Дмитрий Казаков.

Схватка призраков

(страница 5 из 31)

скачать книгу бесплатно

   Когда вошел в церковь, то свет множества свечей, горящих у икон, показался Авдею после уличного полумрака очень ярким. Он на мгновение зажмурился, давая глазам привыкнуть.
   Женщины сегодня пришли в разноцветных платках, и даже мужики принарядились – начистили сапоги и расчесали бороды. Оклады икон сверкали особенно ярко, а святые, чьи лица выступили из обычно скрывающего их полумрака, казались живыми. Глаза на темных лицах внимательно следили за происходящим.
   Молитву начали как обычно и только потом перешли к воскресным чтениям.
   – Всемирную славу от человек прозябшую и Владыку рождшую, небесную дщерь, воспоим Марию Деву, безплотных песнь и верных удобрение, – повторял Авдей вместе с остальными. – Сия бо явися небо и храм Божества; сия преграждение вражды разрушивши, мир введе и царствие отверзе!
   В нужные моменты клал поклоны и крестился.
   Молитвы были хорошо знакомые, сотни раз повторенные, но Авдей вкладывал в них всю душу, зная, что сегодня, в праздничный день, сам Господь слышит обращенные к нему слова истинно верующих.
   Сердце полнила спокойная, тихая радость благодати и готовность совершить что угодно ради Божьего дела.
   – ...И мирстни концы торжествуют еже из мертвых востанием Твоим, Многомилостиве! – отзвучал последний кондак, и к образам тут же выстроилась очередь. Каждый желал подойти, помолиться. Авдей не спешил, не лез вперед – и оказался перед образом Христа одним из последних.
   Спаситель глядел с креста со скорбью и пониманием, и под этим взглядом неожиданно смутился не только Авдей, но и спрятанный глубоко внутри него Виктор. Заготовленные слова пропали с языка и, развернувшись, он заторопился к выходу из церкви.
   А выйдя наружу, увидел, что на площади, прямо перед складом, стоит транспортер. Небольшой и синий, с белой полосой по бортам, он напоминал игрушку.
   Расходящиеся из церкви жители селения бросали на него полные удивления взгляды.
   – Это что еще? – изумился Феофилакт. – Почта? Чего им от нас надо, во имя Господа?
   – Да уж, – пробурчал Евдотий.
   Синий транспортер принадлежал службе экстренной связи, способной доставить сообщение или посылку в любой угол Федерации. Виктор напрягся, возникло подозрение, что происходящее как-то связано с ним.
   Выйдя из церкви последним, Василий сердито нахмурился и зашагал прямо к транспортеру. Водитель его знал нравы местных обитателей и из машины не выходил. Понимал, что чужой механизм на своей земле староверы потерпят, а вот человека – вряд ли.
   – Что тебе нужно, нечестивец, во имя Господа? – громогласно поинтересовался староста.
   – Кто у вас тут Авдей Борисов? – прозвучал из кабины глуховатый голос. – У меня для него письмо с Земли.
   Авдей шагнул с места еще до того, как Василий кинул на него грозный взгляд.
   – Я Борисов, – сказал он, встав рядом со старостой.
   – Письмо от Арсения Шолохова. – Боковое стекло кабины с жужжанием опустилось, за ним обнаружился круглолицый мужик лет тридцати. – Вручу только по предъявлении идентификационной карточки.
   – Кто такой этот Шолохов? – поинтересовался староста.
   – Старший в общине, – ответил Авдей. – Ну так я схожу? За карточкой-то?
   – Иди, – кивнул староста.
   До дома и обратно Авдей сбегал за десять минут.
Сердце от волнения неприятно подпрыгивало, в голову лезли самые невероятные предположения по поводу того, что могло случиться.
   Вернувшись к машине, сунул водителю идентификационную карточку. Тот провел над ней сканером и заулыбался.
   – Все в порядке, – сказал он, – распишитесь в получении.
   Авдей приложил карточку к листу ведомости и получил конверт из толстого пластика. На поверхности его красовались царапины, а адрес оказался написан крупными, четко очерченными буквами: «Новый Вавилон, административный район Уданг, община Святого Андрея, Авдею Борисову».
   Пока распечатывал, транспортер завелся и укатил. Шум мотора стих вдалеке.
   – Ну что там? – требовательно спросил Василий. За его спиной топтались еще несколько мужиков из тех, что постарше.
   – Отец заболел, что-то с сердцем. – Авдей протянул письмо старосте. – Домой мне надо...
   Василий взял лист писчего пластика, отодвинул подальше, как это делают дальнозоркие люди, чтобы увидеть текст.
   – Да, – проговорил староста, закончив чтение. – Господь в неисповедимой милости посылает детям своим испытания. Деньги-то у тебя есть?
   – Да, община дала. На всякий случай.
   Голос Авдея как-то сразу охрип, на сердце стало тяжело и муторно. Благодать, возникшая во время молитвы, исчезла, будто ее и не было.
   – Ну до города мы тебя подбросим, – сказал Евдотий, почесав в затылке. – Все равно завтра туда отправляться. А уж дальше сам, с Божьей помощью.
   – Хорошо, – кивнул Авдей. – Я тогда пойду собираться...
   – Иди уж, Бог с тобой, – буркнул Василий.
   Добравшись до дома, Авдей прямо в одежде бухнулся на кровать и отвернулся к стене. В голове бешеным потоком неслись мысли, вовсе не свойственные последователю истинной веры.
   Виктор напряженно размышлял, а также впервые за долгие годы испытывал легкое беспокойство. Не наигранное, принадлежащее личности-маске, а искреннее, собственное.
   Пришедшее сегодня письмо сообщало, что капитан Службы Экстремальной Социологии Виктор Зеленский должен немедленно вернуться на Землю, не прибегая к помощи имеющихся на планете агентов сети поддержки.
   Подобный вариант отхода разрабатывался для каждой операции, но за те десять лет, что Виктор провел в СЭС, использовался им впервые.

 //-- 245-й день 107 года летоисчисления колонии Новый Вавилон, космопорт --// 

   От затерянного в лесах поселка до космопорта Авдей добирался больше двух суток. Единоверцы довезли его до ближайшего крупного города, Уданг, населенного в основном чернокожими.
   О каких-либо пассажирских рейсах до космопорта говорить не приходилось, и Авдей, не мудрствуя лукаво, пошел пешком. На ходу распевал молитвы, вспоминал священные тексты и преодолел почти тридцать километров, когда его подобрал водитель одного из грузовых транспортеров, курсирующих между космопортом и городом.
   – Залезай, – сказал он, остановив машину и распахнув дверцу. – Поехали!
   Авдей без колебаний забрался внутрь и всю дорогу развлекал водителя цитатами из Писания. Тот слушал с серьезным лицом, не позволяя себе и тени усмешки.
   Остаток пути проделали за двенадцать часов.
   – Благодарю, да благословит вас Господь! – сказал Авдей водителю, когда они приехали.
   – Да ладно, чего уж там, – смущенно улыбнулся тот. Белые зубы на черном лице сверкнули особенно ярко.
   Авдей вылез наружу и огляделся, а транспортер покатил дальше, к грузовому терминалу.
   – Так, ты кто такой? – К одиноко стоящему человеку тут же подошли двое полицейских.
   – Я хочу купить билет, – серьезно сказал Авдей. – На Землю.
   – А ты хоть знаешь, сколько он стоит? – выпучил глаза один, розовощекий и курносый, точно поросенок.
   – У меня есть деньги, – так же солидно ответил Авдей. – Вы покажете мне, где продают билеты?
   – Покажем, но сначала ты предъявишь документы. – Второй полицейский был постарше, чернокожий, с короткой бородкой.
   Он просветил сканером идентификационную карточку, посмотрел иммиграционный лист, а потом сказал:
   – Тебе повезло. Сегодня «Вега» уходит на Землю. У них могут быть места.
   Вслед за полицейскими Авдей прошел внутрь таможни. Там его еще раз расспросили, проверили документы и вещи, и только затем связались с командой звездолета.
   – Места есть, на твое счастье, – сказал таможенный чиновник, закончив разговор. – Отправляйся туда, деньги отдашь прямо на месте.
   Через подземный проход, длинный, точно кишка слона, Авдей выбрался на взлетно-посадочное поле и зашагал к сверкающему в отдалении космическому кораблю.
   Пассажира встретили у трапа. Кудлатый молодой человек во флотской форме и с бородкой того типа, что когда-то именовали «шкиперской», смерил Авдея взглядом и спросил, не пытаясь скрыть удивления:
   – Ты, что ли, Борисов будешь?
   – Я, истинно так.
   – А я второй помощник капитана Ван Хегелен, – представился кудлатый. – Пойдем, надо тебя оформить.
   Они поднялись по трапу, и помощник капитана привел Авдея в крошечную каюту, где, кроме стола с вычислительным центром и стула, ничего не было.
   – Быть счетоводом на звездолете – что может быть скучнее? – пробормотал Ван Хегелен, садясь и включая вычислительный центр.
   Процедура оформления заняла немного времени. Авдей расплатился, после чего помощник капитана проводил пассажира до каюты.
   – Вот тут размещайся, – сказал он, открывая узкую дверь. – До старта пятнадцать минут, так что приготовиться успеешь.
   – Благодарствую, во имя Господа, – сказал Авдей.
   Ван Хегелен негромко хмыкнул и ушел.
   Каюта была крошечной и больше напоминала конуру, но Авдею приходилось жить и в куда более тесных помещениях. Он убрал вещи в шкаф, а сам начал готовиться к старту.

 //-- 15 декабря 2228 года летоисчисления Федерации Земля, Занзибар --// 

   Посадка вовсе не получилась мягкой. «Вега» шмякнулась на взлетно-посадочное поле, точно потерявший равновесие пьяный мужик. Заскрипели переборки, огромный корпус пронизала вибрация, Виктора вдавило в противоперегрузочную койку так, что в глазах потемнело.
   В себя он пришел только через пять минут.
   За две недели, проведенных в крошечной железной коробке, Виктор немало времени потратил на попытки разгадать, почему его отозвали с Нового Вавилона таким способом.
   Ведь, возникни опасность провала миссии, Загоракис мог бы привести в действие основной вариант эвакуации.
   В общем, сколько Виктор ни думал, ничего путного в голову не приходило. Три дня назад он оставил эти попытки, решив просто дождаться, когда все разъяснится.
   Отстегнувшись от койки, Авдей Борисов собрал вещи и вышел в коридор, где столкнулся с Ван Хегеленом.
   – Придется обождать полчаса, – сказал тот. – Специальный транспорт для единственного пассажира никто гонять не будет, а за нами автобус придет только после окончания разгрузки.
   – Хорошо, – кивнул Виктор.
   Как выяснилось через сорок минут, за стенками звездолета царит самое настоящее пекло. Африканское солнце жарило, несмотря на зиму, и Виктор с облегчением нырнул в прохладное чрево замершего у трапа длинного белого автобуса.
   Дверь с мягким щелчком закрылась, и автобус, чей мотор работал почти неслышно, сдвинулся с места.
   Он лавировал между замершими кораблями, суетящимися погрузчиками и тяжелыми транспортерами. Увенчанное сверкающим куполом здание космопорта медленно приближалось.
   Виктора высадили у пассажирского терминала, а автобус покатил дальше, к служебному входу.
   За стеклянными дверями Виктора ждали надоевшие за последнее время таможенники.
   – С Нового Вавилона? – спросил один из них, изучая выданный на корабле билет. – И что заставило вернуться?
   – Семейные обстоятельства, – пробурчал Виктор, вновь нацепив маску мрачного и неразговорчивого Авдея.
   Его документы тщательно проверили, осмотрели вещи, а потом завели в отдельную кабинку, где стоял медицинский сканер. Там Авдея подвергли биологическому досмотру.
   Процедуру, призванную обезопасить Землю от проникновения чуждых инфекций или паразитов, проходил каждый вернувшийся из колонии.
   – Ну что, во имя Господа? – спросил Виктор молодого врача, когда досмотр закончился.
   – Все в норме, – ответил тот.
   Виктор кинул на сканер последний неприязненный взгляд, вполне естественный для старовера, и вышел. Больше никто ему не препятствовал, и через «зеленый коридор» он вышел в зал ожидания.
   Тут оказалось людно. Бегали ошалевшие люди с громадными баулами, важно двигались носильщики в форменной одежде, кое-где виднелись сотрудники службы безопасности. Многочисленные кафе и магазинчики соревновались, чья вывеска сверкает ярче.
   Не успел Виктор пройти и нескольких шагов, как его окликнули:
   – Господин Борисов! Стойте, подождите!
   – Да? – Виктор развернулся. Сквозь толпу к нему протискивался широкоплечий мужчина в темном костюме.
   – Меня просили вас встретить! Передать! – сказал широкоплечий, подойдя ближе.
   Эмоции легко читались на его скуластом лице – облегчение, радость, а под ними – страх и тревога. Перед Виктором был один из агентов сети поддержки, исполняющий приказ и не имеющий никакого представления о том, что происходит.
   – Что именно? – спросил Виктор.
   – Вот! – Широкоплечий вытащил из внутреннего кармана гладкий, без каких-либо надписей пластиковый конверт. – Всего хорошего!
   Развернувшись, агент ринулся прочь с такой скоростью, словно только что разговаривал с прокаженным.
   – Удачи, – пробормотал Виктор, разглядывая конверт.
   Тот оказался запечатан наглухо, а темная полоска, идущая вдоль сгибов, говорила опытному взгляду о том, что конверт неплохо защищен. Любая попытка вскрыть его привела бы к уничтожению содержимого.
   На одной из сторон Виктор обнаружил едва заметное пятно. Недолго думая приложил к нему большой палец. Крошечный сканер, скрытый в пятне, негромко щелкнул – и конверт открылся.
   Внутри лежал билет на стратоплан до Кейптауна, действительный на любой рейс, и визитная карточка отеля «Жемчужина юга».
   Для опытного агента СЭС все было ясно.


 //-- 16 декабря 2228 года летоисчисления Федерации Земля, Кейптаун --// 

   Стратоплан приземлился, когда солнце едва поднялось над горизонтом. Зевая и потягиваясь, Виктор выбрался наружу. Прошел через трубу соединительного тоннеля в здание аэропорта и вслед за остальными пассажирами направился к стоянке аэротакси.
   – Куда едем, мистер? – поинтересовался высунувшийся из машины белозубый негр в джинсах и светлой футболке.
   – «Жемчужина юга». Знаешь такое место?
   – Конечно, мистер! Садитесь!
   Виктор залез в просторный, пахнущий табаком салон, и они стартовали. Негр оказался на редкость аккуратным водителем. Он не выжимал из машины полной скорости, хотя трасса, ведущая к городу, была пустынной.
   Кейптаун мало чем отличался от прочих мегаполисов Земли. На десятки километров разбежались окраины из сотен особняков, а в центре высились десятки небоскребов, блестящих колонн из металла и пластика.
   Отель «Жемчужина юга» расположился точно на границе деловой и жилой зон. Над плоской крышей стройного здания сверкало голографическое изображение громадной жемчужины.
   Таксист посадил машину около широкого, украшенного деревцами в кадках крыльца.
   – Приехали, мистер, – сказал он, повернувшись к пассажиру.
   – Благодарствую. – Виктор расплатился и, выбравшись из машины, поднялся на крыльцо.
   Двери открылись перед ним сами, а внутри встретил служащий в перламутровой униформе и с мобибуком в руке.
   – Чем могу служить? – спросил он.
   – Моя фамилия Борисов. Для меня должен быть забронирован номер.
   – Минутку, я проверю, – Пальцы служащего забегали по сенсорам мобибука.
   Воспользовавшись паузой, Виктор осмотрелся. Холл был велик, разбросанные по потолку лампы отражались в зеркальном полу как золотистые звезды в море. Углы занимали пальмы в кадках, а вдоль стен стояли длинные диваны, отделанные под кожу.
   – Да, бронь имеется, – кивнул служащий. – Номер тысяча семнадцать. Сейчас я вызову коридорного вас проводить.
   Чернокожий, круглолицый малый в такой же, как у первого, униформе, возник точно из-под земли и вознамерился отобрать у нового постояльца дорожный мешок.
   – Ничего, я сам донесу, – пресек эту попытку Виктор.
   – Как скажете, мистер, – вздохнул коридорный. – Прошу за мной!
   Они пересекли вестибюль и зашли в лифт, роскошный, как лимузин миллионера. Двигался тот с неторопливой вальяжностью и на десятый этаж доехал минуты за две.
   Створки распахнулись, и Виктор вслед за коридорным шагнул в тихий и пустой коридор. На дверях некоторых номеров болтались таблички «Не беспокоить», другие были приоткрыты, показывая, что за ними никто не живет.
   – Вот ваш номер, мистер, – сказал коридорный, остановившись рядом с дверью, отмеченной номером «17». – Располагайтесь. Вот ключ.
   Виктор кивком поблагодарил и вошел внутрь. Номер оказался небольшим, но довольно уютным – шторы на окнах, пара кресел в небольшой гостиной, широкая кровать в спальне.
   Сунув мешок в шкаф и раздевшись, Виктор прошел в душ. Влез под воду и включил ее посильнее, чтобы тугие струи массировали кожу. Мыло пахло розами, а махровые полотенца – свежестью.
   Вымывшись, Виктор накинул халат. Когда вышел, то уловил в гостиной какой-то шорох. Заглянул туда и едва удержался от смеха – в одном из кресел сидел светловолосый носатый человек в сером костюме.
   – Шарим по чужим номерам, значит? – спросил Виктор. – Вот до чего докатились!
   – Я живу в этой гостинице три дня, и у меня уже изжога от местной кухни, – проворчал Загоракис. – Ну и вид у тебя! С этой бородищей, да еще в халате... Чалмы не хватает!
   Виктор уселся в кресло напротив шефа. Тот выглядел встревоженным, под глазами залегли тени.
   – Что случилось, Деметриос? – Вопрос заставил полковника болезненно поморщиться, точно ему наступили на старую мозоль.
   – Кое-что случилось, – ответил Загоракис. – И очень неприятное. В противном случае я не стал бы отзывать тебя с Нового Вавилона.
   Виктор молчал, ждал продолжения. Что дело серьезно, он догадался давно. Иначе эвакуация не была бы обставлена так, чтобы о. ней не узнал никто, кроме самого полковника.
   – Дело в том, что на этот раз тебе придется работать против наших, – сказал Загоракис.
   – То есть? – не понял Виктор.
   – Случилось так, что Федеральное Разведывательное Управление вышло на заговор, цель которого – убить президента, и его, похоже, замыслили люди из Службы.
   – Ничего себе!
   Ситуация выглядела невероятной – чтобы работники спецслужбы, призванной сохранять стабильность в Федерации, принялись готовить убийство ее главы!
   – Агент, добывший эти данные, погиб, – продолжал рассказ Загоракис, – а информацию наши люди во ФРУ сумели изъять и переправить мне. Она неполна и обрывочна, но кое-какие выводы из нее сделать можно...
   Виктор, отдавший Службе десять лет, подозревал, что испытывает сейчас полковник, чей стаж в СЭС был куда больше. В этот раз от чувств не спасала даже подготовка «призрака».
   – Существует некое тайное сообщество наших с тобой коллег, возомнивших себя избранными, призванными управлять человечеством. Для этого нужно посадить на ключевые посты своих людей, а такое дельце проще провернуть в ситуации хаоса, который неизбежно возникнет после смерти президента.
   – Почему они хотят именно убить? – изумился Виктор. Он знал, что Служба крайне редко использовала такой метод, как физическое устранение, предпочитая более тонкие способы воздействия.
   – Наверняка у них есть план, как свалить вину на военных или еще на кого, – ответил Загоракис. – Но в том, что это будет убийство, сомнений нет. Нам даже известна дата покушения – первое января.
   – В Новый год?
   – Именно, – полковник кивнул. – В это время чуточку расслабляется даже служба безопасности. Твоя задача – проникнуть в окружение президента и попытаться выловить исполнителя, наверняка уже внедренного. Маска для тебя готова, – он вытащил из кармана кристалл информационной кассеты, – будешь новым референтом аппарата президента...
   – А что случилось со старым?
   – Расстройство желудка. – Загоракис мрачно улыбнулся.
   – Почему именно я? – спросил Виктор, забирая кассету.
   – Ты только отправился на задание, и отозвать тебя можно было, не нанеся особого вреда делу, – сказал полковник. – Кроме того, мы не знаем, кто именно в Службе относится к числу заговорщиков. Поэтому все в Берне будут считать, что ты по-прежнему на Новом Вавилоне.
   – То есть никакой сети поддержки?
   – Никакой. – Загоракис покачал головой и хитро улыбнулся. – Зато у тебя будет напарник. Точнее, напарница.
   – Что? – изумился Виктор. Инстинкты агента «призрака», подготовленного, чтобы действовать в одиночку, издали протестующий вой. – Напарница?
   – Именно. Учти, это даже не обсуждается. Приказ. Ее зовут Джоанна Несс. Как выглядит – посмотришь на кассете. Поручение у вас одно, так что, надеюсь, вы сработаетесь.
   Виктор мрачно засопел.
   – Ее вы тоже выдернули с задания? – спросил он.
   – Нет, официально она в отпуске, лечит нервы после сложного задания. – Загоракис зевнул. – Кроме того, есть еще одна причина, почему я выбрал тебя.
   – Какая же?
   – Ты один из лучших моих работников. – Полковник смотрел прямо, не отводя взгляда. – У меня имелась определенная свобода в том, кого отправить на это дело, но я не сомневался ни минуты.
   – Я польщен.
   – Врешь, играешь. – Загоракис ухмыльнулся. – Ну что, есть вопросы?
   – Нет.
   – Отлично. – Полковник пружинисто поднялся. – Кстати, чуть не забыл – вот тебе новая идентификационная карточка. Старую не забудь уничтожить. Отсюда съезжай сегодня же, переберись ближе к центру. На подготовку у тебя всего шесть дней. В понедельник ты должен быть в Дублине.
   – Хорошо. – Виктор тоже встал, провожая гостя.
   – Да, – Загоракис остановился около самой двери, обернулся, – и не забудь сбрить эту ужасную бороду!
   – Обязательно. – Виктор кивнул.
   Полковник прислушался, нет ли кого в коридоре, а потом рывком открыл дверь и шагнул наружу.
   Виктор остался один – с новым заданием и полным сумбуром в душе.

 //-- 21 декабря 2228 года летоисчисления Федерации Земля, Кейптаун --// 

   Гостиница «Каскад» ничем не напоминала «Жемчужину юга». Она представляла собой плохое подобие пчелиных сот, предназначенных для того, чтобы человек приехал, пожил несколько дней и уехал. Количество персонала тут было сведено к минимуму, а на постояльцев обращали внимания не больше чем на тараканов.
   Виктор поселился тут, в самом центре деловой зоны Кейптауна, четыре дня назад. Теперь его звали Арнольд Ватеррос, и родом он был из Блумфонтейна, бывшей столицы Оранжевого Свободного Государства, некогда созданного в Южной Африке голландскими поселенцами.
   Борода и молитвы остались в прошлом.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Поделиться ссылкой на выделенное