Марина Серова.

Алый наряд Вероники

(страница 1 из 16)

скачать книгу бесплатно

Глава 1

…Я снова поймала на себе взгляд мужчины за соседним столиком. Мысленно отметила, что незнакомец не так уж и плох, и, будь я не одна…

Я тряхнула головой, отметая неуместные мысли, и с самым сосредоточенным видом уставилась на своего собеседника. Хотя назвать здоровенного угрюмого дяденьку, сидевшего напротив меня, собеседником можно было с большой натяжкой – за полчаса наших «посиделок» в одном из уличных кафе города Тарасова он едва проронил пару слов. Я вздохнула и принялась рассматривать идущих мимо прохожих. Изнуренные полуденной жарой, люди, как зомби, едва передвигали ноги.

Да, лето обещало быть жарким, день – тяжелым, а разговор – утомительным. А ведь еще утром я и не думала ни о чем плохом, пока… Пока не раздался телефонный звонок.

– Привет, Танюшка! – пропел в трубке Иришкин голосок.

Едва заслышав это тоненькое сопрано, я метнула взгляд на календарь. Так, сегодня на дворе не седьмое декабря, и до моего дня рождения тоже вроде бы еще далеко. Очень странно… Дело в том, что с Иркой мы знакомы с незапамятных времен, помнится, еще в школу вместе ходили, сидели за одной партой и дружили против одних и тех же забияк. Только после школы Иришка про меня тут же забыла и из лучшей подруги превратилась в «давнюю знакомую», которая вспоминала обо мне только два раза в год – на мой день рождения и перед Рождеством. В эти дни Ирка появлялась у дверей моей квартиры с коробочкой бисквитного тортика и торжественно объявляла: «С меня закуска, с тебя все остальное!» Под остальным подразумевалась бутылка красного вина «Бордо» и свободные уши на вечер – выслушать кучу сплетен и новостей. До сих пор эта традиция не была нарушена ни разу. И вот нате вам: середина июля – и звонок от Ирки. Не то чтобы я не была рада, но как-то подозрительно.

– Что делаешь? Какие планы на вечер? – продолжала сыпать вопросами Ирка.

– Ничего! – обрадовалась я. В моем воображении уже нарисовался предстоящий вечер: тортик, вино, сплетни.

– Отлично! В таком случае – выручай! У меня к тебе дело, и очень важное!

– Какое? – насторожилась я.

– Помнится, ты у нас сыщик суперкласса?

– Ну-у, это громко сказано, – изобразила я смущение.

– Так вот, – продолжала Ирка, – у одного моего знакомого неприятности.

– У какого еще знакомого? – тут же раскисла я, понимая, что никакого тортика сегодня не будет. Впрочем, как и завтра. Зато будут тяжелые трудовые будни и постоянное недосыпание.

– Слушай внимательно: он преуспевающий бизнесмен. Живет в нашем городе. Зовут Игорь Геннадьевич Соболев. У него убили жену, а менты, как всегда, ничего не делают, вот он и попросил, чтобы я подыскала ему первоклассного специалиста по раскрытию крайне запутанных дел. Ну а такой в нашем городе один – это ты, дорогая моя.

– И где ты подцепила этого бизнесмена?

– Нигде я его не цепляла. Он новый компаньон моего мужа. У них там намечается какой-то крупный контракт, так что…

– Что?

– Не подведи.

Впрочем, я в тебе не сомневаюсь. Ты и не такие дела раскрывала.

– Ну, да.

– Тань, да для тебя это пара пустяков! Ты же профессионал!

– Угу…

– Ну, чего думаешь? Соглашайся!

Да уж, видно, «коль назвался груздем, полезай в кузов». Вот и мне после того, как я чуть ли не подписалась под всеми вышеозначенными комплиментами о своем высоком профессионализме, не оставалось ничего другого, кроме как согласиться.

– Короче, пиши адрес: улица Космонавтов, кафе «Ла Рашель»…

Вот так собственная неосмотрительность и Иркино умение подольститься завели меня на встречу с преуспевающим бизнесменом Игорем Геннадьевичем Соболевым.

Суровая практика в очередной раз подтвердила, что все бизнесмены – тучные, седеющие дяденьки, которые носят дорогие костюмы известного бренда HUGO BOSS и пользуются не менее дорогим парфюмом. Обычно такие мужчины всегда чем-то заняты, всегда куда-то спешат и мнят себя жутко важными птицами. И мой клиент не был исключением. Сначала он заставил себя ждать минут пятнадцать, затем долго и с сомнением выяснял мою личность – ему никак не верилось, что хрупкая молодая девушка может оказаться частным детективом, и, наконец, когда мы с таким трудом добрались до сути дела, он вдруг замолчал и погрузился в размышления. Я не мешала Игорю Геннадьевичу и, попивая остывающий кофе, терпеливо ждала.

– Думаю, Ирина Аркадьевна уже сообщила вам суть дела, – наконец заговорил он.

– Только в общих чертах, хотелось бы услышать все подробности.

Игорь Геннадьевич понимающе кивнул.

– Хорошо.

Он еще минут пять собирался с мыслями, пил кофе, теребил ворот рубашки. Я же не торопила его – понимала, не каждый день исповедуешься перед частным детективом.

– Несколько дней назад погибла моя жена Людмила, – начал наконец-то бизнесмен. – С Людочкой мы были женаты два года. И все это время она была любящей, преданной женой. Но последнее время с ней стало твориться что-то странное. Все началось после ссоры с Вероникой. Понимаете, Вероника Зиновьева была лучшей подругой Люды. Я почти все время пропадал на работе, муж Веры – Семен Константинович Зиновьев тоже по командировкам мотался, так что девчонки были почти неразлучными. Но потом между ними как черная кошка пробежала – не встречались, не созванивались. А когда я задал жене вопрос о том, что у них произошло, она чуть ли не к черту меня послала, заявила, чтобы я при ней даже имя этой стервы не произносил. Вероятно, они и впрямь серьезно повздорили, потому что Вероника даже на похороны не пришла… Дальше – больше: однажды я случайно подслушал разговор Людмилы с ее бывшим мужем Леонидом Демьяновым. Это вышло совершенно случайно, у нас два телефона на параллели стоят: один – в гостиной, другой – у меня в кабинете. Я схватил трубку, чтобы позвонить, но услышал голоса; я хотел тут же бросить трубку, но, когда понял, с кем говорит Люда… Моя жена буквально умоляла Леонида о встрече, он отказывался, ссылался на какие-то дела, но в итоге согласился. Не знаю, почему я тут же не поговорил с ней! Возможно, тогда ничего бы не было. Но я промолчал, а через два дня Люда ушла из дома вечером, сказав, что идет прогуляться, и не вернулась. А утром ее тело было найдено в загородном доме Демьянова… Она повесилась. Рядом была оставлена записка, набранная на компьютере. В ней она объясняла причину своего поступка и просила в своей смерти никого не винить.

– И какова же была причина? – осторожно спросила я.

Игорь Геннадьевич невесело усмехнулся.

– Видите ли, Люда призналась, что все это время любила бывшего мужа, просто боялась в этом открыться. А когда, наконец, решилась и пришла к нему, то оказалось, что бывший уже нашел ей вполне достойную замену. Леонид Демьянов прекрасно жил с молодой и красивой особой. Более того, вопреки ожиданиям Люды он не собирался бросать свою новую пассию. Для Людочки эта весть оказалась слишком сильным ударом…

Я сделала еще один глоток омерзительного растворимого кофе и боковым зрением отметила, что незнакомец, сидевший за соседним столиком и все это время наблюдавший за мной, покидает кафе. Мысленно я поздравила себя с очередным упущенным шансом и вернулась к делам насущным.

– Простите, но должна вам сказать: самоубийства – не редкий случай в наши дни. Скорее всего, ваша жена и впрямь решила свести счеты с жизнью из-за несчастной любви, и я ничем не смогу вам помочь. И ссора с лучшей подругой в этом случае тоже вполне объяснима – ваша жена нервничала, переживала.

– Нет. Я уверен, Люда не любила бывшего мужа.

Подобной уверенности рогоносца можно было только позавидовать, но мне отчего-то стало жаль его: несчастный и одинокий, несмотря на всю свою успешность, он никак не мог поверить в то, что Люда вышла замуж не за него, а за его кошелек.

– Понимаете, я просто убежден в том, что до того телефонного звонка Людочка не виделась с бывшим мужем. Да и по тону самого Леонида чувствовалось, что его удивил этот звонок. Но это еще не все…

Я залпом выпила остатки пакостного кофе и вопросительно уставилась на Игоря Геннадьевича.

– Понимаете, следствие установило, что, прежде чем покончить жизнь самоубийством, Люда приняла большую дозу снотворного. А, кроме того, машина, на которой она уезжала в тот роковой вечер, была брошена у ночного клуба.

Я со звоном поставила чашку на стол. Да, Игорь Геннадьевич прав: два последних обстоятельства резко меняют всю картину. Хотя мало ли что могло взбрести в голову отчаявшейся женщине? Может, прежде чем умереть, она решила порадовать себя напоследок, вот и заехала в ночной клуб. Ну а насчет снотворного, то здесь и впрямь что-то странное. Уж если она надумала покончить жизнь с петлей на шее, то зачем принимать лекарство? Так обычно поступают те, кто намеревается перерезать вены. Но, может, сначала она так и хотела поступить, а в последний момент решила сменить тактику самоубийства?

– Но если она оставила машину у ночного клуба, то как она попала за город?

– В том-то и дело. Следствию не удалось этого выяснить. И вообще, я так понял, ментов вполне устраивает версия о самоубийстве. Поэтому я и решил обратиться к частному детективу. И еще, – Игорь Геннадьевич понизил голос. – Мне кажется, Людочку убили, и сделал это ее бывший муж.

Что и говорить, мой клиент оказался типичным мужчиной с уязвленным самолюбием. Ему никак не хотелось верить в то, что его жена была тайно влюблена в другого человека, зато он на «ура» принимает версию о ее убийстве. Однако я предпочла придержать язык за зубами.

– Ясно. Я постараюсь сделать все от меня зависящее. От вас мне потребуются координаты всех близких друзей Люды и, разумеется, адрес этого самого Леонида Демьянова.

– Ну, подруг у Люды не было, кроме Вероники, – произнес Игорь Геннадьевич. – А что касается остального, то вы найдете все в этой папке.

Соболев протянул мне тоненькую темно-синюю папочку.

– Там же моя визитка, деньги на всевозможные расходы и аванс.

Я мысленно поблагодарила за предусмотрительность свою подругу.

– И еще один момент, у какого именно клуба была найдена машина Люды?

– «Рандеву», самый центр города.

– Хорошо. Я свяжусь с вами, как только станет что-нибудь известно, – пообещала я.

– Спасибо, – кивнул Игорь Геннадьевич. – Я очень на вас рассчитываю. Можете мне звонить, если возникнут какие-либо вопросы.

Бизнесмен больше не стал задерживаться в тесном, душном кафе, в которое неожиданно нахлынул народ. А я еще какое-то время посидела за столиком, перебирая содержимое папки, допила остатки кофе и тоже отправилась домой.

«Завтра меня ждет тяжелый день», – думала я и не ошиблась.

Глава 2

Я иногда могу позволить себе проспать до полудня, но сегодня вскочила с постели в девять. Разбудил меня будильник, о котором я совершенно забыла. Засунув будильник под подушку, я босиком пошлепала в ванную. Настроение было паршивое, хотелось наплевать на все, завалиться в постель и проспать до обеда. И только пара чашек крепкого кофе смогла привести меня в состояние, близкое к работоспособности.

Глотая остатки бодрящего напитка, я достала из сумки папочку, полученную вчера от Игоря Геннадьевича, и раскрыла первую страницу. Итак, что тут у нас? Первым в моих руках оказался адрес Вероники, затем – координаты самого Соболева и, наконец, – визитка виновника сего действа – Леонида Сергеевича Демьянова. Я покрутила в руках прямоугольник белого картона. Очень интересно: оказывается, первый муж Людочки тоже не семечки продавал, и, выходя замуж второй раз, она вопреки известной русской поговорке «не шило на мыло меняла». Тот, кого Игорь Геннадьевич с пренебрежением именовал «бывший», оказался нотариусом процветающей в нашем городе конторы «Авеко». Я подумала, что будет как-то неловко притащиться к этому господину с наглым заявлением, что, мол, это вы убийца Людмилы Соболевой. И потому я решила в первую очередь познакомиться с Вероникой. О любовнике своей бывшей лучшей подруги Вера точно должна знать!

Однако, прежде чем покинуть дом, я по старой доброй привычке решила узнать, каковы прогнозы на сегодняшний день. Выудив из сумочки замшевый мешочек с магическими двенадцатигранниками, я как следует встряхнула его и высыпала кости на стол.

Выпало 21+12+33. «Будьте готовы к худшему и примите все как должное. Вы сами накликали на себя беду».

– Ничего себе! – жалобно пробубнила я.

Но делать было нечего. Сама согласилась на такую работу.

Я со злостью зашвырнула магические кости обратно в сумку и покинула квартиру.


Перед тем как позвонить в квартиру Вероники, я предусмотрительно обзавелась пустяковым сувенирчиком в ближайшем магазине и теперь должна была выступить в роли знакомой семьи Соболевых.

Дверь мне открыли почти сразу, и на пороге предстал солидный мужчина приятной наружности в бежевом льняном костюме. Очевидно, я явилась не вовремя, так как хозяин квартиры и он же, должно быть, муж Вероники собирался на работу.

– Вы к кому? – поинтересовался мужчина с дружелюбной улыбкой.

Я тоже дежурно улыбнулась:

– Добрый день. Я к Веронике.

– А, к Верочке! Проходите.

Я шагнула в коридор.

– Проходите, проходите. Верочка на кухне. Вы ее новая знакомая?

– Вообще-то, я знакомая Люды Соболевой… – промямлила я и с этими словами вошла на кухню, где у плиты стояла рыжеволосая молодая девушка в домашнем халатике.

Юная особа тут же обернулась.

– Верочка, к нам гости, – пояснил хозяин квартиры.

Вероника окинула меня внимательным взглядом, в котором читалось недоверие, сомнение и даже затаенная вражда.

– Что вам? – зло спросила девица, когда муж вышел из кухни.

– Добрый день, – решила я преподать грубиянке урок вежливости. – Меня зовут Таня. Я знакомая Людмилы Соболевой. Видите ли, Людочка погибла…

– Я знаю. Но мы с Людой поругались, так что последнее время совсем не общались.

– Я знаю. Но дело в том, что Люда очень сожалела о вашем конфликте и… – Я полезла в сумку и выудила из ее глубин недавно приобретенный сувенир. – Она хотела подарить вам это в знак примирения, да так и не успела. Вот я и решила найти вас и передать, как говорится, исполнить последнюю волю умершей.

Вероника взяла из моих рук вещицу.

– Хотите кофе?

Я с радостью согласилась. Кажется, лед тронулся.

Вероника налила мне чашку горячего ароматного кофе, а сама присела на краешек табуретки и, закурив, вопросительно уставилась на меня:

– Мы с Людой дружили со школы, я знала всех ее знакомых, но вас что-то не припоминаю.

– Мы познакомились с Людой как раз после вашей размолвки в одном ночном клубе. Она много о вас рассказывала.

Взгляд Верочки стал еще внимательнее.

– И что же, например?

– Ну, например, она часто повторяла, что поругались вы из-за сущего пустяка и что она уже давно забыла все обиды, – выкрутилась я.

– И все? Что еще она говорила?

– Все, – я пожала плечами. – Вы, кстати, знаете, как она погибла?

– Игорь сказал, что она покончила жизнь самоубийством.

– Она повесилась в загородном доме своего бывшего мужа, – уточнила я.

Выражение лица Вероники осталось таким же бесстрастным и недоверчивым. А на подробность о гибели своей подруги она совсем никак не отреагировала.

– Вам не кажется это странным? Когда я узнала, то подумала, что это совсем не похоже на Люду, хотя я была с ней не так долго знакома.

– Что вы хотите этим сказать? – Голос девушки неожиданно зазвенел.

Я растерялась от такой прямолинейности своей собеседницы. В кухне повисло напряженное молчание. Неожиданно в кухню заглянул хозяин дома.

– Верочка, я ухожу. Зашел сказать до свидания нашей гостье.

Девушка вздрогнула от неожиданности и перевела взгляд на мужа.

– Да, сейчас закрою за тобой дверь.

Она встала и вышла из кухни вслед за мужем. На пару минут я осталась одна. «А что, я отлично понимаю Людмилу и то, что она прекратила общаться с этой особой. Странно другое: как они вообще могли дружить на протяжении долгих лет».

Вероника вернулась.

– Так что еще хотела мне передать Люда? – спросила она нервно.

– Неужели Люда и в самом деле так любила своего бывшего мужа, что, даже выйдя замуж за другого, не смогла забыть! Зачем же она тогда разводилась с Леонидом?

– Я ничего не знала о Леониде. Когда Люда была замужем за ним, то я у них в доме почти не бывала. Леонид меня недолюбливал, а Люда, не желая идти на конфликт, предпочитала видеться со мной где-нибудь на нейтральной территории или сама приходила ко мне. Так что об их отношениях я ничего не знаю, даже никогда не интересовалась, тем более после того, как они развелись. Вообще никогда не понимала, как Людка умудрилась прожить с таким козлом пять лет. Да теперь уже нет никакой разницы – любила Людка своего бывшего или нет… – зло бросила Вероника.

Я пожала плечами:

– Да, в общем-то, никакой. Просто странно все это. Вам так не кажется? Ну, зачем было Людмиле разводиться с Леонидом, если в итоге она все равно решила быть с ним?

– Это было ее дело, я никогда не вмешивалась в Людкины отношения с мужиками. Извини, но у меня еще много дел…

Я поднялась со стула.

– Ну, ладно, не буду тебя отвлекать…

Запиликал телефон, и Вероника опять вздрогнула. «Да, девчонке нервишки не мешало бы полечить», – машинально отметила я.

Зиновьева тут же схватила трубку:

– Алло!

Я осталась стоять, дожидаясь, когда девица закончит телефонный разговор и проводит меня. Ладно, так и быть сейчас я уйду, но на этом наш разговор с вами, уважаемая Вероника, еще не будет закончен!

А Верочка между тем молча слушала говорившего по телефону человека и медленно бледнела. Затем она подошла к окну, отодвинула штору и посмотрела вниз. Я только успела уловить момент, когда глаза девушки закатились, но поймать ее не успела: Вероника без сознания упала на пол.

– Вера! – Я тут же кинулась к девушке.

Машинально я выглянула в окно. Что так могло напугать несчастную? Но на улице я не заметила ничего особенного; только высокая блондинка в ярко-красном платье стояла на середине детской площадки. Когда наши с ней взгляды встретились, она тут же уронила сотовый в сумочку и поспешила покинуть дворик. Лица ее я не успела разглядеть, но в том, что звонила именно она, я не сомневалась.

– Вера, что с тобой?! – Я склонилась над Вероникой. Но на все мои окрики девушка никак не реагировала: она неподвижно лежала на полу, а рядом монотонно гудела отброшенная в сторону трубка.

Я вскочила с пола, быстро налила в стакан холодной воды из-под крана и выплеснула на Веронику. После того, как я повторила эту процедуру еще пару раз, девушка наконец-то закашлялась и открыла глаза.

– Что случилось? – тут же накинулась я на нее с вопросами. – Что с тобой?

Вероника бессознательно блуждала взглядом по стенам.

– Она вернулась… – одними губами прошептала она. – Вернулась…

– Кто? – не поняла я.

– Люда…

– Что?!

Не слабо, однако, стукнулась Вероника головой, раз несет теперь такую чушь.

Взгляд Зиновьевой еще какое-то время метался по кухне, наконец сфокусировался на мне и тут же стал злым и жестоким.

– Это она тебя прислала? – зашипела Вероника.

– Кто она? Что с тобой?

Я на всякий случай отошла от нее подальше. У этой особы явно не все в порядке с мозгами, так что лучше держаться от нее подальше.

– Это Люда тебя прислала? – Вероника тоже поднялась и сделала решительный шаг в мою сторону.

– Ну, да. Я же рассказывала, она давно хотела помириться…

Договорить я не успела – Вероника запустила в меня стаканом. Я сумела вовремя пригнуться, и стакан, пролетев у меня над головой, ударился о стену и разлетелся на мелкие осколки.

– С ума сошла! – взвизгнула я.

– Убирайся!!! – заорала Вероника.

– Ненормальная!

В руках обезумевшей девушки уже оказалась миниатюрная чашечка, из которой я только что пила кофе. Я выскочила в коридор, чашка полетела мне вслед.

– Убирайся! Я никому не позволю себя шантажировать! – орала мне вдогонку Вероника. – И больше никогда не смей здесь появляться! И ЕЙ тоже передай мои слова!

Я пулей выскочила в коридор, захлопнула за собой дверь и помчалась вниз по лестнице. «Почему, если человек идиот, то мне непременно суждено с ним повстречаться?..» – думала я, перескакивая сразу через несколько ступенек. Только на первом этаже я немного сбавила скорость и перешла на шаг. Проходя мимо почтовых ящиков, я невольно зацепилась взглядом за странного типа.

У стены, сгорбившись и боязливо поглядывая по сторонам, стоял какой-то парнишка и сжимал в руках беленький конвертик. Почтальон выглядел более чем странно: в жаркий июльский день он вырядился, как на Северный полюс: черные джинсы и толстовка с капюшоном, сильно сдвинутым на глаза. «Что за типы нынче шляются по подъездам?» – подумала я. Парнишка напряженно замер у стены, заслышав мои шаги, пару секунд медлил, а затем уронил в ящик конверт и тенью выскользнул из подъезда. «Должно быть, в этом доме аура плохая, – подумала я, – и встретить здесь можно только сумасшедших…» Проходя мимо ящиков для писем, я посмотрела на тот, от которого пару секунд назад отскочил странный «почтальон Печкин», и замерла. Очень интересно! Ящик принадлежал жильцам, проживающим в квартире номер шестнадцать. Именно эти апартаменты я сейчас и покидала с такой поспешностью. Постояв немного в задумчивости и так и не придумав объяснения странному инциденту, свидетелем которого мне довелось стать, я вышла на улицу.

Я села за руль своей «девяточки», обернулась, чтобы забросить на заднее сиденье сумочку, и замерла. В поле моего зрения снова оказался пресловутый «почтальон Печкин». На этот раз субъект в капюшоне садился в машину, припаркованную неподалеку. Я перевела взгляд на шофера и пришла в еще большее изумление: за рулем белого «Опеля» сидела блондинка в красном, которую я видела из окна Вероники. Интересная получается картина.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16

Поделиться ссылкой на выделенное