Дмитрий Казаков.

Битва судьбы

(страница 3 из 31)

скачать книгу бесплатно

Когда посол прочел дату, мало кто в палате сдержал удивление. За сутки послание преодолело более чем пятьсот пятьдесят верст. «Не иначе как на драконе летели. Чтоб им всем под землю провалиться, Остроухим этим», – думал князь, выдерживая достойную правителя паузу.

– Мы выслушали, что пишет нам брат наш, могучий Бран, да будет сила его неисчерпаема, – сказал Владигер. – Но печалью полнится сердце наше, ибо нет мага, называемого Родомист, в пределах владений, нам подвластных. – Князь не любил произносить речи, но, когда надо, мог блеснуть красноречием. – Несколько дней назад покинул сей маг город Северин, оставив нас без мудрого советника. Не занято место княжеского мага около нашего трона, как может это видеть благородный Фингар.

– Это очень печально. Но, надеюсь, могучий князь не откажет нам в помощи? Ведь обида, нанесенная государю, есть обида всего Эрина, и посему не можем мы, верные слуги повелителя, стерпеть ее. – Фингар произносил слова медленно и вкрадчиво. – Если же князь откажет в помощи, то государь Бран посчитает, что злоумышленник действовал заодно с правителем Северина...

– Ты забываешься, посол! – прервал князь витиеватую речь. – Ты обвиняешь меня в злоумышлении на твоего государя?

– Нет. – Остроухий чуть смешался. – Но если могучий князь не поможет в поисках преступника, то государь Бран может понять это как недружественный шаг и будет действовать соответственно. – Теперь посол говорил жестко, почти угрожающе.

– Я понял вас, благородный Фингар. – Князь отвечал, а мысли бегали испуганными мышами: «Откажу, тогда без сомнений война. И они сомнут нас за несколько дней. А сопротивляться будет очень трудно, особенно без мага. Куда он делся, жаба его задери?» – Как только мне будут предоставлены доказательства, что маг Родомист злоумышлял на брата нашего Брана, да сияет вечно его Дар, я окажу вам посильную помощь в поимке преступника.

– Князь сомневается в словах моего повелителя?

– Нет, но правитель должен защищать подданных. В том числе и от подозрений. Если Родомист преступник, то лишается моей защиты, если же здесь какая-то ошибка, то я буду оберегать его до последнего.

– Речи, достойные правителя. – Фингар вежливо поклонился. – Требование князя справедливо. Доказательства будут представлены завтра. – Он вновь опустился на колено. – Благородный князь позволяет удалиться?

– Позволяет, – спокойно ответил Владигер, хотя внутри все кипело от злости. – Жду вас завтра, в это же время.

Лишь когда дверь за Остроухим закрылась, правитель Северина дал волю гневу. Нет, князь не кричал, не топал ногами. Он просто отдавал приказы ледяным голосом. И служилый люд засуетился, забегал.

– Старший воевода Мстислав? Два полка к западной границе. Скрытно, ночами... Что? Оголим северный рубеж? По донесениям воеводы Ратана, Длиннорукие разбиты и не нападут до весны... Полки не готовы? Вы давно не сидели в порубе, воевода? Быстро! – Кованые сапоги загрохотали по полу, и важный, грузный, как медведь, воевода исчез с прытью, достойной резвого юноши. – Старший гонец Горыня? Почтового сокола в Старгород.

Пусть пригласят мага Летозара ко двору. Ввиду исчезновения Родомиста ему предлагается место княжьего мага. – Глава гонцов удалился быстрым шагом. – Боярин Пустозвон? – Тихий, тщедушный, похожий на сухую былинку боярин, что ведает в княжестве «красной ложью», соткался перед князем, словно из воздуха. – Готово ли посольство, в Завалье, к князю Руевиту? Хорошо... А в Тускулум, к принцепсу Марку? Очень хорошо. Пусть отправляются немедленно. Времени мало. Остроухие ищут любой повод, чтобы напасть. Война неизбежна. – Князь вздохнул. – А теперь оставьте меня одного.

Бояре и дьяки один за другим вышли в дверь, и в тронном зале воцарилась столь редкая здесь тишина.

Наставник

С самого утра Родомист был сердит и мрачен. Леслав долго не решался спросить, в чем дело, но потом все же набрался смелости:

– Учитель, что с вами?

– Не обращай внимания. Просто меня начали искать с помощью магии. Над княжеством раскинута огромная сеть из Силы, и стоит мне задеть одну из ее нитей, как меня мгновенно обнаружат.

– И что же делать? – испуганно спросил юноша.

– Тебе – ничего. – Маг улыбнулся. – А мне придется отменить сон и постоянно уклоняться от ловцов. До тех пор, пока мы не оставим территорию, над которой раскинута сеть.

– И куда для этого нужно идти?

– Сеть покрывает все Северинское княжество. – Маг вздохнул. – Так что путь нас ждет неблизкий. Но это не повод, чтобы тебе отлынивать от учебы. Иди-ка в лес, да и составь из того, что там найдешь, возбуждающий отвар, и чтоб не мужскую силу возбуждал, а не давал спать. Он мне вечером очень пригодится.

– Так ведь в лесу холодно? – вяло возразил Леслав.

– Отлично. Заодно потренируешься в пробуждении внутреннего тепла.

Леслав вздохнул и отправился в лес. Родомист проводил его взглядом, а когда хлопнула закрывшаяся дверь, сел на лавку, привалился к стене и закрыл глаза. Мысли потекли неторопливо:

«Магическая охота – это не шутки. Правитель Остроухих, да проклянет его Творец, оказался на редкость догадлив. А науськанные им маги в Эмайн Махе всполошились, да еще как! Целую ночь трудились, дабы накинуть ловчую сеть на Северинское княжество. Такая сеть поможет поймать мага, даже если он сидит тише мыши и никак себя не проявляет. Но ничего. Не на того напали. Не зря над моей головой вот уже тридцатый год ярко сияет синее пламя Дара, Дара заработанного, а не врожденного!»

Стук входной двери прервал размышления. Вошел изрядно замерзший Леслав в заснеженной одежде. Лицо его, искусанное морозом, раскраснелось, сияло наливным яблоком.

– Ну, докладывай, чего принес? – спросил маг, когда юноша разделся и сел к печке, чтобы отогреться.

– Чего-то принес. – Леслав улыбнулся и выложил на стол добычу. Родомист принял строгий вид и многозначительно воззрился на нее. – Ну, так что, правильно? – Леслав от нетерпения высунул язык.

– Да, ты молодец. Если из того, что ты принес, сделать отвар, то спать я не буду, точно. – Юноша самодовольно улыбнулся, но Родомист не дал ученику возгордиться. – Я буду бегать всю ночь, по очень большой нужде.

– Да ну вас, учитель! Вам бы все шутить! – В голосе Леслава проскользнула обида.

– Конечно, без шуток никак нельзя. Но на самом деле ты справился отлично. – Маг хитро улыбнулся. – За это тебе награда – будешь сам готовить отвар.

Леслав подбросил дров в печь, поставил на нее котелок со снегом. Взял нож и долго возился с принесенными ветвями и корнями. Очистив от коры, кинул их в нагревшуюся воду. По избе потек горький аромат взвара. Когда вскипело, часть его юноша перелил в кружку, остальное прямо в котелке выставил в сени.

Маг взял кружку с темной, пахнущей лесом жидкостью, осторожно подул. Леслав наблюдал за ним, затаив дыхание. Родомист ободряюще кивнул ученику и выпил все одним глотком. Обжигающая волна прокатилась по горлу, провалилась в живот. Там сразу стало горячо. Кровь быстрее побежала по жилам, участилось дыхание.

– Ну что же, – после некоторого размышления произнес маг. – Ты справился очень неплохо. – Леслав облегченно вздохнул. – А теперь можно и поужинать.

Приступили к трапезе.

Котелок пустел. Лучина горела неровно, краснеющие угольки с шипением тонули в лохани, поставленной под светец. На улице темнело, и маг все с большим беспокойством прислушивался к лесным звукам. Хорту вместе с Ратаном давно пора появиться; не иначе, что-то случилось.

Глядя на учителя, загрустил и Леслав. Заметив это, Родомист про себя выругался. Просто заставил себя говорить бодро:

– Эй, Леслав, что понурился?

– Да так, не знаю.

– Помнишь первые попытки Видеть?

– Помню, – поморщился юноша. – Ничего так и не вышло.

– Сегодня, я думаю, у тебя все получится.

– Да? – Неуверенность в возгласе смешалась с надеждой.

– Да, – твердо ответил маг. – Вставай, как я тебя учил, помнишь?

– Ноги шире плеч, колени согнуты, руки на бедра. Дышать ровно. – Леслав выполнил указания и стал похож на чудную статую – всадника без коня.

– Теперь закрывай глаза и сосредотачивайся на точке меж бровями. Возьми немного Силы из запаса и направь ко лбу. На вдохе собирай Силу, а на выдохе отправляй по назначению. Но потихоньку, маленькими порциями.

– Я понял, учитель. – Дыхание Леслава поменялось. Только что бесшумное, оно зазвучало ритмично и громко.

– Когда между бровями нагреется, скажешь.

– Хорошо. – Леслав дышал, и пот тек по лицу, будто смола по дереву. Хорошо было видно, как фиолетовая струйка Силы медленно поднимается от грудины по горлу, к переносице.

Мир полон Силы, но воспользоваться ею не так-то просто даже для самого опытного мага. Чтобы использовать Силу, необходимо ее собрать, сделать одним целым с собой, а потом сберечь. А хранится она в одном и том же месте у каждого мага, будь он человек или Гологоловый, – за грудной костью. По величине находящегося там запаса и судят о силе мага.

– Нагрелось, учитель. – Слова Леслава прозвучали глухо, словно юноша сидел в бочке.

– Так, теперь... – Но маг не смог закончить фразу, так как дверь с грохотом распахнулась и вошел Хорт, а за ним Ратан.

– А, вот и вы, – обрадовался маг. Отвлеченный шумом, Леслав открыл глаза, и вопрос его прозвучал странно:

– Учитель, а что это красное вокруг его головы? – Рука юноши указала на Ратана.

Маг ощутил себя так, словно с плеч его свалилась гора. Но воевода и охотник в изумлении уставились на юношу, одновременно нахмурились. В избе наступила напряженная тишина.

Глава 3

Ученик

Леслав оторопело таращился на учителя. Яркое синее пламя окружало его голову, сама фигура начинала временами плыть, превращаясь в нечто текуче-сверкающее. За спиной и над головой мага угадывались какие-то смутные тени, но сконцентрировать взгляд на них не получалось. Похожее сияние, только алого цвета, окружало голову вошедшего с Хортом высокого мужчины.

– Ну вот, не зря трудился, – радостно вздохнул Родомист. – Ты, друг мой, увидел Дар. Это не морок, не наваждение.

– А почему Дар разного цвета? – поинтересовался юноша.

– Погоди задавать вопросы. Позволь сначала вас познакомить. Это воевода Ратан, ну а это – мой ученик, Леслав.

Мужчины пожали друг другу руки, и Леслав переспросил:

– Так почему они разные?

– Все очень просто. – Маг улыбнулся, чисто и радостно. Учитель был доволен, словно медведь, добравшийся до меда. – Есть три вида Дара, ты знаешь. Дар Воинов отмечен красным цветом, Дар Магов – синим. Есть еще Дар Правителей, его цвет чисто-белый. Но носителей этого Дара единицы, их ты вряд ли встретишь.

– А кто его носит?

– Мне известны двое. Хан орды Аджад, самого крупного государства Красноглазых, а кроме того, Бран, правитель Эрина.

– Да, на них посмотреть мне скорее всего не доведется, – с сожалением вздохнул Леслав.

– Хватит болтать ерунду, – довольно невежливо вмешался в разговор воевода. – Сегодня я стал дезертиром, и вовсе не для того, чтобы слушать умные речи про Дар. Что тебе нужно от меня, маг?

Светлые глаза его недружелюбно блеснули.

– Я знаю, что тебе непросто. – К удивлению Леслава, наставник заговорил мягко, точно с убитыми горем родителями, только что потерявшими сына. – За спиной остались соратники, честь, достоинство, впереди маячит лишь неизвестность. Стыд жжет душу сильнее раскаленного железа. Ты бы предпочел оказаться в темной пещере и никогда более не выходить оттуда.

Ратан оскалился, облако Дара вокруг его головы замигало.

– И поэтому мы поговорим завтра! – закончил маг твердо. – Когда ты хоть немного, но успокоишься.

Воевода набычился, поиграл желваками на скулах, но ничего не сказал.

Наставник

Лучина погасла, изба погрузилась во мрак. С трех лавок донеслось ровное дыхание спящих, а оставшийся сидеть у стола Родомист потер глаза и повел плечами, чтобы размять напряженные мускулы.

Ему предстояла ночь без сна.

Поначалу неплохо помогал отвар Леслава. Желание спать ощущалось, но слабое и неопределенное, словно чужое. После полуночи стало сложнее. Навалилась тяжелая, как валун, дрема. Когда сонливость совсем одолевала, Родомист выходил во двор, протирал лицо снегом.

Когда выбрался на мороз в очередной раз, с несказанным облегчением понял, что скоро рассвет. Розовый шар солнца, толстый, как откормленный поросенок, выкатился из-за горизонта, и маг с удовольствием подставил лицо пусть не очень теплым, зато самым первым лучам.

Мягкая, легкая Сила, исходящая от светила, охватила тело, потекла по коже. Когда волна Силы прокатилась до самых пят, маг ощутил такую бодрость, словно проспал всю ночь. Но тут за спиной хлопнула дверь, захрустел снег и испуганный голос произнес:

– Учитель, я больше не вижу?!

Родомист вздохнул и обернулся.

– Не пугайся, – сказал он. – Видение твое пока нестабильно, но оно вернется, обязательно. От него не просто избавиться.

Леслав вздохнул так, что с ближайшей ветки посыпался снег, и побежал умываться. Маг постоял еще немного на морозе и вернулся в избу. Вчерашние путешественники уже проснулись. Возившийся около печи Хорт лишь мельком глянул на Родомиста, зато Ратан уставился на него вопросительно и осведомился:

– Ну что, говори, зачем ты меня вытащил? И если причина окажется пустяковой...

– Что же, я объясню. Все объясню.

Воеводе пришлось ожидать, пока маг разденется и сядет за стол. К этому времени рядом с воеводой появился Леслав, даже охотник начал поглядывать на мага с ожиданием.

– Не следует торопиться в серьезных делах! – наставительно изрек Родомист, заметив, что ученик открыл рот. В избе стало невероятно тихо, так, что донесся шорох мыши за печью. – Разговор у нас пойдет о делах непростых, о которых в обычное время думают только маги да некоторые правители. Но в Северинском княжестве все настолько плохо, что именно нам придется на этот раз решать судьбу нашего Народа.

– Судьбу Народа? Людей? – хмыкнул Хорт. – Ты, видно, шутишь.

– Нет, не шучу. Подошло время, когда самый обычный человек способен перевернуть участь государств. Идет к завершению год Сокола, последний в Цикле. Это известно всем. Но есть то, о чем вы не знаете и знать не можете. – Мага неожиданно одолел кашель, на некоторое время лишив его возможности говорить. – Творец устроил наш мир очень разумно. Все в нем подчинено закону Цикла. Порядок дней, месяцев и лет неуклонно повторяется. Разумные существа подчиняются Циклу, соизмеряют поступки с его движением. Но имеется один момент, когда все наоборот, когда Цикл подчиняется нам. Я говорю о Последней ночи. О той, в течение которой определяется Народ, который будет править миром в следующие тридцать два года.

– Последняя ночь? Когда она бывает? – спросил Хорт.

– Ночь перед первым днем нового Цикла, днем Грифона месяца Тура года Оленя. Избранный Народ определяется в раз и навсегда установленном месте – Храме Судьбы, что стоит далеко на юге, за Драконьими горами. В Храм могут войти семеро разумных существ, по одному от каждого из Семи Народов. Но выходит только один. Что происходит внутри, не знает никто. Даже пережившие Последнюю ночь никогда не рассказывают об этом.

– А какую выгоду получает выживший? – хмуро поинтересовался Ратан.

– Он обретает власть над драконами, которой может делиться с сородичами. Сам избранный Народ менее подвержен болезням, на свет появляется больше здоровых детей. Среди них становится много носителей Дара Воина и Дара Мага. А тот, кто прошел Храм, почти всегда получает Дар Правителя. Так приобрел ее нынешний государь Эрина.

– Значит, ты предлагаешь нам отправиться на юг, в этот твой Храм, от лица людей? – сделал вывод Ратан.

– Именно так. – Леслав стал похож на огромную сову, такие сделались у него глаза, Хорт издал удивленное восклицание.

– Разве мало в людских землях магов и правителей, которые, помимо тебя, пошлют туда кого-либо? – закусив губу, спросил Ратан. Судя по мрачному лицу, воеводе вовсе не улыбалось отправиться к Храму Судьбы.

– В последние годы Остроухие, избранный Народ последних двух Циклов, тайно уничтожают магов в северных землях. В Завальском княжестве не осталось колдунов, владеющих Даром, в Северном – я один. Мало повелевающих Силой теперь и у Длинноруких.

– А Новгородское княжество? Оно ведь всегда славилось магами? – влез в разговор Леслав.

– Да, и сейчас там девятеро повелевающих Силой, из них пятеро – с Даром. Они точно кого-нибудь отправят. Но если владыки Новгорода получат власть над драконами, как вы думаете, на кого первыми обрушатся огнедышащие твари?

– На этот вопрос можно не отвечать, – грустно проговорил Ратан. – Маги Новгорода враги нам.

– Несомненно. Как и чудодеи Эрина, которые тоже отправят кого-либо в Храм. И колдуны империи Того, Полурослых и Красноглазых.

– Только маг может войти в Храм? – спросил Леслав, возбужденно сверкнув глазами.

– Нет, любой человек, Остроухий или Зеленоволосый. Просто магу легче добраться до самого Храма.

– Но ведь до нового года еще два месяца? Куда торопиться? – заметил Хорт.

– Дорога не будет легкой. Нам станут мешать маги и правители Эрина, которые уже сейчас ищут меня. Пока мы не доберемся до Драконьих гор, придется опасаться нападения сверху. Мы будем вынуждены идти тайком, глухими лесами. Путь далек, и два месяца – срок, в который мы как раз уложимся.

– Все ясно, – улыбнулся охотник. – Теперь понятно, зачем нужен я. Дабы провести вас лесами до северной границы степей.

– Ты лучший следопыт из всех, кого я знаю. – Маг, словно извиняясь, развел руками.

– А я должен мечом расчищать дорогу? – хмыкнул Ратан.

– Да, и, кроме того, если я не дойду до Храма, то внутрь идти тебе. Носитель Дара имеет больше шансов на победу.

– А я зачем, учитель? – спросил Леслав с обидой в голосе.

– Как зачем? По дороге может погибнуть и Ратан, не только я. Тогда в Храм пойдешь ты.

– Я? Как? Да ладно вам шутить. – Юноша надулся, решив, что над ним издеваются.

– Я не шучу. Твой Дар ничем не хуже моего или Дара Ратана, а возраст не имеет там такого уж большого значения.

– Что же, все понятно. Когда выходим? – Ратан задал вопрос столь будничным тоном, словно речь шла о прогулке на десяток верст.

– Не раньше чем послезавтра. Необходимо подобрать снаряжение: мешки, снегоступы, оружие. А завтра Хорту придется сходить в Выселки, подкупить провизии. Как можно больше. В лесу сейчас не прокормишься. Точно я говорю?

– Все верно, – проворчал охотник. – Но в любом случае не нравится мне эта затея. Как ты хочешь идти? Прямиком на юг?

– Нет, этого от меня наверняка ждут. Так же предсказуем крюк на восток, в Завальское княжество. Мы пойдем на запад, где граница ближе всего. А на границе кончается магическая сеть, из-под которой мне надо выбираться как можно быстрее. Долго без сна я не выдержу.

– Что, на запад? В лапы к Остроухим? – Хорт посмотрел на мага, как на сумасшедшего.

– Да, на запад. Там меня не будут искать. – Родомист улыбнулся. – Остроухие всегда славились мощью разума, так что все разумные варианты моего бегства они предусмотрят. А мы пойдем вопреки рассудку. Пересечем границу и вдоль нее, по землям Эрина, двинемся на юг. Правда, придется идти через Темнолесье. – При этих словах лицо мага стало мрачным, он тяжко вздохнул. – Но ничего, прорвемся. Дойдем до Светлой реки, свернем на юго-восток, в Новгородское княжество. А там и степь. Как тебе, Хорт, этот путь?

– Ничего. Только будем вынуждены топать через болота да завалы. И, как я понял, без колдовства?

– Без него. Рассчитывать придется только на свои силы. До Драконьих гор.

– Что за Драконьи горы? – встрял Леслав. – Они что, такие высокие, что дракон через них не перелетит? А как же пройдем мы?

– Нет, не так уж они высоки, – улыбнулся Родомист. – Драконы могут летать южнее этих гор один день за целый Цикл – самый первый. Все другое время огнедышащим тварям туда ходу нет.

– Ясно. – Глаза юноши горели. Еще бы, в двадцать лет что угодно покажется приключением, даже изнурительный многодневный поход по зимнему лесу.

– Ну что же, – маг встал, – тогда за дело.

Князь

На этот раз посол пришел без брони. Но спесь и сознание собственной силы никуда не исчезли, торчали, как гребень у петуха, заставляя бояр пугливо съеживаться и злобно сверкать глазами.

– Мое почтение могучему князю, да будут годы его долгими, правление счастливым, а Дар всегда сияющим.

– Приветствую посла могучего Эрина, – благожелательно кивнул Владигер. – Готов ли ты, благородный Фингар, представить доказательства вины мага Родомиста в его злоумышлении на государя Брана?

– Готов, могучий князь. – Посол сделал шаг и протянул свиток, перевязанный алой лентой. Но не князю, а боярину-письмоводителю, что всегда стоит справа от трона. Письмоводитель развернул свиток и с поклоном передал князю.

– Так, показания придворного служителя, – произнес Владигер, глядя в свиток, – которого Родомист магией принуждал подсыпать яд вашему государю? Весьма занятно. – Князь Северина хмыкнул.

– Воистину так, – подтвердил Фингар.

Владигер погрузился в чтение. После показаний служителя, которому Родомист являлся в виде призрака и приказывал совершить злодейство, угрожая карами, следовали отчеты придворных магов государя Остроухих. Чародеи в один голос утверждали об имевшем место магическом воздействии и каялись, что не смогли пресечь его, несмотря на все усилия.

Князь хмыкнул. Такой откровенной липы он не видел очень давно. Но делать нечего, не те сейчас силы у княжества, чтобы перечить владыке Эрина. До того момента, когда подойдут войска из Завальского княжества и из Порубежных гор, придется поддаваться, тянуть время.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Поделиться ссылкой на выделенное