Людмила Хлебникова.

Подпись равноценна смерти

(страница 1 из 13)

скачать книгу бесплатно

ГЛАВА 1

Ночную тишину нарушил мощный взрыв, от которого в соседних домах едва не повылетали стекла. Оксана вскочила с кровати и подбежала к окну – в свете недавних событий ей казалось, будто это террористы взорвали город. Несмотря на то, что стояла глубокая ночь, ее комната озарилась странным красноватым светом. Ксюша отдернула занавеску и выглянула в окно – соседний дом был охвачен огнем. Она посмотрела на сына – он крепко спал, сильный взрыв не потревожил его детский сон. Ксюша накинула пальто и вышла во двор.

В это время на улице раздался вой сирен, послышались крики людей. Пожарная часть была всего в паре кварталов от Оксаниного дома, поэтому они приехали почти сразу же, как только начался пожар. Машина резко затормозила перед пылающим домом, из нее повыскакивали люди и стали громко кричать и бегать вокруг машины. Все это походило на сцену из какого-то фильма ужасов.

Пожарники долго не могли совладать с огнем, дом полыхал, словно бочка с порохом. Когда же спасателям удалось, наконец, сбить пламя, то от дома почти ничего не осталось. Ксюша открыла калитку и вышла на улицу. Она подошла поближе к догорающему дому, там уже стояли две ее соседки: старая бабулька и девушка, ровесница Оксаны.

– Что здесь произошло? – спросила она старушку, глядя на тлеющие останки дома.

– Ох, Оксаночка, сгорел наш деда Миша, и дом его сгорел, – тяжело вздыхая, ответила ей соседка.

– Ну, что вы, баба Клава, говорите, ведь неизвестно еще, был ли он дома или нет, – то ли успокаивая, то ли укоряя, возразила ей девушка. – Сейчас пожарники осмотрят все и уж только потом нам скажут, что случилось. Может, он уехал куда и спит сейчас где-нибудь преспокойно. У родственников, например.

– Да какие ж, дочка, у него родственники-то? Один он был на свете, один, как перст.

– И детей, что ли, нет? – встряла в разговор Оксана.

Старушка отрицательно покачала головой и вытерла слезы, катившиеся по ее щекам.

Они молча смотрели на пожарных, которые не спеша собирали шланги и складывали их в машину. С неба падали крупные хлопья снега. Казалось, весь мир был укутан этим пушистым покрывалом, и на этом умиротворяющем фоне тлеющий дом выглядел еще ужаснее.

Краем глаза Оксана заметила, что рядом с пожарной машиной остановилась милицейская. Оттуда вышли два человека и направились к дому, один из пожарных сопровождал их.

Оксана уже потеряла смысл происходящего, тупо смотрела на людей, машины и не могла понять, что же здесь произошло. Из этого ступора ее вывел подошедший к ним человек.

– Вы, наверное, соседи, – обратился к ним мужчина, на что они дружно, словно по команде, кивнули головой.

– Кто-нибудь из вас видел, как начался пожар? – спросил он.

– Я, – тихо ответила Ксюша, продолжая смотреть куда-то вдаль.

Человек хотел было расспросить ее подробнее, но, внимательно посмотрев на нее, понял, что сейчас он ничего не добьется. Он лишь спросил ее фамилию и отошел, посоветовав всем напоследок расходиться по домам.

Оксана с молодой соседкой уже почти развернулись, чтобы уйти прочь, но тут их внимание привлекли два человека, которые выносили что-то из тлеющего дома.

Баба Клава схватилась за сердце и стала медленно сползать по забору, на который она опиралась.

Девчонки сперва сами попытались поднять женщину, но, заметив, что ей совсем плохо, стали звать на помощь.

На их крики подбежал какой-то мужчина, узнал, в чем дело, и посоветовал посадить бабушку на снег, а сам тем временем побежал к машине.

Через несколько минут возле них уже стояла целая толпа людей. Бабе Клаве дали какую-то таблетку, а потом, когда ей стало получше, двое пожарников взяли ее под руки и завели в дом.

– В доме кто-нибудь был? – спросила Ксюша у людей.

– Был, – сухо ответил ей мужчина.

Постепенно разъехались пожарники и милиция, стали расходиться зеваки, и уже через десять минут улица опустела, погрузившись в темноту. Девушкам оставалось только вернуться домой.

***

Сегодня Алина сильно задержалась на курсах английского языка, последнее время студенты просто не давали ей покоя. Ей начинало казаться, что это не они сдают экзамены, а она. Их бесконечные вопросы начинали раздражать ее. Девушка вышла из Академии и взглянула на часы – было уже десять вечера. С неба хлопьями валил снег, она сильнее надвинула на глаза шапку и заспешила на остановку.

Алина посмотрела на дорогу и увидела приближающийся троллейбус. Понимая, что следующего ей придется ждать целую вечность, она, не глядя по сторонам, побежала быстрее. И тут, где-то совсем близко, Милованова услышала скрежет тормозов.

Почувствовав легкий удар в бок, она упала на дорогу, покрытую снегом.

– Вы живы? – спросил ее испуганный голос.

Шапка окончательно сползла Алине на глаза, и девушка никак не могла понять, что с ней происходит, только почувствовала, как кто-то поднимает ее с земли.

Милованова поправила свою упрямую шапку и увидела перед собой симпатичного молодого человека, который озабоченно смотрел на нее.

– Вы в порядке? – снова поинтересовался он.

– Кажется, да, – неуверенно ответила она. – Что случилось?

Молодой человек пожал плечами, не зная, что ответить. Алина повернула голову и увидела прямо перед собой огромный «джип».

– Вы меня сбили? – удивленно спросила она.

– Ну, это еще вопрос, кто кого сбил, – улыбнулся парень и продолжил:

– Вы словно выросли перед моей машиной.

– А, ну да, – вдруг вспомнила Алина, – я торопилась на троллейбус.

Молодой человек мило улыбнулся и, пристально посмотрев на нее, предложил:

– Раз из-за меня вы опоздали на троллейбус, то я предлагаю отвезти вас домой. Хотя нет, не предлагаю, я настаиваю.

Алина никогда еще не попадала в такую ситуацию и поэтому не знала, что ей делать. У нее начинали побаливать ребра, и она решила согласиться, тем более, что особого выбора у нее не было.

– Валерий, – представился ей молодой человек и открыл дверцу машины.

– Алина, – ответила она, усаживаясь на переднее сиденье.

Машина плавно тронулась с места, а несколько человек на остановке продолжали стоять, разинув рты.

***

– Конечно, я буду вас ждать, – ответила она и положила трубку.

Катерина очень любила, когда к ней приходили подруги. И сегодня вечером они обещали к ней наведаться. Проблемы были только с Ксюшей – по причине отсутствия телефона нужно было ехать к ней домой, чтобы пригласить ее в гости.

Катя выглянула в окно и увидела, что за ночь снег буквально засыпал весь город. Транспорт еле плелся по дорогам, из-за чего моментально возникали пробки. Добираться до Ксюши было недалеко, но в таких обстоятельствах это могло занять час, а то и больше.

Майорова не спеша собралась, одела теплое пальто и, прихватив ключи от машины, вышла на улицу. Во дворе намело такие сугробы, что нога проваливалась чуть ли не по колено. Катя огляделась по сторонам – где-то неподалеку чистил снег дворник, она подошла и, сунув ему червонец в руку, попросила почистить вход к ее гаражу. Тот согласился и молча пошлепал в ту сторону, куда Катерина махнула рукой.

Не прошло и десяти минут, как доступ к ее гаражу был свободен. Поблагодарив дворника, Катя открыла гараж и вывела машину. Для ее «CHEVROLE» снег не был преградой, джип чувствовал себя уверенно в любых условиях.

Катя выбралась на главную дорогу и спокойно поехала, обгоняя другие машины. «Хорошо, что Ксюха живет в таком удобном месте, – подумала она, – к ее дому можно подъехать практически с любой стороны».

Квартал, в котором жила Ксюша, действительно, представлял собой некое подобие островка, который с трех сторон был окружен дорогами. Конечно, большой была только одна дорога, с двух других сторон находились обычные проезды. Но зато про основную дорогу можно было сказать, что это центральная артерия города – по ней проезжали дальнобойщики и простые транзиты.

Но, несмотря на столь оживленное движение, Ксюха никогда не жаловалась подругам на плохую экологию. Ее дом был расположен достаточно далеко от трассы, к тому же его загораживали два больших соседских сада.

Катерина завернула к Оксаниному дому, и ей вдруг показалось, будто что-то не так, но она не придала этому значения, остановила машину и прямиком устремилась к дому подруги.

– Ксюша, открывай, – сказала она, постучав в окно.

Через несколько секунд на пороге появилась Оксана.

– Катюша, заходи, – тихо сказал она и направилась на кухню.

– Я за тобой приехала, мы решили сегодня собраться у меня дома.

Ксюша взяла с полки пачку сигарет и закурила. Катерина последовала ее примеру.

– По какому поводу сборы? – спросила Оксана, не проявляя особого интереса.

Катерина сделала затяжку и внимательно посмотрела на подругу – раньше Ксюша всегда была готова отправиться в гости, а сейчас явно этому не радовалась.

– У тебя проблемы? – поинтересовалась Катя.

– Не у меня, – односложно ответила Оксана.

Майорова пристально уставилась на подругу и решила не сводить с нее глаз, пока та все ей не расскажет.

– У нас вчера сосед сгорел, дед Миша, – монотонно произнесла Ксюша.

– Как это сгорел? – не поняла Катя.

– Так, прямо в своем доме. Пожар был жуткий.

Катя побежала в зал и выглянула в окно.

– Вот это да! – воскликнула она, увидев обуглившийся дом соседа. – И ты видела, как это произошло?

– Конечно. Взрыв был страшный, говорят, у него в доме газ набрался, вот все и взлетело.

– Какой газ?

– Ну, в таких случаях говорят, что была неисправна плита, газ уходил, а он, наверное, решил покурить, – она посмотрела на свою сигарету, – зажег спичку и… бах.

– Кошмар какой. Ну, собирайся, а то ко мне скоро девчонки придут, а нас нет.

Ксюша замялась – она не знала, стоит ли ей ехать, или лучше остаться дома.

Катерина, видя замешательство подруги, решила действовать сама – собрала вещи Оксаны и принесла их в зал.

– Быстренько одевайся, поехали, нечего дома торчать, мало ли что в жизни может случиться, нельзя так переживать по каждому поводу.

Оксана поддалась на уговоры подруги и стала собираться.

– Мне же Андрюшу из садика скоро забирать, – попыталась запротестовать она.

– А то я не знаю, что ты его на всю неделю туда определяешь, поехали, хватит болтать, – с этими словами она потащила Ксюшу к выходу, захватив по дороге ее сумку.

Оксана молча дошла до машины и остановилась перед ней, устремив свой взгляд на сгоревший дом. Катерина затолкала Ксюху в джип и тут же сорвала машину с места, чтобы подруга не успела передумать.

***

Катерина, приехав домой, первым делом отвела подругу в квартиру, а уж потом загнала машину в гараж. Когда она вернулась, то у нее уже сидели Алина и Лариса. Она заметила, что Ксюша немного повеселела и спокойно разговаривает с подругами.

– Привет, девчонки, – поприветствовала подруг Катерина.

– Здорово, Катюх, как дела? – спросила ее Алина.

– Отлично, – ответила она и побежала ставить кофе, не желая нарушать сложившуюся традицию. – Кстати, вам Ксюша уже рассказала про ее ночной кошмар? – спросила она на ходу.

– Нет еще, – крикнула ей Лариса.

Через пару минут Катя вернулась в зал и привезла с собой четыре чашечки и пепельницу.

– Обслуживание здесь высший класс, – подколола Лорка.

Катя улыбнулась – сколько она помнила свою подругу, та всегда любила съязвить. Майорова перевела взгляд на Алину и заметила, что та просто светится от счастья. Катя посмотрела на своих подруг и подумала, что все они очень разные, но несмотря на это, она всех их любит.

– Ну, кто первый начинает рассказ о том, что с ним произошло за последние дни? – поинтересовалась Катя.

Лорка уселась поудобнее на диване, пододвинула к себе пепельницу и театральным жестом достала сигарету из пачки.

– Конечно, я, кто же еще, – самоуверенно произнесла Ворожейкина.

Катька пристроилась рядом, на кресле, и, отобрав у Лоры пепельницу, закурила. Она знала, что рассказы Лорки всегда длинные, хоть и проходят всегда по одному сценарию. Но Катерине нравилось слушать подругу, порой ей казалось, что все рассказанное происходит с ней, а не с Лоркой.

– Позавчера меня пригласил один знакомый в клуб «Наутилус»… – начала она, и девчонки погрузились в мир Лоркиных приключений.

***

Как только Лариса закончила восторженный рассказ о своем новом любовном приключении, пришла Саша, их пятая подруга.

– Александра, ты, как всегда, опоздала, – с порога заявила ей Катя.

– Что, все уже разошлись? – она замерла в коридоре, раздумывая, проходить ей или отправляться домой.

– Да нет, просто тебе на сегодня любовная история не достанется, вот, – объяснила Майорова.

– Почему же не достанется? – спросила Алина, вышедшая из зала. – Вы меня совсем со счетов, что ли, сбросили?

Подруги удивленно посмотрели на Алину – она очень редко говорила на эту тему, отношения с мужчинами складывались у нее не просто, хотя поклонников хватало, и поэтому произнесенная ей сейчас фраза была сродни сенсации. Девчонки тут же потащили ее в зал и, усадив в кресло, потребовали немедленно все рассказать.

– Меня вчера сбила машина, – начала она и увидела, что подруги открыли рот. – И я познакомилась с классным парнем.

Девчонки пару минут переваривали информацию, в то время как Алина довольно потягивала кофе и курила.

– Так что ж тут радостного? Что тебя машина сбила? – не выдержала Лорка и потребовала объяснений.

– Ну, машина меня совсем чуть-чуть задела, но сидевший там молодой человек так перепугался за меня, что предложил подвезти меня до дома, а сегодня мы с ним идем в кафе. Он меня пригласил, – пояснила она.

– И ты уже решила, что это начало романа? – прямо спросила Лариса.

– Ну, с тобой, Лорочка, разве кто-то может сравниться, – ответила ей в том же духе Катерина.

– Вы все веселитесь, а у меня ночью сосед сгорел, – горько сказала Ксюша, которая всегда была внимательна к чужому горю.

Девчонки замерли в ожидании. Катя уже почти забыла о виденном ею обгоревшем доме, но теперь решила исправить ситуацию и перехватить инициативу у подруги, продолжив разговор сама.

– Вы же помните, – обратилась она к подругам, – что у Ксюши совсем маленький квартал и там стоит только четыре дома. Так вот, один из них сгорел ночью, – трагично закончила Катерина.

– Какой кошмар, и ты видела, как он горел? – спросила Алина.

Ксюша кивнула головой, у нее до сих пор стояла перед глазами вчерашняя картина.

– А из-за чего возник пожар? – поинтересовалась Саша.

– Не знаю. Мне сегодня после обеда нужно идти в милицию, будут расспрашивать меня, как это произошло. Может, там что-то прояснится.

Девчонки выпили еще по чашечке кофе, поговорили о разных мелочах, стараясь не касаться больше острых тем. Катеринина квартира опустела только в три часа.

***

Когда Оксана вернулась, то увидела, что ее дожидается незнакомый мужчина, который представился инспектором пожарной части. Ксюша пригласила его в дом, где он расспросил ее про события минувшей ночи. Выяснив все необходимое, он ушел, в свою очередь не сообщив девушке никаких подробностей о ночном происшествии. Ксюша, которая не могла больше терпеть этой неопределенности, решила пойти к своей соседке, предполагая, что уж та давно во всем разобралась.

Оксана закрыла дом и направилась к своей соседке-старушке. Она зашла к ней во двор и обратила внимание на множество следов возле самого дома. Особенно странными показались ей следы с отпечатками каблуков, тем более, что в такую погоду подобную обувь практически не носят. Она обошла их стороной, провалилась в небольшой сугроб и только затем, наконец, попала в дом.

Соседка открыла дверь и, как всегда, радушно поприветствовала девушку.

– Клавдия Федоровна, – немного официально обратилась к ней Оксана, – вы ничего нового о пожаре не слышали?

Старушка усадила Ксюшу за стол и налила ей крепкого чаю, так как считала, что гостя непременно нужно угостить, и только после этого стала рассказывать:

– Слышала, дочка, слышала, – она немного помолчала, словно собираясь с силами. – Плита, что ли, у него была неисправная, – стала рассказывать она, вспоминая, что говорил ей заходивший пожарник, – а он то ли чайку решил попить, то ли закурить, вот все и взорвалось.

– Не поняла я, при чем тут плита?

– Ну, как же, газ у него ушел, да, видно, столько его накопилось, что на целый взрыв хватило, – пояснила баба Клава.

– Странно как-то, что же он, запаха не почуял? – удивилась Ксюша.

– Эх, – вздохнула бабулька, – молодо-зелено, не в том мы возрасте, чтобы замечать такие вещи.

– Он и выскочить из дома не успел, да?

– Куда уж ему старому, он в хорошие-то времена еле ноги передвигал, а тут, небось, совсем растерялся. Да, может, его сразу шлепнуло, кто знает.

Оксана посмотрела на соседку и заметила, что та чем-то озабочена.

– У вас что-то случилось? – ненавязчиво спросила Ксюша.

Клавдия Федоровна в это время наливала себе чай, и Оксана заметила, как у нее трясутся руки. Старушка пробубнила что-то невнятное и отвернулась в сторону, делая вид, что не слышит Оксанин вопрос. Но Ксюша не на шутку забеспокоилась и поэтому решила не отставать от соседки, пока все не выяснит. В конце концов та сдалась, села рядом с девушкой и, нервно сжимая в руке платок, стала ей рассказывать:

– Приходила ко мне девушка одна, – начала она, и Оксана сразу вспомнила следы от каблуков на снегу, – сообщила, что она от сына моего, – сказав это, баба Клава вытерла катившиеся по щеке слезы.

– С ним что-то случилось? – перепугалась Ксюша.

– Хуже. Спился мой Игорек. Все, говорит, продал, даже квартиру заложил, вот, – тихо закончила она.

– Да что вы! – воскликнула удивленная Оксана. – Никогда бы не подумала! Может, неправда все это, обманули вас?

– Да зачем же люди врать-то будут? Давно я за ним замечала, что выпивать он стал, поэтому и уехал в другой город, от моих глаз подальше.

Ксюша пожала плечами, не зная, что сказать. Когда Оксана была еще совсем маленькой, Игорь жил здесь, и она часто его видела, но никогда не замечала, чтобы он ходил сильно пьяный.

– А в каком он сейчас городе живет?

– Да какой там город-то, три дома в пять рядов, а то и меньше.

– Баб Клав, а девушка-то эта откуда знает про вашего сына?

– Жила она с ним, вроде как замуж за него собиралась, а вот спился, видишь.

– Да Игорь ваш ведь уже четвертый десяток разменял, какая ж с ним девушка жила? – негодующе спросила Оксана.

– Ну, это для меня, старой, она девушка, а для тебя уже давно женщина, – пояснила старушка. – Да хорошая, видно, женщина, сразу решила мне помочь. И умная какая – знает, что делать в таких случая надо.

Ксюша ничего не поняла из последней реплики, но решила, что на сегодняшний день с бабы Клавы хватит расспросов и, посидев еще пару минут у соседки, посочувствовав ее горю, ушла к себе. На обратной дороге она еще раз взглянула на следы.

«Подружки алкоголиков сапоги на каблуках не носят», – подумала она про себя и вернулась в свой дом.

ГЛАВА 2

Ксюша практически забыла о случившемся пожаре, ей приходилось работать в две смены – напарница заболела, и на ее плечи взвалили двойной груз. Оксана уже смутно помнила, как выглядит ее сын – последнее время он пропадал то в садике, то у своей бабушки.

Ей казалось, что стоит еще пару дней так поработать, и она сойдет с ума. Хуже всего было то, что хозяйка не хотела идти ни на какие уступки. Несколько раз Оксана хотела уволиться – чего уж греха таить, работая официанткой в ресторане, гордиться нечем. Впрочем, все эти попытки так и остались только попытками – лучшей работы в данный момент она все равно не могла найти.

Беспокоило Ксюшу и то, что теперь их квартал стал легко доступным для разных бандитов и грабителей. Сейчас там находилась только одна старая женщина, которая и слова против сказать не сможет, если что-то случится. Раньше все они надеялись на деда Мишу, который худо-бедно охранял их территорию, а теперь они казались совершенно беззащитными. Да и сама Оксана раньше сидела целыми днями дома – работа у нее была в ночную смену.

Ксюша переживала за свою старенькую соседку – ей очень хотелось узнать, чем собирается ей помогать совершенно незнакомая женщина, но никак не могла застать ту дома и поэтому снова осталась за пределами ее проблем. Оксане очень хотелось помочь своей знакомой – в свое время соседка здорово ее выручала, забирая к себе маленького Андрюшку.

Утром Оксана, уставшая, возвращалась домой – сегодня она решила зайти к соседке, но, подойдя ближе к ее дому, увидела, что во дворе стоит гроб.

Ксюша замерла перед входом и не знала, что подумать. Она огляделась по сторонам, но никого не увидела. Оксана робко постучала в дверь, и через несколько мгновений ей открыла незнакомая женщина.

– Вам кого? – холодно спросила она.

– Я к соседке зашла, – прошептала Оксана, боясь услышать самое плохое.

– Умерла ваша соседка, вы что, не знаете? – также холодно произнесла она.

Худшие Оксанины опасения подтвердились. Она, ошарашенная этим известием, стояла на пороге и во все глаза смотрела на незнакомку. Когда шок стал проходить, Ксюша поняла, что находиться здесь ей больше не имеет смысла и вышла во двор.

– А вы кто? – вдруг спросила она, дойдя до калитки.

Но женщина уже захлопнула за ней дверь. Оксана поплелась домой, так и не получив ответа.

***

– Катюха, – весело щебетала в трубку Алина, – две недели прошло, не пора ли нам всем встретиться?

– Конечно, – обрадовалась Катерина, которая последнее время изнывала от тоски, – ты когда приедешь?

– Давайте соберемся в эти выходные, а ты, будь добра, загляни к Ксюхе и позови ее, у тебя свободного времени больше, чем у всех остальных.

– Ладно, – ответила Майорова и положила трубку. И поругала себя за забывчивость, ведь она ничего не спросила у Алины про ее новый роман. А она так любила подобные истории!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

Поделиться ссылкой на выделенное