Марина Серова.

Алый наряд Вероники

(страница 3 из 16)

скачать книгу бесплатно

Я наблюдала за тем, что происходило в ломбарде. Юрий вполне мирно общался со скупщиком – тучным, лысым дядькой, который оказался такого маленького роста, что его едва было видно из-за прилавка. Договорившись с коротышкой, Юрий достал из кармана какую-то блестящую вещицу и положил на прилавок. Я увидела, как скупщик восторженно всплеснул руками, затем долго и внимательно рассматривал предмет и, наконец, закивал. Дальше последовала обычная процедура выплаты денег, после чего Юра, довольный и счастливый, покинул ломбард. Не глядя по сторонам и по-прежнему не обращая на меня никакого внимания, он направился к «Волге».

– Ну что, вижу, ты сегодня гуляешь? – спросила я, когда Юра уже открыл дверцу машины, собираясь сесть в салон.

Сторож крутанулся на месте и столкнулся со мной нос к носу.

– Ой, а что ты здесь делаешь?.. – только и смог растерянно брякнуть он.

– А что ты здесь делаешь? – вопросом на вопрос ответила я. – Думал, я с тобой шутки шучу? Быстро отвечай: что тебе здесь понадобилось?! И не вздумай врать, а то я сама сдам тебя в милицию за сокрытие важных свидетельских показаний, понял?!

– Понял… Я все расскажу, честное слово.

– А я и не сомневаюсь. Быстро иди в мою машину.

Юра послушно поплелся к «девятке», припаркованной у тротуара.

– Ну, живо рассказывай! – велела я, когда сторож уселся рядом со мной на переднее сиденье.

– Только сначала пообещай, что не сдашь меня ментам.

Пришлось пообещать.

– Я и правда не все тебе рассказал… – начал свою исповедь Юрий. – Когда утром ко мне прибежала Марья Степановна и сообщила, что в доме Демьянова повесилась девушка, я ей сразу не поверил, решил, что старуха совсем с катушек съехала. «Не веришь, иди сам и посмотри!» – сказала она. Ну, я и пошел. Уже подходя к дому Демьяновых, я заметил в кустах какой-то предмет, поднял его, а это оказалась зажигалка. Причем вещь была явно дорогая – из настоящего серебра. Я сразу подумал, что она принадлежит той самой девушке, которую пьяной привезли ночью. Она же тогда на ногах не стояла, упала, вот и выронила вещицу из кармана. Но я решил, что ничего страшного в том, что я возьму зажигалку себе, нет. А потом менты понаехали, я сначала хотел им все рассказать и зажигалку отдать, но они наперебой твердили, что это обычное самоубийство, вот я и решил…

– Решил промолчать, а заодно и денежками разжиться, заложив в ломбард ценную вещь, – закончила я.

– Но я же не знал, что все так обернется. Я и тебя принял за особу, которая в ту ночь приезжала в поселок. Подумал, что решила сама зажигалку поискать – все же вещь ценная. Теперь я, правда, рассказал все, что знал, – по-своему истолковав мое молчание, запричитал Юра. – Может, я пойду?

– Иди, но если вдруг вспомнишь что-нибудь ценное или в поселок опять приедут те люди, то сразу звони. Понял? Иначе точно сдам тебя ментам, расскажу, как ты сдал в ломбард вещественную улику.

– Хорошо, я все понял.

Юра быстро вылез из моей машины, пулей вскочил в салон своей «Волги» и был таков.

Подождав, пока его машина скроется за поворотом, я выбралась из «девятки» и направилась в ломбард.

Лысый скупщик приветствовал меня улыбкой, но, как улыбка любого человека, занятого в торговле, улыбка моего скупщика тоже оказалась коварной и двуличной.

– Чем могу помочь столь очаровательной особе? Хотите заложить какую-нибудь вещицу?

– Нет, мне нужна зажигалка, та, которую вам оставил господин, только что покинувший ваше заведение, – мило улыбаясь, объявила я.

Ни удивление или недоумение не отразились на лице моего нового знакомого, только глаза еще больше заблестели хитрым огоньком. И по этому огоньку в глазах я сразу поняла, что сейчас стану жертвой денежной махинации. «Ну и ладно, – решила я. – Включу это маленькое приобретение в статью незапланированных расходов, когда буду выставлять счет Игорю Геннадьевичу».

Как оказалось, «маленькое приобретение» потянуло на кругленькую сумму, но я решила не мелочиться, тем более вещь на самом деле этого стоила. Юра не соврал, говоря, что зажигалка была сделана из чистого серебра; а на одной ее стороне была выгравирована заглавная буква Д и блестели камешки. Хотя знатоком драгоценностей я никогда себя не считала, что-то мне подсказывало, что вовсе не стразы.

За моей спиной зазвенел колокольчик, и в ломбард вошла еще одна посетительница. Скупщик бросил на нее быстрый взгляд и снова обратился ко мне:

– Ну что, нравится вещица?

– Да, беру.

Пока я искала в сумочке кошелек и расплачивалась со скупщиком, посетительница приблизилась к стойке и высыпала целую горсть украшений. Тонкое стекло столешницы звонко задребезжало под тяжестью драгоценных побрякушек. Я невольно покосилась на золотые и серебряные вещи, небрежно высыпанные перед скупщиком. «Она что, ограбила ювелирный магазин?» – невольно подумала я. А странная особа между тем сняла с указательного пальца увесистый перстень и присовокупила его ко всем прочим украшениям.

– Вот, это все, что у меня есть. Сколько вы за это дадите?

Скупщик тут же засуетился перед новой посетительницей. «А дела здесь идут неплохо…» – машинально отметила я, роняя опустевший кошелек в сумку. Я уже хотела было уйти, но мой взгляд случайно скользнул по странной особе, явившейся в ломбард с кучей украшений. Да это же моя знакомая – Вероника Зиновьева!!! Вот это встреча, теперь понятно, о каких сюрпризах говорили магические кости!

Я быстро отвернулась. Хотя ни чашек, ни каких-либо других бьющихся предметов, которые сия невменяемая особа могла бы в меня запульнуть, здесь не было, рисковать я не хотела. Уткнулась носом в витрину и подняла голову лишь тогда, когда дверной колокольчик оповестил, что Вероника ушла. Я тут же вновь подскочила к скупщику.

– Можно взглянуть на те украшения, что только что оставила вам девушка?

На этот раз во взгляде коротышки мелькнуло что-то отдаленно похожее на удивление, но он не задал ни единого вопроса и молча высыпал пригоршню драгоценностей. Я быстро перебрала побрякушки.

– Это ведь не подделка? – на всякий случай спросила я у скупщика.

– Все вещи сделаны из настоящего серебра и золота. Я подделками не торгую, – обиделся он.

Нет, Вероника вовсе не грабила ювелирный магазин, как я подумала с самого начала; девушка просто продала все имеющиеся у нее украшения. Значит, ей срочно понадобились деньги. Причем у мужа она их просить не стала. Я мысленно прикинула: с какой суммой в кошельке ушла отсюда девушка? Интересно, зачем ей понадобилось столько денег?

– Будете брать? – оторвал меня от размышлений скупщик.

– Нет, спасибо. – Я отодвинула от себя украшения.

Колокольчик снова зазвенел – в ломбард нагрянуло сразу несколько посетителей, и скупщик тут же потерял ко мне всякий интерес. Впрочем, меня это не слишком расстраивало: все, что мне было нужно, я уже узнала.

Глава 4

Ночной клуб располагался в центре города.

Я с трудом протиснулась через толпу танцующих и оказалась у барной стойки. Усевшись на высоком стуле, заказала себе коктейль и принялась оглядываться по сторонам. Честно говоря, мне не верилось, что я смогу найти здесь человека, который вспомнил бы Людмилу и рассказал мне что-нибудь о ней. Но я решила не отчаиваться раньше времени.

– У вас память на лица хорошая? – спросила я у бармена.

Парнишка, выдав дежурную улыбку, ответил:

– Пока не жаловался.

– А вы можете узнать по фото человека, который был здесь дня четыре назад?

– Ну, только если это наш постоянный клиент.

«Вряд ли Людмила могла быть постоянным клиентом этого заведения», – подумала я, но все же решила попытать счастья и, вытянув из сумочки фото Соболевой, протянула бармену.

– Нет, нашим постоянным клиентом эта девица точно не является. Может, и заходила пару раз, но разве всех запомнишь.

Так я и знала!

– Простите, а зачем вам нужна эта девушка? – раздался за спиной вопрос.

Я обернулась и увидела на соседнем табурете красивую брюнетку. Девушка нервно постукивала пальцами по фужеру и смотрела на меня с нескрываемым интересом.

– Она ваша знакомая? – так и не дождавшись ответа на вопрос, снова спросила она.

– Да, Людмила – моя знакомая, – не моргнув глазом, соврала я.

Девушка секунду колебалась, явно принимая какое-то важное решение.

– Давайте выйдем отсюда на свежий воздух и поговорим в спокойной обстановке, – неожиданно предложила брюнетка и дружелюбно протянула руку: – Меня зовут Наташа.

Как только мы оказались на улице, Наташа вытащила из сумочки пачку «Вог» и закурила.

– А вы давно знакомы с Людой?

– Достаточно, – решила я ограничиться коротким ответом. – А вы откуда ее знаете?

– Лично я с ней незнакома. Но у меня есть для нее кое-какая важная информация. Думаю, это ее заинтересует. Не могли бы вы устроить нам встречу? Поймите, это очень важно. Я не вру. Если нужно, я могу даже заплатить.

– Платить мне не надо. Но и встречу я устроить не могу, – сказала я.

– Значит, я опоздала… – поникла девушка. – Она уже уехала?

– Нет, она умерла.

– Что?!

– Люда покончила жизнь самоубийством четыре дня назад.

– Не может быть! Четыре дня назад она была в «Рандеву». Я сама ее видела. Хотела с ней поговорить, но не успела.

– Правда? – оживилась я. – Вы ее видели?

– Ну да! Она была немного пьяна.

– Насколько мне известно, сразу из клуба она поехала в загородный дом к любимому мужчине и там покончила жизнь самоубийством.

– Какой кошмар, – пробормотала Наташа. – Значит, она повесилась на даче у Димы.

– У какого Димы? – насторожилась я.

– Вы же сами сказали: она покончила с собой в загородном доме любовника. Насколько мне известно, любовник у Люды был один – мой Дмитрий. И именно о нем я и хотела с ней поговорить, но теперь это уже неважно.

Прикусив язык, я лихорадочно соображала. Ничего себе: оказывается, у Люды был любовник, и вовсе не Леонид Демьянов, как я полагала с самого начала, а какой-то Дмитрий!

– Постойте. Это важно! Это очень важно! Возможно, Люду убили, и ваша информация поможет это выяснить.

Наташа уставилась на меня непонимающим взглядом.

– Убили?! Но вы же сказала, что она повесилась!

– Следствие в тупике. Все слишком подозрительно, вот я и решила сама хоть что-нибудь разузнать, – быстро нашлась я с ответом.

– И кто же предполагаемый убийца? Дима?

Я решила не пускаться в рассуждения о неожиданно возникшем в моем расследовании Дмитрии и потому только пожала плечами.

– Я так и думала, что это плохо закончится! Так и думала! Теперь он угодит в тюрьму. А если бы он остался со мной, то ничего этого не произошло бы! – В голосе Наташи послышались нотки злорадства.

– Постойте, расскажите все по порядку…

– А что рассказывать-то. Ваша подруга увела у меня жениха – Дмитрия. Но она даже не догадывалась, что он за человек – настоящий альфонс, привыкший жить за счет женщин. Но вся проблема была в том, что, повстречавшись немного с очередной девицей, он всегда возвращался ко мне, а я его прощала… Я люблю Диму и ничего не могу с этим поделать. Но после того как он познакомился с Людой, все изменилось. Я даже подумала, что вот ее он по-настоящему любит – обычно его увлечения проходили чрез месяц-другой, но с ней он встречался полгода и не думал возвращаться ко мне. Тогда я сама решила его найти, пришла к нему домой, хотела поговорить. Но Дима заявил, что больше никогда ко мне не вернется, что он останется с Людмилой, и даже более того – парочка собиралась уехать из города, как только накопят денег. Если не ошибаюсь, это у твоей подруги был ревнивый муж…

– Да, Игорь…

– Дима был так зол, он заявил, что этот Игорь и я – как бельмо на глазу. Никогда не дадим им спокойно жить в этом городе. Представь же мои чувства! Я решила, что непременно найду Людмилу и расскажу ей, с каким человеком она собирается связать свою жизнь. Ведь рано или поздно и она бы ему надоела!

– Но вам так и не удалось с ней поговорить?..

– Нет. Я даже выследить ее хотела, но у меня ничего не получалось. А четыре дня назад я случайно зашла в «Рандеву» и увидела ее одну за барной стойкой. Я тут же решила, что нужно использовать этот шанс, но мне определенно не везло: кажется, Люда заметила свою знакомую, которая прошла в VIP-зал, и поспешила за ней.

– VIP-зал – где это? Впервые слышу!

– В «Рандеву» есть еще одно помещение, но туда пускают далеко не всех. Вход только для избранных. Например, у меня доступа туда нет, так что я решила дождаться Люду на улице. Я простояла два часа – и все без толку.

– Почему? Она что, так и не вышла?

– Вышла, но только со служебного хода, так что я чуть было ее не упустила. Но она была не одна, а в сопровождении друзей – молодого человека и девушки. Причем сама Люда еле держалась на ногах – очевидно, перебрала лишнего в баре. Ее приятели буквально на руках тащили.

Где-то я уже слышала похожую историю… Получается, что Юра меня все-таки не обманул, и рассказ Наташи был тому подтверждением. Не могут же два человека, не знакомые друг с другом, так слаженно врать.

– И что было дальше?

– Простите, у вас зажигалки не найдется? – обратился к нам мужчина, только что покинувший стены ночного клуба.

Наташа молча вручила ему зажигалку. Мужчина прикурил и тут же отошел в сторону.

– Так что было дальше? – вернулась я к прежнему разговору.

– Ничего, они посадили ее в свою машину и уехали.

– Ты не знаешь, как можно связаться с Дмитрием?

– Дома его нет, телефон тоже не отвечает. Раньше он частенько заглядывал в «Рандеву». Дело в том, что какое-то время Дима сам работал в этом ночном клубе, потом его уволили, и он до сих пор не может найти работу… Да вон, кстати, и он!

Я обернулась и увидела на аллее, ведущей к «Рандеву», высокого молодого человека. Лицо его трудно разглядеть, но я почему-то сразу решила, что парень очень красив.

Наташа оставила меня на ступеньках ночного клуба, а сама заспешила навстречу Диме.

– Дима! – помахала она ему рукой.

Молодой человек тоже заметил свою бывшую подружку и ответил кивком. Как раз в этот момент от стены отделилась какая-то тень и ринулась наперерез Дмитрию и Наташе. Дима тут же уловил это движение, на мгновение остановился, а потом ринулся бежать. Я не сразу поняла, что произошло, но вскоре узнала в человеке, погнавшемся за Дмитрием, мужика, который попросил у Наташи зажигалку. Я тут же сорвалась с места и кинулась бежать за Дмитрием и его преследователем, парни быстро скрылись в полумраке аллеи. Догнать их не представлялось никакой возможности.

– Ну и что все это значит? Кто был тот человек? И почему Дима от него убегает? – запричитала Наташа, подбежав ко мне.

– Откуда я знаю? Давайте мне номер сотового Димы. Я сама попробую с ним связаться.

Наташа послушно продиктовала номер мобильника своего бывшего возлюбленного и записала мои координаты.

– Вряд ли вам удастся до него дозвониться. Если он решил скрываться, то, скорее всего, будет останавливаться у своих подружек. Но если вдруг он появится у меня, я вам позвоню, – пообещала девушка и пошла ловить такси.

Я же решила вернуться в клуб, но на этот раз не стала задерживаться в общем зале, а попыталась пройти в VIP-зал.

Поднявшись на второй этаж, я оказалась внутри непонятного помещения – не то мансарды, не то балкона; такое странное впечатление создавалось благодаря тому, что одна стена представляла собой длинный ряд распахнутых настежь окон. Каждая оконная ниша была оккупирована либо курильщиком, либо влюбленной парочкой. Никто не обращал на меня никакого внимания – все были заняты своим делом.

Миновав сей уголок блаженства, я увидела широкую дверную арку, занавешенную темным бархатом. Предположительно за ней и находился VIP-зал. Никакой охраны у входа не было, и, воодушевленная сим обстоятельством, я на всех парусах ринулась к арке. Но, уже собираясь юркнуть под полог темного бархата, я со всего размаху налетела на какую-то преграду и ойкнула от неожиданности. Подняв голову, я сначала увидела бейджик с именем Александр, а потом и самого Александра – здоровенного детину – представителя службы безопасности.

Детина смерил меня взглядом и поинтересовался:

– Вы куда?

Фейсконтроль я явно не прошла.

– Мне нужно попасть в VIP-Рандеву.

– Пропуск.

– Я забыла его дома.

– В таком случае я не могу вас пропустить.

– Говорю же, забыла этот чертов пропуск дома! – теряя терпение и надежду, зашипела я.

– Простите, но без пропуска я не могу позволить вам туда войти. На первом этаже имеется зал для обычных посетителей, а сюда вход только по пропускам. Таковы правила нашего заведения.

– Учти, я буду жаловаться руководству… – решила я сменить тактику и перешла к угрозам.

– Это ваше право.

– Ах, так… – вконец разозлилась я. – Послушайте меня… – мой взгляд скользнул по бейджику, – Александр. Гарантирую, что если вы сейчас же меня не пропустите, то вам грозит увольнение.

Ни один мускул не дрогнул на лице Александра.

– У-воль-не-ние, – по слогам произнесла я для большего эффекта, а затем поманила Александра пальцем. Охранник послушно склонился, и я прошептала ему на ухо: – Пятьсот рублей, и ты меня пропускаешь без всякого скандала.

Александр резко выпрямился.

– Вы что, взятку мне предлагаете?..

– А вы что – Мистер Честность? – съязвила я.

Неподкупный Александр выхватил из-за пояса рацию и, прежде чем я успела сообразить, крикнул в нее:

– Срочно на второй этаж, у меня проблемы!

– Болван! – не удержалась я.

– Попрошу без оскорблений!

– Ах, без оскорблений?!

– Что тут случилось? – раздался за моей спиной грубый мужской бас. На лестнице нарисовались два здоровенных дядьки.

– Эта девушка намеревалась незаконно проникнуть на территорию VIP-Рандеву, – наябедничал Александр тому мужику, который был постарше и, скорее всего, считался среди охранников главным.

– Это наглая ложь! – возмутилась я.

– Она предлагала мне взятку, – продолжал информировать Александр.

Вот этого я уже не могла выдержать, резко развернувшись, я как следует саданула охранника сумкой по голове.

Все содержимое моего ридикюля тут же высыпалось на пол. Губная помада, водительские права, сигареты и зажигалка… Благо, более увесистый пистолет Макарова остался внутри, а то служба безопасности клуба приняла бы меня за террористку.

Проклиная все на свете, я принялась собирать вещи. Тот из охранников, что был старшим, бросился мне помогать. Сначала он подхватил документы, затем сигареты, когда в его руках оказалась серебряная зажигалка, он медленно поднялся с колен, разглядывая на ладони ценную вещицу.

Я собирала оставшиеся вещи и тоже выпрямилась.

– Спасибо, – буркнула я, выхватывая из рук охранника зажигалку.

– Мы вынуждены принести вам свои глубочайшие извинения за неадекватное поведение нашего служащего, – объявил главный.

Я растерянно замерла на месте. А как же строгий фейсконтроль и неподкупность представителей охраны?

– Обещаем, виновник этого инцидента будет наказан, – удивлял меня все больше и больше глава службы безопасности.

– Правда? – решила я воспользоваться моментом. Раз уж (по какой-то непонятной причине) здешнее руководство ко мне вдруг прониклось симпатией, то почему бы этим не воспользоваться?

Я покосилась на Александра. Тот явно не ожидал, что ситуация обернется против него.

– Это первый подобный инцидент в нашей практике, – лепетал между тем главный.

– Ну, так нечего держать у себя подобных сотрудников, – проворчала я и, пока удача мне не изменила, шагнула за тяжелую бархатную ширму.

Я огляделась по сторонам. VIP-Рандеву оказалось точной копией зала на первом этаже: только музыка здесь играла тише, публика была немного старше, а отдельных столиков больше. Хотя чуть внимательнее присмотревшись к собравшейся здесь аудитории, я смогла выделить несколько знакомых лиц. Благо региональное телевидение я смотрю регулярно и вообще стараюсь всегда находиться в центре событий (сами понимаете, профессия обязывает), так что с представителями элиты города Тарасова я знакома.

Немного освоившись, я направилась к барной стойке, за которой виртуозно смешивал коктейли молодой человек.

– Что-нибудь желаете? – обратился ко мне бармен, едва только я присела на краешек высокого табурета.

– Свежевыжатый сок, если есть, – попросила я, решив не злоупотреблять алкогольными напитками на работе.

– У нас есть все, – заверил меня услужливый бармен, и в моем стакане тут же заплескалась ярко-оранжевая жидкость.

Сделав пару глотков, я решила перейти к делу. Выждала, когда от барной стойки отойдут любители горячительных напитков, и обратилась к молодому человеку:

– Простите, не могли бы вы мне помочь?

– Конечно.

– Видите ли, это очень деликатный вопрос, и мне хотелось бы, чтобы о нашем разговоре никто не узнал, – я замялась, делая вид, что не знаю, как начать. – Мне кажется, что мой муж мне изменяет с моей подругой. Они должны были быть здесь четыре дня назад. Может, вы взглянете на фото…

Я вытащила из сумочки фотографию Людмилы и своего приятеля Володьки Кирьянова (благо иногда в моем ридикюле заваливаются всякие ненужные вещи).

– Вот. Это мой муж и подруга.

Я выжидающе уставилась на бармена. Он как-то странно дернул шеей, нервно глотнул и произнес:

– Может, и были. Я точно не помню.

– Посмотрите повнимательнее, – настаивала я. – Возможно, они были даже не одни, а с ними был кто-то еще.

– Не помню. И вообще, четыре дня назад была не моя смена. Простите, мне надо работать.

Молодой человек поспешил к очередному посетителю, а я разочарованно отвернулась от стойки. И стоило с таким трудом проникать в VIP-зал, чтобы услышать: «Простите, я не помню». Мне стало обидно. Я снова повернулась к бармену. Он смешивал коктейль в высоком бокале и, когда наши взгляды случайно встретились, поспешил отвернуться.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16

Поделиться ссылкой на выделенное