Марина Серова.

Бриллиантовый дождь

(страница 1 из 11)

скачать книгу бесплатно

Глава 1

Черный зрачок «марголина» уставился прямо на меня и дважды натужно кашлянул, выплевывая в мою сторону смертоносные пули, прежде чем я успела что-либо предпринять. Сначала я почувствовала резкую жгучую боль в плече, а затем всю грудь как будто разорвало в клочья. Я стиснула зубы, чтобы не закричать. А если и захотела бы, сил на это все равно бы не хватило. Перед глазами все завертелось со стремительной скоростью, и я стала медленно оседать на пол. Сознание замутилось. Сквозь пелену до меня донесся топот ног и беспорядочная стрельба, как будто кто-то палил по нескольким движущимся мишеням сразу. На какое-то мгновение я полностью вырубилась, затем сознание включилось лишь на секунду. Расплывчатые силуэты двух человек склонились надо мной, и металлический голос прогремел над самым ухом:

– Мы не довезем ее, Граф! Это бесполезно. Мне очень жаль, но ничего нельзя поделать. Ей кранты, зуб даю.

– Заткнись! – огрызнулся другой голос.

И больше я уже ничего не слышала. Я стала необратимо проваливаться в черную бездонную пропасть. Какая-то неведомая сила стремительно понесла меня вдаль по нескончаемому тоннелю. И вдруг впереди я увидела яркий свет, о котором столько говорилось, но доказать существование которого никто еще не сумел. Боль отступила. Тело стало легким и невесомым. Я повернула голову. Мое бездыханное тело лежало на кафельном полу, а вокруг него суетились два человека. Я умерла.

«Вот и все, Охотникова, – промелькнула идиотская мысль. – Тебя больше нет».

Могла ли я совсем недавно предположить, что моя жизнь оборвется так скоро, в самом расцвете лет? Конечно, не могла. Иначе ни за что бы не подписалась на это дело.

* * *

Дождливым осенним вечером мы с тетушкой, уютно расположившись на кухне, по-домашнему наслаждались ароматным кофе. Дожди шли уже целую неделю не переставая, и угрожали в самом прямом смысле смыть с лица земли наш славный город Тарасов. Естественно, подобные перспективы не поднимали настроения ни мне, ни тетушке Миле. После удушливо-жаркого лета сентябрьский дождик, пролившийся на иссушенную почву, казался манной небесной. Но, когда он затягивается на неопределенный срок, – это начинает надоедать.

– Завтра опять обещают дождь, – произнесла тетушка, прерывая затянувшееся молчание.

Я кивнула, делая очередной обжигающий глоток кофе, и ответила:

– Меня это уже нисколько не удивляет. Обидно будет, если такая погода продлится до конца наших дней.

– Типун тебе на язык, – отреагировала тетушка на мое пессимистическое замечание.

– Спасибо.

После этого мы обе рассмеялись. Вот тут-то, как раз при попытке поднять друг другу настроение, нас и настиг телефонный звонок. Я встала из-за стола и, приблизившись к аппарату, сняла трубку.

– Да!

– Здравствуйте, – долетел до меня женский голос с того конца провода. – Могу я услышать Охотникову Женю?

– Это я, – голос говорившей мне был не знаком.

– Добрый вечер, Женя, – повторила она приветствие несколько в иной форме. – Мне нужно поговорить с вами.

– Так говорите.

Что же вам мешает?

– Вы не поняли меня. Я хотела бы с вами встретиться и поговорить с глазу на глаз.

– А вы, собственно говоря, кто? – решила поинтересоваться я, прежде чем продолжить разговор с неизвестной собеседницей.

– Я? – переспросила она. – Я, возможно, ваша будущая клиентка, если мы, конечно, сумеем договориться.

Я не почувствовала по голосу, что она сильно напугана чем-то или кем-то. Тогда для чего ей, интересно, могли понадобиться услуги телохранителя.

– Вам нужна охрана? – спросила я для достоверности.

– Не совсем, – туманно ответила она. – Скажите, я могу к вам подъехать сейчас?

– Вообще-то, уже поздно, – попыталась отделаться я от неизвестной.

На самом деле причина была в другом. Ложиться спать я еще не собиралась. Просто у меня отсутствовало желание работать. Любая работа так или иначе может быть сопряжена с выходом на улицу, а мне вовсе не улыбалось мокнуть под проливным дождем.

– Я не отниму много времени, – продолжала настаивать собеседница. – Я сейчас нахожусь неподалеку от вашего дома и буду у вас через пару минут.

Выходит, дамочка и адрес мой знала. Похоже, здесь не обошлось без рекомендаций со стороны кого-то из моих знакомых. Ну что ж, поговорить-то я всегда могу. Это меня ни к чему не обяжет. А там посмотрим.

– Ладно, заходите, – решилась я. – Квартиру тоже знаете?

– Знаю, – последовал ответ.

– Тогда жду.

Я повесила трубку и покосилась за окно. Уже начинало смеркаться. Ливень прекращаться и не думал.

– Кто звонил? – поинтересовалась тетя.

Я пожала плечами:

– Какая-то женщина. Хочет со мной срочно увидеться и поговорить.

– Новая работа?

– Скорее всего, – буркнула я. – Сейчас она придет, и все станет ясно.

Я допила уже остывший кофе и обратилась к тетушке:

– Ты не будешь против, если я покину тебя?

– Конечно, нет, – улыбнулась она. – Я пойду посмотрю телевизор.

Честно говоря, я и сама бы с удовольствием последовала ее примеру и весь вечер провела бы у экрана, но слово – не воробей, как говорится. Раз уж я сказала по телефону, что жду, значит, разговор неизбежен.

Она позвонила в дверь ровно через две минуты, как и обещала. Точность – вежливость королей. Тетя уже к этому времени расположилась в гостиной, оккупировав мягкое глубокое кресло, а я, вздохнув, отправилась открывать.

Женщина, а если быть более точной, девушка, возникшая на пороге нашего с тетушкой дома, оказалась стройной экстравагантной блондинкой с длинными ногами. Ей было около двадцати пяти лет. Длинные вьющиеся волосы обрамляли овальной формы лицо. Тонкая линия губ, зеленые, как у кошки, глаза, ямочка на подбородке. Правда, завивка на волосах девушки была безнадежно испорчена. Во всяком случае на сегодняшний вечер. Видимо, зонтом моя сегодняшняя гостья не пользовалась. Одета она была в короткую джинсовую юбку и такую же джинсовую куртку, из-под которой выглядывала нежно-розовая блузка. На ногах – черные полусапожки.

– Вы – Женя? – осведомилась она прямо с порога.

– Да, проходите, – я отступила в сторону, пропуская ее в квартиру. – Вы что, всегда ходите без зонта?

– Я на машине, – проинформировала она меня.

Но меня это нисколько не убедило. При таком ливне, даже выходя из машины на несколько секунд, стоит пользоваться зонтиком.

– Горячего кофе? – предложила я ей.

– Да, спасибо.

Она разулась, затем сняла куртку и повесила на вешалку в прихожей. Привычным жестом взбила намокшие волосы и прошла вслед за мной на кухню.

Я ничего не спрашивала, и она тоже не спешила с объяснениями, хотя и обещала не отнимать у меня много времени. Я чувствовала, что гостья изучает меня, присматривается. Такое поведение мне было понятно. Несмотря на какие-то там рекомендации, я была для этой девушки чужим человеком, а она наверняка пришла поделиться со мной чем-то личным, сокровенным. Потому я и не торопила ее. Если она решит, что доверять мне не стоит, и уйдет, так ничего и не рассказав, я не сильно расстроюсь или обижусь. Ей это нужно куда больше, чем мне.

Я сварила кофе, налила в чашки и села напротив нее.

– Ну, для начала давайте познакомимся, – предложила ей, открыто улыбаясь. – Кто я такая, вам уже известно, не так ли?

Гостья молча кивнула и придвинула к себе дымящуюся чашку.

– Прекрасно. А как вас зовут?

– Виолетта, – ответила она. – Виолетта Степановна Стрельникова, – и тут же без всякого перехода она добавила: – Мне нужна ваша помощь.

– Это я уже поняла, – а про себя подумала: «Виолетта – в переводе – „фиалка“». – А в чем, собственно говоря, дело?

– Дело в моем муже. Подозреваю, что он угодил в большую беду.

Приступив к изложению своей проблемы, Виолетта напрочь забыла про кофе. Вернее, она крутила чашку в руках, но пить – не пила.

– Так, значит, охрана нужна не вам, а вашему мужу. Так? – попыталась я сразу конкретизировать задачу.

– Не знаю, – огорошила она меня своим ответом.

– То есть как это?

– Может, ему и понадобится охрана, а может, уже и ничего не понадобится. Чтобы это выяснить, необходимо сперва найти его.

После этих слов Стрельникова подняла глаза на меня и, видимо, ждала какой-то реакции. Тут до меня стала доходить цель ее визита.

– Вы что же, Виолетта Степановна, хотите, чтобы я нашла вам вашего мужа?

– Я заплачу, – немедленно откликнулась она.

Час от часу не легче. Охрана клиента еще позволяла мне в какой-то степени находиться по большей части в помещении, а не на улице. Но тут… Рыскать по всему городу, наплевав на погодные условия, в поисках неверного муженька, решившего немного загулять от своей суженой, – нет уж, увольте.

Я вздохнула, сделала маленький глоток кофе и как можно вежливее принялась объяснять ситуацию Стрельниковой.

– Послушайте, Виолетта Степановна, я не знаю, кто вам рекомендовал меня, тем более мне известно, что в большинстве случаев клиенты не раскрывают подобной информации, но вас, видимо, неверно проинформировали. Я – телохранитель. Моя работа – охрана личности или объекта. Это, так сказать, определенные рамки моих полномочий. Я не занимаюсь поиском пропавших людей. Для этого существуют частные детективы. Почему бы вам не обратиться к кому-то из них?

– Вы мне отказываете? – глаза Стрельниковой увлажнились.

– Неужели вы не понимаете? – Я старалась быть терпеливой. – У меня другие полномочия, другие обязанности…

– Я вам очень хорошо заплачу, – перебила она меня, и я почувствовала, что голос Виолетты задрожал.

– Виолетта…

– Прошу вас, выслушайте меня, Женя, – снова вклинилась она и, воспользовавшись минутным замешательством с моей стороны, начала быстро и настойчиво посвящать меня в суть своей проблемы: – Мой муж Андрей три недели назад уехал в Москву, он сказал, что нашел способ заработать много денег. Причем, как он выразился, особо не напрягаясь. Мне сразу не понравилась эта идея. Ведь, насколько мне известно, легких денег не бывает. Он ответил, что тут не может быть никакого прокола. Отговаривать его было бесполезно, и он уехал. Обещал через неделю позвонить или прислать весточку. Но ни того ни другого не произошло. Я прождала еще неделю, затем еще, и вот сейчас я почти на сто процентов уверена, что он попал в беду. – В этом месте Стрельникова не удержалась и расплакалась. – Извините.

Она достала из сумочки кружевной платочек и с его помощью попыталась скрыть от меня свою слабость.

– Подождите, – мне вдруг стало жаль эту несчастную дамочку. – Не стоит делать поспешных выводов. Андрей мог просто закрутиться и забыть позвонить.

– Это исключено, – отвергла она мое предположение. – Я хорошо знаю Андрея. Мы прожили с ним четыре года. Он не мог забыть обо мне.

«Четыре года – не такой уж и большой срок, – подумала я, – чтобы узнать человека достаточно хорошо». Но возражать не стала.

– А чем занимался ваш муж здесь, в Тарасове?

Мой вопрос смутил ее. Несколько секунд она мяла платочек в руках, а затем произнесла, избегая смотреть мне в глаза:

– Ему после армии не очень-то везло с поисками работы. Школьный приятель устроил его в одну контору… В общем, Андрей занимался рэкетом. Мелким. Собирал дань с ларечников. Но ему это всегда не нравилось, – тут же бросилась она на защиту любимого. – Он всегда говорил мне, что это лишь временное пристанище. На что-то нужно жить. И вот как раз подвернулся случай завязать, и Андрей ухватился за него, как за спасительную соломинку.

– Именно поэтому, как я понимаю, вы и не хотите обращаться в милицию? Можете не отвечать, и так все ясно.

Я смотрела на Виолетту Стрельникову и размышляла. Браться за это дело по-прежнему не хотелось. Но сидящая напротив меня девушка вызывала симпатию. Может быть, ее муж и не был таким идеальным человеком, каким она себе его рисовала, но Виолетта искренне верила в то, что он самый лучший и лишь волею обстоятельств угодил в неприятную ситуацию. Почему бы не помочь ей? Вообще-то, я уже с месяц сидела без дела и успела основательно соскучиться по приключениям. Тем более, насколько я поняла, поиски предстоит проводить в Москве, а не в Тарасове.

– А какая сейчас погода в Москве? – неожиданно спросила ее я.

– Не знаю, – она пыталась сообразить, к чему привязать мой вопрос.

– Надо выяснить.

– Так вы беретесь? – осенило ее.

– Я еще ничего не решила.

Чашка с кофе, стоящая передо мной, уже опустела, и я, уставившись на донышко и крутя ее в руке, перегоняла из одной стороны в другую кофейную гущу.

– Вам хоть известно, куда и для чего он поехал? – поинтересовалась я после минутной паузы.

– Нет, – взгляд Виолетты погрустнел еще больше. – Я пыталась выяснить, но он отмалчивался. Говорил, что сейчас не время делиться с кем-то планами, даже со мной. Боялся сглазить.

– Как же тогда, по-вашему, я смогу отыскать его, не имея ни малейшей зацепки? – удивилась я.

– Зацепка есть, – загорелась Стрельникова. – Маленькая, но есть.

Она поставила сумочку себе на колени и принялась энергично рыться в ней, отыскивая что-то.

– Вчера вечером я залезла к Андрею в стол и нашла там записную книжку. Перелопатила ее всю от и до и нашла только одну подходящую запись, – говорила меж тем Виолетта. – Вот она.

С этими словами она протянула мне маленькую книжицу в коричневом кожаном переплете. Я взяла ее в руки.

– Откройте на букву «И», – посоветовала мне Стрельникова.

Я так и сделала. Здесь была всего одна запись. «Израильтянин. Москва, Комсомольский проспект, 146, кв. 82».

– И это все? – я подняла глаза на Виолетту.

Она кивнула.

– Можете оставить книжку себе и просмотреть ее всю, – сказала она. – Но больше там нет ничего, связанного с Москвой.

– А кто такой этот израильтянин, вы знаете?

– Андрей как-то упоминал о нем. Это его старинный друг. Они росли в одном дворе. Потом Израильтянин уехал в Москву и осел там. Чем занимается, не знаю.

Да, информацией Стрельникова располагала минимальной. Адрес московского друга это, конечно, кое-что, но если путь окажется ложным, то тупиковая ситуация обеспечена. Где искать тогда Андрея?

– Израильтянин – это, насколько я понимаю, кличка, да? – уточнила я, одновременно пролистывая странички в записной книжке.

– Совершенно верно. Насколько я могла судить по рассказам Андрея, у того существуют какие-то еврейские корни.

– А у вашего мужа есть кличка?

– Да, – Виолетта вновь потупила взгляд. Видимо, ей было неприятно говорить о том, что так или иначе выдавало причастность ее муженька к криминальным структурам.

– Какая?

– Пуля, – ответила она. – Друзья звали его Пуля. Еще с детства, по-моему.

Я кивнула. Ситуация становилась более или менее ясной. Мелкий рэкетир Пуля едет в Москву к своему дружку Израильтянину для обделывания какого-то не очень законного дельца. В силу того, что ребята не очень крутые, они и в самом деле могли здорово влипнуть, а то и вовсе лишиться жизней. Именно так я себе это и представляла, хотя моя версия и могла оказаться ошибочной. На судьбу начинающих аферистов мне было в принципе наплевать, но ни в чем не повинная Виолетта Стрельникова явно страдала от всей этой истории, и я по-женски могла понять ее.

– Знаете что? – я отложила в сторону записную книжку, решив изучить ее более детально чуть позже. – Я, пожалуй, возьмусь за это дело и помогу вам найти вашего мужа.

– В самом деле? – Стрельникова чуть не подпрыгнула на стуле от счастья.

– Да, но хочу заранее предупредить вас: во-первых, у меня может ничего и не получиться, а во-вторых… – я сделала многозначительную паузу. – Во-вторых, вы должны быть готовы ко всему, Виолетта. Вы понимаете, о чем я говорю?

– Понимаю, – она снова помрачнела. – Именно этого я и боюсь больше всего. Того, что его уже может и не быть в живых. Но от неизвестности становится еще более жутко.

– Ладно, – я и в самом деле приняла окончательное решение. – Завтра же я отправлюсь в Москву и начну там поиски. Оставьте мне свой номер телефона, по которому я могла бы держать вас в курсе событий.

На лице Виолетты отразилось замешательство.

– Подождите, – растерянно произнесла она. – Вы, кажется, не совсем правильно поняли меня, Женя. Я хочу, чтобы мы отправились в Москву вместе.

Я действительно не была готова к такому повороту событий.

– Зачем?

– Мы будем вместе искать Андрея, – сказала она. – Я хочу тоже принимать в этом участие. По телефону – это одно, а так…

Я улыбнулась и покачала головой:

– Все-таки вы несерьезный человек, Виолетта. Это не увеселительная поездка, а опасное и рискованное предприятие. Я и сама сейчас не знаю, с чем и с кем мне придется столкнуться в процессе поисков вашего мужа. Розыск может быть сопряжен со стрельбой, драками и прочими неприятными эксцессами.

– Я все понимаю, – она убрала платочек в сумочку и затем защелкнула ее. – Но я действительно не смогу сидеть здесь и дожидаться результатов, мучаясь неопределенностью.

– Ваше присутствие, Виолетта, может затруднить некоторые мои действия и помешать поискам.

– Обещаю, что я буду вести себя хорошо и не доставлю вам проблем, – уверила она меня с обезоруживающей улыбкой.

– Мне придется параллельно и вас охранять от неприятностей, которые могут возникнуть.

– Я заплачу вам по двойному тарифу.

Похоже, у нее на все был готов ответ. Спорить со Стрельниковой бесполезно.

– Если так, то я опять вынуждена предупредить вас, – сказала я. – С вашим присутствием поиск может растянуться на более длительный промежуток времени.

– Как скажете, – кивнула Виолетта. – Я во всем полагаюсь на вас.

– Тогда до встречи на вокзале. Завтра вечером. Не опоздаете? – хитро прищурилась я.

– Шутите? Конечно, нет.

Она поднялась из-за стола, так и оставив кофе нетронутым.

– А вы не передумаете?

– Я принимаю решение, Виолетта, только один раз, – сухо, по-деловому, изрекла я.

– Спасибо вам.

– Пока еще не за что.

Я проводила ее до двери, и Стрельникова, окрыленная надеждой, покинула мою квартиру. Вернувшись на кухню, я вымыла чашки и бросила печальный взгляд за окно. Там уже стемнело, но характерный шум явственно говорил, что дожди еще бушуют. Ладно, будем надеяться, что в Москве погода более благоприятная.

Тетушка все еще сидела в гостиной перед телевизором, но уже клевала носом.

– Новости прошли? – спросила ее я.

– Да.

– Не обратила внимания, какая погода в Москве?

– Нет, а зачем тебе? Завидуешь тем, у кого светит солнышко с утра до вечера? – подцепила меня тетя.

– Завтра отбываю в Москву, – проинформировала ее я.

– У тебя все-таки новое дело? – улыбнулась она.

– Нельзя же все время отдыхать, – поддержала я ее игривое настроение. – Нужно и на кусок хлеба когда-то зарабатывать.

– Это верно, – ответила она. – Знаешь, я, наверное, пойду спать. Утомилась что-то.

– Давай. Спокойной ночи.

– И тебе тоже.

Я спать не торопилась и, после того как тетушка исчезла в своей опочивальне, расположилась на диване, включив видик. О предстоящем деле старалась не думать. Зачем? Будет время. Работать я начну только завтра вечером, а сегодня я пока на отдыхе.

* * *

Утро нового дня встретило меня еще большим шквалом ливня за окнами. Природа разбушевалась не на шутку. Так и в самом деле город затопит.

Но сегодня мне было не до философских размышлений о погоде. Предстояло основательно подготовиться к поездке в Москву. И я занялась этим сразу же после завтрака. Собрав в дорогу все жизненно необходимые вещи, я стала готовить то, что может пригодиться мне непосредственно для дела: набор париков, грим и прочие принадлежности. Это все могло и не понадобиться – по обстоятельствам, но я привыкла держать все необходимое под рукой. Недаром в свое время меня окрестили Хамелеоном. Изменять внешний облик, когда того требовала ситуация, – мой коронный ход. Я также собиралась взять с собой в Москву и шпионские прибамбасы: подслушивающие устройства, необходимые предметы для дальнего и ближнего слежения, другие различные оригинальные штучки. Никогда заранее нельзя угадать, что пригодится, а что нет. Естественно, я не забыла и про свой верный французский револьвер. Вот без него-то уж точно в дорогу отправляться никак нельзя. Москва – город гангстерский. Она очень явно напоминала сейчас Чикаго в двадцатые годы. А мне, судя по всему, придется окунуться с головой в самый рассадник криминалитета.

К четырем часам дня все было готово к отъезду и упаковано. Я тепло попрощалась с тетушкой и в пять часов покинула дом. Предварительно узнав, что поезд на Москву отбывает в самом начале седьмого.

Забирать из гаража «Фольксваген» я, естественно, не стала и добралась до вокзала на такси.

Стрельникова прибыла еще раньше меня и топталась на перроне, томимая ожиданием. Только на этот раз на ней был длинный светлый плащ, а в руках зонтик.

– Добрый вечер, – я подошла к ней.

– Здравствуйте, – улыбнулась она. – Я уже начала было волноваться. Даже позвонила вам домой пять минут назад, но какая-то женщина сообщила мне, что вы отбыли в Москву.

– Билет взяли?

– Да, а вы?

– Разумеется.

Посадку объявили без пяти минут шесть, и мы с Виолеттой направились в вагон. Билеты у нас оказались в два соседних вагона, но Стрельникова без труда договорилась с моим соседом по купе поменяться местами. Двумя другими нашими попутчиками была пожилая женщина с восьмилетним ребенком. Рассовав вещи, мы сели к столику у окна.

– Как ваше настроение? – обратилась ко мне Виолетта.

– Боевое, – ответила я.

Мне и в самом деле было уже наплевать на дождь за окном. Я целиком погрузилась в предстоящие проблемы. Все мои мысли занимало то, что мы станем делать, если никакого Израильтянина по указанному в записной книжке адресу не окажется?

– Может, нам лучше перейти на «ты», – предложила я. – Так проще общаться, и мы все-таки почти ровесницы.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Поделиться ссылкой на выделенное