Владислав Крапивин.

Дети синего фламинго

(страница 2 из 13)

скачать книгу бесплатно

   Он серьезно, даже печально объяснил:
   – Я чиновник по особо важным делам, один из первых заместителей правителя острова. Можно сказать, его второе “я”… Не отказывайте мне в просьбе, Рыцарь Оленя. Вы – моя последняя надежда.
   – А что за ящер у вас там? – спросил я.
   – Жуткое и громадное чудовище, не буду скрывать. Оно держит в страхе весь народ.
   – Что же вы… – с усмешкой сказал я. – Целая страна, вон какая волшебная техника у вас, а с каким-то пресмыкающимся не можете справиться?
   – Не можем, – покорно согласился он. – Мы многое умеем, а перед этим чудовищем бессильны… В жизни столько сложностей.
   – А я, по-вашему, с ним справлюсь? Один?
   – Я надеюсь, – откликнулся чиновник по особо важным делам. – Вы не испытываете страха перед Ящером, а это главное. К тому же древние легенды обычно не обманывают.
   – А сколько времени займет… вся эта история?
   – Два дня. Самое большее три, – торопливо сказал незнакомец.
   Я подумал, что бабушка меня не ждет – она не знала, что мама с папой уехали. Значит, никто не стал бы беспокоиться обо мне в эти дни…
   И вдруг я сообразил, что обо всем думаю всерьез! Будто поверил сказке про остров Двид! А я и в самом деле поверил…
   Наверно, этого не случилось бы днем. Но сейчас были сумерки, необыкновенная луна за черными листьями, загадочное зеркальце, непонятно откуда взявшийся цветок… Все это как-то завораживало.
   – Значит, вы согласны?! – обрадованно воскликнул незнакомец и встал.
   Разве я сказал, что согласен? Я поплотнее прижался к скамейке, чтобы никуда не ходить с этим человеком. Но через секунду поднялся. Сам не знаю, почему.
   – Идемте, – ласково сказал он. И я пошел за ним. По пути я опять подумал, что лучше бы рвануть к бабушке. Но не рванул. Стыдно было. И кроме того… я надеялся оказаться в настоящей сказке.
   Мы вышли к изгибу берега. Там за высокими березами была привязана лодка с тонкой мачтой. Незнакомец неловко забрался в лодку и сказал мне:
   – Садитесь.
   Я медленно, будто против желания, отошел к береговым кустам и спрятал в частых ветках меч и щит. Замаскировал.
   – Зачем вы их бережете? – спросил незнакомец. – У нас вы получите настоящее оружие и сможете оставить его себе навсегда.
   – Но им же нельзя будет играть…
   – Ах да… – пробормотал он.
   Я подержал в ладони кинжал Толика и снова сунул за пояс. Не хотелось мне с ним расставаться.
   – Я вас жду, Рыцарь… – со сдержанным нетерпением напомнил незнакомец.
   Последний раз какие-то предохранители толкнули меня назад, к дому. Я даже качнулся. Однако ноги сами по себе шагнули к борту…
   – Садитесь на корме, там удобней, – предложил незнакомец.
Сам он встал у мачты и потянул шнур. Вверх полез длинный парус – он ярко засеребрился под луной.
   – Ветра же нет совсем, – слабым голосом сказал я.
   – Это неважно… – Незнакомец оттолкнулся шестом и сел рядом со мной. Лодка пошла сначала тихо, потом все скорее. Громко зажурчала вода.
   “В самом деле волшебство”, – подумал я, но не очень удивился. Мы набирали ход, и встречный воздух зябко обдувал меня. Я передернулся.
   – Ох, что же это я… – пробормотал незнакомец. Он снял пиджак и укрыл меня с ногами.
   – Да спасибо, не надо… – пробормотал я.
   – Привалитесь к спинке и вздремните, – сказал он. – Когда спишь, дорога короче…
   Спинка скамьи была удобная, обитая чем-то мягким. Сразу же захотелось закрыть глаза, но я несколько минут сопротивлялся сну.
   Слева от нас катилась между маленьких облаков луна. Не отставала. Потом она влетела в темное мохнатое облако и, видимо, увязла в нем. Стало гораздо темнее. В этой темноте незнакомец произнес:
   – Меня зовут Ктор Эхо. А как ваше имя, Рыцарь Оленя?
   – Женя, – пробормотал я сквозь дремоту. – То есть Евгений… Ушатов…


   Ктор Эхо не похитил меня и не причинил никакого вреда. Он в самом деле привез меня на остров Двид.
   Как мы причалили, я не знаю. Проснулся я уже не в лодке, а в открытой коляске, которую быстро везли две лошади. Коляску потряхивало на булыжниках мостовой. По сторонам стояли темные деревья, в них изредка мигали фонарики. Небо над деревьями было серовато-синее с большими звездами. Прямо перед нами повис над дорогой громадный месяц. Он висел странно – вниз рогами. Мне вспомнился мяч в темной траве. Где он теперь, этот мячик? Где наше озеро, где Рябиновка? Занесло меня в неведомый край. Куда? Зачем?
   Ктор сидел рядом. Его пиджак по-прежнему укрывал меня. Я оттолкнулся лопатками от упругой кожаной спинки и сел прямо.
   – Проснулись? – заботливо спросил Ктор. – Вот и хорошо. Скоро приедем.
   Через минуту дорога круто повернула, и мы выехали на треугольную площадь. Я увидел башни дома с балкончиками и флюгерами. С одного края темнела зубчатая крепостная стена. Светились окошки и неяркие желтые фонари. Блестели струи фонтана.
   Вокруг фонтана парами ходили неторопливые люди. Играла негромкая музыка. Это было похоже на театр.
   – Совсем незаметно, что вашу страну кто-то угнетает, – сказал я Ктору.
   – Это на первый взгляд, – откликнулся он. – А на самом деле… Да вы увидите.
   – А почему такой месяц в небе? – спросил я.
   – Это особенность нашей атмосферы, – охотно объяснил Ктор. – Теплый воздух собирается на высоте в большую линзу, и эта линза сильно увеличивает небесные тела.
   Я хотел сказать, что дело не только в увеличенности, но тут мы уехали с площади и впереди стал виден освещенный купол с темным повисшим флагом.
   – Дворец правителя, – сообщил Ктор.
   Дорога пошла в гору. Мы проехали между рядами светящихся шаров, и лошади стали у невысокого крыльца с каменными вазами по сторонам…

   Сейчас мне трудно вспомнить все по порядку. Мы шли переходами и лестницами, нам встречались и молча кланялись одинаковые бесшумные люди в узких серых одеждах. Было как во сне. Наконец мы прошли узким коридором с шарами-светильниками и оказались в круглой комнате. Здесь горела у потолка неяркая лампа, между высокими окнами висели темные ковры (я различил на них фигуры всадников и больших птиц). Было очень тихо, и в этой тишине гулко стучали (вернее, бухали) громадные часы. Они стояли в стенной нише, и бронзовый диск маятника величиной со сковородку медленно ходил туда-сюда за стеклянной дверью.
   Посреди комнаты я увидел круглый стол, а на нем вазы с фруктами, блюда под блестящими крышками, кувшины и тарелки.
   К столу был придвинут лишь один стул – высокий, черный, с решетчатой спинкой.
   Пока я все это разглядывал, два человека внесли второй стул. Они двигались бесшумно и не сказали ни слова. На них была странная одежда: узкие комбинезоны из дымчатого плюша. Плюш закрывал человека с головы до ног, и оставался лишь круглый вырез для лица. Это было похоже на театральные костюмы зверей в драмкружке Дома пионеров. Не хватало только хвостов, ушей и масок. Вместо масок виднелись лица – неподвижные и словно присыпанные розовой пудрой.
   Люди ушли.
   – Кто они такие? – спросил я шепотом Ктора. – И эти, и в коридорах… Все какие-то одинаковые.
   – Слуги Ящера, – сказал Ктор.
   – Какие слуги? Какого Ящера? Того… чудовища?
   – Ну, не совсем так… Скорее это просто название. Их дело – поддерживать равновесие порядка на острове. Короче говоря, это что-то вроде дворцовой гвардии. Охрана правителя и полиция…
   У меня все перепуталось в голове.
   – А разве правитель… Я не понимаю: он против Ящера или за него?
   Ктор насмешливо улыбнулся:
   – Вы сами увидите. Я предупрежу его, что вы уже здесь, и он поспешит встретить вас… Подождите две минуты.
   Он вышел. Довольно долго я был один. Стоял, оглядывался, слушал буханье часов. Наконец в комнате появился кругловатый низенький человек в полосатом костюме. Он выскочил из двери, остановился передо мной, заулыбался и слегка развел руки. Весело сказал:
   – А, это вы и есть юный герой, которого отыскал Ктор? Приветствую вас, Рыцарь Оленя, на острове Двид!
   – Здрасте… – неловко отозвался я.
   – Меня зовут Тахомир Тихо. Я – правитель этого острова.
   Я не знал, что делать. В кинофильмах рыцари перед разными правителями и вельможами кланялись и расшаркивались. Но не мог же я, в самом деле, раскланиваться, как придворный.
   Кажется, я глупо засопел, покраснел и сипло сказал:
   – Очень приятно.
   – Мне тоже приятно! – воскликнул Тахомир Тихо. – Приятно видеть такого храброго юного воина! Я рад познакомиться и рад поужинать с вами. Прошу к столу.
   Правитель сел, и я устроился напротив него на краешке стула. Сразу возникли откуда-то плюшевые слуги Ящера и начали накладывать на тарелки овощи и жареное мясо.
   – Не стесняйтесь, – предложил правитель. – Дорога была дальняя, вы проголодались, а дело предстоит серьезное… Я восхищаюсь вашей смелостью, хотя, по правде говоря, не одобряю эту затею…
   Я начал жевать, но тут чуть не подавился.
   – Не одобряете? А зачем позвали?
   Тахомир Тихо опять заулыбался, и щеки у него стали как два спелых яблочка.
   – Это не я. Это Ктор. Он у нас романтик… Он считает, что надо бороться с каким-то гнетом! А где этот гнет? Как бороться?
   – Разве Ящер не угнетает ваш остров? – нерешительно спросил я.
   – Да какое это угнетение? Ящер в общем-то умное и незлое существо. Просто у него очень чуткая нервная система. Он реагирует на любое нарушение в равновесии порядка… Ну и… если, конечно, нарушений много, если равновесие под угрозой, наш Ящер сердится. Да. Было два случая, когда он в гневе разрушал город. Но я спрашиваю, кто виноват?
   “Ничего себе! – подумал я и похолодел. – И с таким чудищем я должен сражаться?”
   – А давно это было… эти случаи? – слабым голосом спросил я.
   – Конечно, давно! Почти три столетия назад! С тех пор люди живут мирно, спокойно, не нарушают законов, и Ящер тоже спокоен! Только раз в месяц он выходит из озера и смотрит: все ли в порядке? А затем тихо укладывается на дно…
   “Чушь, не разрушал он город, – с облегчением подумал я. – Это просто легенда. Мало ли что могли напридумывать за триста лет. А Ящер – наверно, доисторическое пресмыкающееся, которое уцелело в этом озере. Как-нибудь справлюсь…”
   Ну в самом деле! Ведь во всех сказках, историях и фантастических фильмах если мальчишки попадали в волшебные страны, если сражались с чудовищами, то всегда выходили победителями. Значит, есть такой сказочный закон, и этот закон на моей стороне. Чего же мне бояться?
   И я довольно храбро спросил Тахомира Тихо:
   – А что, разве раньше не находились люди, которые хотели победить Ящера?
   – Ну, почему же? Были… – суховато ответил правитель.
   – И… чем кончалось?
   – Как видите, Ящер здравствует.
   Мне опять стало неуютно. Но я вспомнил о сказочном законе и сообразил, что те неудачники были не главные герои сказки, а я – главный. И спросил снова:
   – Если вы так жалеете Ящера, почему тогда разрешили Ктору, чтобы он устраивал бой? Непонятно что-то…
   – А что я мог сделать? – воскликнул Тахомир Тихо. – Раз легенда говорит о юном рыцаре, я не имею права препятствовать! Надо уважать традиции! Я не тиран какой-нибудь, я все по закону… Если полагается бой с Ящером – деритесь!.. Только зачем? Кому это нужно?
   – Неужели никому не нужно?
   – Ну, встречаются изредка люди, которым все у нас не нравится, – неохотно признался правитель. – Хочется им чего-то нового! Все время им спорить надо, протестовать, в космос летать, открытия делать! Только это крайне редкие чудаки. Чаще всего дети. А вообще-то народ живет разумно. Тихо, но зато счастливо. Нет у нас ни бедности, ни голода, ни болезней. У нас все довольны жизнью, да! У нас равновесие порядка…
   – Такое “равновесие”, что никто на Земле про вас даже не знает, – усмехнулся я.
   – И слава богу! – вскричал он. – В этом наше спасение… Да вы кушайте, кушайте, вот апельсин… Если бы про нас узнали, тогда что? Сделали бы наш остров пристанищем для туристов? Или военной базой? Или начали бы раскапывать, искать всякие руды и нефть? Научили бы жителей воевать, ссориться, мечтать о богатстве, бездельничать? Нет уж, увольте, мы проживем сами. С Ящером или без Ящера, но одни. Нам с этими чужеземными влияниями одно горе. Стоит хоть какой-то капельке просочиться из-за границы – и началось…
   Он даже побледнел слегка. Помолчал, побарабанил пухлыми пальцами о край тарелки с ломтиками ананаса. Проговорил с легкой дрожью:
   – Взять хотя бы эту кошмарную книгу… Откуда она к нам проникла?.. Про трех головорезов. Даже про четырех… Скачут на лошадях, машут шпагами, обманывают королевского министра! Палят из пистолетов!.. После этого по всему городу стук пошел: понаделали деревянных сабель и давай! А в кустах только и слышно: “Пиф-паф! Пиф-паф!” А при чем тут пиф-паф, если на острове давно нет огнестрельного оружия… Вы не поверите, пришлось главному прокурору издавать специальный указ, чтобы навести порядок. А я в эти дни платил воспитателям двойное жалованье… Да вы кушайте, не стесняйтесь, Рыцарь…
   Он перегнулся через стол, чтобы налить в мой стакан апельсинового сока. И я совсем близко увидел его лицо. И разглядел, что румянец состоит из множества красных прожилок. В глазах – таких же маленьких и круглых, как у Ктора, – тоже были красные прожилки.
   – А что плохого, если ребята играют? – спросил я.
   – Играют? – испуганно изумился он. – Все игры изложены в специальных правилах, их изучают в школах и воспитательных павильонах. А если каждый начнет играть как вздумается, что будет с равновесием порядка? И как отнесется к этому Ящер?
   “Тьфу на вашего Ящера, – сердито подумал я. – Тоже мне, “счастливое государство”…
   А Тахомир Тихо пробормотал:
   – Сначала они “играют”, потом им хочется удрать из дома. Потом еще чего-нибудь захочется… Один даже додумался: плохо, говорит, что наш остров невидимый…
   – А если он вдруг станет видимым? – с подковыркой спросил я. – Тогда что будете делать?
   – Нет уж, – с удовольствием ответил Тахомир Тихо. – Не станет! Для этого пришлось бы изменить наклон земной оси, чтобы лучи солнца рассеивались в нашей атмосфере под иным углом… Когда-нибудь это, возможно, и случится, но очень-очень не скоро… Хотите еще соку?
   Но я не хотел уже ни есть, ни пить. Ни разговаривать. Я смертельно хотел спать, у меня слипались ресницы…


   Меня разбудил Ктор Эхо.
   Я лежал на узком диване с высокой резной спинкой. За медной решеткой окна было солнечное утро. Ктор сказал:
   – Вчера вы так утомились, что задремали у стола… Я уложил вас в своем кабинете.
   Значит, Ктор, Тахомир Тихо, Ящер – это все по правде? Не сон?
   Я медленно приподнялся на локте. Я не мог понять: хорошо мне или плохо? Радуюсь я или тревожусь, что попал сюда?
   – Скоро завтрак, – сказал Ктор.
   Я откинул пушистый плед и стал одеваться. Потом спросил:
   – А где умыться?
   – Можно пройти в парк, там фонтаны. Только не отходите далеко от дворца…
   Ктор провел меня вниз по винтовой лесенке и толкнул небольшую дверь.
   – Погуляйте, я приду за вами…

   Я шагнул на белый песок тропинки.
   Нет, все-таки хорошо, что я оказался здесь! Я вздохнул, и все жилки во мне зазвенели от радости. Потому что было такое синее небо, и такой замечательный воздух, и такая красота вокруг!
   Висели на кустах темные и белые розы, громадные, как воздушные шары. На лужайках качались ромашки величиной с блюдце. Бугристые стволы деревьев были сплетены вьюнками. Желтые цветы-шарики вьюнков горели, как маленькие солнышки.
   Среди веток и листьев громоздились камни, покрытые скользкой зеленью. С камня на камень сыпались маленькие водопады. У подножия этих камней я увидел мраморную девочку. Она была как живая: сидела на корточках и подставляла под струи ладошки.
   Я умылся рядом с девочкой, расчесал пятерней волосы и побрел наугад по извилистой тропинке. Она вывела меня к беседке с витыми белыми столбиками.
   Звенели и пересвистывались птицы.
   Беседка стояла на пригорке, и я увидел с высоты город. Столицу острова Двид.
   Не верилось даже, что есть у них тут какой-то Ящер, какие-то несчастья, угнетение. Такой замечательный был город, такое радостное утро!
   По зеленым склонам тянулись улицы с невысокими белыми домами, галереями, террасами. От верхних улиц к нижним спускались пологие лестницы, а по краям их стояли белые статуи. Я не мог разглядеть их издалека, но чувствовал, что они очень красивые. Кое-где поднимались развалины крепостных башен и цветные колоннады.
   Но больше всего мне понравилось громадное сооружение, похожее на мост или на старинный римский водопровод. Его великанские арки вздымались над крышами, над башнями. Они были белые-белые и сияли среди зелени и на синем небе…
   Я оглянулся на дворец. Он был небольшой, но тоже очень красивый: с желтыми стенами, с белыми карнизами и колоннами, с высоким серебристым куполом. Над куполом струился по ветру большой голубой флаг. Что-то золотилось на нем. Я присмотрелся, и показалось мне, что на голубом шелке виднеется голова с громадными глазами и пастью (так оно потом и оказалось).
   Сойдя с пригорка, я прошел среди цветущих кустов и скоро наткнулся на высокую садовую решетку. За решеткой был тротуар из разноцветных плиток, булыжная мостовая и двухэтажные белые дома. Их балконы и стены опутывала зелень.
   Я двинулся вдоль решетки и увидел калитку. Вышел на улицу. Мне очень понравился тротуар: его плитки складывались в узоры, как на ковре, и я медленно зашагал, глядя под ноги…
   – Стой! – раздался визгливый вскрик. Я вздрогнул. Передо мной стоял длинный человек в удивительной одежде: коричневом балахоне до пят и шапке с кисточкой. Шапка была очень странная – оранжевая ермолка, а на нее ребром насажен черный треугольник. Белая кисточка моталась у нижнего угла, а на верхушке треугольника золотилась вышитая цифра 8.
   У незнакомца было очень маленькое лицо, нос пуговкой и круглые водянистые глаза.
   В этих глазах я увидел растерянность и удивление.
   – Ты… что? – спросил незнакомец тонким голосом.
   – Что? – сказал я.
   – В каком ты виде?
   – В каком?
   Я оглядел себя. Майка с оленем довольно чистая. Штаны помятые? Но я же не в театре и не на параде…
   Человек в шапке-треугольнике протянул к моей коленке тонкую трость.
   – Это что?
   – Это? – удивился я. – Синяк… А что такого?
   У него побелело лицо.
   – Ты говоришь так, словно это медаль за примерное поведение!
   Я мигал и ничего не мог понять. А он продолжал:
   – Синяк! Откуда у нормального мальчика может быть синяк? Ты лазил по заборам? Или… – он перешел на шепот и слегка нагнулся, – может быть, ты гонял ногами надутый кожаный шар? Где? С кем?
   “Больной, что ли?” – подумал я и спросил:
   – Разве нельзя мячик погонять?
   Он хотел что-то сказать, но будто подавился от возмущения. Выпрямился, потом опять согнулся. Протянул к моей голове ладонь:
   – У тебя жар?
   Я откачнулся. В это время позади раздалось звонкое щелканье подошв. Лицо у незнакомца изменилось, он глянул мимо меня. Я посмотрел назад. Через дорогу шагал вприпрыжку мальчик с большой сумкой. Веселый такой парнишка, немного веснушчатый, похожий на моего одноклассника Владика Цветкова, только в непривычном костюме. В синей курточке с широким белым воротником (как у матроски, но без полосок), в смешных желтых штанах до колен – они были широкие, с пришитой внизу длинной бахромой. “Ну и моды в здешних краях”, – подумал я.
   Мальчик нас не видел.
   – Стой! – сказал длинный незнакомец.
   Мальчик замер, будто в остановившемся кино – в один миг. Потом боязливо повернул к нам лицо.
   Мой собеседник поманил мальчишку длинным, как карандаш, пальцем. Мальчик сделал несколько шагов и низко нагнул голову – то ли поклонился, то ли просто понурился.
   – Никуда не уходи, – строго предупредил меня незнакомец и повернулся к мальчишке.
   – Почему ты неприлично скачешь и стучишь башмаками, нарушая тишину прекрасного утра?
   Мальчик совсем поник головой.
   – Отвечай! – тонким голосом потребовал незнакомец.
   – Я спешил в школу… – пробормотал мальчик.
   – Разве в школу надо спешить? В школу надо выходить вовремя и являться точно в установленный срок. А ты, наверно, бегал по пустырям с другими бездельниками. Так?
   – Нет, господин квартальный воспитатель, я не бежал, честное слово, – поспешно проговорил мальчик.
   – А почему у тебя курточка в мусоре?
   Квартальный воспитатель брезгливо снял с мальчишкиного рукава соринку.
   – Это пушинка от тополя. У нас во дворе цветет тополь… и вот… она нечаянно прилипла…
   – Надо быть внимательным и опрятным… Дай твою карточку.
   Мальчик достал из нагрудного кармашка розовый квадратик. Не поднимая головы, протянул квартальному воспитателю. Тот недовольно сказал:
   – Какая она у тебя потертая! И сколько дырок… – Он вынул из складок своего балахона блестящие щипцы с зубцами в виде драконьих головок.
   Мальчик быстро поднял перепуганные глаза.
   – Господин квартальный воспитатель, пожалуйста, не надо! Если вы проколете, меня сегодня накажут!
   Драконьи головки с громким щелчком прокусили розовый картон. Мальчик вздрогнул.
   – Если тебя накажут, значит, это необходимо, – наставительно сказал квартальный воспитатель. – Виноватый всегда должен нести наказание, чтобы сохранялось равновесие порядка. Разве тебя этому не учили? Отвечай.
   Мальчик снова понурился и прошептал:
   – Учили…
   – В таком случае ты должен понимать, что наказание принесет тебе пользу. Разве не так?
   – Так.
   – Тогда почему же ты не благодаришь?
   – Благодарю вас, господин квартальный воспитатель, – совсем тихо проговорил мальчик, и ресницы у него заблестели.
   – Отвечай как следует.
   – Благодарю вас, господин квартальный воспитатель! – звонким от слез голосом сказал мальчик.
   – Прекрасно, можешь идти. И веди себя примерно.
   Мальчик повернулся и побрел с опущенными плечами. Будто совсем не он минуту назад весело скакал по мостовой.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

Поделиться ссылкой на выделенное