готовит, – таинственно ответила я, но тут же озорно улыбнулась.

В этот момент к нашему столику подошел официант, и мы разом смолкли.

– Что будете заказывать? – вежливо спросил парень в униформе.

Мы быстро сделали заказ, и официант удалился, но очень скоро появился вновь, неся заказанные блюда. Настроение у нас было распрекрасное, и жизнь радовала. Мы продолжали щебетать, когда Ленка вдруг замолкла на полуслове и уставилась в пространство за моей спиной.

Через минуту мне стало понятно ее неожиданное молчание. Оказывается, позади меня за соседним столиком устраивался мужчина средних лет. Качество дорогого костюма и начищенные кожаные ботинки свидетельствовали о состоятельности их хозяина. Выглядел он хорошо, но, на мой вкус, ничего особенного. При своих внешних данных Ленка может найти и получше. Поскольку для меня тип в костюме не представлял абсолютно никакого интереса, я заняла исходное положение, повернувшись лицом к подруге.

Некоторое время она изображала экспонат из Музея мадам Тюссо, не обращая на меня никакого внимания. Будто меня и вовсе не было, так, пустое место. Мне это надоело, и я негромко хлопнула ладонями перед ее носом.

– Проснись и пой. Ле-е-на-а, ку-ку. В каких дебрях ты застряла?

– Таня, ты представить себе не можешь, кто позади тебя сидит, – отмерла наконец-то подружка, не отрывая глаз от мужчины. – К твоему сведению, он был моим приятелем, культурно выражаясь, и весьма продолжительный срок.

– И по какой причине ты оставила это сокровище? – саркастически спросила я.

Ленка тяжело вздохнула и сказала:

– В том-то и проблема, что не я его оставила, а он – меня. Печальная история. Мы не сошлись характерами. Таня, ты не против, если я приглашу его за наш столик?

При этом подружка посмотрела на меня таким просительным взглядом, что я не устояла перед натиском скорби и печали. Ну как отказать подруге в такой малости?

– Хорошо, приглашай, надеюсь, я не пожалею о собственной отзывчивости.

– Таня, клянусь, – сказала Ленка, придав лицу торжественное выражение и приложив руку к области сердца. – При желании могу повторить клятву на Библии.

– Таких жертв я от тебя не потребую, – успокоила я подружку. – Зови своего бывшего, пока он не сделал заказ.

Просить Ленку дважды не пришлось, она встала из – за стола и плавной походкой, покачивая бедрами, двинулась к соседнему столику.

– Привет, Ванюша, – прошептала подружка. – Скучаешь в гордом одиночестве? Присоединяйся к нам.

– К кому это «к нам»? – услышала я за спиной на удивление тихий голос, как-то не соответствующий внешности его обладателя.

– Что-то ты сегодня рассеянный, где твоя прежняя тяга к людям? – ответила вопросом на вопрос Ленка, «подъезжая» с другой стороны.

– Леночка, голубушка, у меня чертовски дурное настроение и мне не до любезностей.

– Отлично, тогда будем сидеть в полном молчании, – согласилась с ним Ленка, но отставать так просто явно не собиралась.

Еще минут пять Ленка уговаривала мужчину пересесть к нам, переминаясь с ноги на ногу у его столика. Он сопротивлялся как мог, но все же в конце концов сдался.

Подведя мужчину к занимаемому нами столику, Ленка его представила:

– Таня, познакомься, это мой хороший знакомый Леднев Иван Александрович. Он работает в одной очень преуспевающей фирме.

– Леночка, прекрати делать из меня завидного жениха, я не в том возрасте, – упрекнул бывший возлюбленный Ленку за ее словоохотливость и тут же переключил внимание на меня:

– Приятно познакомиться, Татьяна…

– Можно без отчества.

– Да ладно, Танюшка, не скромничай, – переняла инициативу подружка. – Иван, позволь представить лучшего частного детектива в Тарасове, мою лучшую подругу, Татьяну Александровну Иванову.

– Частный детектив? Не думал, что в жизни можно запросто встретить человека подобной профессии, – удивленно произнес Иван Александрович, присаживаясь за наш столик. – До сих пор я видел их только в кино.

– Итак, Ванюша, какие блюда ты предпочитаешь в данном ресторане? – перебила его подруга.

– Дамы, извините меня заранее, но я не в самом хорошем настроении. Поэтому не обижайтесь, если вдруг мое поведение покажется вам неучтивым.

– Только не надо прибедняться, Ванятка, – промурлыкала Ленка, присев на соседний стул и вцепившись в локоть Ивана Александровича. – Ты же бравый парень на все времена и случаи жизни. Мой моряк дальнего плавания.

– Неудачная у меня сейчас жизненная полоса началась, – посетовал собеседник, – сплошные несчастья.

– В чем проблемы? Поможем, чем сможем, – продолжала придуриваться Ленка.

Видимо, у бывшего Ленкиного приятеля и вправду дела были неважнецкие, поскольку он никак не отреагировал на шутливый тон моей подружки.

– Лена, угомонись, не видишь разве, что человеку не до веселья, – упрекнула я подружку.

Ленка посмотрела на меня непонимающим взглядом. Чего, мол, завелась с пол-оборота? Пришлось объяснить более доходчиво:

– И ты еще берешься воспитывать молодежь. Как ты это, интересно, делаешь, если не можешь разобраться в настроении собеседника?

– Таня, давай без грубостей. Я стараюсь расшевелить Ванюшу. А вот тебе лучше заняться своим ужином, как бы он не остыл.

– А ты за меня не переживай, свой ужин я съем, а ты лучше подумай о своем, – ответила я Ленке и обратилась к мужчине, прислушивающемуся к нашему спору: – Иван Александрович, не принимайте близко к сердцу чудачества моей подруги. У каждого свои недостатки.

– Не стоит, Татьяна Александровна, ссориться из-за меня с подругой, – снисходительно улыбнувшись, ответил собеседник. – Мое поведение кажется странным, но дело в том, что у меня друг погиб. Всего три дня прошло, до сих пор оклематься не могу, все переживаю его смерть. Извините, это мои проблемы и вмешивать вас я не собираюсь.

– Это который друг? – встряла в разговор Ленка, ухватив самую суть «жалобы» бывшего своего любовничка.

– Кузьма. Представляете, он взорвался в машине, кто-то подложил ему бомбу, – горько вздохнув, сказал Иван Александрович.

– Как взорвался? – удивилась Ленка. – Ванюша, если это шутка, то не самая удачная.

– Не до шуток мне. Какой-то гад установил в его «мерсе» бомбу. Сами, наверное, знаете, что в таком случае остается от человека.

– Какой кошмар, – сменила тон подружка, перейдя на сочувственно-заискивающие интонации. – Вань, нас ничуть не смущает твоя откровенность, наоборот, всегда готовы подставить свое хрупкое плечо и помочь. К тому же Танька ужасно головастая, она все-все может.

– Это явное преувеличение, – поторопилась я внести коррективы в слова Ленки, а то Леднев примет меня за супермена в юбке, мне это без надобности. Тем более в этот вечер, когда я решила отвлечься от забот насущных и напомнить самой себе о собственной женственности.

– Вы и правду отличный специалист? – проницательно посмотрев мне в глаза, спросил Иван Александрович.

– Пока никто из клиентов не жаловался, – чистосердечно призналась я. – К счастью, все дела раскрывала, и заказчик всегда оставался доволен.

– И много зарабатываете?

– Когда как, все зависит от людей. Они сами ко мне обращаются, – чувствуя себя непринужденно, ответила я. – Кого мои бывшие клиенты присылают, кого друзья. Обычная такса – двести долларов в день, но их я отрабатываю, и никто внакладе не остается.

– И сколько дней вам требуется на расследование? – спросил собеседник, попутно заказывая еду у подошедшего официанта.

– Максимум семь, плюс-минус день, – горестно ответила я, наблюдая за удаляющейся фигурой парня в униформе. Видно, накрылся мой маленький отпуск.

– Недурно, – задумчиво пробормотал Иван Александрович. В этот момент выражение его лица приобрело какое-то одухотворенное выражение, видимо, ему в голову пришла замечательная мысль, которая могла бы хоть частично избавить его от горя и печали. – Вы действительно можете мне помочь отыскать убийцу друга?

– Помочь – вряд ли, а вот найти самостоятельно вполне возможно, – невозмутимо ответила я, забыв на мгновение о первоначальной задаче: веселиться, веселиться и еще раз веселиться.

– Ванюша, – не замедлила вмешаться подруга. – Она первоклассный детектив, и сейчас мы вроде как отмечаем завершение ее последнего дела.

– И приступать к следующему так быстро вы не собираетесь, – полувопросительно заметил собеседник, не обращая внимания на официанта, который расставлял на столе заказанные блюда.

Не придав большого значения логичности выводов Ивана Александровича, я постаралась оправдаться:

– Ну почему же, все зависит от дела и от клиента. Но хочу вас обрадовать: если вы не сможете меня убедить взяться за ваше дело, это сделает Ленка. Наверняка будет день и ночь терроризировать меня, пока я не соглашусь.

– Раз у меня такой ярый защитник, – наконец осмелел и очнулся от зимней спячки Иван Александрович, – то просто грех не воспользоваться ситуацией. Итак, Татьяна Александровна, вы найдете убийцу Кузьмы?

Я с задумчивым видом продолжала есть. Чего нельзя было сказать о моих спутниках, поскольку никто из них не обращал внимания на еду. Подобное расточительство (гуляем все-таки на кровно заработанные денежки) меня удивляло, особенно в Ленке, ведь хорошо поесть она любит, только средства не всегда позволяют. А тут вдруг не воспользоваться дармовщиной?

И Ленка, и Иван Александрович с ощутимым нетерпением ждали моего ответа. Но в настоящий момент я была занята едой, а разговаривать с набитым ртом неудобно и некультурно. К тому же мои мысли раздирали сомнения: работа или отдых. Во время сих печальных размышлений о провалившемся отпуске я обратила внимание на лица собеседников. Похоже, тянуть время больше нельзя, иначе присмиревшие подруга с потенциальным клиентом перейдут к решительным боевым действиям, и еще спорный вопрос, кто выйдет из нашего боя победителем.

– Вы не оставляете мне выбора, господа, – торжественно провозгласила я, вытирая рот салфеткой. – Но мне требуется совет.

– Чей совет? – не понял Иван Александрович. – Что конкретно вы имеете в виду?

– Ты, случайно, не про свои гадальные «кости» говоришь? – подозрительно спросила Ленка, находящаяся в курсе моего увлечения.

– Про них, родимых, про что же еще? – шутливо заметила я, наблюдая за Иваном Александровичем. Он переводил взгляд с меня на Лену и обратно и старался вникнуть в суть разговора.

Я, не медля больше ни секунды, достала из сумочки мешочек с гадальными «костями» и расчистила пространство на столе, переставив несколько тарелок подальше. Потенциальный клиент с любопытством наблюдал за моими манипуляциями. Чтобы он не подумал плохо о моих умственных способностях, я начала посвящать его в тайну происходящего действа.

– Каждый раз, когда я затрудняюсь оценить обстановку, мне помогают гадальные «кости». Дело в том, что эти три двенадцатигранника с проставленными на них числами от 1 до 36 подсказывают мне выход из любого создавшегося затруднения.

– И что для этого надо сделать?

– Сущий пустяк, – сказала я, комментируя свои действия. – Прежде всего человек должен четко сформулировать вопрос, иначе получится несоответствие ответа с возникшей жизненной ситуацией. Когда вопрос будет задан, нужно бросить «кости» и из полученной комбинации из трех чисел расшифровать послание.

– Это же сколько вариантов ответа? Неужели вы помните все толкования комбинаций чисел?

– Естественно, – с небольшой обидой в голосе ответила я, – память у меня отличная, склерозом еще не страдаю.

Иван Александрович вроде не заметил некоторого сарказма в последней фразе и продолжал внимательно наблюдать за моими действиями. Я бросила наконец «кости» и взглянула на выпавшую комбинацию: 1+21+25. Что сие означало, я вспомнила сразу же и огласила это вслух специально для собеседников:

– Уменьшение ваших доходов связано с помощью другим людям.

– Как я понимаю, это хороший для меня знак, – догадался Иван Александрович. – Хотя в данном случае уменьшение доходов вам вряд ли грозит.

– Вы правильно поняли, – похвалила я мужчину за сообразительность. Ленка ревниво зыркнула на меня глазами, будто я отбила у нее ее великую любовь.

– Замечательно, Ванюша, считай, что ты оказался в надежных руках.

– Леночка, к чему эта ирония? – удивился Иван Александрович внезапно изменившемуся поведению Ленки.

– Ирония, с чего ты решил? Тебе явно померещилось.

– Ладно, голубки, – заполнила я образовавшуюся паузу в разговоре, складывая гадальные «кости» в мешочек, – раз я берусь за дело, то должна знать все про покойного. Итак, я вас слушаю.

– Вы считаете ресторан подходящим местом для обсуждения столь щекотливого вопроса?

– Иван Александрович, здесь на нас никто не обращает внимания, поэтому ничто не мешает немедленно начать обсуждение вашей проблемы.

– Будем считать, что вы меня убедили.

– Вот и отлично.

– Я буду рассказывать известные мне факты о происшедшем убийстве, а вы по ходу задавайте вопросы, – тоном делового человека начал Иван Александрович. – Дело было так: Кузьма собирался отдохнуть дня два-три на даче, где его уже ждала молодая жена. Собираясь, он вспомнил о кое-каких документах по работе и направил их ко мне с Сергеем – своим лучшим охранником. Насколько мне известно, Сергей еще не успел отъехать, когда увидел, что машина с Кузьмой взлетела на воздух. Естественно, вызвали милицию, изрядно потрепавшую нервы всем сотрудникам фирмы Кузьмы, мне в том числе. Если не ошибаюсь, у милиции имелись подозрения в отношении Виктории, но ее алиби подтвердили две подруги и соседи по даче.

– В момент взрыва на месте действия был кто-то посторонний? – проснулся во мне дух детектива.

– Нет, там находились только три человека: Кузьма, его охранник Сергей и шофер Павел.

– Где стояла машина непосредственно перед взрывом? – спросила я, стараясь представить картинку происшествия.

– Не знаю, такие подробности я не спрашивал, но вы можете поговорить с Сергеем. Парень он умный и наблюдательный, недаром числится лучшим охранником среди своры Кузьмы.

– Понятно, а что жена вашего друга Кузьмы?

– Ничего. О смерти Кузьмы узнала по телефону, я сам ей звонил. Судя по услышанным мною голосам в телефонной трубке, она была с подружками.

– Вы уверены в этом? – с сомнением в голосе спросила я и дождалась утвердительного кивка, прежде чем продолжить «допрос». – Имена подруг жены Кузьмы вам известны?

– К сожалению, личного с ними знакомства не вожу, но Викторию допрашивал следователь, наверняка у него есть все данные.

– Хорошо, проверим. Кстати, а имя следователя вы помните?

– Мельников Андрей, отчества не запомнил, – ответил Иван Александрович.

– Как тесен мир, – не смогла умолчать и сдержать свою нетерпеливую радость Ленка, – это случайно не Андрюха, твой однокурсник?

– Вполне возможно, – не поддержала я воодушевления подруги.

– Кстати, как фамилия и отчество вашего друга, Иван Александрович?

– Казаченко Кузьма Филиппович, один из владельцев банка «Конто».

– Нехило, – присвистнула Ленка, – ты мне не говорил о своем знакомстве с хозяином банка.

– Лена, я его заместитель, – терпеливо, как ребенку, объяснил Иван Александрович. – И разговаривать с каждым встречным о своей работе не привык.

– Ленка, ты не могла бы помолчать и не сбивать меня с мысли? – удалось мне вставить слово. – Я делом занята, причем по твоей же просьбе.

– Нема, как рыба, – примолкла подруга, приложив указательный палец к губам.

– Иван Александрович, – обратилась я к клиенту, игнорируя забавные гримасы Ленки, – ваш друг был очень богатым человеком?

– Да.

– И кто-то наверняка изъявлял желание прибрать его деньги к рукам?

– Охотников на халявщину полно. Лично я прихлебателям и подхалимам давно счет потерял, а вот Кузьма поступал мудро. Он вообще мужиком был умным, на близкое расстояние к себе подпускал лишь избранных.

– А как обстояло дело с конкурентами? Ведь проблемы с ними естественны при его трудовой деятельности, – спросила я.

– Ничего серьезного, – ответил клиент. – Хотя есть один человек, который все время соревновался с Кузьмой, и это соперничество порой перерастало у обоих в манию.

– И, на ваш взгляд, он мог осмелиться подорвать своего главного противника?

– Вполне возможно, Альберт Савельевич не простачок из деревни Красный Лапоть, такому палец в рот не клади, всю руку оттяпает.

– Отлично, стоит взять его на заметку, – задумчиво пробормотала я. – Да, теперь по поводу «избранных»: что собой представляет жена, вернее, вдова Кузьмы Филипповича, какие отношения у них были?

Иван Александрович довольно улыбнулся, засияв, как начищенный самовар.

– Устроил он представление как-то раз, – смакуя каждое слово, произнес клиент, – попросил ее публично признаться ему в любви.

– И что в этом особенного? – не сдержала данного обещания молчать Ленка.

– Ничего, – проказливо усмехнулся Иван Александрович, – но мы находились в театре и шла премьера спектакля. Признание Виктории должно было прозвучать громко, чтобы все слышали. Такое условие выдвинул сам Кузьма. И все сильно удивились, когда Виктория восприняла его слова абсолютно серьезно и встала на кресло. Она раз десять проговорила «я тебя люблю», я еще поразился, как актеры не сбились. Естественно, вскоре к нам подошел администратор, и они молча удалились из театра. Много о Виктории рассказать не могу, не так часто я ее видел. Только достоверно известно, что она сперва старалась показать себя с лучшей стороны, пока в невестах ходила. А как почувствовала власть над Кузьмой, начались капризы и требования удовлетворить ее самые дорогостоящие желания. Я даже не могу примерно назвать сумму, которую друг тратил на жену. Страшно подумать, сколько драгоценностей Кузьма дарил ей каждый месяц, независимо от того, был ли для этого повод или нет.

– Вы подозреваете ее в лицемерии? Что она вышла замуж за вашего друга только из-за денег?

– Татьяна Александровна, сами посудите: молодая девушка очень скромного поведения на первый взгляд через неделю после свадьбы стала проявлять неуемную страсть к драгоценным камням. Кузьму в последнее время она вообще ни во что не ставила, крутила им, как хотела. Где здесь любовь? – возмущенно закончил клиент.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

Поделиться ссылкой на выделенное