Алексей Калугин.

Подземелья Эйтана

(страница 6 из 30)

скачать книгу бесплатно

– Смотри, как здорово, – кивнул он Лигону.

– А, да, здорово, – рассеянно ответил эльф.

– Домой возьму. – Дварф ухватился за обрубок руки и дернул. – Будет что показать.

Дварф дернул еще раз – кисть будто приросла к стене.

– Не бери, – покачал головой эльф. – По дороге протухнет, вонять будет.

– А я Ариэллу попрошу… как это… А! – Дварф звонко хлопнул себя по лбу. – Забальзамировать!..Как, Ариэлла? – глянул он на рыжеволосую. – Сможешь сделать такое с моей рукой?

– С твоей, пожалуйста, – ехидно усмехнулась девица.

Веспер недовольно нахмурился, ухватился обеими руками за отрубленную кисть душителя и, упершись одной ногой в стену, дернул что было сил. Ладонь отлепилась от каменной стены, и, не устояв на ногах, дварф упал на спину.

– Не ушибся? – помог ему подняться Лигон.

Ариэлла и Терваль заглянули в расщелину. В самой глубине ее, за острым каменным выступом, кто-то прятался.

– Иди сюда! – призывно махнул рукой Терваль. – Не бойся!

Тот, кто прятался за камнем, замахал рукой и разразился длинной тирадой, из которой ни Ариэлла, ни Терваль не поняли ни слова.

– Медленно. – Наглядно изображая, что он хочет, клирик медленно провел рукой с открытой ладонью сверху вниз. – Повтори то же самое, только медленно.

Невидимый собеседник клирика понял, что от него требуется. Он стал говорить медленно, отделяя паузами одно слово от другого. Теперь в его речи можно было что-то разобрать.

– …Свет… Больно глаза… Идти не мочь… Свет…

– Он боится света! – догадалась Ариэлла. – Он привык к темноте, и от света у него болят глаза!

Она провела пальцем по узору на рукоятке жезла, и свет магического кристалла померк.

– Иди сюда! – снова махнул рукой Терваль.

При этом другую руку он все же держал на рукояти булавы. Так. На всякий случай.

Осторожно, словно боясь поскользнуться, из-за каменного выступа вышел человек. Он сделал шаг. Остановился. Затем – еще один. Невысокий, худой, одетый в какие-то совершенно немыслимые лохмотья, с копной свалявшихся волос на голове и кудлатой бородой, он казался точной копией убитого душителем сородича.

– Как тебя зовут? – спросил у незнакомца Терваль. – Имя?.. У тебя есть имя?

Лохматый что-то невнятно буркнул в ответ.

– Как?

– Шакарах, – произнес более отчетливо лохматый.

– Шакарах, – повторил Терваль. – Это твое имя?

Лохматый кивнул.

– Иди сюда, – еще раз позвал его клирик. – Мы друзья… Понимаешь?.. Друзья…

– Мы убили душителя, – сказала Ариэлла.

– Убить? – удивленно и недоверчиво переспросил лохматый. – Ты убить?.. Душитель?..

– Смотри-ка, он, если постарается, может говорить понятно, – произнес негромко Терваль.

– Да, мы убили душителя, – кивнула Ариэлла. Она обернулась назад и со словами: – Дай-ка сюда! – отобрала у Веспера лапу душителя. – Вот! Смотри! – помахала она отрубленной кистью.

Шакарах сделал еще два маленьких шага вперед и вдруг, подпрыгнув, издал торжествующий клич.

– Отдай руку! – дернул Ариэллу за локоть Веспер. – Моя!

Лохматый подбежал к Ариэлле и осторожно, одним пальцем коснулся отрубленной кисти.

– Убивать… Он! Душитель! – Лохматый указал пальцем на пупырчатую кисть. – Очень… – Он широко развел руки в стороны. – Очень много… Убивать меня… Меня! – он похлопал себя ладонью по животу. – Кушать…

Ариэлла, как ни старалась, не смогла удержаться, чтобы не поморщиться и не податься слегка назад.

Лохматый источал смрад давно не мытого тела, смешанный с кисловатым запахом пота и едкой вонью нечистот.

– Мне все понятно, – сказал, выглянув у Ариэллы из-под руки, Веспер. – Уф!.. – помахал он ладонью перед носом. – Ну и запашок…

– Запашок, – улыбнулся Шакарах.

– В общем, душитель питался его сородичами. Это я! – Веспер ткнул себя пальцем в доспехи на груди. – Я отрубил ему руку!

– Убил! – кивнул Шакарах. – Хорошо!..

– Да, неплохо получилось, – скромно улыбнулся дварф.

Совсем расхрабрившись, Шакарах вышел из расщелины. Проходя мимо Ариэллы, державшей в руке магический жезл с едва теплящимся на конце зеленоватым огоньком, лохматый все же прикрыл глаза ладонью.

– Похоже, он всю жизнь прожил в темноте, – тихо произнес за спиной у Терваля эльф. – Как такое могло случиться?

Клирик через плечо глянул на Лигона.

– Чем дольше я живу на этом свете, тем больше убеждаюсь в том, что многое из того, что мы называем странным или необычным, на самом деле таковым не является.

Лигон озадаченно наморщил лоб.

– Как-то очень ты мудрено сказал.

– Странность есть неотъемлемая составляющая реального мира, – иначе сформулировал свой тезис Терваль.

– Ты сам пришел к такому выводу или где-то прочитал? – поинтересовался Лигон.

– Но ты с этим согласен? – ушел от ответа клирик.

– Возможно, – так же уклончиво ответил эльф.

Увидев мертвого сородича, Шакарах застонал так, будто его схватил за горло невидимый душитель. Подбежав к мертвому телу, лохматый упал на колени и прижался лбом к груди покойника.

– И что нам теперь с ним делать? – глядя на скорбящего дикаря, спросил у спутников Веспер.

Ариэлла подошла к Шакараху сзади и положила руку ему на плечо.

– Шакарах, – позвала она негромко. – Шакарах, давай поговорим.

Лохматый повернул к Ариэлле мокрое от слез лицо.

– Он… – Шакарах коснулся пальцами груди покойника. – Он мой… – Дикарь что-то невнятно пробубнил.

– Я не понимаю. – Ариэлла виновато улыбнулась и покачала головой.

– Он… мне… – Шакарах стукнул себя кулаком в грудь.

– Он его родственник, – догадался Веспер. – Брат?..

Лохматый отрицательно затряс головой.

– Отец?.. Сын?..

– Может быть, просто друг? – предположил Лигон.

– Друг! Друг! – дважды махнул рукой Шакарах. – Это – друг!.. Нести друга!..

Дикарь схватил тело мертвого сородича за руку и сделал вид, что пытается сдвинуть его с места.

– Куда нести? – спросила Ариэлла.

– Дом! – Шакарах махнул рукой вдоль каменной стены. – Дом!.. Там – дом!..

– Твой дом? – уточнила Ариэлла.

– Мой! – кивнул Шакарах. – Его! – указал он на мертвого. – Большой дом, – раскинул он руки и стал сводить их вместе, как будто пытаясь обхватить что-то огромное.

– Ну и что? Мы теперь должны его домой отвести? – недовольно поморщился Веспер.

– Домой! Домой! – радостно закивал Шакарах.

– А сам не дойдешь? Душителя-то уже нет.

– Друг… – Шакарах указал на мертвого сородича. – Друг не ходить… Домой друг… Домой! – Он снова махнул рукой, указывая направление.

– Нужно его проводить, – сказала Ариэлла.

– Мы так никогда не доберемся до цели, – безнадежно махнул рукой дварф.

– Далеко идти? – спросила у лохматого Ариэлла.

– Нет!.. – затряс головой тот. – Идти мало-мало… Совсем мало… Туда!.. Там я много!.. Еда!.. Ходить…

– Ладно, показывай дорогу.

Терваль взял мертвого дикаря за руку и, крякнув, взвалил себе на спину.

– Ох и воняет же от тебя, дружок! – скривился недовольно клирик. – Как будто неделю назад умер.

– Здесь!.. Здесь!..

Шакарах побежал вперед. Он передвигался быстро, на полусогнутых ногах, странно раскачиваясь из стороны в сторону, как будто балансируя на узком парапете.

– Эй, Шакарах! – окликнула Ариэлла.

Дикарь остановился и преданно посмотрел на нее.

– Ты знаешь, как перейти на другую сторону озера?

– Озера? – Шакарах озадаченно наклонил голову к плечу.

– Вода. – Ариэлла махнула рукой туда, где осталось озеро. – Много воды… Знаешь?

– Много воды, – кивнул Шакарах. – Шакарах знает много воды.

– А Шакарах знает, как перебраться на другую сторону большой воды?

– Знает, – уверенно кивнул лохматый. И, улыбнувшись, добавил: – Шакарах умный.

Решив, должно быть, что на этом разговор закончен, дикарь затрусил вперед.

– Нам нужно на другую сторону большой воды, – сказала, следуя за лохматым, Ариэлла.

– Нужно, – не оборачиваясь, кивнул Шакарах. – Так… Нужно…

– Шакарах покажет нам путь?

– Шакарах покажет… Так… Шакарах умный…

– Тебе не кажется, что он просто повторяет за тобой обрывки фраз? – тихо спросил у девушки клирик.

– Шакарах умный. – Обернувшись, дикарь бросил взгляд на Терваля. – Слушать… – он дернул себя за руку. – Шакарах хорошо слушать.

Ариэлла улыбнулась.

– Хороший слух как компенсация плохого зрения.

– Так, – согласился с ней Шакарах. – Слушать хорошо… Много воды… Другая сторона… Шакарах показать дорога… Показать.

– Ты лапу душителя не забыл? – спросил у Веспера Лигон.

– Вот она, – показал дварф отрубленную конечность. – А что?

– Ну, если там, куда мы идем, живет племя дикарей, которых терроризировал душитель, ты у них станешь народным героем.

– Ну что ж…

Веспер задумался, пытаясь представить, что значит быть героем. Наверное, неплохо. Всеобщий почет, уважение. С другой стороны, все ждут от тебя новых подвигов – статус героя требуется время от времени подтверждать. Что, в свою очередь, делает жизнь неустроенной. Да и характер портится.

Следуя за провожатым, странники прошли вдоль каменной стены.

Берег озера со сталагмитами остался позади.

– Тут! – махнул рукой Шакарах и, встав на четвереньки, проскользнул в дыру у самого основания каменной стены.

Недовольно крякнув, Веспер встал на карачки и заглянул в дырку.

Лаз был короткий, не более десяти шагов. В конце его горели тусклые голубоватые огоньки, похожие на светляков, только покрупнее малость.

– Шакарах! – окликнул Веспер провожатого.

– Тут! – отозвался дикарь. – Идти!.. Тут… Много-много…

– Чего там у тебя много-много?

– Идти!.. Тут!..

– И кто тебя только говорить учил, – недовольно буркнул себе под нос дварф и пополз вперед.

Выбравшись по другую сторону прохода, Веспер поднялся на ноги и огляделся. Вокруг него стояло человек двадцать здорово смахивающих на Шакараха дикарей. Каждый держал в руке один, а то и два зонтичных гриба, испускающих призрачный голубоватый свет.

– Здоруво! – Веспер постарался улыбнуться как можно дружелюбнее.

Дикари что-то залопотали в ответ.

– Так!.. Так!.. – замахал руками один из них, в котором дварф признал старого знакомого Шакараха.

Дикари притихли.

Шакарах подошел к Весперу и разразился проникновенной речью, в которой дварф мог разобрать лишь отдельные слова, но смысл в целом был ему понятен. Лохматый то возносил руки к потолку, то показывал на Веспера, то вставал на четвереньки и начинал скакать, дополняя рассказ инсценировкой. Слушатели то в ужасе охали, то восторженно вздыхали. Самодовольная улыбка на лице Веспера становилась все шире. Хотя сам он этого и не замечал.

Из дыры вылез Терваль. На него никто внимания не обратил. Все как завороженные слушали Шакараха.

Терваль вытащил из прохода тело мертвого дикаря. Двое соплеменников тут же подхватили его за руки, за ноги и куда-то уволокли.

– Надеюсь, они не собираются приготовить из него праздничный обед? – сказала Ариэлла, выбравшаяся из лаза следом за мертвецом.

Один из дикарей строго глянул на нее и весьма красноречивым жестом приложил ладонь к губам.

– Что тут происходит? – шепотом спросил вылезший из дыры последним Лигон.

– Дикари слагают легенды о подвигах Веспера, – так же тихо ответила Ариэлла.

Между тем рассказ Шакараха подошел к концу, и, желая поставить эффектную точку, лохматый обратился к Весперу.

– Рука!.. Рука!.. – Он помахал кистью своей руки, показывая, что ему надо.

Усмехнувшись, Веспер поднял над головой отрубленную конечность душителя.

Зрители изумленно ахнули. Некоторые попятились назад. Ухватившись руками за ногу родителя, испуганно заплакал ребенок.

– Да, скажу я вам, это была славная битва. – Веспер взмахнул кистью душителя.

Дикари снова ахнули.

На правах старого друга Шакарах одобрительно похлопал дварфа по плечу.

– Враг убивать!.. Хорошо!

Столпившиеся вокруг дикари одобрительно зашумели.

– Хола!.. Хола!.. – послышалось из задних рядов.

Толпа раздалась в стороны, образовав проход, по которому, не спеша, опираясь на длинную палку, вышел вперед старик с белыми, как снег, волосами и бородой, достающей ему до пояса. В левой руке, как и все, он держал светящийся гриб.

Остановившись, старик внимательно посмотрел на каждого из пришельцев.

– Убить душитель!.. – указал на Веспера Шакарах.

И добавил еще что-то на своем малопонятном наречии.

– Так, – одобрительно наклонил голову старик.

Голос его, хриплый, будто надтреснутый, звучал тихо, но, в отличие от Шакараха, слова он произносил отчетливо.

– Я рад смотреть вас, незнакомцы. – В знак уважения старик приподнял над головой светящийся гриб. – Душитель ловить нас… – Он говорил медленно, тщательно подбирая слова. – Есть… Значит – кушать… Мы ходить к большой воде… Там – наша еда… Душитель —хватать… – Старик сделал резкое движение рукой с палкой. – Теперь нет рука душитель… Мы – хорошо…

Он снова поднял гриб над головой.

– Мы рады, что смогли вам помочь, – улыбнулась в ответ Ариэлла.

Обернувшись, старик махнул рукой.

Дикари разошлись в сторону.

– Идти, – указал старик в темноту. – Там меня много… Сидеть, говорить, есть…

– Похоже, нас приглашают в гости. – Лигон поправил лямку мешка на плече. – Что скажешь, Ариэлла?

– Так, – кивнул старик и посмотрел на девушку. – Сидеть, говорить, есть…

– Ну, если только совсем ненадолго, – согласилась Ариэлла.

Глава 7

От лаза, которым пришлось воспользоваться странникам, вниз вела узкая каменитая тропа. Можно было не бояться сбиться с пути, потому что камни по краям тропы были усеяны все теми же светящимися грибами, с которыми не расставались подземные жители.

Веспер на ходу сорвал один из светящихся грибов, повертел его в руках, понюхал даже.

– Никогда не видел таких, – покачал головой дварф.

– Мой нести гриб с собой, – ответил старик.

– Откуда?

– Там, где жить давно.

– Вы пришли сюда из других мест? – живо заинтересовался рассказом старика Терваль.

– Так, – кивнул тот.

– Давно?

– Нет, – покачал головой старик. – Мало детей родилось… Один, два, три, четыре, пять… Пять! – Он показал Тервалю растопыренную пятерню.

– Пять лет прошло? – уточнил Терваль.

Старик пожал плечами.

– Все равно…

– Он тебя не понимает, – сказала Ариэлла. – Если эти люди все время живут под землей, то такие понятия, как день, месяц, год, для них ничего не значат.

– У них должна быть другая система летосчисления, – ответил клирик.

– А у тебя есть время с этим разбираться? – спросил Веспер. – Кому какое дело, когда и откуда они сюда пришли?

– Ты когда-нибудь слышал о людях, живущих под землей?

– Нет. И что?

– Тебе не кажется это странным?

– То, что я про них не знаю?

– То, что они живут под землей.

– Дварфы тоже живут под землей.

– Но они все же выходят на поверхность. А эти дикари, похоже, никогда не видели белого света.

– Не видеть, – подтвердил внимательно прислушивавшийся к их разговору старик. – Свет – зло. Видеть – умирать.

– Что это значит? – непонимающе посмотрел на клирика Веспер.

– Не знаю, – пожал плечами Терваль. – Где вы прежде жили? – спросил он у старика. – До того, как пришли сюда?

– Там… – махнул рукой вдаль, в темноту старик. – Много, много, много, много идти… Сильно уставать… Есть – нет… Только нас есть… Много умирать… Здесь пришли… Здесь жить… Душитель – умирать… Мне – хорошо.

Пытаясь понять, что хотел сказать старик, Веспер озадаченно прикусил губу.

– Вы когда-нибудь поднимаетесь наверх? – спросил у подземного жителя Лигон.

– Наверх?.. Это где?..

– Там, – указал на свод пещеры эльф. – Высоко. Там, где небо, облака, трава…

Не дослушав Лигона, старик рассмеялся. Да так, что слезы из глаз потекли.

– Твой мало знать, – все еще посмеиваясь и утирая запястьем слезы, глянул на Лигона дикарь. – Небо – нет… Было – много, много, много, много… Было – теперь нет… Там. – Посохом, зажатым в кулаке, старик указал наверх. – Там – ничего нет… Там – плохо… Там – умирать…

– Но мы пришли сверху, – попытался возразить Лигон.

– Нет, – яростно затряс головой старик. – Твоя туда не ходить! Твоя – спать! Я тоже спать – видеть небо!

– Это был не сон…

– Не спорь с ним, – одернула эльфа Ариэлла.

– Так, – одобрительно глянул на девушку старик. – Твоя – знать. Твоя – умный.

– Шакарах – тоже умный, – ввернул спасенный странниками дикарь.

– Умный, – согласился старик. – Только – мало думать…

Старик засмеялся. Засмеялись все, кто его слышали. Даже Шакарах улыбнулся. Наверное, с точки зрения дикарей, это была остроумная шутка.

– Шакарах. – Ариэлла пальцем поманила к себе дикаря. – Как его имя? – взглядом указала она на старика.

– Нет, – затряс головой Шакарах. – Он – старый…

– Старый, – согласилась Ариэлла. – Но имя у него есть?

– Нет, – снова затряс головой дикарь. – Старый – значит умный… Умный – имя нет… Так?

– Так, – кивнула Ариэлла, хотя и не поняла ничего.

Тропинка привела странников в селение подземных жителей. Хотя селение – это не совсем правильное, вернее, совсем неправильное название для того, что они увидели. Но как иначе это назвать? На дне каменной чаши, где и в самом деле могла бы разместиться небольшая деревенька, повсюду были навалены груды камней, которые, как можно было догадаться, обозначали место жительства того или иного семейства. Тут же были сложены нехитрые пожитки: кривые копья с каменными наконечниками, вырезанные из камня плошки, примитивные каменные инструменты. На обрывках шкур сидели женщины, мало чем отличавшиеся от мужчин, рядом ползали чумазые дети. И повсюду торчали светящиеся грибы – единственный источник скудного света в мире подземных людей.

– Должно быть, они ушли жить под землю в незапамятные времена, – глядя на все это, заметил Терваль. – Я не вижу ни одного современного орудия или инструмента.

– Может, они вообще никогда не жили наверху? – высказал предположение Веспер.

– Жили, – уверенно заявил Терваль. – Они говорят на всеобщем языке, который со временем претерпел изменения.

– А я думал, у них плохая дикция, – пошутил дварф.

Старик остановился возле большой каменной плиты, вокруг которой были разложены светящиеся грибы, и жестом показал гостям, что здесь можно сесть. Сам он тоже присел на уголок. Остальные дикари, те, кому было интересно происходящее, стояли плотной груп-пкой в шаге за его спиной. Лишь только Шакарах, на правах старого знакомого, попытался было присесть возле плиты на корточки. Но старик только глянул на него, и Шакарах отпрыгнул назад. Старик довольно улыбнулся, положил на землю палку, а гриб, что держал в руке, на край плиты.

– Есть! – громко произнес старик.

Несколько дикарей вошли в круг, поставили перед каждым гостем неглубокую плошку, при ближайшем рассмотрении оказавшуюся вылущенным панцирем какого-то ракообразного, и тут же удалились.

– Есть, – повторил старик, уже для гостей.

Ариэлла заглянула в стоявшую перед ней посудину. Еды в плошке было немного, и что она собой представляла, понять было невозможно. Запах от нее шел какой-то странный. Не сказать, что неприятный, скорее – незнакомый.

– Спасибо, – улыбнулась Ариэлла. – Но мы не голодны.

– Есть.

Ариэлле показалось или в голосе дикаря действительно появились новые интонации? Он не то просил, не то приказывал. Или это все воображение?

Терваль взял плошку одной рукой, двумя пальцами другой зацепил небольшой кусочек того, что в ней находилось, и быстро, чтобы вдруг не передумать, отправил в рот.

Пожевал.

Проглотил.

Кивнул одобрительно.

– Рыба. Отварная. Жаль, несоленая.

– Рыба… Так… Рыба… – довольно закивал старик.

Терваль кинул в рот еще пару кусочков рыбы.

Глядя на него, и другие начали есть.

– Я не вижу огня. – Терваль театральным жестом развел руки в стороны и посмотрел по сторонам. – Как вы готовите рыбу?

– Там, – махнул рукой в сторону старик. Для подземных жителей все, что не «здесь», находилось «там». – Вода… – Он изобразил руками нечто округлое. – Буль-буль… Буль-буль…

– Горячий источник! – догадался клирик. – Где-то неподалеку находится горячий источник, и вы варите в нем пищу!

– Так! – Старик указал на Терваля пальцем. – Ты – умный!

– Знаешь, – наклонившись к Ариэлле, едва слышно зашептал Веспер, – я слышал про рыбу, которую ежели съешь, так ровно через сутки помрешь. А на вкус, говорят, отменная.

– И что? – непонимающе посмотрела на дварфа рыжеволосая.

– Ты знаешь, что за рыбу ешь?

– Дикари ее тоже едят.

– Так то ж дикари – они ко всему привычные.

Ариэлла щепотью подобрала остатки рыбы со дна своей плошки.

– Если не хочешь есть, давай мне, – предложила она Весперу.

Дварф задумался.

– Кто твоя?.. – спросил старик, обведя рукой всех сидевших на плите странников. – Зачем ходить?.. Куда?..

– Мы пришли издалека.

В разговоре со старым дикарем Ариэлла решила по возможности не касаться темы верхнего мира. Дикари не верили в существование мира под небом, и она не собиралась их в этом переубеждать. Какой смысл?

– Так. – Как показалось Ариэлле, старик сказал это одобрительно. – Мои идти много, много, много, много… Надо идти… Там, – он снова махнул рукой куда-то во тьму, – там – плохо… Здесь, – палец старика уткнулся в плиту, на которой он сидел, – тоже плохо. Но там, – взмах рукой в неизвестном направлении, – плохо, плохо, плохо…

– Там, откуда они пришли, совсем погано, – перевел Веспер.

– Ты – умный, – указал на дварфа пальцем старик.

– Ну, наконец-то и меня признали умным, – довольно усмехнулся Веспер.

– Ты – умный. Только – мало думать, – добавил старик и, хлопнув себя ладонью по коленке, рассмеялся.

Веспер обиженно насупился.

– Куда ходить? – вновь обратился старик к Ариэлле. – Зачем ходить?.. Тут! – Он хлопнул ладонью по камню. – Тут стоять!

– Мы должны уйти, – ответила Ариэлла. – Мы ищем пропавшую вещь.

– Пропал – все!.. – резко взмахнул рукой старик. – Ходить – сам пропал!.. Там, – он указал рукой в ту сторону, откуда они пришли, – ходить – нет!.. – Дикарь еще раз решительно взмахнул рукой. – Нет!.. Все – пропал… Мой, – он сначала хлопнул себя ладонью по животу, затем указал на стоявших неподалеку соплеменников, – ходить сюда… Там – плохо. Много, много, много плохо… Знать?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Поделиться ссылкой на выделенное