Максим Шахов.

Террор в прямом эфире

(страница 5 из 21)

скачать книгу бесплатно

– Нет, – покачал головой Арчи. – Я не говорю по-французски. И вообще это не то, что вы думаете!

– А что я думаю, а?.. – злобно прищурился Койот.

– Я полагаю, вы опасаетесь, что я работаю по заданию французов. Но это не так. Мой клиент – американец…

– Эту сказку я уже слышал от Тома!

– Это не сказка.

– И кто твой клиент?

– Мой клиент – дама!

– Какая еще дама?..

Заблаговременно запастись надежной легендой Арчи не удосужился. Теперь приходилось импровизировать, что было весьма опасно. Однако другого выхода у Арчи просто не было.

– Она представилась как мадам Петрофф, – назвал первое пришедшее на ум русское имя Арчи. – Во всяком случае, именно так было написано на ее визитке…

– Визитке, говоришь?.. – Сунув сигарету в уголок рта, Койот открыл бумажник Арчи.

Тот сказал:

– Я не таскаю визитки клиентов с собой, мистер Койот. Имя клиента – святое. Даже полиция имеет право потребовать назвать его лишь в исключительных случаях.

– Да?.. Ну а по телефону ты с клиентами, надеюсь, общаешься?.. Мобильный, быстро!

Арчи послушно вытащил из кармана телефон и протянул его со словами:

– Там моей клиентки тоже нет. Из тех же соображений…

– По-моему, ты темнишь, американец!.. Как это у тебя нет номера клиентки?

– Он есть, но в офисе. Частные детективы вообще работают самостоятельно, мистер Койот. Собственно, как раз поэтому их и нанимают… И даже отчеты зачастую отправляются по почте. Так что большинство своих клиентов я вижу всего один раз – при получении заказа…

Койот потыкал пальцем в кнопки мобильного. Но Арчи был слишком тертый калач, чтобы делать в телефонной книге записи типа «специальный агент МНБ Лиза Камански» или «шеф отделения Лоуд». Да и сделать контрольных звонков по имевшимся номерам Койот не мог – на Наветренных островах просто не было сети.

– Ладно, проверим потом, – сказал Койот и быстро спросил:– И какую же работу поручила тебе выполнить мадам Смирнофф, а?..

Арчи наживку не заглотил.

– Мадам Петрофф, мистер Койот. Во всяком случае, именно так было написано на ее визитке…

– Это я уже слышал! – прикрикнул Койот, прикуривая новую сигарету.

– Она не слишком вдавалась в детали, – продолжил импровизировать Арчи. – Но я так понял, что она лет двадцать назад эмигрировала в Штаты из России. И здесь со временем стала очень состоятельной. Ее родной брат Иван в то время воевал в Афганистане. Потом был наемником в Африке и Югославии. А потом вроде бы вступил во Французский легион…

– Иван, говоришь?.. – удивленно поднял бровь Койот. – А откуда эта мадам Петрова-Водкина?

Впервые за весь разговор он воспринял сказанное Арчи с интересом. Видимо, с каким-то Иваном ему в легионе приходилось пересекаться.

– Вроде бы из Москвы, во всяком случае эмигрировала она в Штаты оттуда, – чтобы чего доброго не запутаться с российскими городами, назвал столицу России Арчи.

Видимо, его знакомый по легиону был не москвичом, поскольку на лице Койота промелькнула тень досады.

– Ясно.

И что?

– Ну она, естественно, захотела его разыскать. И даже обращалась в легион. Но там какую-либо информацию дать отказались…

– Само собой, – хмыкнул Койот.

– Ну вот, а недавно она отдыхала где-то здесь на Карибах и услышала о капитане Койоте. И о том, что он, вроде бы, был членом легиона. Вот она и обратилась ко мне… – развел руками Арчи.

Койот заметно успокоился. Во всяком случае, уже не орал, как в начале разговора.

– Складно ты все рассказал, американец, – даже слегка улыбнулся он. – Только вся эта история как-то сильно смахивает на латиноамериканские сериалы. У меня на пальме есть «тарелка», – кивнул он головой куда-то в сторону. – Здесь эту муть крутят весь день…

Арчи только руками развел – с самым честным выражением лица.

– И что теперь делать с тобой, а?.. – спросил Койот. – Убивать вроде не за что, а отпускать нельзя…

– Почему? Если вы разрешите мне связаться с родственниками, они заплатят выкуп!

– Больной, что ли? – даже с некоторым сочувствием посмотрел на Арчи Койот.

– Почему? Как говорят у нас в Штатах, у каждого свой бизнес. У меня свой, у вас свой. А бизнесмены всегда могут договориться!

– Мой бизнес жив до тех пор, – прищурился Койот, – пока я щипаю местных черномазых и обхожу десятой стороной американцев. Но если я трону хоть одного туриста, вся барбадосская полиция встанет на уши, поскольку эта вонючая страна живет с туристов. Да и Штаты этого так не оставят. А мне что-то очень не хочется, чтобы над этим островом вдруг возникла парочка «апачей». Ты никогда не сталкивался с этими милыми вертолетами, американец? А мне как-то пришлось в Югославии, – почесал шрам на щеке Койот. – Удовольствие, скажу тебе, ниже среднего. От его систем обнаружения не спасут ни джунгли, ни темнота. И подбить его практически невозможно.

– Но ведь исчезновение американского туриста тоже будут расследовать очень тщательно. Госдеп этого так не оставит, – сказал Арчи.

– В том-то и проблема, американец. Задал ты мне задачку…

Доносившиеся все это время с дальнего конца поляны крики затихли, и у большой хижины показался Джек. Капитан Койот окликнул его:

– Ну что, прикончили легавого, Джек?

– Для него это было бы слишком легкой смертью, капитан! – белозубо оскалился бородач. – Мы его привязали возле термитника! А вы как, управились?

– Не уверен. Этот американец оказался крепким орешком.

– Так давайте я с ним поработаю! – с готовностью воскликнул Джек. – Несколько переломов, и он расскажет все как на исповеди у священника!

– У меня на него планы, Джек! Но мысль мне нравится! Привяжи-ка его возле Тома, но так, чтобы термиты не обглодали его до вечера. Я думаю, это подействует не хуже переломов…

30

Вашингтон, округ Колумбия,

США

Суммы, выделяемые конгрессом на борьбу с терроризмом, были поистине астрономическими. Если бы все эти деньги доставались МНБ, министр национальной безопасности превратился бы в одного из самых могущественных чиновников США. Однако военно-промышленный комплекс, естественно, не мог пройти мимо столь лакомого пирога. И его лоббисты убедили президента ввязаться в абсолютно бессмысленную с точки зрения борьбы с терроризмом войну в Ираке.

И теперь львиная доля ассигнованных конгрессом миллиардов уходила на эту ненужную войну. МНБ доставались «крохи», и хотя они были соизмеримы с бюджетами средних европейских стран, средства все же приходилось экономить.

Именно поэтому Барри Лоуду и пришлось связываться с министром. Тот был занят, но секретарша пообещала соединить Барри, как только шеф освободится. Наконец в трубке послышался голос Джона:

– Хэлло, Барри! Что там у тебя со встречей русского?

– Хэлло, Джон! Со встречей русского все о’кей! Но, кажется, у нас возникла другая проблема!

– Что за проблема?

– Арчи Фри! Он собирает на Барбадосе информацию…

– Да, я в курсе, ты докладывал! И что?

– Я не могу с ним связаться! – Дальше Барри коротко изложил все обстоятельства и заключил: – Мне нужен спутник, Джон! Для съемок района, из которого Арчи подал сигнал тревоги!

Использование разведывательных спутников было крайне дорогим удовольствием. Поэтому санкцию на это мог дать только лично министр. Однако в данном случае Джон не колебался:

– Хорошо, Барри! Я сейчас же дам команду начальнику ЦОШа. Нам так и так пришлось бы сканировать этот район для подготовки операции…

– Спасибо, Джон! Тогда я выезжаю в ЦОШ!

– Да! И доложишь мне сразу, как ситуация прояснится!

31

Наветренные острова,

Карибское море, Вест-Индия

Джек подтолкнул Арчи и сказал:

– Принимай еще одного клиента, Чарли!

– Давненько мы так не баловали наших мурашек! – заметно обрадовался Чарли, который ворошил палкой большой муравейник, приговаривая: «Эй, просыпайтесь, лентяи, для вас есть кое-что вкусненькое!»

– Да нет, Чарли! Капитан приказал, чтобы американец только посмотрел. Так что привяжи его на всякий случай подальше.

Чарли бросил палку и подвел бледного Арчи к толстому дереву, расположенному метрах в десяти от термитника. Обвив руки американца вокруг ствола, Чарли ловко застегнул их сзади воронеными наручниками. Потом снова направился к муравейнику.

– Скажи спасибо капитану, американец! – оглянулся он. – Эти маленькие твари прожорливее акул! Увидишь, что они сделают с бывшим легавым! Хотя лучше его бы, конечно, отдать как раз акулам. Но капитан Койот не разрешает выходить в море днем, это только для тебя он сделал исключение…

Арчи Фри не раз приходилось рисковать, работая специальным агентом ФБР. Но тут волосы на его голове буквально зашевелились от ужаса. Совсем рядом с муравейником, метрах в трех, к дереву был привязан Том. Поработали над ним профессионально. Крови оказалось не так уж много, но почти все пальцы на руках барбадосца были сломаны, отчего кисти чудовищно распухли. Да и ребра Тому явно подправили. Он с трудом дышал, неловко опустившись на колени под своим деревом…

Вскоре из хижины вернулся Джек с пластиковой банкой из-под «Нестле». Отвернув крышку, он сделал из содержимого банки узкую дорожку от потревоженного муравейника до колен Тома. После чего остатки щедро сыпанул на голову экс-полисмена, на котором не было уже ни панамы, ни очков.

В банке было явно не какао. И разговорчивый Чарли подтвердил эту догадку Арчи. Отбросив палку, он кивнул на кучу и сказал:

– Ты себе не представляешь, американец, как эти мурахи любят опилки сандалового дерева. Просто чумеют от них, как коты от валерьянки!

В течение ближайшего получаса Арчи дважды вырвало. Нормальный человек просто не мог иначе воспринять то, что происходило на поляне. Прожорливые насекомые из потревоженного муравейника вскоре добрались по опилкам до Тома.

Сперва они облепили его с ног до головы и сожрали все опилки. Несколько раз Том дергался, когда термиты по ошибке кусали его, но это было только начало. Управившись с опилками, муравьи постепенно принялись за барбадосца.

Сперва он вскрикивал и молил развязать его, потом стал непрерывно орать, но быстро сорвал голос и осип. Дальше над поляной разносился только его вой, от которого у Арчи мороз по коже шел…

Его самого один раз укусил за ногу какой-то заблудившийся термит. Боль была жуткой. Поэтому Арчи мог себе представить, что испытывает съедаемый заживо Том…

32

Центральный оперативный штаб МНБ,

Вашингтон, США

До ЦОШа Барри Лоуд добрался на такси. Для Штатов это было вполне обычным явлением. В отличие от России, где каждому чиновнику районного масштаба полагался персональный «мерс», в США круг лиц, имевших государственные «колеса», был весьма и весьма ограниченным.

Пропуск в святая святых МНБ – Центральный оперативный штаб – Барри получил без проволочек. Карточку ему вручил молодой человек, который и провел Барри в зал.

Там было очень людно, но каждый был занят своей работой. Молодой человек провел Барри к большому столу. За ним сидел мужчина лет тридцати пяти с микрогарнитурой и щелкал компьютерной мышкой. Рядом, сунув руки в карманы синих брюк, спиной к Барри стоял мужчина постарше в белой сорочке без пиджака. Он был не очень высоким, но достаточно плотным. Волосы на его большой голове были коротко подстрижены, и на затылке четко просматривались толстые мясистые складки.

Без проблем опознать по этой особой примете начальника Центрального оперативного штаба МНБ Дика Элмора можно было из десятков тысяч других американцев. За это его за глаза даже называли Шарпеем. Барри подошел к столу и поздоровался.

Дик живо повернулся и протянул руку:

– Черт побери, как это трогательно, что сам великий Барри Лоуд спустился с Голливудских холмов, чтобы осчастливить нас своим присутствием!

– Ты чем-то недоволен, Дик? – осведомился Барри, хотя прекрасно знал манеру Шарпея.

– Недоволен, черт побери? Да я просто в негодовании! Каждый начальник регионального отделения почему-то считает разведывательные спутники своей собственностью! И думает, что ЦОШу больше нечего делать, как только выполнять его задания! А Джон вам потакает!

– У меня важная операция, Дик…

– Да у всех очень важные операции! Только никто не представляет, сколько нужно израсходовать топлива импульсным двигателям на переориентацию спутника! А когда топливо закончится и спутник превратится в неуправляемую болванку, как мы будем работать?

– Порядок! Управились двумя импульсами! – доложил в это время сидящий за монитором мужчина. – Давать команду на камеру?

– Не так быстро… Что именно тебе нужно, Барри?

– Я не могу связаться со своим агентом. Меня интересует район, откуда он подал сигнал…

– Черт побери, Барри, я мог бы и без спутника выдать тебе подробную карту Вест-Индии! – по инерции проговорил Дик, но дело свое он знал. Поэтому тут же приказал: – Снимите для начала средний план, километров десять на десять! Да, Барри? Так будет нормально?

– Увидим… – пожал плечами Лоуд.

Мужчина за монитором тут же выдал в микрофон не очень понятную команду своим подчиненным. Дик как ни в чем не бывало повернулся к Барри:

– Как ты насчет кофе, старина? В наш автомат заправили настоящую арабику. Идем, на прохождение команды и передачу снимка со спутника уйдет не меньше десяти минут. И это в лучшем случае…

33

Вашингтон, округ Колумбия,

США

– Так что все-таки у вас для меня за задание? – спросил Логинов.

На этот раз Лиза ответила серьезно:

– Я не уполномочена сообщать тебе это.

– Да? А на что тебя тогда уполномочили?.. – спросил Логинов.

– Встретить тебя в аэропорту. Поселить на конспиративной квартире. И быть при тебе…

– Ага…

– Никаких «ага», Виктор, не будет.

– Я не имел в виду ничего такого.

– А какое ты имел в виду?

– Ну там в шахматы вечерком сыграть…

– Я не играю в шахматы.

– Жаль. Придется тогда научить тебя играть в «чапаева».

– А это что?

– Это такая русская национальная игра. Тебе понравится. Она как раз для тех, кто не умеет играть в шахматы. Денег у меня нет, так что придется играть на раздевание…

В этот момент у Лизы зазвонил телефон. Она посмотрела на дисплей и быстро приложила трубку к уху:

– Да, Барри!.. Едем на квартиру… Понятно! О’кей! Скоро будем!

– Шеф? – догадался Логинов, поскольку этому самому Барри Лиза докладывалась из аэропорта, что встретила его.

– Да! – кивнула Лиза. – Планы меняются. Велели ехать прямо в МНБ…

34

Наветренные острова,

Карибское море, Вест-Индия

От чудовищной боли бывший полисмен в какой-то момент потерял сознание. Чарли, грызший неподалеку на поваленном стволе чипсы, поднялся и презрительно сплюнул в сторону Тома:

– Слабак!.. Веди себя тут хорошо, американец. А то наши мурашки не любят буйных…

Прихватив недопитую бутылку колы, Чарли ушел к большой хижине. Десятью минутами раньше на зов Койота туда же отправился Джек, так что теперь Арчи остался наедине с термитами. Одного укуса оказалось вполне достаточно, чтобы он возненавидел этих насекомых до конца жизни.

На съедаемого живьем этими многоядными тварями Тома Арчи старался не смотреть. Однако он прекрасно понимал, что рано или поздно термиты управятся с бывшим полисменом и неминуемо доберутся до него…

Ожидание смерти хуже самой смерти. Но у Арчи все же теплилась надежда. Термитник был высотой менее метра. Арчи же по телевизору как-то слышал, что эти сооружения могут достигать в высоту пятнадцати метров! То есть колония местных термитов была небольшой, и это давало Арчи запас времени.

С финансированием у МНБ проблем не было. Это позволяло использовать самые передовые технологии. В частности, убитый Аль-Каидой в Лонг-Бич секретный агент Абдель смог подать тревожный сигнал при помощи… обычной зажигалки. Встроенный в нее микропередатчик, само собой, был маломощным. Однако для разведывательного спутника принять этот сигнал никакого труда не составляло.

Именно поэтому уже секунду спустя после подачи сигнала на мониторе оперативного дежурного лос-анджелесского отделения МНБ замигала красная точка. Определить по ней местонахождение агента с точностью до нескольких метров и перезвонить в полицию Лонг-Бич было делом минуты. Однако даже в тот раз помощь опоздала.

Сейчас же ситуация была намного хуже. Отправляясь на морскую прогулку, Арчи Фри по-быстрому перезвонил оперативному дежурному из своего номера в тот момент, когда Том покинул его. И сообщил, что в ближайшие часы подаст своим персональным «маяком» сигнал опасности. Однако в этом случае никаких мер предпринимать не следует. А нужно просто зафиксировать координаты и хранить их до возвращения Арчи…

Сигнал Арчи Фри подал, когда Том разрешил ему закурить на катере. И специально не выключил передатчик, сунув зажигалку в карман головкой вверх. Заряда микробатареи при непрерывной работе должно было хватить всего на несколько минут. Сориентировав зажигалку головкой вверх, Арчи надеялся время передачи тревожного сигнала максимально увеличить, чтобы натолкнуть оперативного дежурного на мысль, что обстоятельства кардинально изменились.

Однако Чарли зажигалку забрал на причале, так что до конца план Арчи не сработал. Но он все равно надеялся на сообразительность оперативного дежурного, поскольку ничего другого ему не оставалось…

Примерно через полчаса у термитника появился капитан Койот. Скользнув по находящемуся без сознания Тому презрительным взглядом, он посмотрел на Арчи:

– Ну как тебе местные традиции, американец?

Арчи не нашелся что ответить, промычав нечто нечленораздельное. Койот криво ухмыльнулся:

– Ты будешь следующим. Если не расскажешь мне правду. Как надумаешь, крикнешь Джека или Чарли. Они меня позовут…

35

Центральный оперативный штаб МНБ,

Вашингтон, США

Барри Лоуд разглядывал полученный из космоса снимок. Кусок моря с двумя небольшими островами. Сам Барри ни за что бы не разглядел на нем того, что без труда «расшифровали» операторы спутниковой разведки ЦОШа.

Один из островов был обведен тонким красным маркером. Внутрь окружности указывала стрелка с торопливой надписью: «Замаск. пл/ср? База?» Надпись Барри расшифровал. Но как ни вглядывался он внутрь окружности, ни замаскированных плавсредств, ни базы углядеть не мог.

В конце концов он отложил фото. В это время со спутника пришел второй, видимо, более крупный снимок. Распечатывать его не стали. Дик Элмор просто быстро посмотрел на монитор и сказал:

– Так, уже теплее! Теперь давайте серию с максимальным разрешением!

Дав команду, начальник ЦОШа отошел и занялся другими делами. О Барри на какое-то время все позабыли. Он немного потомился в ожидании, потом решил сходить к автомату за кофе. Дик не соврал, напиток в ЦОШе и впрямь был на удивление вкусным.

Когда Барри Лоуд возвратился с пластиковым стаканчиком, Дик Элмор стоял позади оператора и смотрел на монитор. Лицо его было жестким. Не глядя на Барри, он резко развернулся и прошел к столу оперативного дежурного. По спикеру ЦОШа разнеслась команда:

– Всем внимание! Переходим на режим третьего уровня! Том, передай нашей базе сил быстрого реагирования во Флориде извещение о получасовой готовности! Вилли, немедленно запроси в штабе ВМС данные о всех кораблях, находящихся в районе Карибского моря!

Сунув микрофон в держатель, Дик вернулся и кивком подозвал Лоуда:

– Боюсь, Барри, у меня для тебя плохие новости…

– Что?..

– Дай седьмое фото! – приказал Дик.

На большом мониторе возникла картинка, от которой Барри стало не по себе. У большого дерева сидел странно скорчившийся человек. Его лицо и шея были покрыты какой-то странно блестящей коричневатой субстанцией. Снимок был сделан на предельном разрешении, из-за чего изображение получилось размытым и Барри сразу не понял, что это.

– Это твой агент? – негромко спросил Дик.

Барри покачал головой. Хотя лица человека видно и не было, но черные курчавые волосы никак не могли принадлежать Арчи Фри.

– Уже легче! – вздохнул Дик. – Давай следующего!

На мониторе промелькнула крыша какой-то хижины, потом возникло изображение еще одного привязанного к дереву человека. Несмотря на то что снимок был сделан под большим углом из космоса, Барри тут же сказал:

– Это он!

– Угу… – кивнул Дик и взялся за телефон.

36

Центральный оперативный штаб МНБ,

Вашингтон, США

Дик доложил министру о снимках острова, сделанных из космоса. Тот выслушал и спросил:

– Так наш агент цел?

– Пока да. Насчет второго пленника я не уверен. Кажется, его облепили термиты…

– Кто?..

– Термиты. На одном из полученных снимков четко просматривается большой муравейник…

– Черт!

– Ситуация серьезная, но мы можем взять ее под контроль, Джон!

– Как?

– Судя по снимкам, на островной базе находится не более дюжины людей. От Барбадоса до острова сто семьдесят три с половиной мили. Если связаться с барбадосскими властями, то уже через пару часов они блокируют район…

– Это исключено! В данном случае мы не можем позволить утечки!

– Ясно. Тогда можно обратиться к ВМФ. У меня пока нет точных данных, но какие-то американские корабли в Карибском бассейне есть всегда. Если они достаточно близко, то вертолеты смогут высадить на острове морских пехотинцев в течение часа…

– Это тоже исключено! – после небольшой паузы твердо сказал министр. – Пехотинцы сровняют этот остров с землей. А нам нужно не только освободить нашего агента, но и захватить живьем его похитителей!

– Тогда остается использовать наш отряд быстрого реагирования во Флориде. Но оттуда до островной базы тысяча триста миль, так что вертолеты использовать не получится. А гидросамолет они засекут издалека…

– Прорабатывайте все варианты операции! Я через час буду у вас, тогда и примем окончательное решение!

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Поделиться ссылкой на выделенное