Алексей Калугин.

Хозяева резервации

(страница 6 из 32)

скачать книгу бесплатно

– Игломет очень удобен не для обороны, а для тихого, незаметного убийства из-за угла, – заметил Бочков.

– Что ты хочешь этим сказать? – бросил на него гневный взгляд Тейнер.

– Ничего, – с невинным видом покачал головой Бочков. – Просто констатирую факт.

– Не моя вина, что с самого начала все пошло не так, как планировалось.

– А если бы все шло по плану, то никто бы из нас так ничего и не узнал ни о полковнике Департамента охраны порядка, ни об игломете, ни о «сверчке» в ранце Штайнера, – делая вид, что продолжает мысль Тейнера, сказал Стинов. – И это ты упрекал меня в недоверии к товарищам.

– Все, закончили! – рубанул рукой по воздуху Тейнер. – За свои действия я буду отчитываться перед теми, кто назначил меня руководителем экспедиции.

– Логично, – согласился с ним Морвуд. – Давайте не будем выяснять полномочия каждого из нас, а просто станем делать то, что должны. Тейнер пока еще руководитель экспедиции. Надеюсь, оспаривать это никто не собирается. Оценку же его действиям будем давать, когда вернемся на Землю.

– На Землю? – Усмехнувшись, Гаридзе с сомнением покачал головой. – Нам бы сейчас из этой дыры выбраться. Бешеные, похоже, не собираются расходиться.

Оставив безуспешные попытки прорваться сквозь невидимую преграду, бешеные успокоились и, усевшись на пол, прямо в грязь, просто наблюдали за загнанными в угол противниками. Торопиться им было некуда. Им было абсолютно без разницы, где коротать время – здесь или же в каком другом месте. По рукам уже пошли бутылки со спиртным и упаковки эфимера, так что обстановка была самая непринужденная. Как обычно, бешеные по любому поводу или же просто так, от нечего делать, цеплялись друг к другу, затевая короткие, но жестокие потасовки.

– Они не уйдут, пока не получат то, что хотят, – сказал Стинов. – Я мог бы спуститься в сектор Паскаля и привести помощь. Но это может занять какое-то время. Мне сначала нужно отыскать знакомого среди геренитов. А поскольку он является странствующим монахом, в данный момент его может и не оказаться в секторе.

Штайнер посмотрел на Тейнера так, что всем, кто успел заметить его взгляд, сразу же стало ясно, что он хочет что-то напомнить руководителю экспедиции, но сомневается, уместно ли это делать при всех.

– Мы можем разогнать бешеных, – сказал Тейнер, обращаясь одновременно ко всем. – «Сверчок» оснащен блоком, позволяющим оказывать воздействие на эмоциональное состояние людей.

– В карты я с тобой играть не сяду, Карл, – усмехнувшись, покачал головой Стинов. – У тебя в колоде пять тузов.

– Психотропное оружие? – изумленно вскинул брови Борщевский. – Насильственное воздействие на психику людей запрещено конвенцией по правам человека и, как я понимаю…

– Сейчас не самое подходящее время для обсуждения этого вопроса, – властно оборвал его Тейнер.

– Поверить не могу! – возмущенно хлопнул себя ладонями по бедрам Борщевский. – Мы отправляемся в Сферу с гуманной миссией и берем с собой запрещенное не только в Сфере, но даже на Земле оружие!

– Это было сделано в целях максимального обеспечения безопасности участников экспедиции! – повысил голос Тейнер. – Я не собирался использовать «сверчок» без крайней необходимости.

– Однако от террористов оно нас не спасло, – заметила Ирина. – Почему вы не воспользовались им на стартовой площадке?

– Потому что ранец с защитным устройством остался в челноке! – резко ответил Тейнер. – Речь сейчас не о террористах, а о том, использовать оружие против бешеных или нет.

– Конечно, использовать, – спокойно сказал Стинов. – Раз уж оно у нас имеется, так не пропадать же вместе с ним.

– Я тоже так думаю, – поддержал Игоря Бочков.

И добавил насмешливым тоном: – Скорее всего бешеные даже и не слыхали ничего о конвенции по правам человека. Так что официального протеста не последует.

Борщевский бросил на Бочкова возмущенный взгляд, но ничего не сказал.

Остальные также промолчали.

– Действуй, – кивнул Тейнер.

Штайнер присел на корточки рядом с ранцем.

Эффект от воздействия «сверчка» оказался потрясающим. Никто даже не ожидал ничего подобного. Стоило только Штайнеру включить свой аппарат, как бешеные, побросав еще не пустые бутылки и банки, сорвались с мест и заметались между стеной прохода и невидимым барьером. Даже на их не слишком выразительных лицах можно было заметить гримасы испуга и одновременно крайнего изумления, поскольку никто не мог понять причину столь неожиданно охватившего их волнения.

Взглянув на Тейнера, чтобы заручиться его молчаливым согласием, Штайнер увеличил мощность прибора.

Бешеные сломя голову бросились по проходу прочь от лифтовой площадки, внезапно превратившейся в зону ужаса. Падая и снова поднимаясь, они бежали, даже не оборачиваясь, словно по пятам за ними гналось невидимое чудовище, горячее дыхание которого бешеные ощущали спинами.

– Порядок, – удовлетворенно произнес Штайнер, выключая аппарат.

– Это было ужасно, – обескураженно покачал головой Борщевский.

– Мне лично доводилось видеть и нечто похуже, – ободряюще хлопнул Борщевского по плечу Стинов.

– Например? – не проявляя особого интереса, машинально спросил Борщевский.

– Например, как бешеные заталкивают живого человека в поле стабильности. И делают они это не сразу, а очень медленно.

Борщевский снова покачал головой и ничего не сказал.

Про себя Стинов отметил, что с того момента, как они оказались в Сфере, он ни разу не слышал привычного брюзжания Борщевского. Психолог был внимателен и собран, как никогда.

Стинов заглянул в открытый проем лифтовой двери, наклонился вперед и ухватился рукой за вбитую в стену шахты скобу.

Глава 8
На грани реальности

Света в шахте не было, но Стинов не стал включать фонарик. Когда-то он уже пользовался этой лестницей, для того чтобы вместе с монахами подняться в сектор бешеных, и был уверен, что не пропустит нужную дверь. Он остановился, когда нога уперлась в широкую металлическую балку. Достав фонарик и посветив вниз, Стинов увидел два чугунных бруса, пересекающие шахту крест-накрест. Под ними темнела бездна, с мраком которой бессилен был совладать тонкий лучик электрического света. Где-то там, в глубине, находилась сейчас кабина лифта.

Стинов лег грудью на балку и, стараясь не думать о глубине пропасти, свесил ногу вниз. Носком ботинка он ударил в расположенную чуть ниже дверь лифта. Звук удара, уходя в глубину, гулким эхом прокатился по замкнутому пространству. Качнув ногой, Стинов ударил в дверь еще раз.

Внизу послышалась приглушенная возня. Не прошло и минуты, как створки двери расползлись в стороны. В ярко освещенном проеме возник силуэт человека. Держась руками за края дверей, он подался вперед и, повернув голову, посмотрел вверх.

– Привет, – Стинов изобразил на лице улыбку. – С вашей стороны было бы весьма любезно вызвать лифт, чтобы я мог спуститься к вам.

– Ты откуда взялся? – не торопясь выполнить просьбу Стинова, спросил человек. – На бешеного ты не похож.

– Рад это слышать, – ответил Стинов. – Я добирался к вам с крыши сектора Ньютона.

– А как ты туда попал?

– Долгая история, – тяжело вздохнул Стинов. – Нам было бы удобнее разговаривать, если бы я смог встать рядом с вами.

Силуэт собеседника Стинова на мгновение исчез из дверного проема. Должно быть, он нажал кнопку вызова лифта, потому что в глубине шахты заурчал механизм, приводящий кабину в движение.

– Ноги убери, – посоветовал вновь появившийся в полосе света человек.

– Само собой, – ответил Стинов, подтягивая ноги и поднимаясь чуть выше. – Сейчас к нам поднимется кабина лифта, – сказал он Борщевскому, повисшему на лестнице рядом с ним. – Через нее мы и войдем в сектор.

– Надеюсь, что здесь нас встретят более приветливо, – натянуто улыбнулся психолог.

– Только в том случае, если мы не примемся сразу же убеждать всех, что прибыли с Земли, – напомнил не только Борщевскому, но и всем остальным Стинов. – Не забывайте, что один из постулатов учения геренитов гласит, что Земли не существует.

Поднявшаяся кабина лифта плавно затормозила, уперлась дугами амортизаторов в крестообразное перекрытие и остановилась.

Перебравшись на крышу кабины, Стинов открыл люк.

В кабине гостей уже поджидали двое молодых парней с длинными электрошокерами в руках.

– Эй, да он там не один, – заметил людей за спиной Стинова один из них.

– Точно, – подтвердил Стинов и спрыгнул вниз. – Нас здесь целая делегация.

На площадке возле двери лифта, огороженной невысоким турникетом, находилось еще пятеро вооруженных шокерами и пластиковыми дубинками людей.

Герениты молча наблюдали, как из кабины лифта, один за другим, выходят люди. На бешеных гости похожи не были. Но в то же время вид их был довольно-таки странным. От коренных обитателей Сферы землян отличала не только необычная одежда, но и более высокий рост. Кожа землян имела смуглый от загара оттенок, в то время как у местных жителей она была мертвенно-бледной, как у альбиносов.

– Не вижу радости на ваших лицах! – раскинув руки в стороны, широко улыбнулся встречающим Стинов.

– Кто вы такие? – не слишком дружелюбно спросил один из них. – Что вам надо в секторе Паскаля?

– Одно время я тоже жил в секторе Паскаля, – сказал Стинов. – Вот только давно это было. А это, – он указал рукой на своих спутников, – мои друзья. Они пришли со мной, для того чтобы ближе познакомиться с жизнью Ордена.

– Каким образом вы оказались в секторе бешеных? – задал вопрос другой геренит. – Добраться до него иначе как через сектор Паскаля невозможно.

– Мы не пользовались лифтами, а поднимались по пожарным лестницам со стороны сектора Архимеда.

– Несколько лестничных пролетов на этом направлении обрушены, – недоверчиво заметил геренит.

– Тем не менее нам удалось пробраться, – ушел от прямого ответа Стинов. – Мои друзья – исследователи. Они хотели понаблюдать за жизнью бешеных, – он изобразил на лице ироничную улыбку. – Убедившись, что это невозможно, они решили переключить свое внимание на Орден геренитов.

– Предъявите ваши удостоверения личности, – потребовал высокий худой геренит, старший в команде, охраняющей лифт.

– Вот удостоверений-то у нас как раз и нет, – досадливо щелкнул пальцами Стинов.

– В таком случае выбор у вас невелик, – усмехнувшись, геренит многозначительно приподнял конец электрошокера. – Либо вы незамедлительно покинете сектор Паскаля, либо мы препроводим вас в храм Истины для установления личности.

– Я являюсь учеником досточтимого старца Лига, – сказал Стинов, – и имею намерение встретиться со своим учителем. Надеюсь, в этом вы мне не откажете?

В одно мгновение насмешливая улыбка исчезла с лица долговязого геренита. Стинов все верно рассчитал. Авторитет духовных учителей был среди геренитов непререкаем. А учитель Лиг был к тому же живой легендой сектора Паскаля – самым старым из его жителей и едва ли не канонизированным при жизни святым. Ответить напрямую отказом на просьбу встретиться с духовным учителем геренит не мог. Но в то же время служебный долг не позволял ему впустить в сектор странных пришельцев, личности которых были не только ничем не подтверждены, но пока еще даже и не названы.

– Я пойду к учителю один, – заметив его колебания, сказал Стинов. – Мои спутники останутся здесь, возле лифта, до тех пор пока я не вернусь.

– Хорошо, – после довольно продолжительного раздумья согласился геренит. – Тебя одного мы проводим к дому духовных исканий учителя Лига. Но после встречи со старцем ты незамедлительно покинешь сектор.

– Если на то будет воля Провидения, – улыбнувшись, ответил Стинов.

Прежде чем выйти за турникет, Стинов подошел к Тейнеру и тихо шепнул ему:

– До моего возвращения ничего не предпринимайте. И постарайся проследить, чтобы никто из твоих людей не принялся беседовать с местными жителями. Герениты не поймут, если вы станете убеждать их, что прибыли с Земли. А к умалишенным в Сфере относятся так же, как и на Земле.

Тейнер посмотрел на Стинова с плохо скрытым недоверием.

– Как долго нам тебя ждать?

– Я обязательно вернусь, – уверенно пообещал Стинов. – Надеюсь, что не позднее, чем через час.

– Кто такой этот Лиг?

– Ты же все слышал, – открыто улыбнулся Стинов. – Я хочу встретиться со своим учителем. И это чистая правда.

– Мне казалось, что мы не договаривались действовать раздельно, – недоверчиво качнул головой Тейнер. – Не лучше ли нам держаться вместе?

– Все вместе мы можем только немедленно убраться отсюда и вернуться к бешеным, – резко ответил Стинов. – Для того чтобы пройти на территорию Ордена, нам необходимо поручительство влиятельного геренита, каковым как раз и является мой наставник.

– Хорошо, – медленно кивнул Тейнер. Слова Стинова не рассеяли его сомнений, но иного выхода из создавшейся ситуации он сам предложить не мог. – Мы дождемся твоего возвращения.

Пройдя через предупредительно открытую перед ним калитку, Стинов покинул площадку перед лифтом и в сопровождении двух геренитов вышел в центральный проход сектора.

– С каких это пор в секторе Паскаля работает движущийся тротуар? – удивленно спросил он, увидев быстро скользящую по проходу ленту. – Когда я был здесь в последний раз, в самый дальний конец сектора приходилось добираться пешком.

– Видно, давно ты у нас не был, – усмехнулся один из сопровождавших его геренитов.

– Около года, – ответил Стинов.

– С тех пор много чего произошло, – не вдаваясь в подробности, коротко ответил геренит.

Движущийся тротуар донес их до дома духовных исканий учителя Лига за несколько минут.

У дверей дома герениты остановились.

– Мы останемся здесь, – сказал один из них.

– Конечно, – улыбнулся Стинов слегка насмешливо. – Ведь учитель Лиг допускает к себе только тех, кого сам пожелает видеть.

Не дожидаясь ответа, Игорь быстро поднялся по трем широким ступеням. Задержавшись на пороге для того, чтобы снять обувь, он вошел в небольшую, тускло освещенную прихожую. Напротив находилась еще одна двустворчатая дверь из темного пластика, покрытая густой вязью знаков и символов, искусно вырезанных вручную. Почетное место среди них занимали формулы Хабера ван Герена, которым герениты придавали сакральное значение.

Почти год прошел с того дня, когда монах Василий впервые привел в этот дом Стинова. Ни один из них тогда даже и не подозревал о том, что великий учитель Лиг сам решит стать духовным наставником Игоря и в конце обучения укажет ему символ, который приведет его на Землю, а затем заставит снова вернуться в Сферу, на порог того самого дома, от которого начался его путь, длиннее которого не было ни у кого из живущих в Сфере.

Двумя руками Стинов медленно распахнул створки двери и вошел в огромный зал, освещенный сумеречным, чуть зеленоватым светом.

В доме духовных исканий учителя Лига все было по-прежнему. Здесь не ощущалось течения времени, и Стинову вдруг показалось, что он только вчера разговаривал со своим наставником.

Погруженный в поток внезапно нахлынувших воспоминаний, Стинов не заметил, как, обойдя центр зала, покрытый ровным слоем похожего на песок гранулированного синтетического материала, прошел вдоль длинного ряда затемненных ниш, в которых сидели, погруженные в созерцание мира, недоступного обычному взгляду, последователи учения Лига.

Свернув у дальней стены налево, Стинов вышел к нише, расположенной прямо напротив входа в зал, где на низкой каменной скамеечке сидел старец. Уже долгие годы тело учителя Лига не покидало этой скамеечки, а потому высохло и съежилось до размеров десятилетнего ребенка, но разум его проникал в такие запредельные дали, где не доводилось бывать никому из ныне живущих. В густой тени, отбрасываемой стенками ниши, черты лица старца невозможно было рассмотреть, лишь тускло поблескивал его единственный глаз, похожий на большую стеклянную пуговицу.

Стинов взял тонкую трость, стоявшую прислоненной к стенке ниши, и, подойдя к краю песчаного поля, нарисовал на нем круг, в центре которого, проткнув слой псевдопеска до самого пола, поставил жирную точку.

Поставив трость на место, Стинов скрестил руки внизу живота и низко склонил голову.

– Я вернулся, учитель, – неслышно, одними губами произнес он.

Яркий свет, вспыхнувший не перед глазами, а в сознании, на мгновение ослепил Стинова. Вновь обретя способность видеть, он обнаружил, что находится в центре бескрайней, ровной, как поверхность стола, пустыни, накрытой пронзительно-голубым куполом неба.

Стинов быстро огляделся по сторонам. Вокруг не было ни души.

Вдруг кто-то сзади легко коснулся его плеча. Стремительно обернувшись, Стинов увидел позади себя невысокую фигурку учителя Лига, который стоял, опираясь на трость, и приветливо, хотя и с лукавой хитринкой, улыбался гостю.

– Ты стал не слишком внимательным, – пожурил ученика старец. – И снова больше доверяешь глазам, нежели разуму. Ты не замечал меня до тех пор, пока я не коснулся тебя.

– Я долго жил среди тех, кто видит только глазами, – со смущенной улыбкой ответил Стинов.

Учитель Лиг сделал шаг вперед и, приблизившись к Стинову, по-отечески положил ему руку на плечо.

– Все в порядке, – сказал он. – Я чувствую, что ты сохранил многое из того, чему я когда-то научил тебя.

– Знания, полученные от вас, учитель, помогли мне остаться живым, – в голосе Стинова прозвучало гораздо больше, чем сказали произнесенные им слова, – искренняя признательность старцу, безграничное уважение и безоговорочное признание его авторитета. – Я был на Земле, учитель. Земля уцелела, и на ней живут люди.

– Я рад это слышать, – наклонил голову старец. – Значит, у Сферы еще есть шанс вернуться к нормальной жизни.

– Именно сейчас жизнь Сферы находится под угрозой, – сказал Стинов. – И я пришел к вам за советом, учитель.

– Расскажи мне об этом, – учитель Лиг удобнее оперся на трость и приготовился слушать.

– У нас слишком мало времени, – с досадой произнес Стинов. – Лучше будет, если вы сами извлечете всю необходимую информацию из моей памяти.

– Если ты этого хочешь…

– Да, учитель!

Стинов не успел ни заметить, ни почувствовать, как все произошло. Ему лишь показалось, что на одно короткое мгновение лицо старца застыло, превратившись в гипсовую маску, запечатлевшую выражение напряженного, сосредоточенного внимания, а единственный глаз наставника превратился в лазерный прицел снайперской винтовки, которую еще на Земле показывал Стинову Тейнер. В следующую секунду учитель Лиг чуть приподнял острые плечи и сделал глубокий вдох. Сморщенное веко быстро наплыло на глаз и снова поднялось вверх.

– Ты правильно сделал, что вернулся в Сферу вместе с землянами, – устало произнес старец. – Даже если на время забыть о группе злоумышленников, прибывших в Сферу на захваченном челноке, о целях и намерениях которых мы не имеем ни малейшего представления, само по себе внезапное появление жителей Земли способно вызвать потрясение, которое нарушит шаткое равновесие, в котором пребывает общество Сферы.

– Я привел группу землян в сектор Паскаля, рассчитывая на помощь геренитов, – признался Стинов. – Я надеялся, что герениты помогут нам обнаружить и обезвредить террористов. Если, конечно, их уже не уничтожили бешеные. К тому же я хотел использовать личные связи членов Ордена, для того чтобы найти наиболее точный и безболезненный вариант контакта представителей Земли с руководствами отделов.

– Один из основных постулатов учения геренитов гласит, что жизни вне Сферы не существует, – напомнил Стинову учитель Лиг. – Как, по-твоему, отнесутся правоверные герениты к известию о том, что к ним в сектор явились люди с Земли?

– В свое время Василий говорил мне, что учение геренитов устарело и требует коренного пересмотра. Тем более что сами основатели Ордена не ставили никаких запретов на этом пути. Любое учение, остающееся неизменным, вскоре перестает соответствовать духу времени. Учение геренитов достаточно пластично, для того чтобы сохранить свой дух даже после отказа от ряда отживших свой срок постулатов.

Снова вспышка.

Стинов на секунду закрыл глаза, а открыв их, увидел, что стоит напротив ниши с телом старца.

– Разве мы уже закончили разговор, учитель? – удивленно произнес он.

– Пора перейти от слов к делу, – ответил ему голос из темной ниши.

Тело старца приподняло левую руку, протянуло ее вперед и сжало в кулак стоявшую у стенки трость. Подтянув трость к себе и оперевшись на нее, учитель Лиг тяжело и медленно поднялся на ноги.

– Трудно после стольких лет отсутствия снова возвращаться в собственное тело, – старец произносил слова медленно, словно заново учился говорить.

– Учитель… – только и смог произнести изумленный Стинов.

Он боялся, что тело старца, долгие годы пребывавшее в полной неподвижности, рассыплется в прах при первых же попытках сдвинуть его с места. Однако ничего подобного не произошло. Расправив плечи, учитель Лиг приподнял руки, повернул голову из стороны в сторону и, сделав два шага вперед, вышел из ниши.

Перед Стиновым стоял не обтянутый высохшей кожей скелет, а все тот же учитель Лиг, с живым и выразительным лицом, с которым он минуту назад разговаривал, находясь в мире иной реальности.

– Ты так смотришь на меня, словно впервые видишь, – старец коснулся концом трости груди Стинова. – Или тебе кажется, что я похож на зомби?

– Учитель, – растерянно произнес Стинов, – я считал, что адепты вашего учения, шагнув на тропу запредельности, уже не могут вернуться в реальный мир.

– Ну, скажем так, я умею кое-что сверх того, на что способны мои последователи, – лукаво улыбнулся старец.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

Поделиться ссылкой на выделенное