Кристин Фихан.

Темное желание

(страница 2 из 24)

скачать книгу бесплатно

Джулиан превратился в туман, но из ран продолжала сочиться кровь, оставляя на земле след, и пантеры, конечно, могли найти его по запаху, преследуя до самого дома. Нет, нужно двигаться быстрее, чтобы оторваться от хищников. На это нужны силы, а их почти не осталось. Нужно срочно пополнить запасы энергии. Джулиану пришлось приложить огромные усилия, чтобы остановить кровь.

Однако то, что произошло в баре, не давало ему покоя, и Джулиан снова и снова вспоминал, что его так озадачило. Почему пантера не стала выполнять его мысленные приказы? Раньше ничего подобного с Сейвиджем не случалось: он мог загипнотизировать любое животное. Но этот зверь его удивил. Необычайно крупный и сильный. Во всяком случае, в природе таких огромных пантер Сейвидж не встречал. И это еще не все. Становилось понятно, что леопарды «работают» вместе, в одной команде, а ведь так не бывает. Эти хищники живут и охотятся поодиночке! Они не сбиваются в стаи. Джулиан был уверен, что черная пантера у них старшая и руководит действиями остальных. И все они защищали Дезари, а не угрожали ей.

Теперь Джулиану нужно сосредоточиться на угрозе, исходившей от незнакомцев, и защитить от них Спутницу жизни. Итак, шестеро мужчин собирались убить ее только за то, что у нее неземной голос. Сейвидж не успокоится до тех пор, пока не разберется с ними и не убедится, что никто из них больше не приблизится к Дезари. А пока ее будут охранять леопарды. Джулиан обязан покончить с убийцами, отомстить за Дезари, как всегда поступают в подобных случаях карпатцы. И сделать это надо как можно быстрее.

Он снова вспомнил о своих кровоточащих ранах и о том, что его могут преследовать леопарды, но вскоре понял, что это не так уж важно. Он не мог допустить, чтобы убийцы безнаказанно скрылись с места преступления. Сейвидж развернулся и понесся к бару, снова превращаясь в туман и надеясь остаться незамеченным даже для тонкого обоняния леопардов. Джулиан мысленно связался со Спутницей жизни, чтобы проверить, не пришла ли она в себя. Она была жива, и за ней присматривали друзья. Шум в баре не стихал, всюду сновала полиция, у здания стояло несколько машин «скорой помощи». Правда, к этому времени леопардов заперли наконец в надежном месте, и Джулиан мог спокойно перемещаться внутри бара.

Первый труп он обнаружил в кустах примерно в десяти ярдах от черного хода. Ему бросилось в глаза, что шея сломана, хотя следов борьбы он не обнаружил. Второе тело лежало неподалеку в луже бензина. В груди, там, где должно быть сердце, зияла страшная дыра.

Сейвидж насторожился. Это черное отверстие говорило о том, что тут действовали члены клана охотников на вампиров. Причем не те, что применяют осиновые колы и чеснок в борьбе с нечистью. Нет, тут явно поработал карпатец. Джулиан стал внимательнее изучать труп. Он подумал бы, что это дело рук Грегори, случись все немного раньше. Но Грегори не стал бы тратить столько сил, чтобы покончить с простыми смертными. Ему хватило бы одного взгляда издалека, чтобы превратить мерзавцев в кучку пепла.

Нет, тут кроется какая-то тайна. Видимо, кто-то сам захотел отомстить убийцам, встретившись с ними с глазу на глаз.

Так кто же это мог сделать? В Соединенных Штатах не так уж много карпатцев, способных на такое. И уж конечно, это не Эйдан, иначе Джулиан сразу почувствовал бы присутствие брата-близнеца. Способ, котором неизвестный расправился с убийцами, лишь отчасти напоминал манеру карпатцев.

Озадаченный не на шутку, Джулиан стал осматривать место преступления и вскоре нашел еще два тела. Один, как можно было догадаться, зарезался ножом, глубоко воткнув его себе в шею. У другого горло было вырвано, словно в него вцепились челюсти огромного хищника. Неподалеку лежал труп еще одного члена банды. Этот явно видел перед смертью того, кто на него нападал: в глазах отпечатался панический ужас. Он выстрелил в себя из пистолета, который несколько минут до этого направлял на музыкантов. Следующий убийца валялся в луже собственной крови. Ему тоже не повезло: скорее всего, смерть была мучительной.

Джулиану не пришлось долго раздумывать. Он сразу понял, что тут зашифровано какое-то послание, переданное убийцам, которые настойчиво преследовали певицу. Вызов брошен опасным и очень серьезным противником. Тот, кто это сделал, словно хотел сказать: «Попробуй меня одолеть, если посмеешь».

И только сейчас Джулиан понял, как сильно устал. Да и раны давали о себе знать. Конечно, ему не хотелось уходить далеко от Дезари, но и оставлять жертвы так, как он их нашел, было нельзя. Иначе люди сделают неверные выводы и посчитают певицу и ее команду вампирами.

Ему не потребовалось много времени, чтобы собрать трупы в кучу. Недолго думая, Джулиан побросал их в лужу бензина, сосредоточился, сконцентрировал энергию на вершине этого своеобразного кострища – и через мгновение тела полыхнули, распространяя вокруг отвратительный запах горящей плоти. Джулиан спрятал это зрелище от глаз простых смертных, пользуясь своими уникальными способности и делая огонь невидимым даже для полицейских, которые безуспешно прочесывали окрестности в поисках улик. Когда трупы превратились в пепел, Сейвидж унес его с собой, взмыв вверх с порывом ветра.

Джулиан развеял прах неудачливых убийц, пролетая над океаном, и волны жадно поглотили его.

Что ж, потеря шести членов неведомого общества, преследовавшего певицу, заставит задуматься всех, кто остался в живых. Скорее всего, организаторы этой кампании на время затаятся и уйдут на дно, оставив в покое и карпатцев, и ни в чем не повинных смертных.

Джулиан развернулся и полетел в сторону суши, туда, где среди скал прилепилась его хижина. Однако странное поведение леопардов не давало ему покоя. Он начал сомневаться: а не был ли крупный черный самец карпатцем? Но это невозможно! Все карпатцы неплохо знали друг друга, могли определить присутствие собрата поблизости, а при необходимости вступить в контакт на ментальном уровне, обмениваясь мыслями.

И хотя считалось, что самые древние его соплеменники умудрялись каким-то образом скрываться друг от друга, все же это было редкостью. Своей яростью и манерами поведения зверь напомнил ему кого-то из карпатцев. Неужели это Грегори Темный?

Сейвидж резко мотнул головой. Нет. Грегори в Новом Орлеане, рядом с Саванной, его Спутницей жизни. Джулиан охранял ее, когда Грегори дал Саванне пять лет свободы, после чего объявил ее своей Спутницей. Грегори не мог сегодня присутствовать в баре.

У входа в свое скромное жилище Сейвидж материализовался и открыл дверь. Перед тем как войти, он оглянулся и вдохнул ночной воздух, чтобы определить, нет ли рядом добычи. Ему срочно требовалась кровь. Свежая, горячая кровь, которая помогла бы ранам полностью затянуться. Еще раз взглянув на них, Джулиан нахмурился. Правда, он и сам не остался в долгу, ранив черного леопарда.

В течение многих веков Джулиан путешествовал по свету. Не раз побывав и в Африке, и в Индии, он имел возможность досконально изучить повадки леопардов. Он знал, что эти дикие кошки обладают удивительным умом. Их поведение непредсказуемо, а потому они и считаются особенно опасными и коварными хищниками.

Получалось, что эти музыканты очень интересные люди, раз они научились не только находить общий язык с леопардами, но еще и умудрились оформить разрешение на ввоз этих животных на территорию Соединенных Штатов.

Очевидно, леопарды были прекрасно дрессированы, если они так слаженно действовали, когда в баре начался переполох. А черный самец даже не стал лизать раны певицы, хотя кровь должна была привлечь его внимание и разбудить хищнические инстинкты. Совсем не так вели себя эти леопарды, как должны были в сложившейся ситуации.

Но хватит об этом. Джулиан тряхнул головой, отгоняя ненужные мысли. Сейчас надо заняться здоровьем. Он мысленно проник в свое тело и залечил раны изнутри. На это ушло много энергии, поэтому сразу после исцеления Сейвидж заварил целебные травы и заставил себя выпить настой.

Затем он отправился в лесную чащу на поиски места, которое напоминает карпатский пейзаж и тем самым способствует скорейшему выздоровлению карпатца. На дальнем краю холма он нашел подходящий участок, покрытый опавшей хвоей. Сейвидж взял горсть земли и мха и, смешав их со своей исцеляющей слюной, приготовил нечто вроде лечебной глины, которой и замазал раны. Жжение сразу прекратилось, и он почувствовал себя значительно лучше.

Сейчас Джулиан наслаждался новыми, давно забытыми ощущениями и красками мира. Он знал, что все его чувства становятся еще ярче, чем в юности, в том числе и боль. И хотя карпатцы умели заглушать любые эмоции, на это требовалось много энергии, которой сейчас Сейвиджу не хватало. Тело настоятельно требовало пищи, а мысли были заняты удивительной певицей Дезари. Его Спутницей жизни. Как ему хотелось к ней вернуться!

Джулиан прислонился к стволу дерева. Надо же! Кто бы мог подумать, что какому-то леопарду удастся так серьезно его ранить? Видимо, Джулиан слишком отвлекся на певицу, и как раз в этот момент хищник перехитрил его. Но что все-таки произошло с убийцами? Ведь ни человек, ни хищный зверь не смог бы разделаться с ними так жестоко и за такое короткое время. Кроме того, Джулиан знал свои способности и помнил, что сразиться с ним на равных мог только один противник на всем белом свете. Грегори Темный.

Или это был другой такой же древний карпатец, удачно скрывавшийся от собратьев в течение многих веков, а теперь решивший проявить себя? Другого варианта быть не могло.

Джулиан постарался припомнить, что ему известно о семье Грегори. Его родители погибли еще во времена вторжения турецких войск в Карпаты. Кстати, Михаил, нынешний князь карпатцев, точно так же потерял своих родителей. В те годы были вырезаны целые деревни. Убитых обезглавливали, живых людей сажали на колья и оставляли умирать под солнцем. Детей сгоняли в яму или сарай и сжигали. Сцены массовых пыток становились нормой жизни, привычным явлением. Карпатцы гибли вместе с простыми смертными.

Тогда они почти полностью вымерли. Было уничтожено множество мужчин, женщин и, что самое главное, детей. Однако Михаилу удалось избежать смерти. Он спасся вместе с братом и сестрой. Грегори повезло меньше, его маленькие брат и сестра были сожжены заживо.

Джулиан медленно выдохнул и порылся в памяти, представляя себе всех мужчин-карпатцев, с которыми он сталкивался на протяжении долгих столетий… Черная пантера не давала ему покоя.

Он вспомнил и легенду о двух охотниках-близнецах, которые бесследно исчезли примерно пятьсот лет назад. Говорили даже, что один из них впоследствии обратился в вампира. Может, они живы до сих пор? И один из них и был черным леопардом? Нет, это маловероятно.

Джулиан нахмурился. Не забыл ли он кого-нибудь еще? Может, сегодня ему довелось встретиться с одним из дальних родственников Грегори? Существуют ли в мире карпатцы, о которых никто ничего не знает?

Впрочем, домыслы ни к чему не приведут, поэтому Сейвидж решил поохотиться и восполнить растраченные силы. Он замер и прислушался. Очень скоро легкий ветерок донес до него разговор четырех молодых людей. Сейвидж потянул носом воздух. Тинейджеры. Подвыпившие мальчики. Сейвидж печально вздохнул. Похоже, теперь вся молодежь либо пьет, либо употребляет наркотики. Впрочем, от этого кровь их хуже не становится.

Молодые люди уверенно направлялись через лес в сторону Джулиана. Он терпеливо ждал, янтарные глаза хищно сверкали. Но даже сейчас, в полумраке, готовясь совершить нападение, в мыслях он возвращался к Спутнице жизни. Джулиан понимал, что найти свою половину для карпатца стало почти невозможно. Еще бы! Количество оставшихся в живых резко уменьшилось в Средние века и во время многочисленных турецких набегов. К тому же уцелевшие женщины почему-то перестали рожать девочек, а большинство младенцев, которые все же появлялись на свет, оказывались нежизнеспособными и умирали, не достигнув годовалого возраста. Решить проблему вымирания рода не мог никто. Ни Грегори, ни Михаил.

Кто-то очень давно попытался превращать в карпаток смертных женщин. Но из этой затеи ничего путного не вышло. Женщины либо погибали, либо становились вампирами и начинали питаться кровью маленьких детей. При этом они забирали кровь до последней капли, что всегда приводило к смерти жертвы.

Потом Грегори и Михаилу все же удалось найти женщин, способных пережить превращение. Они становились карпатками после трех обменов кровью, а потом могли рожать девочек. Михаил связал свою жизнь как раз с такой женщиной, и его дочь Саванна стала Спутницей жизни Грегори.

Это возродило надежду у мужчин-карпатцев. Но хотя Джулиану приходилось много путешествовать, за свою жизнь он так и не встретил женщины, которая обладала бы необходимыми способностями, чтобы стать его Спутницей.

Джулиан отчаялся. Он уже не верил, что сможет обрести счастье, а потому не слишком обрадовался, когда его брат-близнец все-таки сумел найти себе пару. Сейвидж смирился с собственной участью. Видимо, его судьба – вечное одиночество. Он принадлежал лишь небу и земле, был частью меняющейся Вселенной. Так же спокойно он принимал и кару за грехи молодости – жить вдали от соплеменников и ждать, когда произойдет его окончательное обращение в вампира. Сейвидж знал, что ему хватит сил встретить восход солнца и не стать демоном. В течение долгого времени такая перспектива его нисколько не пугала. Ему не за что было цепляться в этой жизни. Он просто не видел для себя будущего.

Но теперь все изменилось. В одно мгновение. Его Спутница жизни где-то рядом. Правда, она ранена, и на нее идет самая настоящая охота. Но у этой женщины есть надежные защитники – леопарды.

Голоса тинейджеров раздавались уже где-то поблизости. Один парень то и дело спотыкался. Видимо, выпил больше своих товарищей и теперь с трудом переставлял ноги. Джулиан поджидал ребят, укрывшись за деревом.

– Похоже, вечеринка удалась на славу! – неожиданно объявил он.

Парни остановились и только теперь поняли, что произошло. Они забрели слишком далеко от того места, где весело проводили время, и теперь не имели понятия ни где находятся, ни как найти дорогу назад.

И тут Джулиан вышел из тени навстречу своим жертвам.

– Неужели вам никогда не говорили, что ночью шастать по лесу небезопасно? – с угрозой процедил он, не скрывая своего акцента и этим еще больше пугая компанию.

– Кто вы? – хрипло спросил один из них, мгновенно протрезвев.

В глазах Джулиана заблестели красные огоньки, и зверь, сидевший где-то в глубине его души, вырвался наружу. Волна острого голода снова пробежала по телу, и на этот раз Сейвидж не стал ее сдерживать. Если бы Спутница жизни была рядом, она смогла бы успокоить хищника у него внутри. Только тогда, когда ее кровь будет течь в его жилах, голод стихнет и Джулиан вернется к свету. Уже навсегда.

Один парень глухо застонал, другой пронзительно вскрикнул, но Джулиан одним движением руки успокоил их. Он не хотел напугать ребят слишком сильно. У него была совсем иная цель. Эти юные создания должны запомнить раз и навсегда, что в одиночку по лесу ходить нельзя. Да и вести себя лучше как следует – при любых обстоятельствах.

Сейвиджу не составило особого труда проникнуть в сознание каждого из парней, чтобы стереть кое-что в их памяти, а кое-что добавить. Теперь они не смогут связно и одинаково рассказать, что с ними произошло, и никто им не поверит. Напоследок Джулиан усмехнулся и внедрил в сознание каждого мысленный приказ всякий раз, отправляясь на прогулку с друзьями, говорить родителям только правду.

Теперь пришла пора утолить голод. К счастью, ребят было четверо, а значит, крови Джулиану хватит и никто из его жертв не ослабнет настолько, что не сможет идти дальше.

Насытившись, Джулиан освободил парней от парализующего действия собственной воли и из-за дерева стал наблюдать, как они постепенно приходят в себя. Ребята испытывали слабость и легкое головокружение. Однако, пытаясь вспомнить, что с ними только что произошло, выяснили, что никто толком не может рассказать, кто же напал на них и с какой целью. Они поняли, что восстановить ход событий не удастся, и решили, что нужно скорее выбраться из этого проклятого леса и разойтись по домам.

Джулиан проследил, чтобы они благополучно добрели туда, где совсем недавно развели костер, и только после этого спугнул их, имитируя волчий вой. Парни даже не стали собирать разбросанные на поляне вещи, быстро сели в машину, на которой приехали в лес, и помчались в сторону города, отчаянно ругая себя за опрометчивость. При этом каждый поклялся, что больше не совершит подобной ошибки.

Теперь, когда голод был утолен, а раны затягивала целительная мазь, Джулиан решил вернуться в свое убежище. Там, под деревянным полом, у него имелось нечто вроде норы – место, где он мог отлежаться и восстановить силы, касаясь земли всем телом, будто сливаясь с ней.

Устроившись поудобнее и закрыв раны руками, он снова вспомнил о Дезари. Перед его мысленным взором возникла ее стройная фигура. Он, как наяву, увидел белое лицо, водопад черных блестящих волос, струящихся по плечам и ниспадающих до самых бедер. Но больше всего его поразили пухлые чувственные губы. Они показались ему прекрасными даже тогда, когда Дезари была без сознания.

Джулиан невольно улыбнулся. Спутница жизни. Он встретил ее, когда уже отчаялся найти свою половину. Но почему повезло именно ему? Ведь его считали изгоем, и он вряд ли достоин такого счастья.

И все-таки встреча произошла. А для того чтобы смертная женщина стала карпаткой, нужно трижды обменяться с ней кровью. И при этом убедиться, что Дезари обладает всеми необходимыми качествами, чтобы выдержать превращение. Тогда мир Джулиана снова наполнят эмоции и краски. А жизнь женщины полностью переменится. О гастролях и концертах придется забыть.

Дезари… Он вспомнил, что у певицы есть псевдоним – она называла себя Дара. Сейвиджу почему-то представилась древняя Персия, и он невольно повторил: «Дара». На одном из диалектов это слово означало «явившаяся от темного».

Неужели это простое совпадение? Ведь это Грегори называли Темным, так же как раньше его отца. Зачем Дезари понадобился такой странный псевдоним? Что за ним скрывается?..

Но сейчас Джулиан не стал теряться в догадках. Нужно было заняться более важным делом. Он должен мысленно связаться с Дезари. С Дарой. Теперь, когда они обменялись кровью, сделать это нетрудно.

Джулиан сосредоточился и мысленно полетел в ночь. Достигнув женщины, он послал ей приказ.

Иди ко мне, cara mia, иди ко мне. Ты моя. Ты хочешь меня. Ты нуждаешься во мне. Почувствуй, как пусто вокруг, когда меня нет рядом.

Джулиан был непреклонен. Он повторил приказ еще более настойчиво.

Найди меня. Теперь ты моя. Ты не сможешь вынести, если тебя коснется кто-то другой, cara mia. Ты нуждаешься во мне, иначе твоя жизнь станет ужасающе пуста. Ты не сможешь быть счастлива без меня. Ты должна меня найти.

Так продолжалось до тех пор, пока Джулиан не нашел ментальный канал к своей возлюбленной. Теперь он знал, что путь к ее душе для него открыт, а потому никакие препятствия уже не страшны.

Глава 2

Полицейские осматривали бар и прочесывали окрестности в поисках улик.

Дезари пришла в себя и села. Голова кружилась, и она чувствовала себя как-то странно, словно что-то в ней изменилось. В душе вдруг образовалась пустота, и ее нужно было заполнить, чего бы это ни стоило. Ее брат и телохранитель Дарий был рядом. Он внимательно смотрел на Дезари. На ее платье расплылось большое кровавое пятно.

– В меня стреляли, – сказала Дезари без тени сомнения.

– Не могу понять, почему я вовремя не почувствовал опасность, – мрачно заметил Дарий.

Дезари ласково погладила его по щеке.

– Тебе надо подкрепиться, брат. Ты отдал мне слишком много крови.

– Их было шестеро, Дезари, и все они хотели тебя убить!

– Барак и Дайан! – спохватилась Дезари. – С ними все в порядке?

Она торопливо огляделась. Дезари выросла с Бараком и Дайаном, ее старшими братьями.

– Я отправил их подлечиться и, кстати, сделал всех нас невидимыми для полиции. Но дело даже не в этом. Это не я отдал тебе свою кровь. Это сделал кто-то другой. Такой же сильный и могущественный.

– Ты в этом уверен? – нахмурилась Дезари. – Это не ошибка?

Но Дарий отрицательно покачал головой.

– Я не успел бы прийти к тебе на помощь. Ты потеряла сознание и не смогла поставить защиту легких и сердца, поэтому истекала кровью. Я осматривал тебя, Дезари. Раны были смертельные, а этот неизвестный спас тебе жизнь.

– И теперь в моих жилах течет его кровь? – Дезари не на шутку испугалась.

Дарий тяжело вздохнул. В течение многих веков он охранял свою семью. Дезари, Синдил, Барак, Дайан и Сейвон… Все, кто был похож на них, на поверку оказывались вампирами и несли в мир только зло. Сегодняшний гость пронесся мимо Дария странным прохладным ветерком. Это его озадачило, так как он не почувствовал рядом присутствие зла. Но времени на размышления не было: пришлось отражать атаку смертных, которые заявились на концерт, чтобы убить Дезари.

Почему она стала мишенью для этих людей? Неужели члены его семьи были так неосторожны, что выдали себя? Дарий знал, что в истории человечества не раз начиналась массовая истерия, когда повсюду объявляли войну вампирам. Особенно часто это происходило в Европе.

Вот почему Дарий старался держаться подальше от этого континента, надеясь оградить и себя, и своих родных от охотников на вампиров и от зараженной крови самих кровопийц.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

Поделиться ссылкой на выделенное