Картер Браун.

Бэби ценой в миллион

(страница 2 из 9)

скачать книгу бесплатно

   – Вот это уже приятно слышать, – сказала она все еще холодным тоном. – Вы знаете, что Дэвис фактически руководит городом? Во всяком случае, весь рэкет в его руках.
   – Конечно! Кэрри рассказал мне об этом.
   – Так вот, у Дэвиса пропало желание править городом, – продолжала Бэби, – и он договорился передать дело в другие руки.
   – В какие же?
   – В руки «синдиката». За это «синдикат» обещал выплатить ему кругленькую сумму в один миллион долларов!
   – «Синдикат»? – Я почувствовал, что мне не хватает воздуха. – И вы предлагаете мне объединиться с вами и действовать против них?
   Она недовольно покачала головой.
   – Неужели вы не можете выслушать меня до конца?
   – Кроме того, зачем им нужно платить? Они и так при желании могут расправиться с ним.
   – Таких порядков уже давно не существует, и вы должны были бы об этом знать, Майк, – сказала Бэби спокойно. – Это наверняка будет слишком заметно и невыгодно в финансовом отношении. Отделаться от него стоит денег, да и прибрать в свои руки его лавочки – тоже потребует финансовых вложений. То на то и выйдет. А если они выплатят ему определенную сумму, все пройдет гладко.
   – Что ж, возможно, – согласился я. – Значит, они выплачивают ему отступные. Что дальше?
   – Естественно, ни один человек не знает об этом, – она поморщилась, – только Эдмунд и я. Никто другой даже не подозревает, что Дэвис и я работаем вместе. «Синдикат», со своей стороны, требует, чтобы Дэвис после сделки сразу же покинул город и никогда больше не возвращался сюда. Он собирается поехать со мной в Европу. И я должна помочь ему потратить деньги. Но я его знаю – много денег на меня он не потратит.
   – А вы хотите стукнуть его по черепу, когда он поедет на аэродром? – с издевкой спросил я. – Думаете, что он потащит с собой миллион наличными?
   – Вы так и не дадите мне довести мысль до конца, – терпеливо сказала Бэби. – Эдмунд действует через человека по имени Стэнер. Но когда будет производиться передача денег, появится еще и босс из «синдиката», некто Витрелли. Алекс Витрелли.
   – Ну и что? – буркнул я.
   Бэби одарила меня еще более очаровательной улыбкой.
   – Дело в том, что Алекс Витрелли никогда раньше не видел Эдмунда Дэвиса.
   – Какое это имеет значение?
   – Передача денег должна состояться в квартире Эдмунда, – сказала она медленно, подчеркивая каждое слово. – Стэнер приведет Витрелли, Эдмунд передаст ему досье, а Витрелли вручит деньги. Вот и все.
   – Теперь понятно, – сказал я. – А мы ворвемся в эту минуту и прикончим всех троих, не так ли?
   – Никакого насилия, – возразила Бэби. – Нам достаточно на какое-то время спрятать Эдмунда незадолго до того, как появится человек из «синдиката».
А вы в этот момент займете его место.
   – Я?! – чуть не закричал я. – В роли Дэвиса? Вы что, с ума сошли?
   – В этом нет ничего сложного, – холодно сказала Бэби.
   – Но они сразу же увидят, что я не Дэвис, – бросил я. – И прошу вас, не надо так шутить. Они прикончат меня в первую же минуту, да и вас уложат рядом со мной.
   – Я уже все хорошо продумала, – в ее голосе чувствовалось нетерпение. – Дверь им открою я. А потом скажу им, что Дэвис немного нервничает и хочет иметь дело только с Витрелли. Возможно, Стэнер и рассердится, но ему придется подождать в приемной, и я его займу чем-нибудь, а вы в это время обделаете все дела с Витрелли. Напоминаю вам, что Витрелли не знает Дэвиса.
   Я закурил сигару и задумался. Ее предложение представлялось фантастикой. Нет, в такую авантюру влезать не следует.
   – Витрелли сразу же заметит, что здесь что-то не так, – сказал я. – Ведь я не имею ни малейшего понятия о делах Дэвиса.
   – С вашим выражением лица вам удастся это сделать, ведь недаром я так долго подыскивала подходящего человека, кроме того, у меня есть еще один козырь.
   – В таком деле одного козыря мало, – сказал я нервно.
   – Эдмунд был просто вынужден поделиться с кем-нибудь, потому что надо было подготовить досье, и он обо всем рассказал мне, – сказала она с улыбкой. – В последние две недели я все для него отпечатала и одну копию оставила себе. Этого он, естественно, не знает.
   Она неторопливо поднялась и пристально посмотрела на меня.
   – До встречи с Витрелли вы познакомитесь с досье, Майк. Выучите наизусть и в случае необходимости сможете ответить на любые вопросы.
   – Ладно! – сказал я нерешительно. – Может быть, этот сумасшедший план и выгорит. Предположим, что Витрелли поверит, что перед ним Дэвис, и передаст мне деньги, а вы займете в соседней комнате Стэнера. Но что будет потом? Ведь на нашей шее будет не только Дэвис, но и весь «синдикат»?
   Бэби насмешливо покачала головой.
   – Только Дэвис, Майк. Ведь мы же не отнимаем у «синдиката» его ценность – досье. Они возьмут город в свои руки, как и предполагалось. А если Дэвис окажется обманутым, то при чем тут «синдикат». Они еще и посмеются над ним.
   – Ну, хорошо, – согласился я, – на нашей совести будет только Дэвис. Но что потом?
   – Мы отправимся в путешествие по Европе, – спокойно ответила она. – Вы ведь сегодня выиграли достаточно денег.
   – А что будет с миллионом?
   – Мы его положим на двойное имя в нью-йоркский банк. Поэтому взять его сможем только вместе. Мы проведем полгода или год в Европе, а потом вернемся и заберем деньги. А вклад на два имени гарантирует нам спокойный сон, не правда ли, Майк? – Она блеснула своими белыми зубами. – Мы не будем беспокоиться, что один из нас вдруг исчезнет.
   Я поднялся. И теперь мы стояли так близко друг к другу, что наши лица почти соприкасались.
   – Когда вы так складно рассказываете, все выглядит очень просто, – пробормотал я. – Чересчур просто.
   – Потому что все козыри в наших руках, – прошептала она. – Дэвис – глупец. И совершенно ни о чем не подозревает. Подумайте об этом, Майк. Ровно через десять дней у нас будет миллион, у нас обоих. Неужели это так трудно понять?
   – Только сумасшедший мог бы отклонить такое предложение, – сказал я хриплым голосом.
   – Значит, договорились?
   – Договорились.
   – Вот и хорошо, – сказала она небрежно. – Ну а сейчас нам, наверное, нужно выпить по рюмочке, мы должны как-то отметить это событие.
   Я принес два бокала, а сам принялся выискивать ошибки в ее плане. Мне не удалось найти ни одной. Бэби снова присела на кушетку. Я принес виски и сел рядом с ней.
   – За удачу! – она подняла свой бокал. – И за долгую богатую духовную жизнь!
   – Вот уж никак не думал, что «прямым флешем» смогу заработать миллион. Не будем испытывать счастье. Выпьем просто за долгую жизнь.
   Ее миндалевидные глаза лукаво посмотрели на меня.
   – Вы, вероятно, никогда не забываете держать себя в руках. Расслабьтесь хоть немного, – сказала она. – Непроницаемое лицо игрока в покер вам понадобится позднее.
   Бэби выпила залпом и бросила бокал назад через плечо. Этот жест мог бы получиться очень эффектным, но бокал упал на толстый ковер и не разбился. Немного разочарованно Бэби посмотрела на меня.
   – Расскажите о вашей жене, Майк, – сказала она внезапно хриплым голосом. – Как она выглядит?
   – У нее были светлые волосы, – ответил я. – И она, наверное, бегала за мужчинами с детского возраста.
   – Значит, она была очень сексуальной, – заметила Бэби.
   – Настолько, что затмевала в этом отношении всех остальных.
   – А кто кого из вас бросил?
   Я пару раз приходил домой в неподходящий момент, – сказал я. – А неверная жена, действительно, может очень быстро наскучить. Временами мне казалось, что моими конкурентами являются все лица мужского пола.
   – Бедный Майк, – нежно сказала она. – Тебе было очень тяжело?
   – Во всяком случае, я мог бы спокойно обойтись и без опыта рогоносца, – ответил я.
   Ее лицо приблизилось еще больше, и в следующий момент я почувствовал, как ее губы коснулись моих. Руки ее обвили мою шею. Поцелуй был деловой и хорошо рассчитанный, но он таил в себе большие обещания. Таким поцелуем Бэби взволновала мою кровь гораздо больше, чем если бы поцеловала меня страстно. Мгновение спустя она отстранилась от меня и взглянула мне в глаза.
   – Теперь ты, наверное, не доверяешь женщинам, дорогой? – нежно спросила она. – Я имею в виду чувственные отношения. Но это не должно нас беспокоить. Ведь мы партнеры.
   – Все равно, – сказал я без особого энтузиазма. – Мы заключили договор, и мы обязаны его придерживаться.
   Она снова с улыбкой посмотрела на меня.
   – Но договор этот нужно обязательно скрепить!
   Ее пальцы потянулись к застежке-молнии. Искусный рывок – и платье уже у ее ног. Она небрежно перешагнула через него, а я в это время стоял, словно окаменелый.
   – Разве договор может иметь какую-нибудь силу, если он не скреплен, Майк, – сказала она. – И скрепить его нужно основательно!
   В следующее мгновение я рванулся к ней и схватил ее в свои объятья. Она не сопротивлялась, а наоборот, прижималась ко мне. Когда я положил ее на кушетку, буквально вонзаясь в нее, я почувствовал, что она клокочет, как вулкан. Крошка знала, что такое любовь, и умела любить. Это я понял в первые же секунды.


   За последние дни я выучил наизусть это проклятое досье. Теперь я знал о бизнесе Дэвиса ровно столько, сколько и он. Я даже мог бы руководить вместо него всеми его доходными местами, если бы меня не удерживали две вещи: он сам и «синдикат». Кроме того, я побеспокоился в эти дни еще кое о чем. Приобрел справки о прививках, купил билеты на самолет на имя мистера миссис Робертс на завтрашний рейс на Нью-Йорк и два билета на самолет компании «Эйр Франс» на Париж. Тут уж фигурировали настоящие имена. На это у меня ушло не так много времени, и к нужному дню и часу все было подготовлено. И тут у меня вдруг упало настроение.
   Около шести часов вечера послышался удар гонга и, когда я открыл дверь, передо мной стояла Бэби. На ней была золотисто-коричневая блузка и узкие брюки. А искры в глазах взволновали бы кровь самому Тарзану.
   – Добрый день, сокровище! – Она одарила меня сияющей улыбкой и вошла в комнату. – Как ты себя чувствуешь?
   – Больше всего мне хотелось бы на это плюнуть, – сказал я с раздражением. – Так что не задавай ненужных вопросов, милочка.
   Она прошла мимо меня и подошла к бару. При этом я мог наблюдать, как соблазнительно и ритмично покачивались ее бедра.
   – Сперва тебе лучше всего выпить, мой дорогой, – сказала она небрежно. – Тебя можно сравнить с боксером, который рвется в бой, не выходя из раздевалки. Может быть, ты скажешь, в чем дело?
   – Я не хочу ввязываться в эту историю, – продолжал упорствовать я. – Но хочу иметь миллион.
   – Ясно, – сказала она дружелюбным тоном. – Завтра в это время мы будем его иметь.
   Я плюхнулся на кушетку и закурил сигарету. Бэби достала бокалы и присоединилась ко мне.
   – Все готово, – сказала она. – Стэнер придет завтра в три часа дня вместе с Витрелли и с деньгами.
   – Дэвис, как и прежде, ни о чем не подозревает?
   – Конечно, нет, – она самодовольно рассмеялась. – Да и как он может?
   – Если бы я должен был получить миллион, я бы сам себе не доверял, – буркнул я.
   – Ты купил билеты на самолет? – спросила она, чтобы отвлечь меня от этой темы.
   – Разумеется, все мелочи уже давно сделаны, миссис Робертс.
   – О, Боже мой! Как мещански звучит это имя. – Бэби громко рассмеялась. – Не должно ли это означать, Майк, что ты питаешь какие-то надежды? Например, на общую квартиру в Нью-Йорке или что-нибудь в этом роде?
   – Если я останусь жив после этой истории, я подумаю об этом на досуге, миссис Робертс, – хмуро сказал я.
   – Ты выучил все наизусть, дорогой? – спросила она.
   – С начала до конца и в обратном порядке, – кивнул я. – Кое-какие мелочи Дэвис наверняка забыл, а я их знаю. Сейчас бы я мог даже ему помочь.
   – Чудесно, – она с уважением посмотрела на меня. – В таком случае, возврати мне копию.
   – Копию я сжег сегодня утром. Меня беспокоило, что это чертово досье находится в моей комнате. Я даже спать не мог.
   – В общем, правильно, – согласилась она. – Еще одна деталь на завтра: пожалуйста, позвони Дэвису ровно в два часа.
   – И что ему сказать? – хрипло спросил я. – Пожелать ему благополучно получить миллион?
   – К телефону подойду я, – ответила она холодно. – А если вдруг подойдет Эдмунд, ты просто скажешь, что не туда попал. Но не беспокойся. Трубку возьму я. Тебе ничего не нужно будет говорить. Я после твоего звонка скажу Дэвису, что Стэнер перенес встречу на половину третьего.
   – И в половине третьего приду я?
   – Правильно, – она ободряюще похлопала меня по руке. – Эдмунд откроет дверь и прежде, чем он успеет опомниться, ты нанесешь ему удар. Я буду в это время стоять у него за спиной с револьвером в руке. На всякий случай. После этого мы свяжем его и уложим в кладовку. А ты вместо Дэвиса будешь ждать людей из «синдиката»…
   Я выпил «бурбон» и посмотрел на нее.
   – У тебя всегда все так просто получается. Вот уж не думал, что миллион так легко заработать… – буркнул я. Бэби улыбнулась и провела рукой по моей щеке.
   – Только не ворчи, Майк. Все будет в порядке.
   Она выпила виски и поднялась.
   – Я должна идти. Эдмунд ожидает меня к обеду. Уже хочет отпраздновать получение денег. Немного рановато, должна я сказать. А ты как думаешь?
   Я проводил ее до двери. Она остановилась и посмотрела на меня.
   – Постарайся не волноваться, дорогой. Ты завтра должен быть абсолютно спокойным. Тогда все будет хорошо. – Она взяла мою руку и приложила ее к своей левой груди. – Чувствуешь, как бьется мое сердце? – хрипло прошептала она. – С завтрашнего дня нам все будут подавать на золотом подносе. – Она быстро коснулась моего лица губами и исчезла за дверью.
   После ее ухода я какое-то время слушал шум океана, потом снова сделал себе напиток. Внезапный звонок телефона заставил меня вздрогнуть. Я должен был несколько раз сделать глубокий вздох, чтобы полностью овладеть собой.
   – Хэлло, Майк! – раздался в трубке приятный мужской голос. – Куда это ты запропастился? Наверное, уже успел хорошо отдохнуть после своего «прямого флеша»?
   – Добрый день, Кэрри, – ответил я. – Конечно, мне надо было придти в себя. Что нового?
   – Только что мне звонил Дэвис. Справлялся о тебе. Я почувствовал, как у меня поднимаются волосы на голове.
   – Вот как?
   – Хочет взять реванш. Ты завтра вечером сможешь?
   Я лихорадочно стал искать ответ.
   – К сожалению, завтра никак не могу, Кэрри. Как раз завтра я уезжаю на неделю. Как только вернусь, пожалуйста.
   Кэрри помолчал несколько секунд, потом сухо сказал:
   – Не думаю, что Дэвис обрадуется такому сообщению. Тебе действительно нужно завтра уехать?
   – Да, – ответил я. – И если Дэвиса это не устраивает, то я ничем не могу ему помочь.
   – Хорошо, я так и передам, – сказал он и повесил трубку.
   Я взял бокал и снова начал прокручивать все детали нашего плана, но не мог обнаружить ни малейшего изъяна. Тем не менее, я все-таки подготовил себе путь для отступления, если понадобится. Дело в том, что я солгал Бэби, сказав, что сжег досье. На самом деле я положил его в большой конверт и послал в свой банк в Майами с пометкой «вернуть по требованию». Говоря другими словами, я не полностью доверял Бэби. Интересно, в какой степени она доверяет мне?
   На следующий день ровно в два часа я снял телефонную трубку и набрал номер, который оставила мне Бэби. Услышал два гудка, потом раздалось типичное щелканье, когда на противоположном конце провода снимают трубку. На какое-то мгновение у меня замерло сердце, – если бы к телефону подошел Дэвис, он, конечно, не поверил бы сказке, что меня неправильно соединили.
   – Хэлло? – Я услышал чувственный голос Бэби.
   – Я пунктуален, – нервно сказал я.
   – Да, мистер Стэнер.
   – Итак, я отправляюсь в путь.
   – Хорошо, я передам ему. Значит, в половине третьего, а не в три, как было запланировано. Хорошо, мистер Стэнер. До свидания…
   Снова щелчок в трубке, гудки отбоя.
   За десять минут до этого звонка я вызвал по телефону такси и когда вышел из дома, оно уже ждало меня. Через двадцать минут я остановил такси в трех кварталах от дома Дэвиса, расплатился и прошел остаток пути пешком. Дом я хорошо знал по описанию Бэби. Дэвис жил на последнем этаже такого солидного и красивого дома, что все стоящие рядом имели жалкий вид. Меня никто не видел, когда я входил в лифт. Несколько секунд спустя я уже был в холле верхнего этажа. Мои ноги утонули в толстом ковре. Я нажал кнопку звонка, и в это мгновение, как ни странно, от моей нервозности не осталось и следа. Открылась дверь. Дэвис с удивлением уставился на меня.
   – Фаррел! – воскликнул он. – Что вам нужно?
   – Я хотел извиниться относительно сегодняшнего вечера, – начал я. – Я действительно не могу составить вам на сегодня компанию. Я вернусь через неделю, и тогда мы могли бы…
   – Плевать я хотел на игру, – буркнул он в ответ и хотел было закрыть дверь.
   – Минутку, – сказал я. – Есть еще кое-что, мистер Дэвис.
   – Что?
   – Я хотел бы вам кое-что передать.
   – О чем вы говорите?
   Я не спеша приблизился к нему на пару шагов.
   – Кэрри просил меня дать вам это…
   С этими словами я изо всех сил ударил его кулаком в область желудка. Дэвис скорчился от боли и посмотрел на меня каким-то ошалелым взглядом. Я ударил его второй раз, и он рухнул на пол.
   – Хорошая работа, дорогой, – услышал я мягкий голос. – Ты действительно справился с этим отлично.
   Я поднял глаза и увидел Бэби, стоявшую с револьвером в руке.
   – Слава Богу, что не пришлось ударить его в третий раз, – сказал я, потирая ушибленную руку.
   – Закрой дверь! – коротко приказала она. – И быстро убери его с дороги!
   – А у тебя есть что-нибудь, чем мы могли бы его связать? – спросил я, оттащив его от двери и закрыв задвижку.
   – У меня есть более удачная мысль, – сказала она с улыбкой. – Подожди, я сейчас принесу.
   Через несколько секунд она вернулась с небольшой черной коробочкой.
   – Я знавала когда-то одного врача, – сказала она. – И он уступил это за пятьдесят долларов.
   Она открыла коробочку, и я увидел в ней шприц для инъекций.
   – Что это?
   – Пентонал, – сказала она с довольным видом. – Он на какое-то время выведет его из строя. А когда он проснется, нас уже не будет здесь. Быстро сними с него куртку!
   Через пять минут Дэвис лежал в удобной позе в стенном шкафу спальни. Дышал он спокойно и ровно, как будто и не было на свете никакого Витрелли, который должен был принести ему миллион. Мы прошли обратно в гостиную, где на столе лежало досье. Бэби приготовила напитки для нас обоих. Мы почти не разговаривали – и так уже обо всем было переговорено. Расправиться с Дэвисом оказалось довольно просто. Все наиболее трудное еще впереди. Бонза из «синдиката»– это уже кое-что!
   Ровно три, вместе с ударами часов, в дверь позвонили.
   – Все в порядке, Майк? – прошептала Бэби.
   – В порядке, – ответил я. – Быстрее, не заставляй ждать. Эдмунд Дэвис хочет побыстрее покончить с этим делом.
   – Ты великолепен, дорогой, я в тебе не ошиблась.
   Она вышла из комнаты, тщательно закрыв за собой дверь. Я закурил и стал ждать. В течение ближайших минут все должно решиться, получу ли я миллион или окажусь в морге. Прошло несколько минут, и раздался стук в дверь. Вошел Алекс Витрелли…
   Это был высокий и довольно плотный мужчина, настолько уверенный в себе, что его в Палм-Бич приняли бы, по крайней мере, за миллионера третьего поколения. У него были серо-стальные короткие волосы, а маленькие седые усики приятно контрастировали с загорелым лицом. Он протянул мне руку для приветствия.
   – Добрый день, мистер Дэвис. Меня зовут Алекс Витрелли.
   Он положил портфель рядом с досье, лежащим да столе.
   – Вы пунктуальны, мистер Витрелли, – сказал я. – Хотите что-нибудь выпить?
   – От «олд фэшинэд» я бы не отказался. – У него был симпатичный тихий голос. – Но прошу вас, называйте меня просто Алекс. Когда речь идет о таких суммах, нужно быть друзьями.
   – Вы правы, а меня – просто Эд.
   – Спасибо, Эд. – Он взглянул на досье. – Значит, мы это покупаем…
   – Здесь вы найдете все, что вам нужно, Алекс, – сказал я. – Можете посмотреть, а я пока приготовлю напитки.
   Я направился к бару, а он к столу и взял досье.
   – Мне кажется, Эд, что эта сделка – самое разумное, что вы могли сделать, – наконец сказал он. – Никаких неожиданностей и все пойдет, как по маслу.
   – Я тоже так думаю, – подтвердил я. – А с деньгами, которые получу от вас, я смогу зажить довольно прилично.
   Я поставил наполненные бокалы и сел напротив Витрелли.
   – Вы принесли деньги?
   – В портфеле, – сказал Витрелли, не отрываясь от бумаг. – Можете пересчитать, если хотите. – Он протянул мне ключи.
   В следующую секунду я открыл портфель – и вот она, мечта всей моей жизни: миллион лежал передо мной. Но я прекрасно понимал, что все в порядке будет только тогда, когда деньги окажутся в банке, а мы с Бэби отправимся путешествовать по Европе. Тогда я смогу закрыть глаза и представить себе, чтт куплю в Виргиния-Сити. Я взял пару пачек и снова положил их в портфель. Мои нервы были напряжены до предела. Тишина нарушалась лишь шуршанием бумаги, когда Витрелли перелистывал страницы. Я выкурил сигарету, потом еще одну, выпил бокал, но снова наполнять его не стал, так как он к своему не притронулся. Наконец он перевернул последнюю страницу.
   – Отлично! – мягко сказал он и посмотрел на меня. – Действительно, отлично! И ничего не пропущено. Мы достаточно хорошо знаем о вашей организации и сразу бы заметили, если бы вы попытались нас обмануть, Эд. – Он скупо улыбнулся. – Досье действительно полное. Это меня радует.
   – Неужели вы считаете меня настолько глупым, что я решился бы при такой сделке пойти на обман, – небрежно сказал я.
   – Разумеется, нет, – весело ответил он. – Но я думал, что игральные автоматы приносят больше прибыли.
   – Дело надо расширять, – объяснил я. – Все время собирался это сделать, но никак руки не доходили.
   – Понятно. – Алекс кивнул. – Мы все приведем в порядок.
   Он задал мне еще пять или шесть вопросов, на которые получил четкие ответы. Досье я выучил действительно хорошо. Наконец он поднялся, держа досье в левой руке. Правой он показал на портфель.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Поделиться ссылкой на выделенное