Лаура Дэниелз.

Загадай желание

(страница 3 из 12)

скачать книгу бесплатно

   Вив стиснула зубы. Она уже поняла, что жизнь приготовила ей очередное испытание, и теперь молила небеса лишь о том, чтобы у нее хватило сил справиться с задачей. В то же время сквозящий в словах Маклейна тон превосходства задевал ее за живое. Она давно не девочка-первоклашка, и нечего Маклейну изображать из себя строгого наставника.
   – Я понимаю все, о чем вы упомянули, мистер Маклейн, – сдержанно, с достоинством произнесла Вив. – Равно как и то, что до свадьбы вашей… э-э… родственницы осталось очень мало времени.
   Маклейн молча смотрел на нее, пытаясь понять, куда она клонит.
   – Из всего вышесказанного следует лишь один вывод: времени осталось у меня мало, – продолжила Вив, сделав акцент на последнем слове. – Поэтому давайте как можно скорее уладим формальности, чтобы я могла приступить к работе.
   Наступила очередная пауза, затем Маклейн усмехнулся.
   – Что ж, мне нравится ваш подход к делу.
   Бумаги подпишем завтра. Оставьте мне реквизиты вашей фирмы, и я все подготовлю. А сейчас… – Он достал из стола чековую книжку, расписался на верхнем листке, затем вырвал его и протянул Вив. – Держите. Сумму укажете сами, какая потребуется. Закупите все, что нужно для ремонта, включите сюда зарплату для специалистов, рабочих, водителей и все такое.
   Отчет затем представите лично мне. Да, чуть не забыл. Организация приема гостей в день свадьбы тоже лежит на вас.
   Маклейн вопросительно взглянул на Вив, но та лишь улыбнулась. Подготовкой разного рода торжеств фирма «Загадай желание» занималась чаще всего.
   – Ясно, – сказала она. – Вы уже определились с количеством гостей? Эту цифру у меня потребуют в ресторане, где я буду заказывать блюда.
   Вопрос поставил Маклейна в тупик. Увидев, как брови того озабоченно сошлись у переносицы, Вив едва сдержала торжествующую улыбку. Наконец-то нашлось нечто такое, что вызвало у Маклейна затруднение!
   – Эти сведения сообщит вам Хелен. С ней же вы обсудите меню свадебного обеда. Я организую вам встречу, чтобы вы смогли обговорить все интересующие вас моменты. А сейчас… – Маклейн встал, безмолвно предлагая Вив сделать то же самое. – Мы пройдемся по дому, чтобы вы составили представление об объеме работ.
   Они двинулись по коридору, заходя в каждое помещение. Наибольшее впечатление на Вив произвел пристроенный к левому крылу особняка зал торжеств. Только он был совершенно запущен. Судя по всему, им не пользовались лет двадцать. Шторы на окнах отсутствовали, чудесный дубовый паркет пребывал в плачевном состоянии, лепнина на потолке и стенах частично обвалилась, а возвышающиеся в углах зала некогда белые статуи из-за толстого слоя пыли казались покрытыми бархатными накидками.
   – Да-а… – протянула Вив, обводя взглядом просторное помещение.
   И тут же заметила, что Маклейн пристально смотрит на нее.
   – Что, передумали? – мрачно спросил он.
   Не беспокойся, я заинтересована в получении этого заказа не меньше, чем ты в его исполнении!
   Вив усмехнулась про себя, покосившись на стоящего рядом чертовски привлекательного – сейчас, когда прошло первое напряжение, она уже видела это, – но чересчур надменного человека.
   – Нет, просто работы много, а времени мало.
   Маклейн вздохнул.
   – Потому я и плачу такую сумму, что понимаю это.
   Вив вновь оглядела зал.
   Кажется, ближайшие тридцать дней мне придется провести без сна, мелькнуло в ее голове.
   Да и Сэнди тоже, потому что без ее помощи здесь не обойтись.
А другими заказами займутся мои младшие менеджеры.
   Когда они осмотрели второй этаж, почти все спальни которого были совершенно нежилыми, Вив поняла, что судьба посылает ей не просто испытание, а настоящую проверку на прочность.
   – Насколько я поняла, вы постоянно живете здесь? – спросила она, взглянув на Маклейна.
   – Да, – ответил тот. – А почему вас это интересует?
   – Вообще-то меня это не касается, однако в ближайшие недели здесь будет так шумно и людно, что у вас не будет ни минуты покоя. Поэтому, если вы имеете возможность переехать куда-нибудь, скажем в Уайд-касл или в гостиницу…
   – Я не намерен никуда переезжать, – сухо произнес Маклейн, – Напротив, собираюсь оставаться здесь все время, пока продлятся работы. Тем более что в Уайд-касле уже не первый год идет реставрация. Кстати, надеюсь, вы тоже лично проследите тут за всем.
   Вив кивнула.
   – Разумеется. Я поручу другие заказы своим сотрудникам, а вашим займусь лично.
   – Замечательно. Кроме того, я настаиваю, чтобы во время собственно свадебного приема вы находились здесь. У вас будет отдельное жилище, – добавил Маклейн, заметив промелькнувшее в глазах Вив беспокойство. – Так что вы устроитесь со всем возможным удобством.
   – Я… – Вив хотела было возразить, но потом подумала, что под конец работ непременно будет аврал и ей впрямь некогда будет ездить из города на остров, да еще тратить время на паромную переправу.
   – Да? – пристально взглянул на нее Маклейн.
   – Согласна, – сказала Вив. – Мое личное присутствие будет способствовать делу.
   – Именно это я и имел в виду.


   Они спустились на первый этаж, и Вив поняла, что пора прощаться. Больше говорить было не о чем, а задерживаться в Уайд-холле – то есть продлевать время общения с Джеймсом Маклейном – ей не хотелось.
   – Завтра в десять утра жду вас с предложениями и примерной сметой, – невыразительным тоном, без малейшего намека на доброжелательность в голосе, произнес Маклейн.
   – Хорошо, – сказала Вив.
   Она положила блокнот в сумку, затянула молнию и собралась было повернуть к выходу, как вдруг Маклейн протянул руку для пожатия, Он сделал это машинально, как человек, привыкший прощаться с деловыми партнерами.
   Именно так он рассматривал Вив, а вовсе не как даму, которая, как принято всеми правилами этикета, первой должна делать подобный жест, если желает прибегнуть к рукопожатию.
   Вив ничего подобного не желала, но и дамой в присутствии Маклейна себя не чувствовала. Так что ей поневоле пришлось сделать встречное движение – не заставлять же стоять с протянутой рукой человека, который делает фирме многотысячный заказ!
   Прикосновение его большой теплой руки произвело на Вив неожиданный эффект. Тот легкий чувственный трепет, внезапно пробежавший по телу Вив, когда твердая мужская ладонь сомкнулась вокруг ее длинных тонких пальцев, по мнению Вив, никак не вязался с Маклейном.
   На секунду Вив замерла, задержав удивленный взгляд на соединенных руках – своей и Маклейна. Откуда взялось это странное чувство?
   И почему оно оказалось связанным с этим заносчивым самодовольным субъектом? Бесспорно, он обладает приятной наружностью, но как личность представляет собой довольно отталкивающее явление. И вдобавок слегка пугает своей невозмутимостью. Как состоятельного клиента его еще можно терпеть, однако всякое общение иного характера совершенно нежелательно, во всяком случае для меня, подумала Вив.
   Тем не менее странный эффект рукопожатия настолько изумил ее, что она едва не выдернула пальцы из ладони Маклейна. К счастью, тот сам прекратил привычный для него ритуал делового прощания. И Вив оставалось лишь надеяться, что он не заметил ее секундного замешательства.
   С этой мыслью она спускалась по ступеням крыльца, спиной ощущая взгляд стоявшего на пороге Джеймса Маклейна. В этом человеке присутствовало нечто такое, с чем ей еще никогда не приходилось сталкиваться. Вив совсем не хотелось общаться с ним, но в то же время он почему-то притягивал ее, пробуждал любопытство. Его окружало какое-то мрачное очарование.
   Усевшись в «бьюик» и захлопнув дверцу, Вив испытала заметное облегчение. Сейчас она уедет из Уайд-холла и как минимум до завтрашнего утра может выбросить эту надменную персону из головы. Разумеется, ей предстоит тщательно обдумать действия, связанные с приведением в порядок особняка, однако эти мысли не будут иметь прямого отношения к его самодовольному владельцу.
   Вив повернула ключ зажигания… и ничего не произошло. «Бьюик» не заводился. Приобретенный по кабальному договору у прохвоста Алекса Питерсона автомобиль не желал двигаться с места. Он и раньше выкидывал подобные номера, но сейчас был особый случай: за происходящим внимательно наблюдал с высокого крыльца Джеймс Маклейн.
   Хорошенькое же мнение сложится у него обо мне и моем бизнесе! – в ужасе подумала Вив.
   Представляю, что он сейчас думает: услуги какого уровня способна оказывать фирма, владелица которой ездит на таком драндулете!
   – Ах, чтоб тебя! – Она в сердцах стукнула кулаком по приборной доске. Может, благодаря этому, а может, по какой-либо иной причине, но вторая попытка увенчалась успехом. Слава Богу! – с чувством пробормотала Вив, выруливая вокруг фонтана на дорогу, ведущую через парк к воротам усадьбы. Бросив взгляд через плечо, она увидела, что Маклейна на крыльце уже нет.
   – Вижу, тебе очень хотелось получить этот заказ, – заметила главный менеджер фирмы «Загадай желание» Сэнди Трейтон после рассказа Вив о поездке в Уайд-холл.
   Та пожала плечами.
   – А как бы ты поступила на моем месте?
   Сначала мать поставила меня перед фактом, что все договорено и мне остается лишь встретиться с потенциальным заказчиком. Плюс рекомендации Кристин, старой знакомой моей матери, которая также оказалась приятельницей Джеймса Маклейна. Только представь, самого Маклейна! Разве тебя это не впечатляет?
   Сэнди улыбнулась.
   – Да, подобных клиентов на моей памяти у нас не было.
   – Вот! А когда он вдобавок назвал сумму гонорара, который мы получим, если справимся с заказом, я не поверила собственным ушам.
   – Если справимся, – многозначительно повторила Сэнди.
   Нахмурившись, Вив несколько мгновений разглядывала записи в лежащем перед ней блокноте.
   – Должны справиться. Я никогда не прощу себе, если прозеваю возможность разом возместить ущерб, нанесенный фирме необходимостью выплачивать неустойку. А тут еще история с прохвостом Питерсоном. И деньги ему, видишь ли, плати, и автомобиль возвращай!
   Сочувственно покивав, Сэнди заметила:
   – Но ты явно не горишь желанием встречаться с Джеймсом Маклейном.
   Вив вздохнула.
   – Если бы ты только знала, какой это самодовольный тип! И зануда, каких свет не видывал. Зато с деньгами обращается очень свободно. Что, собственно, мне и требуется.
   – Может, это только первое впечатление, а дальше все наладится. Представь, в каком состоянии он сейчас находится: эта свадьба, ремонт, подготовка к приему гостей, а потом еще и с усадьбой придется расстаться! На месте Макдейна любой выглядел бы не просто раздраженным, а взбешенным. Так что не суди его строго.
   – Постараюсь, – вновь вздохнула Вив. – Но это не главное. Только бы нам удалось справиться с этим заказом, вот о чем я сейчас молюсь. Тогда мы избавимся сразу от многих проблем. Это шанс, который предоставляется раз в жизни. И то не каждому.
   Прищурившись, Сэнди окинула Вив взглядом.
   – Сдается мне, ты сама убеждаешь себя, что отказаться от этого заказа нет никакой возможности, в то время как тебе до чертиков не хочется браться за него.
   Несколько секунд Вив смотрела в одну точку, словно прислушиваясь к себе, затем кивнула.
   – Так и есть. Я бы с удовольствием отказалась от этой затеи. Ах, если бы Маклейн не был таким… Впрочем, я повторяюсь. Лучше поговорим о делах. Тебе придется взять на себя все заказы, которые мы обязались выполнить ранее. А я займусь исключительно Уайд-холлом.
   Когда определюсь со сметой и объемом работ, на это направление придется бросить все силы.
   И практически всех специалистов, с которыми мы сотрудничаем. – Вив на мгновение умолкла, а затем воскликнула, воодушевленно блеснув глазами:
   – Представляешь, какая грандиозная задача стоит перед нами!
   Сэнди улыбнулась.
   – Рада, что ты подходишь к делу конструктивно.
   – А у меня просто нет иного выхода, – подмигнула ей Вив, внешне демонстрируя веселье, хотя на душе у нее было очень неспокойно.
   Еще ни с одним заказом не чувствовала она себя так неуверенно.
   В то же время у нее зрела убежденность, что жизнь устраивает ей тест на зрелость, который во что бы то ни стало необходимо выдержать, иначе она просто перестанет себя уважать.
   Что же касается Джеймса Маклейна, то он такой же заказчик, как и другие. И точно так же думает, что если у него возникли проблемы, то это дает ему право срывать свое дурное настроение на окружающих. Разве Вив прежде не сталкивалась с этим? Сколько угодно! И всякий раз с честью выходила из положения, используя нехитрые психологические приемы.
   То же самое ей предстоит сделать и сейчас.
   Паром двигался так медленно, что Вив приплясывала от нетерпения, постукивая кулаком по поручню и поглядывая на часы. Ей уже было ясно, что ровно к десяти она в Уайд-холл не попадет.
   Съехав на берег, Вив на высокой скорости помчалась по трассе «А-2» к углубляющейся в лес частной дороге и не снижала темпа до самого особняка.
   Когда, взвизгнув тормозами «бьюика», она остановилась перед знакомым высоким крыльцом, на часах было двенадцать минут одиннадцатого. Схватив папку с бумагами, Вив взбежала по ступеням и нажала на кнопку звонка.
   – Здравствуйте, я Вив Каррингтон, – выпалила она, когда дверь отворилась и на пороге появилась неброско одетая, коротко стриженная женщина средних лет, в которой легко угадывалась горничная или экономка. – Мистер Маклейн…
   – Ждет вас, – сказала женщина. – Прошу следовать за мной.
   Она привела Вив в тот самый кабинет, в котором Маклейн беседовал с ней накануне.
   И точно так же он сидел за столом, просматривая какие-то бумаги. Сегодня на нем был не костюм, а светлые летние брюки и бежевая рубашка-поло, короткие рукава которой подчеркивали бугры бицепсов.
   – Заставляешь себя ждать, – хмуро произнес Маклейн, поднимая голову и с прищуром глядя на Вив.
   Она вздрогнула от фамильярности этого обращения.
   – Прошу прощения, – с запинкой произнесла она, покосившись на прислугу. – Я рассчитала время правильно, но паром шел так медленно…
   – Присаживайся, – кивнул Маклейн на кресло. Затем перевел взгляд на прислугу. – Благодарю, Айрин, можешь идти.
   Вив опустилась в кресло, но сидела как на иголках. Ей непонятна была странная перемена в обращении Маклейна к ней. Не придавай этому значения, посоветовал ей внутренний голос.
   Возможно, он просто оговорился. Разберешься с этим позже, а сейчас лучше перейти к делу.
   Она открыла лежащую на коленях папку.
   – Я составила примерную смету и набросала план действий.
   – Очень хорошо, – кивнул Маклейн, протягивая руку. – Давай я посмотрю.
   Тут уж Вив не выдержала. Подобная фамильярность показалась ей оскорбительной, ведь совершенно ясно, что Маклейн не оговорился – в третий-то раз!
   – Разве мы перешли на «ты»? – выпрямившись как струна, с вызовом произнесла Вив.
   Сначала он как будто не понял, но потом вдруг усмехнулся.
   – Ах да, я забыл тебе это предложить! Не возражаешь?
   Вив оторопела. Перейти на «ты» с банкиром Маклейном? Как это? Зачем? Почему?
   – Я… не понимаю, – растерянно пролепетала она, что было чистой правдой. Ее сбивала с толку неожиданная демократичность этого надменного человека. В его предложении ощущался какой-то подвох. Только неясно, в чем именно он заключается.
   – Что же тут непонятного? – удивился Маклейн, – Всегда лучше обходиться без формальностей, если это возможно. На мой взгляд, в данном случае препятствий нет.
   Вив захлопала ресницами. Все-таки в ее голове не укладывалось, как это она станет запросто называть Маклейна по имени? А он ее? Зачем?
   – Нам предстоит месяц общаться друг с другом, – продолжил он. – Что же мы так и будем каждый раз выговаривать «мистер Маклейн» и «мисс Каррингтон»?
   – Н… – начала Вив и умолкла, не зная, что сказать.
   – По мне, так это довольно утомительно.
   Обычно я быстро сближаюсь со своими деловыми партнерами, что значительно облегчает дальнейшее общение. А мы ведь с тобой теперь деловые партнеры. Пусть временно, но все-таки…
   С другой стороны, если меня устроит твоя деятельность, я еще не раз обращусь к тебе. Поэтому нам тем более следует поскорее отказаться от формальностей.
   Последний довод показался Вив убедительным. Ради того, чтобы такой состоятельный человек стал постоянным клиентом фирмы «Загадай желание», стоит пойти на некоторые уступки. В конечном итоге лозунг «Клиент всегда прав» чаще всего оказывается выгодным для того, кто идет этому самому клиенту навстречу.
   – Что ж, не возражаю, – произнесла она тоном, в котором все же не ощущалось особой уверенности.
   Маклейн тонко улыбнулся.
   – Чудесно. Рад, что мы поладили. Давай сюда бумаги. Посмотрим, что ты там наметила. – Взяв наброски и разложив перед собой на столе, Маклейн вновь взглянул на Вив. – Выпьешь чаю? Или кофе? – И, не дав ей ответить, тут же задал новый вопрос; – Кстати, ты завтракала?
   Вив замялась… Спеша на эту встречу, она лишь выпила полстакана минеральной воды.
   – Все понятно. Сейчас мы слегка перекусим. Он придвинул к себе телефон внутренней связи и нажал на пару кнопок. – Айрин? Принеси нам чаю… Или кофе? – Он вопросительно взглянул на Вив.
   – Чаю, – скромно кивнула та.
   – Две чашки чая, – произнес Маклейн в трубку. – И что-нибудь простенькое перекусить. Да… Да, сойдет.
   В ожидании Айрин он быстро просмотрел составленную Вив смету и план действий.
   – Что ж, пока меня все устраивает. Действуй, как тебе удобно. Для реставрации гобелена мастеров нашла?
   К этому моменту напряжение в значительной степени оставило Вив.
   – Да, – кивнула она. – Я переговорила по телефону с несколькими людьми, и они согласились взяться за эту работу и выполнить ее в указанные сроки.
   Во взгляде Маклейна промелькнуло выражение, чрезвычайно похожее на удивление. Заметив это, Вив поняла, что тот не ожидал столь быстрого решения проблемы.
   То-то же, подумала она с внутренней усмешкой. Знай наших!
   – Очень хорошо. Если и остальные задачи станут решаться в том же темпе…
   Не договорив, он подмигнул Вив, и она вздрогнула – на этот раз по двум причинам. Во-первых, потому, что не ожидала ничего подобного от высокомерного сдержанного Маклейна.
   Во-вторых, из-за того, что на секунду его лицо совершенно преобразилось – просветлело и стадо словно более человечным, что ли. А искрящиеся глаза будто говорили: «Да, я могу быть и таким!»
   Эта неожиданно проявившаяся «человеческая» суть подействовала на Вив как своего рода откровение. Она словно взглянула на Маклейна другими глазами, и это ей не понравилось. Потому что ее снова – как вчера, в момент прощального рукопожатия, – объял трепет явно выраженной чувственной окраски.
   Как это странно, подумала Вив, глядя на оживившегося Маклейна и испытывая внезапную сухость во рту. Я так разволновалась из-за человека, с которым у меня не может быть ничего общего, кроме разве что исключительно деловой связи. Он заказывает, я исполняю. Вернее, это делают мои сотрудники и приглашенные специалисты, но все равно… Никаких близких, а тем более интимных, отношений между нами быть не может. И вообще, о чем говорить, если я его даже побаиваюсь!
   Ее размышления прервало появление Айрин.
   Коротко постучав в дверь, та вошла с подносом, на котором стояли полные горячего ароматного чая чашки, маленький сливочник, сахарница и четыре десертные тарелки – две с сандвичами, а две с кусками шоколадного торта.
   Пока Айрин переставляла все это на специальный кофейный столик, Вив поймала себя на том, что у нее текут слюнки.
   Какая быстрая смена настроений! Она прикусила губу, чтобы не усмехнуться. Только что я изнывала от вожделения, и вдруг у меня разгорелся аппетит на съестное!
   – Благодарю, Айрин, – произнес Маклейн обычным бесстрастным тоном. – Если что-нибудь понадобится, я позвоню.
   Когда они с Вив остались наедине, он поднялся из-за рабочего стола и тоже сел в кресло.
   Теперь их с Вив разделял кофейный столик.
   – Угощайся, – сказал Маклейн. – Сливки и сахар добавляй по вкусу, Вив не заставила себя упрашивать.
   – Спасибо, – произнесла она, сразу же принявшись накладывать в чашку сахар. – Признаться, пока я ехала к вам, изрядно проголодалась.
   – К тебе, – спокойно поправил Маклейн.
   В первую секунду Вив не поняла, о чем он говорит, и вскинула на него вопросительный взгляд.
   – Мы ведь только что договорились, что будем без церемоний, – пояснил он.
   Она вспыхнула. Затем, поспешно опустив взгляд, принялась с излишней тщательностью размешивать ложечкой сахар.
   – Ну? – произнес Маклейн.
   Ресницы Вив испуганно дрогнули, потом она заставила себя посмотреть на него.
   – Что?
   Он поощрительно качнул головой.
   – Повтори.
   – Э-э… я изрядно проголодалась за время поездки в Уайд-холл.
   Маклейн коротко рассмеялся.
   – В изобретательности тебе не откажешь.
   Только со мной этот номер не пройдет. Чем скорее ты освоишься, тем будет лучше для тебя же. Так что не юли, милая моя, а скажи то, что я хочу от тебя услышать.
   Подавив вздох, Вив почувствовала, что у нее пропадает аппетит. Тем временем Маклейн ждал, и отделаться от него не было никакой возможности.
   – Хорошо. Я очень проголодалась, пока ехала… – она запнулась, – к тебе. Наконец-то! Как нелегко оказалось произнести такое простое слово.
   – Вот видишь, – усмехнулся Маклейн. – Ничего мудреного.
   Вив промолчала.
   – Ладно, как говорится, соловья баснями не кормят. – Маклейн потянулся через стол и придвинул поближе к Вив одну из тарелок с сандвичами. – Приступай. – Дождавшись, пока она начнет есть, он продолжил:
   – А я было подумал, что у тебя сломался твой, с позволения сказать, автомобиль и, вместо того чтобы ехать сюда, ты застряла где-нибудь на дороге.
   После вчерашнего инцидента с не желавшим заводиться «бьюиком» Вив была готова к чему-то подобному. Поэтому она спокойно прожевала кусок и лишь потом произнесла:
   – В этом случае я бы по мобильнику позвонила вам… – запнувшись, она метнула на Маклейна взгляд, – тебе… и предупредила бы, что задерживаюсь.
   – В этом случае мне пришлось бы отменить нашу встречу, потому что у меня еще намечены на сегодня некоторые дела. – Немного помолчав, он заметил:
   – Вот видишь, как плохо, когда средство передвижения способно подвести тебя в любую минуту. В конечном итоге это сказывается на бизнесе.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное